El 8 de junio de 2016, Alfonzo Clayborne y su novia llamaron a una ambulancia porque su hijo de 3 meses estaba letárgico. Una denuncia penal indicó que el niño tenía sangrado en el cerebro y una fractura en el fémur izquierdo. Clayborne fue acusado de lesiones imprudentes en primer grado, pero un fiscal desestimó el caso después de que los expertos afirmaran que el bebé nunca se rompió la pierna y que una convulsión probablemente causó su letargo. Clayborne fue fotografiado en Fitchburg, Wisconsin, el 7 de octubre de 2021. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin
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Antes de que las acusaciones de abuso infantil hundieran su vida en 2016, Alfonzo Clayborne tenía su primer trabajo bien remunerado y un nuevo apartamento en Fitchburg, Wisconsin, que él y su nueva familia estaban convirtiendo en un hogar. Se había comprado un coche para él y para su novia.

La vida a los 22 años se estaba volviendo más "estable", dijo. 

Todo eso desapareció un día de junio cuando encontró a su hijo de 3 meses inconsciente en su cuna. Llamó a la madre del bebé. Llegó a casa del trabajo y juntos llamaron al 9-1-1.

Una ambulancia la llevó a ella y al bebé al hospital. Clayborne lo siguió en su coche. Pero una vez que llegó, el personal del American Family Children's Hospital le prohibió unirse a su familia.

El equipo de protección infantil del hospital dijo a las autoridades que el bebé tenía una hemorragia cerebral y una fractura en la pierna izquierda. Un asistente médico le dijo a la policía que era posible que hubiera otras lesiones, pero que aún no se han confirmado, según la denuncia penal.

La Dra. Barbara Knox dejó la Universidad de Wisconsin y el American Family Children's Hospital en 2019 después de que sus colegas se quejaran de acoso en el lugar de trabajo y los padres la acusaran de diagnosticar mal el abuso. Fue contratada por Alaska CARES, una clínica forense de abuso infantil en todo el estado en Anchorage, donde, según los informes, fue puesta en licencia en espera de una investigación. Universidad de Wisconsin-Madison

La entonces directora médica, la Dra. Barbara Knox, había examinado y diagnosticado al bebé. Su asistente médica, Amanda Palm, transmitió el diagnóstico de Knox a la policía y les dijo que las lesiones del niño fueron causadas por un trauma infligido.

Las autoridades se centraron en Clayborne. Un oficial de policía y un trabajador de los servicios de protección infantil lo entrevistaron. El trabajador de los servicios de protección infantil fue el primero en darle la noticia del estado de su hijo. 

"Dijeron que tenía una pierna rota, o una extremidad rota, algunas costillas magulladas y un cráneo fracturado", recordó Clayborne. “Y yo estaba como, 'No hay manera'. "

El trabajador de CPS le preguntó si había golpeado al bebé, dijo, y propuso escenarios que sugerían que Clayborne había lastimado al niño por frustración. Le dieron una dura elección: o su novia había lastimado al bebé o él lo había hecho. Clayborne respondió: "Fui yo".

“La situación era abrumadora y solo estaba tratando de terminar de una vez. No sabía que terminaría siendo acusado ”, dijo.

El bebé salió del hospital con un yeso en la pierna para un descanso que resulta que nunca tuvo.

Siete días después, Clayborne salió de la estación de policía con un monitor en el tobillo y un cargo criminal de lesión imprudente de primer grado, que luego se retiró después de que los expertos llegaron a conclusiones radicalmente diferentes a las de Knox.

Knox testificó una vez que nunca había cometido un error al diagnosticar el abuso infantil. Pero el caso de Clayborne es uno de varios examinados por Wisconsin Watch en los que los diagnósticos de abuso infantil de Knox llevaron a cargos que el sistema de justicia penal finalmente rechazó. Wisconsin Watch informó anteriormente sobre las experiencias de siete grupos de padres que fueron investigados, pero no acusados, por abuso infantil cuando no existía ninguno.

En otros dos casos, los cuidadores están cumpliendo condena en prisión en casos iniciados por Knox. Jennifer Hancock de Verona está cumpliendo una sentencia de 13 años en relación con la muerte de un bebé bajo su cuidado. Ella ha apelado su caso ante el Tribunal de Apelaciones de Wisconsin. Joshua Gehde de Madison está cumpliendo una sentencia de 20 años después de que el niño de su novia muriera mientras Gehde la cuidaba. Gehde ha apelado su caso sin éxito y está contemplando otra apelación.

Las familias y las personas se acercaron a contar sus historias después de un Investigación de Wisconsin Watch 2020 mostró que Knox había sospechado erróneamente que una pareja de Mount Horeb había hecho daño a su hijo de 9 meses. 

