Ezekiel Acker, de 2 años, parece preocupado mientras su madre, Emily Acker, llora al contar cómo fue estar separado de sus hijos, incluida Izabel, de 1 año, en su casa en la Base de la Fuerza Aérea Eielson cerca de Fairbanks, Alaska. Emily y su esposo Justin fueron objeto de múltiples investigaciones de abuso infantil, todas abandonadas por falta de pruebas. Los Acker y otra pareja de Alaska demandaron a la ex Dra. Barbara Knox de la Universidad de Wisconsin poco después de que ella renunció como jefa de la clínica forense de abuso infantil de Alaska en medio de acusaciones de acoso laboral y diagnósticos erróneos. Foto tomada el 13 de enero de 2022. (Emily Mesner / Anchorage Daily News)
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Poco después de que la ex Dra. Barbara Knox de la Universidad de Wisconsin dejara Alaska en abril, dos parejas de padres presentó una demanda federal alegando que Knox hizo "acusaciones falsas" de abuso infantil contra ellos. 

La demanda nombra a Knox, su supervisora ​​y al Centro Médico Providence Alaska, que alberga el centro forense de abuso infantil en todo el estado, Alaska CARES. Knox ahora practica en la Universidad de Florida. Ella aceptó el trabajo poco antes renuncia como director de Alaska CARES, donde fue acusada de diagnósticos erróneos y acoso laboral por compañeros de trabajo.

Padres y cuidadores en Alaska y Wisconsin le he dicho a Wisconsin Watch que Knox diagnosticó erróneamente a sus hijos como abusados. Las familias, incluidos Emily y Justin Acker, que perdieron la custodia de sus hijos durante meses — dicen en su demanda que el hospital los difamó y perjudicó sus finanzas y su familia. 

Knox se unió al Departamento de Pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida en Jacksonville en junio como profesor clínico con un salario de $280,000. Knox recibió una licencia médica de Florida a principios de marzo, justo antes de que su renuncia en Alaska entrara en vigor. Wisconsin Watch descubrió que Knox proporcionó respuestas en su solicitud de licencia médica de Florida que parecen contradecir su historial laboral. 

Dan Leveton, portavoz de UF Health, se negó a responder preguntas sobre el proceso de contratación o si Knox reveló que había sido puesta en licencia administrativa en sus dos puestos anteriores. 

"Dr. La larga historia y experiencia de Knox en el campo está bien documentada e incluye muchos ejemplos de comentarios positivos de sus colegas en la profesión médica y otros. Su formación y experiencia mejorarán este programa”, dijo Leveton. 

Se ve a Izabel Acker con vasos sanguíneos rotos en su ojo derecho el 25 de diciembre de 2020, aproximadamente dos semanas y media después de su nacimiento por cesárea de emergencia. Poco después, sus padres, Justin y Emily Acker de Fairbanks, Alaska, fueron acusados ​​erróneamente de abusar del recién nacido. Los expertos médicos encontraron que las lesiones que sufrió la bebé cuando tenía 3 semanas de edad se derivaron de su nacimiento traumático. (Cortesía de la familia Acker)

En su puesto actual, Knox está “trabajando en estrecha colaboración” con el Equipo de Protección Infantil, dijo Leveton. El programa trabaja con la policía y el Departamento de Niños y Familias del estado para evaluar las denuncias de abuso infantil.

Los diagnósticos de abuso infantil de Knox han dado lugar a investigaciones sobre numerosos padres y cuidadores en dos estados, algunos de los cuales han sido rechazado por el sistema de justicia penal. En otros casos, los padres perdieron la custodia de sus hijos o enfrentó condenas por homicidio mientras mantienen su inocencia.

Aunque se abandonaron múltiples investigaciones debido a la falta de pruebas, los Acker aún deben alrededor de $55,000 en facturas médicas. Se le dijo a la familia que los gastos no están cubiertos por el seguro militar porque el hospital considera que las lesiones de su hija pequeña de 3 semanas, que sufrió los efectos persistentes de un parto traumático, fueron intencionales, dijo Emily Acker. 

“Parece que (Knox) ​​va de esquina en esquina (a través de los Estados Unidos)”, dijo Acker. “Se aleja más del último lugar donde estuvo, probablemente con la esperanza de que nadie se entere”. 

