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Casi nueve años después de la muerte de su hijo, Brayden, Shannon Turnbill todavía reproduce la imagen del niño de 5 años acostado en la cama, sin responder. 

“Es una imagen que nunca me quitaré de la cabeza”, dijo sobre el encuentro en octubre de 2013. “Sus ojos estaban en blanco. Casi parecía que estaba teniendo un ataque pero no se movía”.

Después de que un médico de la Universidad de Wisconsin capacitado en identificar el abuso infantil dijera que Brayden había sufrido un traumatismo craneal por abuso, las fuerzas del orden culparon al único hogar adulto con Brayden: el novio de Turnbill, Dakota Black de Sun Prairie, Wisconsin.

En abril de 2016, Josh Gehde encontró a la hija de 2 años de su novia sin vida en el piso de su apartamento en Madison, Wisconsin. Minutos antes, Gehde le había dado galletas al niño y había ido al baño a afeitarse. Cuando salió, vio galletas masticadas en la alfombra cerca de su cara. Le dio la vuelta a su cuerpo ya frío, le golpeó la espalda para desalojar la comida y llamó al 9-1-1.

Joshua Gehde se ve en su foto de secundaria, tomada por su padre, Steve Gehde, alrededor de 2007 o 2008. Fue condenado en 2017 por matar a la hija de su novia, después de que un pediatra de abuso infantil dijera que la niña murió por un traumatismo craneal abusivo, un diagnóstico controvertido cuestionado por algunos médicos, jueces y abogados defensores. Gehde insiste en que es inocente. (Cortesía de la familia Gehde)

El operador del 9-1-1 lo entrenó a través de RCP mientras esperaba a los paramédicos. La niña murió dos días después después de que le quitaron el soporte vital. La Dra. Barbara Knox, la misma pediatra de abuso infantil de la UW del caso de Black, que ha sido suspendida e investigada por dos hospitales en dos estados, dijo que el traumatismo craneal por abuso causó las lesiones cerebrales que mataron a la niña.

Los tribunales, los expertos legales y los especialistas médicos examinan cada vez más el diagnóstico de traumatismo craneoencefálico por abuso, un término general que incluye el controvertido diagnóstico del síndrome del bebé sacudido, por carecer de una base científica y criterios para el diagnóstico. A principios de este año, un juez de Nueva Jersey calificó el traumatismo craneal abusivo como "ciencia basura" y se negó a permitir el testimonio sobre el diagnóstico en su sala del tribunal.

En ambos casos, Knox dijo que las lesiones ocurrieron minutos después del colapso del niño y culpó a la última persona que estaba con el niño. Los registros muestran que la policía y los fiscales, confiados en las credenciales de Knox, no buscaron más. Durante cada juicio, abogados y expertos lucharon por la confianza del jurado.

En el caso de Gehde, los fiscales mostraron al jurado fotos de un cuerpo pequeño y sin vida que aún estaba en soporte vital, y en el caso de Black, lo pintaron como alguien a quien Brayden temía. Knox testificó con un "grado razonable de certeza médica" que cada niño murió a causa del abuso. Los expertos de la defensa, que se especializaron en neurología pediátrica y neuropatología forense, culparon a otras posibles condiciones y dijeron que no vieron signos de abuso. 

“Sería muy inusual tener una lesión fatal en la cabeza sin un gran hematoma evidente en el cuero cabelludo y una fractura de cráneo”, dijo en un informe el experto de Black, el neuropatólogo Dr. Jan Leestma. “Este niño no tiene ninguna de estas cosas”. 

Pero al final, los jurados en ambos casos creyeron a Knox.

Black y Gehde están cumpliendo largas condenas en prisiones de Wisconsin, condenados por asesinar a los niños a su cargo. Se declararon inocentes y rechazaron los acuerdos de culpabilidad de los fiscales, a pesar de enfrentar décadas tras las rejas. Ambos han perdido sus atractivos. 

Los hombres insisten en que son inocentes. Algunos familiares de los niños que murieron, incluido Turnbill, dicen que no creen que estos hombres hayan matado a los niños. 

Y Wisconsin Watch ha identificado al menos ocho casos en los que Knox determinó que un niño había sufrido un traumatismo craneal por abuso que, según los investigadores y especialistas médicos, fueron causados ​​por afecciones médicas benignas, lesiones por traumatismos graves en el nacimiento, caídas accidentales, un trastorno hemorrágico y un posible derrame cerebral. .

Knox no respondió a los intentos de comunicarse con ella para hacer comentarios.

Un debate nacional

Estas controversias no son exclusivas de Wisconsin. A fines de abril, un tribunal de apelaciones de Texas detuvo la ejecución de Melissa Lucio, condenada por matar a su hija de 2 años, una muerte que el médico forense del estado dijo que fue causada por un “traumatismo contundente” en la cabeza en 2007.

