La Dra. Barbara Knox dejó la Universidad de Wisconsin y el American Family Children's Hospital después de que sus colegas se quejaran de acoso en el lugar de trabajo y los padres la acusaran de diagnosticar mal el abuso. Ahora, las quejas sobre ella están surgiendo en Alaska, donde es la principal pediatra de abuso infantil del estado. Aquí, se ve a Knox testificando el 14 de septiembre de 2017 en un juicio por asesinato en Huntington, Virginia Occidental. En ese caso, Aaron Brendon Miles y Mariya Ajena Jones fueron declarados culpables de asesinato en segundo grado de un niño de 3 años. . Courtney Hessler / The Herald-Dispatch (Huntington, Virginia Occidental)
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Escuche a la reportera del Anchorage Daily News, Michelle Theriault Boots, hablar sobre esta historia en Alaska Public Media.

Dos años después de dejar la Universidad de Wisconsin en medio de acusaciones de acoso laboral, la Dra. Barbara Knox, la ex pediatra principal de abuso infantil de la Universidad de Washington, está atrayendo un escrutinio similar en su nuevo trabajo en Alaska.

Siete empleados actuales y anteriores del Providence Alaska Medical Center dicen que presentaron docenas de quejas sobre la administración y el juicio médico de Knox a los supervisores, sin respuesta durante meses.

Knox ahora dirige Alaska CARES, una clínica forense de abuso infantil en todo el estado operada por Providence que, en los últimos dos años, ha perdido a todo su personal médico debido a renuncias o puestos eliminados, según supo el Anchorage Daily News.

Providence, que alberga Alaska CARES, está investigando el entorno laboral de la clínica. Dos fuentes con conocimiento directo de las operaciones de la clínica confirmaron que Knox fue puesto en licencia en espera de una investigación. Esas fuentes se negaron a ser identificadas por temor a represalias. Alaska CARES se negó a confirmar el estado laboral de Knox.

Knox anteriormente dirigió el Programa de Protección Infantil de la UW en asociación con el American Family Children's Hospital en Madison. Dejó ese trabajo en 2019 después de recibir una licencia pagada mientras la Universidad de Washington investigaba las denuncias de que Knox intimidaba e intimidaba a sus colegas que no estaban de acuerdo con su enfoque clínico. Un acuerdo de conciliación protegió los detalles de su salida de futuros empleadores. Eso incluyó a Providence, que contrató a Knox como el principal pediatra de abuso infantil de Alaska más tarde ese año.

Aunque Knox testificó una vez que nunca había hecho un diagnóstico erróneo de abuso infantil, Wisconsin Watch encontró una docena de casos en los que las sospechas de abuso de Knox fueron rechazadas por funcionarios del sistema de justicia penal, trabajadores de bienestar infantil y especialistas médicos. Otros acusados, que se proclaman inocentes, permanecen en prisión y han apelado sus casos.

El viernes un El jurado del condado de Dane, Wisconsin, absuelto rápidamente una proveedora de cuidado diurno a quien el estado acusó penalmente después de que Knox declarara que un niño bajo su cuidado era víctima de "abuso infantil evidente". Se había programado que Knox fuera un "testigo clave" en el juicio de cinco días, pero la fiscalía eliminó su nombre de la lista de testigos y la jueza Susan Crawford ordenó a ambas partes que se abstuvieran de mencionar sus hallazgos.  

En Anchorage, los seis miembros del personal médico de Alaska CARES cuando Knox asumió el mando - enfermeras practicantes avanzadas y enfermeras forenses encargadas de examinar a niños que se cree que son víctimas de abuso - renunciaron o vieron sus puestos eliminados durante el año pasado. 

Sarah Duran-Wood, exenfermera forense de la clínica, dijo que cree en el trabajo de sus colegas que permanecen en la clínica, pero cuestiona el liderazgo de Knox. Duran-Wood dijo que presentó sus preocupaciones sobre Knox a los funcionarios de Providence varias veces sin una respuesta antes de que su puesto fuera eliminado en marzo de 2021. 