UW suspendió a Knox en 2019 por presuntamente intimidar a sus compañeros de trabajo. Se fue ese año para convertirse en directora médica de Alaska CARES, una clínica de abuso infantil forense en todo el estado. Según los informes, Knox ha sido puesto en licencia por la instalación de Anchorage, que ha visto un éxodo masivo de personal que dice que Knox los intimidó y presentó acusaciones injustas de abuso infantil, según un investigación conjunta de Wisconsin Watch / Anchorage Daily News.

Knox no respondió a múltiples solicitudes de entrevistas, llamadas telefónicas y una lista de hallazgos enviada por correo electrónico.

'Me robaron y secuestraron'

Una semana después de que a Clayborne le pusieran un monitor de tobillo, un ortopedista pediátrico le dijo a la madre del bebé que su hijo nunca había tenido una fractura, sino "una variante normal del fémur distal", según un documento judicial.

A pesar de este hallazgo, el ímpetu de la acusación penal se disparó. 

Mientras que el abogado de Clayborne, Bill Jones, intentó sin éxito durante meses obtener el informe médico de Knox de la fiscalía o averiguar si se había preparado uno, Clayborne fue arrestado nuevamente después de que lo encontraron con marihuana. El arresto violó las condiciones de su fianza por el cargo de abuso infantil que luego se demostró que era falso, y Clayborne pasó las siguientes siete semanas en la Cárcel del Condado de Dane acusado de un cargo adicional, el incumplimiento de la fianza por un delito grave.

Alfonzo Clayborne fue acusado de lesiones imprudentes de primer grado a su hijo de 3 meses, según la opinión de la Dra. Barbara Knox de la Universidad de Wisconsin de que el niño tenía una fractura en la pierna "por una sacudida violenta o un giro". Los cargos fueron retirados más tarde después de que los expertos determinaran que la pierna del niño no estaba rota. Clayborne fue fotografiado en Fitchburg, Wisconsin, el 7 de octubre de 2021. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Mientras estaba bajo custodia, Clayborne perdió su trabajo, su automóvil y fue desalojado de su nuevo apartamento. Y se perdió hitos importantes en la vida de su hijo, como su primera Navidad.

“Cuando entré en la cárcel, él no caminaba. Cuando salí de la cárcel, él estaba hablando y caminando ”, dijo Clayborne. “Me sentí como si estuviera secuestrado, básicamente. Me robaron y me secuestraron. Mi primer trabajo bien remunerado, haciéndolo bien, obteniendo aumentos. (Entonces) esto sucede ".

A pedido de Jones, el neurólogo pediatra Dr. Joseph Scheller examinó el caso del hijo de Clayborne y determinó que una convulsión provocada por una irritación del tejido cerebral del bebé probablemente causó el letargo del bebé el día del incidente. "Los bebés que son víctimas de traumatismo craneoencefálico por abuso suelen tener lesiones externas, huesos rotos, lesiones en el cuello, hemorragia retiniana y lesiones cerebrales", escribió Scheller en su informe. "(Este bebé) no tenía ninguno de estos".

Los nuevos informes médicos llevaron a la fiscal de distrito adjunta del condado de Dane, Rachel Sattler, en mayo de 2017, casi un año después del arresto de Clayborne, a presentar una moción para desestimar el caso. Pero para entonces, la vida estable de Clayborne ya se había fragmentado. Todavía está saliendo de debajo de los escombros.

Clayborne está teniendo problemas para conseguir un nuevo lugar para vivir con un desalojo en su historial. Ahora pasa todo el tiempo que puede con su sano hijo de 5 años, al que le va bien en la escuela y recientemente ganó un premio por jugar al fútbol.

Jones dijo que los médicos y las autoridades se apresuraron a hacer suposiciones sobre su cliente. Llamó al episodio una "pesadilla" para Clayborne.

“El problema es que la evidencia médica no respalda nada de eso. En cierto modo lo ignoraron ”, dijo Jones. “Decían 'Un padre joven enojado pierde los estribos y lastima a un niño'. "

Caer por las escaleras conduce a cargas 

Clayborne no es la única persona cuya vida cambió tras ser acusada injustamente de abuso infantil tras las evaluaciones de Knox. 

En el condado de Jefferson, un juez consideró un cargo tan falso que terminó el juicio incluso antes de que la defensa presentara su caso. 

En 2016, un proveedor de cuidado infantil de Lake Mills se cayó por las escaleras mientras sostenía a un bebé de 4 meses. El bebé recibió un golpe en la cabeza, que lo dejó inconsciente brevemente, mientras que, según informes, el cuidador sufrió heridas leves. Después de que los escáneres mostraran que el niño tenía sangrado en el cerebro y hemorragia en los ojos, Knox declaró que se trataba de un traumatismo craneoencefálico abusivo y la mujer fue acusada de causarle daño al bebé de manera imprudente.