Lucio y otros miembros de la familia le dijeron a la policía que la niña se cayó por las escaleras y no fue abusada, pero luego Lucio confesó haberla matado después de cinco horas de interrogatorio. El tribunal superior, citando varios factores, incluida la posible inocencia de Lucio, devolvió el caso a un tribunal inferior para su revisión. 

A nivel nacional, desde 1992, 26 personas han sido exoneradas luego de condenas por cargos derivados de diagnósticos de traumatismo craneoencefálico por abuso o síndrome del bebé sacudido, según El Registro Nacional de Exoneraciones

El instinto humano de proteger a los niños puede generar un impulso de bola de nieve en torno a una acusación de abuso infantil, lo que hace que sea "demasiado fácil atrapar a personas inocentes en el proceso", dijo Keith Findley, cofundador del Proyecto de Inocencia de Wisconsin, quien ha escrito extensamente sobre el problemas de este tipo de diagnóstico.

Tendencia tensa de Knox

La Dra. Barbara Knox recibió una licencia paga en junio de 2019 mientras los funcionarios de la Universidad de Wisconsin investigaban "actos poco profesionales que pueden constituir represalias y/o intimidación de colegas internos y externos". Knox dejó voluntariamente su puesto en la facultad de medicina y en el American Family Children's Hospital en octubre. Knox en 2022 dejó Alaska CARES, una clínica forense de abuso infantil en Anchorage, luego de que sus colegas hicieran acusaciones similares. (Universidad de Wisconsin-Madison)

Durante su mandato de 13 años en Wisconsin, Knox actuó como un enlace crucial entre el Programa de Protección Infantil de la UW y las fuerzas del orden, brindando diagnósticos médicos, consultas o testimonios de expertos en más de 200 casos penales, según las respuestas de registros abiertos de 14 fiscales de distrito en el sur y el centro de Wisconsin y un análisis de los registros judiciales electrónicos por parte de Court Data Technologies.

Uno de los 350 pediatras de abuso infantil certificados a nivel nacional capacitados para reconocer el maltrato infantil y los procedimientos legales, Knox dirigió el programa UW hasta 2019, y se fue después de que el hospital investigara si ella intimidaba a sus colegas. Alaska CARES la contrató ese mismo año para dirigir la clínica forense de abuso infantil del estado. UN investigación conjunta por Wisconsin Watch y Anchorage Daily News encontraron que Knox generó acusaciones similares allí.

Durante su breve mandato, todo el personal médico de Alaska CARES se fue o se reasignaron sus trabajos. knox presentó su renuncia de Alaska CARES en enero, programado para entrar en vigencia el 1 de abril. En marzo, los registros en línea muestran que Knox recibió una licencia médica en Florida.

En total, la investigación conjunta también encontró 12 casos en los que los diagnósticos de abuso de Knox fueron rechazados por jurados, funcionarios judiciales, trabajadores de bienestar infantil, investigadores y otros médicos. 

Knox vinculado a 124 casos del condado de Dane

Pero cientos de casos más se canalizaron al sistema de justicia penal.

El fiscal de distrito del condado de Dodge, Kurt Klomberg, dijo que dejó de usar a Knox como experta en 2017 después de que ella no proporcionó un informe oportuno en un caso de traumatismo craneal abusivo. Dijo que decidió no “apoyar ningún caso de abuso o negligencia infantil para enjuiciamiento basado en el trabajo de la Dra. Knox a menos que ella haya completado un informe de opinión antes de la decisión de acusar”. 

Klomberg dijo que también aconsejó a las fuerzas del orden y los servicios humanos que buscaran expertos de otros hospitales. Después de tomar esa decisión, Klomberg recibió una referencia por negligencia infantil que alegó Knox. Se negó a continuar por falta de pruebas.

“Busco contratar a expertos médicos en los que pueda confiar”, agregó Klomberg. “Determiné que probablemente no apoyaría un caso que involucre la opinión independiente del Dr. Knox hace varios años”.

El fiscal de distrito del condado de Juneau, Kenneth Hamm, dijo que su oficina todavía tiene casos pendientes que se originaron en las opiniones médicas de Knox. Después de que Knox se fue de Wisconsin, solicitó segundas opiniones de otros médicos, que Hamm dijo que estaban "generalmente en línea con lo que dijo el Dr. Knox y no cambiaron los resultados". Agregó que ninguno involucró traumatismo craneoencefálico por abuso o síndrome del bebé sacudido.

Hamm y el fiscal de distrito del condado de Portage, Louis Molepske Jr., dijeron a Wisconsin Watch que considerarían volver a examinar los casos cerrados si surgen nuevas pruebas o inquietudes sobre los diagnósticos de Knox.

De los 208 casos encontrados por Wisconsin Watch, la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Dane presentó 124, más del 70% de ellos desde la elección de Ismael Ozanne en 2010.