“Me sentí articulada en mis preocupaciones”, dijo. “Todos lo fuimos. Y fue barrido debajo de la alfombra ".

"Providence es consciente de las crecientes preocupaciones sobre el entorno laboral en Alaska CARES", dijo un portavoz del hospital en un comunicado. "Nos tomamos muy en serio estas preocupaciones y, según nuestro proceso normal, Providence está llevando a cabo una investigación sobre esas preocupaciones".

Anastasia Kenney, ex coordinadora de atención familiar en Alaska CARES, quien también describió un ambiente de trabajo tóxico, dijo que las familias aún pueden traer niños a la clínica de manera segura, a pesar de los problemas. 

“Todavía hay un equipo fuerte y competente que se dedica al cuidado de los niños y las familias más vulnerables de Alaska”, dijo. 

Knox se negó a comentar a través de un portavoz de Providence. 

Hay mucho en juego para el equipo de abuso infantil

El nuevo trabajo puso a Knox a cargo de un departamento que realiza evaluaciones médicas sobre si un niño ha sido abusado.

Hay mucho en juego: las opiniones médicas de Knox y su personal pueden ser utilizadas por agencias como la Oficina de Servicios para Niños y las fuerzas del orden para llevar a los niños bajo custodia estatal o pueden dar lugar a cargos penales para los presuntos abusadores. 

Al principio, los miembros del personal de Alaska CARES estaban asombrados por Knox, dijo Duran-Wood. Knox tenía una reputación nacional por su experiencia y había sido oradora frecuente en conferencias. 

Luego, en febrero de 2020, unos meses después de que Knox comenzara a trabajar en Alaska, Wisconsin Watch publicó su investigación sobre el trato de Knox a una familia de Mount Horeb, Wisconsin, que dijo que los acusó injustamente de abusar de su hijo de 9 meses. El Anchorage Daily News, en asociación con Wisconsin Watch, escribió una historia de seguimiento días después.

Pero antes de que ADN publicara su historia, un director de Providence envió un correo electrónico a docenas de personas conectadas al sistema de bienestar infantil en Alaska, advirtiéndoles de la inminente noticia negativa adicional sobre Knox. 

Bryant Skinner, director de servicios forenses, aseguró a los destinatarios que el hospital había investigado a fondo a Knox con verificaciones de antecedentes y consultas previas al empleo, y que Alaska tiene un "proceso de licencia riguroso".

Envió el correo electrónico a más de 75 personas en la comunidad de protección infantil, incluido el personal de Alaska CARES, las fuerzas del orden, abogados, defensores de organizaciones sin fines de lucro y empleados de escuelas públicas.

"Estamos seguros de que el Dr. Knox es la persona adecuada para este puesto". Skinner escribió. "Y una gran adición a nuestro equipo de atención". 

Knox descarta los informes de noticias

Knox explicó la noticia de 2020 al personal en su nuevo trabajo como un peligro de trabajar como pediatra de abuso infantil, dijeron dos ex empleados. 

“Fue, 'Este es alguien que abusó de sus hijos y está tratando de desacreditarme'”, dijo Duran-Wood. "Estaba muy abierto y cerrado". 

“Le creímos y descartamos la historia”, dijo Kenney. "Entonces, lamentablemente, nuestro equipo experimentó un acoso similar durante el próximo año y medio".