Pocas consecuencias por un diagnóstico erróneo

La ley de Wisconsin requiere que los médicos denuncien la sospecha de maltrato infantil, y otorga a las personas involucradas en denunciar el abuso o negligencia infantil “de buena fe” inmunidad de repercusiones legales. Eso significa que las consecuencias para un médico que diagnostica mal el abuso infantil siguen siendo difíciles de alcanzar.

Los expertos médicos que a menudo defienden a los cuidadores en los tribunales dijeron a Wisconsin Watch que la subespecialidad de pediatría de abuso infantil carece de responsabilidad y rigor científico, una conclusión a la que también llegaron No hacer daño, una investigación de NBC News / Houston Chronicle, que descubrió cientos de casos de acusaciones falsas formuladas por pediatras de abuso infantil.

Otras familias en Wisconsin que fueron dañadas por los diagnósticos de abuso infantil de Knox se preguntan cómo fue contratada en Florida. 

Brenna y Joel Siebold, que han seguido los movimientos de Knox desde su encuentro con ella en 2018, cuestionó por qué la solicitud de empleo no le pidió que revelara por qué dejó sus trabajos anteriores. 

Brenna y Joel Siebold son vistos con su hijo, Leo, de 2 años, en su casa en Mount Horeb, Wisconsin, el 14 de febrero de 2020. En 2018, Brenna llevó a Leo al American Family Children's Hospital, donde el Dr. Barbara Knox señaló pequeños moretones como posibles signos de abuso. La policía desestimó las acusaciones de abuso y los funcionarios de bienestar infantil absolvieron a la pareja. Desde entonces, los Siebold han seguido los movimientos de Knox después de dejar Wisconsin en 2019 y cuestionaron el proceso de contratación en Florida, donde continúa trabajando como pediatra de abuso infantil. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

Steve Gehde es el padre de Josh Gehde, cuyo la convicción fue impulsada por la determinación de Knox que infligió un traumatismo craneal abusivo, un diagnóstico cuestionado, a la hija de su novia. También cuestionó cómo obtuvo una licencia médica luego de las quejas de ex colegas. Desde entonces, Josh Gehde ha presentado una nueva petición en un tribunal federal para apelar su condena.  

“Ahora va a arruinar la vida de la gente en Florida”, dijo Steve Gehde. "¿Y adónde irá después de eso?"

Lisa, Benjamin y Steve Gehde visitan a Josh Gehde en la Institución Correccional Stanley de Wisconsin en 2021. Gehde fue condenado en 2017 por matar a la hija de su novia, después de que la Dra. Barbara Knox dijera que la niña murió por un traumatismo craneal abusivo. Gehde, quien ha mantenido su inocencia, ahora está tratando de que su caso vuelva a los tribunales. (Cortesía de la familia Gehde)

Los mensajes dejados con el abogado de Knox, Allen Grossman, no fueron devueltos. El abogado que representa a Knox en la demanda se negó a comentar sobre el litigio.

Mientras tanto, la historia laboral de Knox ha salido a la luz en tres casos de apelación en Wisconsin. 

Las referencias de Knox también demandaron 

de knox solicitud en línea. muestra que solicitó el puesto de Florida en 2019, poco después de que la pusieran en licencia administrativa de su papel al frente del Programa de Protección Infantil de la Universidad de Wisconsin, pero antes de renunciar en octubre. 

Su solicitud incluía tres cartas de recomendación, todas escritas antes de su renuncia y posterior trabajo en Alaska.   

Los médicos que recomendaron a Knox incluyeron a la pediatra de abuso infantil de Milwaukee, la Dra. Lynn Sheets, quien fue nombrado en una demanda federal de derechos civiles presentada en mayo por el Dr. John Cox y su esposa, la Dra. Sarah Dobrozsi, quienes trabajaban en Children's Wisconsin. 

El Dr. John Cox y su esposa, la Dra. Sarah Dobrozsi, dejan el Tribunal de Circuito del Condado de Milwaukee en 2020. Están demandando a varios de sus antiguos colegas en Children's Wisconsin por un diagnóstico de abuso que llevó a que el bebé que estaban adoptando fuera retirado permanentemente de su hogar. . (Mike De Sisti/Milwaukee Journal Sentinel)

La pareja demandó a varios ex colegas y al hospital, entre otros acusados, por un diagnóstico de abuso que llevó a que el bebé que estaban en proceso de adopción fuera retirado permanentemente de su hogar. 