En una entrevista, Ozanne expresó su confianza en las condenas hechas por su oficina relacionadas con los diagnósticos de Knox y dijo que revisar los casos debido a preguntas sobre el desempeño laboral de Knox era una "simplificación excesiva".

“No solo estábamos hablando solo con el Dr. Knox”, dijo Ozanne a Wisconsin Watch. “Teníamos que comunicarnos con otros expertos. . . Y, que yo sepa, ninguno de esos diagnósticos fue cuestionado. El hospital nunca nos llamó y dijo ninguno de estos diagnósticos por los que debería estar preocupado, que yo sepa; y las fuerzas del orden público no se han comunicado con nosotros para decirnos que tenemos otras pruebas que básicamente muestran que lo que se le refirió es falso”.

Ozanne dijo que no se había comunicado con la Universidad de Washington para discutir un posible diagnóstico erróneo y agregó: “Supongo que si hubiera preguntas, se comunicarían con nosotros”.

El fiscal de distrito del condado de Dane, Ismael Ozanne, es visto en el tribunal de circuito del condado de Dane en Madison, Wisconsin, en diciembre de 2019 al comienzo de una audiencia probatoria en el caso de la ex proveedora de cuidado diurno Jennifer Hancock, quien fue condenada por matar a un niño bajo su cuidado. . Ella está apelando su caso ante la Corte de Apelaciones de Wisconsin. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

Findley dijo que el hecho de que otros médicos estuvieran de acuerdo con Knox “no resuelve el asunto” debido a las “repetidas acusaciones y hallazgos de que la Dra. Knox intimidaba a sus colegas” y que “muchos otros médicos y expertos han expresado su preocupación por algunas de sus determinaciones”.

Findley describió a Knox como “un defensor inusualmente agresivo y prolífico de concluir que un niño fue víctima de abuso en base a hallazgos médicos vagos e inespecíficos, que la investigación muestra que pueden tener múltiples etiologías, no solo abuso”.

Que el hospital y las fuerzas del orden público no alerten a Ozanne sobre posibles errores "apenas sorprende", dada la posible responsabilidad legal, dijo Findley. Agregó que el historial laboral de Knox “debería, al menos, provocar serias preocupaciones sobre los restos que podría haber dejado a su paso en esta jurisdicción”, dijo.

'No es un diagnóstico': médicos, expertos legales, no están de acuerdo sobre el traumatismo craneal por abuso

La Academia Estadounidense de Pediatría respalda el diagnóstico, pero un número creciente de expertos legales y médicos cuestionan su validez.

Los dos casos penales examinados por Wisconsin Watch en esta historia se basaron en gran medida en la opinión de Knox de que un niño fue víctima de un traumatismo craneal por abuso.

Cuando un niño colapsa repentinamente, los médicos pueden sospechar que alguien le ha infligido un traumatismo craneal por abuso. Los signos que buscan son hemorragia cerebral y ocular e inflamación cerebral, o incluso uno de los tres, incluso si no hay hematomas externos ni fracturas de cráneo.

Pero los críticos dicen que el diagnóstico, que es aceptado por la Academia Estadounidense de Pediatría, sigue siendo una hipótesis no probada.

Incluso uno de los médicos que propuso por primera vez la hipótesis hace décadas pidió a la comunidad médica en 2012 para dejar de usarlo en la sala del tribunal, afirmando que "estas son simplemente hipótesis, no hechos médicos o científicos probados". El Dr. Norman Guthkelch, que entonces tenía 96 años, pidió una investigación independiente sobre las hemorragias cerebrales y oculares “por parte de personas que no tienen ningún interés personal en el asunto”.

El Dr. Joseph Scheller, neurólogo pediátrico y epidemiólogo, dejó la Academia Estadounidense de Pediatría en la década de 1990 debido al respaldo de la organización al síndrome del bebé sacudido, que dice que "no es un diagnóstico". Más tarde, la academia de pediatría creó un nuevo término, traumatismo craneal por abuso, para incorporar el cada vez más controvertido diagnóstico de bebé sacudido. Scheller, visto aquí durante un juicio de 2021 en Madison, Wisconsin, también testificó en nombre de Josh Gehde durante su juicio de 2017. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

Durante sus 30 años como neurólogo pediátrico, el Dr. Joseph Scheller ha visto un gran cambio en el campo del abuso infantil.

Hace décadas, los criterios para el abuso se basaban en el sentido común de un médico, dijo. “Si un niño parecía estar en una pelea de bar, o tenía marcas de cinturón o tenía quemaduras, y digamos que es una fractura de cráneo, entonces, ya sabes, no había nada que discutir”, dijo. "Alguien perdió los estribos". 