Se ve a la Dra. Barbara Knox en un video de la Asociación Católica de Salud de los Estados Unidos que reconoce el trabajo de Alaska CARES, una clínica forense de abuso infantil en todo el estado. Hablando en el video, Knox dice que la clínica tiene como objetivo involucrarse temprano en los casos de abuso infantil. “Para poder disminuir y eliminar el maltrato infantil de manera realmente efectiva, se necesita la participación de todos en una comunidad”, dice ella. Video producido por la Asociación Católica de Salud de los Estados Unidos y publicado en YouTube

Según entrevistas con siete empleados actuales y anteriores de Alaska CARES, las preocupaciones sobre Knox se desarrollaron alrededor de la primavera de 2020, un momento ya tenso en el que el equipo estaba descubriendo cómo trabajar en medio de la pandemia de coronavirus. 

Cinco de las siete personas entrevistadas pidieron no ser identificadas porque todavía trabajan para Alaska CARES, en el sistema de Providence o están buscando empleo. 

Al menos tres miembros del personal no médico se han ido de Alaska CARES durante el mandato de Knox, además de la partida de todo el personal médico, dijo Duran-Wood. Kenney culpó a un entorno laboral tóxico.

“Nuestros cuatro maravillosos y experimentados enfermeros practicantes avanzados que habían estado con Alaska CARES y Providence durante muchos años dejaron de fumar en el plazo de un año únicamente debido al tratamiento del Dr. Knox”, dijo Kenney.

Kenney dijo que la gota que colmó el vaso para ella llegó cuando, frente a un grupo que trabajaba en un caso, Knox "interrumpió a un compañero de trabajo en medio de una oración que estaba hablando con el equipo levantando la palma de la mano a unas cuatro pulgadas de la cara de mi compañero de trabajo y enojado dijo: 'Deja de hablar'”. 

Knox luego se negó a hablar con la compañera de trabajo o responder a sus preguntas médicas durante el resto del caso, recordó Kenney. 

"Dr. Knox le hizo eso a nuestro compañero de trabajo y Providence no hizo nada ”, dijo. 

'Estaban equivocados'

Otros miembros del personal criticaron el enfoque de Knox hacia las familias y cómo ella no toleraría opiniones médicas disidentes. 

En un caso que estaba manejando otro compañero de trabajo, Knox culpó de una lesión al abuso intencional que otros consideraron un posible accidente. 

“En lugar de que (la Oficina de Servicios para Niños de Alaska) y la defensa me hablaran, la llamaron”, dijo Duran-Wood. “Ella tomó decisiones. Y OCS siguió esas decisiones. Y estaban equivocados ". 

El lunes siguiente, según Duran-Wood, Knox llamó a varios radiólogos en busca de alguien que estuviera de acuerdo con su opinión sobre la causa de una lesión. 

“Ninguno de ellos lo haría”, dijo Duran-Wood. Aún así, el juicio de Knox "resultó en que un bebé fuera retirado de la custodia de una madre lactante durante más de un mes", dijo. 

En este extracto de una carta de abril de 2019, la Dra. Ellen Wald, presidenta del departamento de pediatría de la Universidad de Wisconsin, informa a la Dra. Barbara Knox que los colegas de la UW se quejan del comportamiento de Knox en el lugar de trabajo. Más tarde, Knox fue puesto en licencia administrativa. Siete empleados actuales y anteriores de Providence Alaska Medical Center dicen que presentaron docenas de quejas sobre la gestión y el juicio médico de Knox a los supervisores, sin respuesta durante meses.

La experiencia de la veterana defensora de la protección infantil Pam Karalunas con Knox fue diferente. La ex directora de Alaska Children's Alliance dijo: “En mi experiencia, ella siempre ha sido respetuosa, siempre está dispuesta a aprender sobre nuevas culturas. . . y apasionado por la seguridad de los niños ".

Karalunas dijo que Knox se acercó a ella, una nativa de Alaska de toda la vida, para que la ayudara a comprender las culturas nativas de Alaska después de que le dijeron que estaba siendo insensible. Los dos han tenido una relación profesional durante años. Karalunas ha invitado a Knox a hablar en varias conferencias sobre maltrato infantil en Anchorage en el pasado, y agregó que Knox fue "siempre un orador muy popular".