El Dr. Joseph Scheller, neurólogo y epidemiólogo pediátrico con sede en Maryland, testifica para la defensa en el juzgado del condado de Dane en Madison, Wisconsin, el 11 de noviembre de 2021 durante el juicio de Kathryn Campbell de Stoughton después de que un niño de 4 meses Se encontró que el bebé bajo su cuidado tenía sangrado alrededor de su cerebro. Luego de un juicio de cinco días, un jurado absolvió a Campbell del delito grave de abuso infantil después de dos horas de deliberación. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Pero el juicio de 2018 en el Tribunal de Circuito del condado de Jefferson terminó abruptamente después de que la fiscalía expuso sus argumentos, incluido el testimonio de Knox de que las lesiones fueron causadas intencionalmente y no por una caída.

La defensa decidió desestimar el caso, citando falta de pruebas, y la jueza Jennifer Weston estuvo de acuerdo. Weston descubrió que el estado no había demostrado cómo la conducta del cuidador causó las lesiones, o cuán imprudente fue.

Scheller estaba sentado en la sala de espera del tribunal listo para testificar por la defensa cuando se detuvo el juicio. Recordó el grupo de motociclistas dedicados a combatir el abuso infantil que asistieron para apoyar la acusación. Los motociclistas dejaron escapar un "alboroto" de protesta después de que el juez desestimó el caso, dijo. 

"Cualquier cosa podría pasar por rodar (por las escaleras)", dijo Scheller sobre la fiscalía. "Fue tan ridículo".

La cuidadora se negó a hablar con Wisconsin Watch, citando el estigma, la intimidación y el escrutinio público que sigue enfrentando después de ser etiquetada falsamente como abusadora de niños. Ella pidió no ser nombrada.

Proveedor de cuidado diurno absuelto

Más recientemente, el 11 de noviembre, un jurado del condado de Dane absolvió a la proveedora de cuidado infantil de Stoughton Kathryn Campbell de abuso infantil imprudente que causó lesiones después de solo dos horas de deliberación. Knox desencadenó el cargo criminal en 2017 cuando dijo a las autoridades que el bebé de 4 meses bajo el cuidado de Campbell sufría de "abuso infantil obvio". 

Scheller, que testificó para la defensa, dijo que la niña, que ahora tiene 4 años de edad, tenía una condición médica que la predisponía a sangrar alrededor del cerebro.

Kathryn Campbell abraza a su esposo Steven Campbell después de escuchar el veredicto de no culpabilidad en su juicio penal en el juzgado del condado de Dane en Madison, Wisconsin, el 12 de noviembre de 2021. Campbell fue declarada no culpable del cargo de abusar de una niña de 4 meses. viejo a su cargo. La ex Dra. Barbara Knox de la Universidad de Wisconsin había sido programada como “testigo clave” en el juicio, pero la fiscalía eliminó su nombre de la lista de testigos. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Se había programado que Knox fuera un “testigo clave” en el juicio de Campbell, pero la fiscalía eliminó su nombre de la lista de testigos y la jueza Susan Crawford ordenó a ambas partes que se abstuvieran de mencionar sus hallazgos.

Scheller se especializa en casos de traumatismo craneoencefálico por abuso y ha revisado registros en más de 500 casos y testificado en más de 250 de ellos. No acepta casos que sospecha que podrían ser abuso infantil.

A nivel nacional, al menos 25 personas condenadas por traumatismo craneoencefálico por maltrato o su subcategoría, síndrome del bebé sacudido, han sido exoneradas desde 1992, cinco de ellas solo en 2021, según El Registro Nacional de Exoneraciones. Uno de los casos de más alto perfil involucrados audrey edmunds, una proveedora de cuidado infantil de Waunakee, Wisconsin, y madre de tres niños que cumplió 12 años de prisión por una condena de bebé sacudido que el Tribunal de Apelaciones del estado anuló en 2008.

Scheller dijo en su experiencia, cuando los pediatras de abuso infantil se equivocan, no hay responsabilidad. 

"Tienes el poder de infligir tanto daño a una persona inocente", dijo. "Solo tienes que tener mucho cuidado con ese poder".

El Fondo para el Periodismo de Investigación brindó apoyo financiero para esta historia. El editor en jefe de Wisconsin Watch, Dee J. Hall, contribuyó a esta historia. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Brenda Wintrode / Wisconsin WatchBecario Roy W. Howard

Brenda Wintrode se unió al Centro en julio de 2021 como becaria de Roy W. Howard. Ella es nativa de Shrewsbury, Massachusetts, y obtuvo su licenciatura en administración de empresas en la Universidad de Bryant en Rhode Island. Después de cambiar de carrera de finanzas, fue nombrada estudiante de maestría sobresaliente de la Facultad de Periodismo Philip Merrill cuando se graduó en 2020. Como reportera del Centro Howard, Wintrode fue la autora principal de la investigación galardonada sobre el fracaso de la ley federal CARES prevenir los desalojos durante la pandemia. También fue una reportera clave en la investigación del centro sobre personas sin hogar, documentando cómo las ciudades trataban a las personas que vivían en campamentos. Cubrió el gobierno del estado de Maryland para Capital News Service e hizo análisis de datos para Maryland Matters.