Pero en estos días, los pediatras de abuso infantil están diagnosticando un traumatismo craneal intencional sin una fractura de cráneo o hematomas externos. 

“¿Eso no te hace sospechar? preguntó. “¿Ellos (los abusadores) fueron tan cuidadosos de no dejar rastro?”

Un juez de Nueva Jersey recientemente testimonio prohibido sobre traumatismo craneoencefálico abusivo en su sala de audiencias. Al resumir cinco días de testimonios de expertos, el juez del Tribunal Superior de Nueva Jersey, Pedro J. Jiménez, concluyó: “Lo que la literatura y el testimonio han demostrado claramente es que la HTA es una suposición empaquetada como un diagnóstico médico, sin respaldo de ninguna prueba médica o científica”.

La mayoría de los informes de SBS no tienen fundamento

Desde la Legislatura de Wisconsin seguimiento obligatorio del síndrome del bebé sacudido en 2005, el Departamento de Niños y Familias registró más de 2,000 denuncias. Pero solo el 40% ha sido fundamentado, según informes obtenidos en línea y a través de una solicitud de registros abiertos.

Findley, quien ha cuestionado el uso del diagnóstico en los tribunales durante más de una década, cuestiona incluso los casos "comprobados".

“Sin duda, muchos de ellos son casos reales de abuso infantil”, dijo. “Esta noción de 'comprobado' realmente disfraza toda la ambigüedad, la incertidumbre y el error que es inherente a todo este sistema. Así que nunca aceptaría, al pie de la letra, su cohorte de casos como verdaderos casos de abuso”.

Keith Findley, cofundador del Wisconsin Innocence Project, ha argumentado en contra de la validez de los diagnósticos de traumatismo craneoencefálico abusivo y bebé sacudido. Se le ve aquí dirigiéndose al juez de circuito del condado de Dane, Daniel Moeser, en 2017.

Hace trece años, la AAP instó a los médicos a utilizar el término más amplio traumatismo craneoencefálico por abuso en lugar del síndrome del bebé sacudido, lanzando una red más amplia sobre los posibles mecanismos de lesión además del temblor.

En 2020, en una el grupo animó a los médicos a combatir los diagnósticos alternativos al traumatismo craneoencefálico por abuso en los tribunales, recordándoles que “la carga legal de la prueba (es decir, más allá de una duda razonable) no es necesaria para el diagnóstico”.

En los últimos años, un creciente cuerpo de investigación ha revelado que una amplia gama de enfermedades, condiciones genéticas, causas naturales, trauma de nacimiento y accidentes puede causar los mismos síntomas cerebrales y oculares. Y el modelado biomecánico que usa muñecos ficticios no ha podido mostrar que un adulto pueda causar esos síntomas al temblar.

Y en más de una docena de incidentes grabados en video donde los adultos fueron sorprendidos sacudiendo abusivamente a los niños, el niño no sufrí de los síntomas asociados con el traumatismo craneal por abuso, y algunos de ellos no resultaron heridos en absoluto.

También en duda: la afirmación de que las lesiones cerebrales catastróficas siempre provocan un colapso inmediato. Las personas que sufren un traumatismo craneoencefálico mortal pueden parecer normales durante horas, incluso días, un este acontecimiento conocido como “intervalo lúcido”.

Hablando en nombre de la Academia Estadounidense de Pediatría, la Dra. Suzanne Haney dijo en un comunicado a Wisconsin Watch que aquellos que no están de acuerdo con la posición de la academia sobre el traumatismo craneal por abuso son "pseudoexpertos y abogados defensores que tienen algo que ganar". 

Haney, un pediatra especializado en abuso infantil, citó un estudio de los médicos que probablemente verán casos de sospecha de traumatismo craneoencefálico por abuso que encontraron "un alto grado de consenso" en el campo médico en torno al traumatismo craneal por abuso y el síndrome del bebé sacudido.

Findley y sus coautores escribieron en un 2020 Artículo de revisión de la ley de Wisconsin que a pesar de una “base de investigación débil y metodológicamente defectuosa”, el sistema de justicia ha tratado un diagnóstico de traumatismo craneoencefálico abusivo como “toda la evidencia necesaria para satisfacer todos los elementos legales para el enjuiciamiento penal”. 

Cuatro testigos notaron algo extraño

El día que Brayden Turnbill colapsó, su madre recuerda que su hijo se despertó “feliz”. Ayudó a Brayden a vestirse con una de sus camisetas de superhéroes favoritas y le ató los zapatos. El niño que amaba a las Tortugas Ninja mutantes adolescentes y los Green Bay Packers aún no dominaba los cordones de los zapatos.