Miembros del personal anteriores y actuales describieron la presentación de docenas de quejas, primero a través del supervisor Skinner y luego en la cadena de Providence. 

“Fui con mi manager. Fui a ver a su manager ”, dijo Duran-Wood. "Todos parecían estar del lado de ella". 

Providence no respondió preguntas sobre cómo manejó las quejas sobre Knox.

"No comentaremos ni compartiremos detalles sobre investigaciones específicas o acciones del personal tomadas con respecto a los cuidadores", dijo Providence en un comunicado a través del portavoz Mikal Canfield. 

El asentamiento de la UW protege las razones de la licencia

Un acuerdo de conciliación que Knox hizo con la Universidad de Washington al renunciar puede haber evitado que Providence escuchara toda la historia detrás de su partida del hospital infantil en Madison.

Según la ley de registros públicos de Wisconsin, Wisconsin Watch obtuvo un documento mostrando que los funcionarios de la Universidad de Wisconsin acordaron mantener en secreto los términos de su salida de futuros empleadores y procesos de acreditación a menos que ella los eximiera de responsabilidad.

Un acuerdo de conciliación requería que la Universidad de Wisconsin redactara una carta que indicara que la partida en 2019 de la Dra. Barbara Knox "no se relacionó con deshonestidad, habilidades clínicas, habilidades de diagnóstico médico o diagnósticos médicos incorrectos" y que "no se tomó ninguna acción disciplinaria". contra ella. La Junta Médica del Estado de Alaska recibió esta carta antes de autorizar a Knox para trabajar en el estado.

Las comunicaciones internas del hospital de la Universidad de Washington revelaron que los altos funcionarios allí sabían que Knox estaba acusada de maltratar a sus colegas y a las familias de los pacientes.

En una carta de advertencia de abril de 2019, el presidente de pediatría de UW Health le dijo a Knox que cambiara sus interacciones con colegas y pacientes o enfrentara una acción disciplinaria. La Dra. Ellen Wald escribió que dos familias de pacientes se habían quejado, y los colegas de Knox informaron "sentirse intimidados" por ella y temían represalias si "no estaban de acuerdo con el enfoque (de Knox) ​​de un asunto clínico o administrativo". 

Los compañeros de trabajo informaron que las interacciones de Knox con los pacientes parecían más centradas en "'recopilar pruebas' que en interactuar con el paciente y la familia", escribió Wald.

Dos meses después, en junio de 2019, el hospital Knox suspendido y le prohibieron practicar mientras investigaban las denuncias sobre su comportamiento.

La renuncia de Knox en octubre fue voluntaria, según el acuerdo de conciliación. A su partida, el hospital le dio a Knox $ 20,000 y el acuerdo le exigió que enviara a la junta médica de Alaska un carta con guión que dijo que su licencia administrativa "no se relacionó con deshonestidad, habilidades clínicas, habilidades de diagnóstico médico o diagnósticos médicos incorrectos", y que "no se tomaron medidas disciplinarias" en su contra. 

Lo que no dijo: que el presunto acoso de Knox provocó la licencia, durante la cual se le prohibió comunicarse con pacientes o compañeros de trabajo.

La junta médica de Alaska tenía 'conocimiento general' sobre Knox

Un portavoz de la Junta Médica del Estado de Alaska dijo que la junta tenía "conocimiento general" de las razones de la UW para poner a Knox en licencia, pero no se le había proporcionado la carta que detallaba las razones. Wisconsin Watch compartió la carta con la junta; el portavoz dijo que la información "probablemente no habría resultado en una decisión diferente de la Junta para emitir una licencia al Dr. Knox".

Reconocer y denunciar el abuso infantil puede salvar vidas, pero etiquetar las lesiones accidentales y los problemas médicos como abuso puede destruir las vidas de familias que de otro modo serían estables. Y las acusaciones erróneas pueden dar lugar a cargos penales, lo que lleva a los cuidadores inocentes a los tribunales. 