Cox fue acusado penalmente, en última instancia, declararse sin oposición y aceptar tomar clases para padres y realizar servicio comunitario. 

Y luego demandó. Cox y Dobrozsi alegan que la “acusación espuria e infundada de sospecha de abuso” empañó su reputación como padres y profesionales médicos y “permanentemente (alteró) el crecimiento y desarrollo de su familia”. 

Los abogados defensores escribieron que la denuncia de Cox y Dobrozsi es una "aparente estratagema de relaciones públicas" y que los reclamos deben desestimarse "para evitar el efecto paralizador que tiene el litigio en la detección de abuso infantil". 

En escritos presentados en agosto, los abogados de los acusados ​​citaron la Ley de Wisconsin otorgar inmunidad a quienes participen en la denuncia de sospechas de abuso infantil.

Un tribunal federal citó una ley similar de Nueva York en casos relacionados con Debra Esernio-Jenssen, ahora médica en Pensilvania, quien también recomendó a Knox. Esernio-Jenssen fue demandada varias veces en un tribunal federal por padres que alegan que ella hizo falsos diagnósticos de abuso infantil.

Los intentos de comunicarse con Sheets y Esernio-Jenssen para obtener comentarios no tuvieron éxito.

El Dr. Bruce McIntosh, entonces director médico estatal de los equipos de protección infantil de Florida, también apoyó la solicitud de Knox. En 2020, McIntosh defendió el trabajo de los equipos después de que una investigación de un medio de comunicación descubriera las acusaciones de los padres de que fueron víctimas de diagnósticos de abuso erróneos. 

Knox niega salidas forzadas anteriores 

Knox fue puesta en licencia administrativa en sus dos trabajos anteriores: primero en junio de 2019 en UW-Madison y luego a las Providence en Anchorage en el otoño de 2021. Mientras estaba de licencia en la UW, se le prohibió realizar cualquier tarea en la escuela de medicina o comunicarse con pacientes o colegas.

Sin embargo, Knox indicó en su Florida solicitud de licencia medica que nunca se le "negaron, suspendieron, revocaron, modificaron, restringieron, no renovaron o pusieron en período de prueba" ningún privilegio del personal o que nunca "se le pidió que renunciara o tomara un permiso de ausencia temporal o que ninguna instalación haya actuado en su contra". ”

Si Knox hubiera indicado que había estado sujeta a tales pasos, se le habría pedido que proporcionara una autoexplicación por escrito y documentos de respaldo de las instalaciones. 

Se adjuntó a la solicitud una carta de Grossman, el abogado de Knox, en la que se señala que Knox “nunca ha sido objeto de medidas disciplinarias o penales en ninguna jurisdicción”. 

La renuncia de Knox de la UW y su salida de la clínica de Alaska se caracterizaron como voluntarias, aunque la demanda federal presentada contra ella alega que fue presionada para renunciar en Alaska. La UW acordó no describir su licencia administrativa como disciplinaria. 

La Junta de Medicina de Florida no respondió a las preguntas sobre si consideraría precisa la respuesta de Knox a la sección o si estaba al tanto de las renuncias o permisos de ausencia de Knox.

Un cuadro en la solicitud, que Knox firmó, establece que proporcionar información falsa puede resultar en una acción disciplinaria contra su licencia o sanciones penales. 

El acuerdo protege a Knox 

Como parte de Knox acuerdo de solución con la UW, la universidad acordó redactar un carta eso estaba destinado a ocultar los detalles de su partida durante los procesos de acreditación. 

UW acordó enviar la carta a la Junta Médica del Estado de Alaska, que dijo que no recibió la carta pero que tenía “conocimiento general” de las razones por las que Knox fue puesto en licencia. 

La Junta de Medicina de Florida no dijo si recibió la carta. 

La ex Dra. Barbara Knox de la Universidad de Wisconsin ahora es profesora en el Departamento de Pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida en Jacksonville después de haber sido suspendida de sus dos trabajos anteriores en la UW y Alaska CARES evaluando niños por abuso. En su nuevo cargo, Knox está “trabajando en estrecha colaboración” con un equipo que evalúa las denuncias de abuso infantil, dijo un portavoz.