Dakota Black, entonces de 22 años, va a pescar con Brayden Turnbill, de 4 años, en un viaje de campamento familiar en 2012 en Brodhead, Wisconsin. Black fue acusado de matarlo al año siguiente por traumatismo craneal abusivo, un diagnóstico cuestionado por algunos médicos y expertos legales. Black insiste en que no hizo nada para dañar al niño, quien colapsó varias horas después de que su prima de 5 años dijera que lo vio caer del equipo de juego en su escuela de Sun Prairie, Wisconsin. (Cortesía de Tina Judd)

Cuatro personas que vieron a Brayden después de la escuela ese día le dijeron a la policía de Sun Prairie que notaron algo extraño en el niño de kínder, normalmente alegre y amante de la diversión. Dos, que eran niños, describieron a Brayden como "triste" y como si hubiera estado "llorando sin lágrimas".

Black dijo que le preguntó repetidamente a Brayden si estaba bien después de que llegó a casa de la escuela con los ojos "inyectados en sangre" y actuando "quejumbroso". Patricia Garwo, la prima de Turnbill que recogió a Brayden y sus hijos del autobús ese día, también le preguntó varias veces si estaba bien, según informes policiales.

La prima de 5 años del niño le dijo a la policía que vio caer a Brayden dos veces en el patio de recreo. Al año siguiente, un investigador de la defensa informó más detalles: “Dijo que Brayden se cayó una vez de las barras grises y aterrizó de rodillas, y se cayó una vez de las barras rojas y aterrizó de pie. . . Ella dijo que vio con sus propios ojos que Brayden se lastimó la espalda, y casi su brazo, en el gran poste gris”. La niña dijo que Brayden le dijo al maestro que supervisaba el recreo y fue a la enfermera de la escuela.

Pero los miembros del jurado que condenaron a Black nunca escucharon el testimonio de la niña. El juez de circuito del condado de Dane, Stephen Ehlke, prohibió los detalles de la caída reportada, declarándolo irrelevante ya que no vio a Brayden golpearse la cabeza.

Una vez que llegó a casa de la escuela, Brayden visitó brevemente la casa de un vecino, jugó durante unos 15 minutos con su hermano pequeño antes de decirle a Black que estaba cansado y que bajaba a dormir la siesta.

Black le dijo a la policía que se quedó arriba con el bebé de la pareja. La próxima vez que vio a Brayden fue después de que Turnbill lo encontrara inconsciente en su cama.

Noticias devastadoras

Como madre de ocho hijos, Turnbill vio que algunos de los hermanos mayores de Brayden experimentaban convulsiones provocadas por la fiebre cuando eran pequeños. Pero cuando Brayden no se recuperó como lo habían hecho sus otros hijos, Turnbill le gritó a Black que llamara al 9-1-1. Cuando se puso al teléfono, el operador la guió a través de la RCP. Y cuando ella levantó su camisa, ella y Black vieron una marca diagonal en su pecho. Black dijo que parecía que "lo golpearon con un palo".

Los médicos del St. Mary's Hospital en Madison llevaron a Brayden en helicóptero a la UW, donde los médicos realizaron una cirugía cerebral de emergencia en un intento fallido por salvarle la vida. Turnbill siguió con un amigo a la UW. 

Se ve a Shannon Turnbill con su hijo, Brayden, en 2012. Brayden murió en octubre de 2013, a los 5 años, después de sufrir una lesión cerebral masiva. El novio de Turnbill, Dakota Black, fue condenado en 2015 por su asesinato después de que el ex pediatra de abuso infantil de la Universidad de Wisconsin dijera que el colapso del niño ocurrió "a los pocos minutos" de haber sido abusado. Black mantiene su inocencia. Cumple una condena de 30 años de prisión. (Cortesía de Shannon Turnbill)

Una vez allí, Turnbill recordó cómo Knox dio la devastadora noticia: “Hicimos lo que pudimos, pero Brayden se fue”. Turnbill recordó deslizarse de la silla hasta las rodillas y llorar.

El abuso era la única explicación posible para la muerte de su hijo. “'Quienquiera que haya sido la última persona con él es el que hizo esto'. Eso es exactamente lo que dijo”, recordó Turnbill.

Turnbill nunca olvidará lo que dijo Knox a continuación. Todavía de pie junto a la madre afligida, el médico dijo que Brayden tenía una hemorragia en el cerebro "tan severa que su cerebro prácticamente se cayó en dos pedazos". 

Turnbill tartamudeó mientras relataba el episodio casi nueve años después, preguntando:

"¿Cómo diablos vas a entrar y decirle eso a una madre sobre su hijo?"

Policía: 'Tiene credenciales'

Después de interrogar a Black en su casa durante horas, la policía lo arrestó por una violación de libertad condicional pendiente por un cargo de drogas y lo llevó al Departamento de Policía de Sun Prairie.

El detective Frank Smith dirigió el interrogatorio. Le dijo a Black que creía todo lo que Knox le dijo a la policía: el colapso del niño por una lesión cerebral masiva ocurrió a los pocos minutos de haber sido abusado, según una transcripción.