Se ve a Kathryn Campbell testificando en su propia defensa en el juzgado del condado de Dane, en Madison, Wisconsin, el 12 de noviembre de 2021. Campbell fue declarada no culpable del cargo de abusar de un bebé de 4 meses bajo su cuidado. La Dra. Barbara Knox, quien se convirtió en la principal pediatra de abuso infantil de Alaska luego de un controvertido mandato en la Universidad de Wisconsin que finalizó en 2019, había sido programada como "testigo clave" en el juicio, pero la fiscalía eliminó su nombre de la lista de testigos. La jueza Susan Crawford ordenó a ambas partes que se abstuvieran de mencionar sus hallazgos. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

En Wisconsin, cuando se le presentó la acusación de que Knox desencadenó investigaciones de abuso infantil que luego no tuvieron fundamento, el portavoz de UW Health, Tom Russell, citó Ley del Estado exigir a los médicos que informen sobre una sospecha razonable de abuso infantil.

“La Facultad de Medicina y Salud Pública tomó las medidas adecuadas de acuerdo con las prácticas estándar para revisar las preocupaciones de recursos humanos”, escribió Russell sobre el manejo de UW de la salida de Knox. UW no tenía la libertad de discutir asuntos de personal, agregó.

El personal y los médicos del Programa de Protección Infantil, escribió, están "comprometidos con la mejora continua". El programa en 2019 "se sometió a una revisión integral ... para garantizar que la salud y el bienestar de nuestros pacientes jóvenes y sus familias continúen siendo lo primero".

UW Health rechazó las solicitudes de entrevistas en nombre del personal y los administradores. 

UW Health tampoco respondió una pregunta sobre si había investigado cuántas familias resultaron dañadas por las interacciones con Knox. El portavoz tampoco dio detalles sobre cómo planea protegerse contra diagnósticos erróneos de abuso infantil en el futuro.

Después de escuchar las preocupaciones sobre las interacciones de Knox con las familias, la Dra. Sabrina Butteris, vicepresidenta del departamento de pediatría, escribió en un correo electrónico al presidente del departamento el 27 de febrero de 2019: “Me pregunto cuántas otras familias hay como ellos. Y cuántas familias de grupos desfavorecidos que no tienen voz pueden haber sido tratadas igual o peor ".

“Esto me deja un hoyo en el estómago”, escribió Butteris en el mensaje a Wald. "Y no tengo claro qué hacer al respecto".

El reportero de Wisconsin Watch Dee J. Hall contribuyó a esta historia, que fue una colaboración entre Wisconsin Watch y Anchorage Daily News. El Fondo para el Periodismo de Investigación proporcionó apoyo financiero para esta historia. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Brenda Wintrode / Wisconsin WatchBecario Roy W. Howard

Brenda Wintrode se unió al Centro en julio de 2021 como becaria de Roy W. Howard. Ella es nativa de Shrewsbury, Massachusetts, y obtuvo su licenciatura en administración de empresas en la Universidad de Bryant en Rhode Island. Después de cambiar de carrera de finanzas, fue nombrada estudiante de maestría sobresaliente de la Facultad de Periodismo Philip Merrill cuando se graduó en 2020. Como reportera del Centro Howard, Wintrode fue la autora principal de la investigación galardonada sobre el fracaso de la ley federal CARES prevenir los desalojos durante la pandemia. También fue una reportera clave en la investigación del centro sobre personas sin hogar, documentando cómo las ciudades trataban a las personas que vivían en campamentos. Cubrió el gobierno del estado de Maryland para Capital News Service e hizo análisis de datos para Maryland Matters.

Michelle Theriault Boots/ Anchorage Daily News

Michelle Theriault Boots es una reportera que cubre noticias y reportajes sobre la vida en Alaska, y se ha centrado en problemas de correccionales y atención psiquiátrica en el estado.