La denuncia presentada por las dos familias en Alaska alega que la clínica y/o el supervisor de Knox en Providence, Bryant Skinner, “creyeron que ella había tergiversado las circunstancias de su separación de la Universidad de Wisconsin”.

Knox y los demás demandados aún no han respondido a la demanda. Un portavoz de Providence se negó a comentar sobre los litigios pendientes.

La demanda también alega que Knox llegó a un acuerdo con Providence para “evitar acciones de acreditación adversas”, y Knox y la clínica liberarán el acuerdo solo bajo una orden judicial. 

El acuerdo de Knox con UW también contenía una disposición que impedía que cualquier persona que supiera sobre el acuerdo proporcionara información durante los procesos de acreditación, excepto las fechas de empleo de Knox y los privilegios que tenía en el hospital. 

Los abogados investigan la salida de Knox de UW

El historial laboral de Knox en UW ha entrado en juego en un caso que involucra a Kevin Welton, un empresario de Middleton que en 2019 fue declarado culpable de agredir sexualmente a dos niñas, incluida la hija de Knox, en una piscina, en 2010 y 2018. 

Welton admitió ante un detective del Departamento de Policía de Middleton que manoseó a la hija de Knox, según la denuncia penal. Cumple cuatro años de prisión con seis años de supervisión extendida. 

Matthew Pinix, el abogado de Welton, le pidió a un juez en una moción posterior a la condena que ordenara la divulgación de más registros del tiempo de Knox en la UW, incluidos archivos personales, registros disciplinarios y archivos de investigación. 

Pinix argumentó en una audiencia de moción en el Tribunal de Circuito del Condado de Dane que si había información en los archivos que respaldaría la idea de que Knox tenía “un carácter para empujar a las personas a aceptar (sus acusaciones de) agresión”, los fiscales deberían haberla encontrado y entregado. sobre.  

En el juicio de Welton en 2019, la hija de Knox, que entonces tenía 8 años, testificó que cambió la forma en que describía la situación "solo un poco" después de que Knox "algo así" la entrenó para que testificara. La niña, que originalmente describió el contacto como “un accidente”, testificó que ya no cree eso pero “nadie la convenció” para que cambiara de opinión. 

Knox pareció contradecir a su hija, testificando que ella “nunca” la entrenó sobre qué decir.

Durante una audiencia de moción de septiembre de 2021, la jueza Susan Crawford cuestionó si podía ordenar la publicación de los registros, que la fiscalía dijo que no poseía.

“El Estado no puede suprimir lo que no tiene”, concluyó Crawford. “En este caso no contaba con un informe de investigación que muestre en detalle qué se investigó y cuáles son los hallazgos. No sé cuál fue el resultado de esa investigación y tampoco nadie más en esta sala”.

Crawford también cuestionó si las posibles "impropiedades en el lugar de trabajo" eran relevantes para el caso. 

“Una acusación de que el Dr. Knox presionó a otros profesionales médicos a través de una conducta agresiva, degradante e impropia en un entorno de trabajo es drásticamente diferente a persuadir a su hijo para que crea que un toque accidental fue de naturaleza sexual”, dijo el fiscal de distrito adjunto del condado de Milwaukee, Matthew Torbenson. en una respuesta 

En la presentación judicial más reciente, el abogado de Welton argumentó que no debería haber una separación entre sus roles profesionales y personales y que está en juego el mismo tema de "acusaciones falsas de abuso infantil".

Abogados no informados sobre la licencia de Knox

El historial de empleo de Knox en UW también salió a la luz durante una apelación de Jennifer Hancock, una ex proveedora de cuidado diurno de Verona que fue condenada por matar a un bebé a su cuidado en 2007. Hancock completó una sentencia de prisión de 13 años esta primavera y permanece bajo supervisión prolongada durante siete más años.  

Los abogados de Hancock, dirigidos por el Proyecto de Inocencia de Wisconsin, dijeron en un 2021 apelación presentada ante la Corte de Apelaciones del estado que la acusación ocultó información sobre la partida de Knox durante las audiencias de apelación a pesar de haberlo revelado en otro caso. 