La Dra. Barbara Knox aparece en la página de Facebook del fiscal de distrito del condado de Dane, Ismael Ozanne, en octubre de 2016. Una investigación de Wisconsin Watch descubrió que Knox estuvo involucrada en al menos 124 casos penales en el condado de Dane durante su tiempo al frente del Programa de Protección Infantil de la Universidad de Wisconsin. Knox dejó los hospitales en Wisconsin y Alaska después de que la investigaran por intimidar a colegas que plantearon preguntas sobre sus diagnósticos de abuso infantil.

“Ella es una experta en su campo”, dijo Smith a Black. Es una testigo experta del estado de Wisconsin. ¿Okey? Ella tiene credenciales.

Luego el oficial agregó: “Algo pasó en la casa. Le hiciste algo.

Después de que Black negó haber hecho daño a Brayden: "Amo a ese niño como si fuera mi propio hijo", el oficial no quiso saber nada de eso.

“Si tuviera alguna duda o reserva de lo que ella (Knox) ​​me dijo, no te estaría acusando de hacer esto”, dijo Smith. Pero lo soy porque le creo. Tengo mucha fe en su ciencia y su formación”.

Black le dijo a Wisconsin Watch en una entrevista telefónica desde la Institución Correccional de Green Bay que el interrogatorio fue "intimidante" pero que "no estaba realmente asustado, porque". . . No tenía nada que ocultar”.

En la corte, Knox y el radiólogo pediátrico Dr. Wilbur Smith testificaron para el estado que el hematoma en el pecho del niño les pareció una "lesión de marca de bucle" de alguien que lo golpeó con un cable, como un cable de extensión o cargando un teléfono celular. cable. Una búsqueda policial en la casa no pudo encontrar un cable que se ajustara a la descripción de Knox.

Se ve a Shannon Turnbill con su hijo, Brayden, en 2012. Brayden murió en octubre de 2013, a los 5 años, después de sufrir una lesión cerebral masiva. El novio de Turnbill, Dakota Black, fue condenado en 2015 por su asesinato después de que el ex pediatra de abuso infantil de la Universidad de Wisconsin dijera que el colapso del niño ocurrió "a los pocos minutos" de haber sido abusado. Black mantiene su inocencia. Cumple una condena de 30 años de prisión. (Cortesía de Shannon Turnbill)

El fallo de Ehlke que prohibía el testimonio sobre caídas en el patio de recreo impidió que los expertos de la defensa discutieran cómo las caídas cortas a veces pueden causar lesiones cerebrales graves en niños y, en casos raros, la muerte. En 12 de los 18 casos citados en ese estudio, los niños experimentaron un "intervalo lúcido" de hasta dos días antes de colapsar. 

Knox reconoció la posibilidad de lucidez entre lesión y colapso y se refirió al 2009 muerte de la actriz natasha richardson, cuya salud empeoró horas después de golpearse la cabeza en un accidente de esquí y murió dos días después.

Cuando se le preguntó si eso podría haber sucedido en el caso de Brayden Turnbill, Knox respondió: "Absolutamente no", porque sus hemorragias cerebrales ocurrieron dentro de capas diferentes, pero proximales, del cerebro. Sin embargo, un Medscape de 2018 artículo informó que más de la mitad de los pacientes que tenían el mismo tipo de sangrado que Brayden “tenían intervalos lúcidos y podían conversar entre el momento de la lesión y el deterioro posterior”.

Black fue condenado después de un juicio de nueve días en el Tribunal de Circuito del Condado de Dane. Turnbill se negó a testificar para la acusación. “Todavía creo que le pasó algo en la escuela”, dijo.

Black, que ahora tiene 32 años, no saldrá de prisión hasta 2045. Luego, enfrenta 21 años más de supervisión comunitaria y termina su sentencia a los 76 años.

'Fue lo más aterrador del mundo'

Joshua Gehde dijo que nunca le importó ver a la hija de su novia, a quien describió como "muy animada, feliz, siempre sonriente".

Los tres habían vivido juntos durante seis meses en un apartamento cerca de Reindahl Park de Madison. Les encantaba visitar el jardín botánico de la ciudad y salir juntos, dijo.

“Parecía que nos estábamos convirtiendo en una familia, como si todo estuviera en su lugar”, dijo Gehde durante una entrevista telefónica desde la Institución Correccional de Stanley.

La mañana en que el niño de 2 años colapsó, su novia fue a trabajar y Gehde llevó al niño al parque. Tomó una foto de la niña con un chupete en la boca, mechones de cabello rubio rodeando su rostro debajo de la capucha de su abrigo rosa y se la envió a su madre.

Los detectives de Madison, Maya Krajcinovic y Thomas Helgren, interrogan a Joshua Gehde en la oficina del alguacil del condado de Dane el 15 de abril de 2016 después de que la hija de 2 años de su novia sufriera una lesión cerebral mientras estaba bajo su cuidado y luego muriera. Krajcinovic sacudió un maniquí del tamaño de un niño, con la cabeza balanceándose violentamente hacia adelante y hacia atrás, para demostrar cómo creía que Gehde había dañado a la niña. Gehde respondió: "¿Quién hace eso?"
Nota del editor: Wisconsin Watch ha eliminado el nombre de la madre y el niño de este video. Este video contiene algunas blasfemias.

Después de una hora en el parque, regresaron a casa para almorzar. Rompió unas galletas Ritz en la bandeja de la trona y las puso en el suelo donde ella pudiera alcanzarlas. La escuchó toser varias veces mientras estaba en el baño, pero “no pensó en nada”, le dijo a la policía. Él pensó que ella estaba bien. Minutos después, ella no estaba.

Un paramédico que llegó al lugar dijo que los labios de la niña estaban azules, y un bombero informó que usó fórceps para extraer la comida regurgitada de sus vías respiratorias. Un oficial de policía que llegó a la escena originalmente concluyó que el evento fue un “trágico accidente”, según documentos judiciales.

Dos días después, la niña murió en la UW. Los médicos informaron que la niña tenía hemorragia cerebral y ocular e inflamación cerebral. Knox documentó múltiples moretones, incluso en la parte posterior de la cabeza de la niña, y una gran marca roja en la nalga izquierda de la niña que describió como una "huella de mano". Citando los hallazgos del cerebro y los ojos como una "constelación" de lesiones, y las marcas que etiquetó como hematomas, Knox declaró que la niña sufrió un "traumatismo craneal abusivo definitivo".

El día después de la muerte del niño, Gehde, con grilletes en las muñecas y los tobillos y vestido con una bata azul de prisión, entró arrastrando los pies en la sala de interrogatorios de la oficina del alguacil del condado de Dane. El entonces joven de 25 años y dos detectives de la policía de Madison se sentaron en muebles tapizados, una mesa de café entre ellos, mientras relataba los eventos que llevaron al colapso de la niña.

A pedido de los detectives, recreó cómo le dio golpes en la espalda para desalojar la comida de su garganta en un maniquí del tamaño de un niño pequeño. 

“Fue lo más aterrador de todos. . . ella no tenía vida”, les dijo a los detectives de Madison, mientras se sentaba en el sofá y buscaba pañuelos para secarse los ojos.

Lisa, Benjamin y Steve Gehde visitan a Josh Gehde en la Institución Correccional Stanley de Wisconsin en 2021. Josh Gehde fue condenado en 2017 por matar a la hija de su novia, después de que un pediatra especializado en abuso infantil dijera que la niña murió por un traumatismo craneal abusivo, un diagnóstico controvertido cuestionado por algunos médicos. , jueces y abogados defensores. Gehde insiste en que es inocente. (Cortesía de la familia Gehde)

Pero los detectives rechazaron su historia basándose en lo que les dijo Knox. “Sabemos con certeza que los médicos dirán que no se atragantó con nada”, dijo la detective Maya Krajcinovic.

Como Gehde fue el último con ella, él era el único que podía contarles lo que pasó, dijeron.

“No voy a admitir algo que no hice”, dijo Gehde, disolviéndose en lágrimas. “Jodidamente amaba a esa chica”.

Más adelante en la entrevista, Krajcinovic levantó el maniquí para demostrar lo que pensó que podría causar las heridas de la niña. “Si alguien agarra a un niño y se enfada”, dijo, sacudiendo el chupete, con la cabeza moviéndose de un lado a otro, y luego golpeando su cabeza contra un sofá, “… eso es lo que causa moretones”.

Gehde la miró confundido y preguntó: "¿Quién hace eso?"

Defensa ofrece otras causas

Tres especialistas médicos contratados por la defensa testificaron que la niña murió después de que los coágulos de sangre en su cerebro provocaron una convulsión, privando de oxígeno a su cerebro y corazón. Un neurorradiólogo dijo que las convulsiones pequeñas pueden simular un incidente de asfixia. Y el informe de la autopsia de la niña reveló que se había mordido la lengua, algo común en los niños que tienen convulsiones.

La familia de Josh Gehde en su casa en Fond du Lac, Wisconsin, el 25 de agosto de 2021. De izquierda a derecha, su madre, Lisa Gehde, su hermana, Stephanie Gehde, y su padre, Steve Gehde. En 2017, Josh fue declarado culpable de homicidio imprudente en primer grado en un juicio con jurado y cumple una condena de 20 años de prisión por la muerte de la hija de su novia. La Dra. Barbara Knox dijo que la niña murió después de sufrir un traumatismo craneal por abuso. Gehde y su familia mantienen firmemente su inocencia. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

El neurólogo pediátrico, Scheller, dijo que no podía determinar si los coágulos tenían horas o días de antigüedad. Con respecto a sus moretones, escribió que los niños de 2 años “pueden lastimarse fácilmente mientras participan en actividades de juego”.