La apelación de Hancock se basó en parte en el testimonio retractado del Dr. Michael Stier, un patólogo forense de la UW que realizó la autopsia del bebé. Escribió en un declaración jurada que desde entonces ha visto patrones similares de sangrado cerebral que no fueron causados ​​por abuso y ahora testificaría que la causa de la muerte es indeterminada. 

Stier ha dicho que se sintió presionado por Knox y otros para aceptar que el bebé pudo haber sufrido una fractura de cráneo, pero escribió en la declaración jurada que ahora diría que no hubo fractura de cráneo. 

En una audiencia de moción posterior a la condena en 2019, Stier dijo que si él o cualquier otra persona se hubiera opuesto a la suposición de que la muerte fue causada por abuso, "probablemente se habrían reído de la habitación y les habrían dicho que regresaran a la escuela de medicina". .” 

Los abogados de Hancock argumentaron que revelar los detalles de la partida de Knox habría dado credibilidad al testimonio de Stier de que fue presionado para encontrar abuso. La apelación de Hancock está pendiente.

Los casos de apelación avanzan

Josh Gehde, quien fue condenado en 2017 por matar a la hija de 2 años de su novia después de que Knox determinara que ella había sufrido un traumatismo craneal abusivo, está tratando nuevamente de llevar su caso a los tribunales. 

Gehde ha mantenido firmemente su inocencia. Su sentencia de prisión terminará en 2039 con 15 años adicionales de supervisión extendida. Gehde apeló sin éxito su caso en 2019. 

Los Servicios de Defensa Federal de Wisconsin, un bufete de abogados privado financiado por el poder judicial federal, representa a Gehde. Su abogada, Jessica Arden Ettinger, escribió en un carta al tribunal que tiene 10 motivos adicionales para apelar. 

Los nuevos reclamos incluyen que el equipo de la fiscalía no les dijo a los abogados litigantes originales de Gehde que la investigadora principal del caso, la detective del Departamento de Policía de Madison, Maya Krajcinovic, hizo tergiversaciones en un caso diferente mientras el caso de Gehde estaba pendiente, lo que finalmente llevó a su suspensión. 

Los detectives de Madison, Maya Krajcinovic y Thomas Helgren, interrogan a Joshua Gehde en la oficina del alguacil del condado de Dane el 15 de abril de 2016 después de que la hija de 2 años de su novia sufriera una lesión cerebral mientras estaba bajo su cuidado y luego muriera. Krajcinovic sacudió un maniquí del tamaño de un niño, con la cabeza balanceándose violentamente hacia adelante y hacia atrás, para demostrar cómo creía que Gehde había dañado a la niña. Gehde respondió: "¿Quién hace eso?" Nota del editor: Wisconsin Watch ha eliminado el nombre de la madre y el niño de este video. Este video contiene algunas blasfemias.

Otro reclamo está relacionado con un informante de la cárcel entrevistado por Krajcinovic que se retractó de su testimonio antes del juicio, un hecho que se ocultó a la defensa, dice la petición de Gehde. 

Gehde también tiene "otros reclamos potencialmente viables", que incluyen "evidencia recientemente descubierta" sobre Knox, quien fue el principal testigo experto del estado. 

Steve Gehde, el padre de Josh, dijo que la familia está complacida de que la nueva petición plantee cuestiones que no estaban en su apelación original. 

“Ha mantenido su inocencia”, dijo Gehde. “Pasamos por todo el juicio desde el primer día y no vimos ninguna evidencia, con la excepción de que Barbara Knox dijo que eso es lo único que podría haber sucedido”.


El Fondo para el Periodismo de Investigación apoyó el reportaje de esta historia. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Esperanza Karnopp / Reloj de WisconsinPasante de informes

Hope Karnopp se unió a Wisconsin Watch como pasante de reporteros en mayo de 2022. Tiene una especialización en periodismo y está buscando certificados en políticas públicas y estudios ambientales en UW-Madison. Hope cubrió previamente la política estatal como pasante para el Milwaukee Journal Sentinel. También trabaja con el Daily Cardinal y presenta un segmento de radio sobre noticias del campus para WORT-FM, que ha sido reconocido por el Club de Prensa de Milwaukee.