En su informe médico, Knox reconoció que el escáner cerebral de la niña mostró coágulos de sangre y sangrado en todo el cerebro, pero, junto con los múltiples hematomas de la niña, concluyó que la lesión cerebral de la niña se debió a un traumatismo craneal por abuso.

Durante un contrainterrogatorio en el juicio, el abogado de Gehde le preguntó a Knox si alguna vez había cometido un error.

“No tengo conocimiento de que alguna vez haya tenido un diagnóstico erróneo”, respondió ella.

Gehde y otros miembros de su familia le dijeron de forma independiente a Wisconsin Watch que el día después de que testificaran los expertos de su equipo de defensa, algunos de los familiares de la niña, incluida la madre de la niña, cambiaron de bando y se sentaron cerca de los padres de Gehde y sus abogados defensores.

Si se hubiera declarado culpable, Gehde dijo que ambas familias “nunca habrían escuchado nada de esto, nunca habrían escuchado la evidencia para hacerles saber que no hice nada, para que apoyen mi inocencia”.

La madre de la niña no respondió a las solicitudes de entrevista y los intentos de entrevistar a otros miembros de la familia no tuvieron éxito. Los mensajes privados compartidos con Wisconsin Watch entre la familia Gehde y algunos miembros de la familia de la niña, en 2020, revelaron que creían que Gehde es inocente.

Sin embargo, el jurado no lo hizo.

La sentencia de prisión de 20 años de Gehde termina en 2039, seguida de 15 años de libertad condicional. Apeló sin éxito en 2019.

Escribió en un correo electrónico desde la prisión: “Me quitaron toda la vida por algo que no hice”.

Separados, pero aún cerca

Menos de un año después de la muerte de Brayden, un consultor contratado por el Distrito Escolar de Sun Prairie hizo un inventario del equipo de juegos del distrito. El estudio enumeró, en malas condiciones y como una alta prioridad para el reemplazo, tres estructuras de juego del distrito, una de las cuales eran las barras de mono de las que la niña dijo que vio caer a Brayden.

Una portavoz del distrito escolar se negó a responder preguntas sobre la caída reportada de Brayden de la estructura del patio de recreo de la Escuela Primaria Royal Oaks y el momento de la contratación del consultor.

Black y Turnbill siguen siendo cercanos y están tratando de criar a sus dos hijos juntos, aunque la prisión le ha prohibido visitarlo porque fue declarado culpable de matar a su hijo. 

Black habla con sus hijos varias veces a la semana por teléfono de Turnbill. Los niños, que ahora tienen 9 y 8 años, saben que su padre está en prisión por algo que le pasó a su hermano, pero ella les ha ahorrado los detalles.

Ella les dice: “La policía no siempre dice la verdad. . . los abogados, los jueces; las noticias no siempre te dicen la verdad.”

Después de la muerte de Brayden, Shannon y los niños vivieron con la madre de Black durante tres años, pero desde entonces han cambiado de una situación de vivienda a otra. Ahora trabaja como ama de llaves en un hotel de Madison y alquila una habitación allí para ella y los niños mientras intenta conseguir una vivienda subvencionada.

Ella espera que al compartir su historia pueda descubrir la verdad de lo que le sucedió a su hijo ese día y encontrar algo de justicia para Black.

“Algún día, espero que descubran lo que realmente sucedió y lo dejen ir”.

Nota del editor: la historia se modificó el 30 de abril de 2022 para identificar correctamente a Keith Findley como el cofundador del Wisconsin Innocence Project.

El Fondo para el Periodismo de Investigación brindó apoyo financiero para esta historia. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Brenda Wintrode / Wisconsin WatchBecario Roy W. Howard

Brenda Wintrode se unió al Centro en julio de 2021 como becaria de Roy W. Howard. Ella es nativa de Shrewsbury, Massachusetts, y obtuvo su licenciatura en administración de empresas en la Universidad de Bryant en Rhode Island. Después de cambiar de carrera de finanzas, fue nombrada estudiante de maestría sobresaliente de la Facultad de Periodismo Philip Merrill cuando se graduó en 2020. Como reportera del Centro Howard, Wintrode fue la autora principal de la investigación galardonada sobre el fracaso de la ley federal CARES prevenir los desalojos durante la pandemia. También fue una reportera clave en la investigación del centro sobre personas sin hogar, documentando cómo las ciudades trataban a las personas que vivían en campamentos. Cubrió el gobierno del estado de Maryland para Capital News Service e hizo análisis de datos para Maryland Matters.