La ex Dra. Barbara Knox de la Universidad de Wisconsin renunció como directora médica de la clínica forense de abuso infantil de Alaska. Knox ha estado de licencia de Alaska CARES desde el otoño después de una ola de salidas que incluyeron a todos los miembros del personal médico además de Knox. Claire DeRosa / Wisconsin Watch y foto de archivo de la Universidad de Wisconsin
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El asediado director de la clínica forense de abuso infantil en todo el estado de Alaska, que también dejó la Universidad de Wisconsin bajo una nube de controversia, pronto renunciará, dijo el Centro Médico Providence Alaska.

La Dra. Barbara Knox, directora médica de Alaska CARES, “ha elegido buscar otras oportunidades y renunciará”, dijo el portavoz de Providence, Mikal Canfield, en una declaración escrita. El último día para Knox, quien “pidió renunciar”, será el 1 de abril, dijo Canfield.

Knox no respondió a una solicitud de entrevista.

Su renuncia se produce días después de que Anchorage Daily News y Wisconsin Watch publicó la historia de Emily y Justin Acker, una familia militar del área de Fairbanks que dijo que Knox diagnosticó erróneamente las lesiones cerebrales de su hija recién nacida como abuso, lo que los llevó a perder la custodia de sus dos hijos durante la mayor parte de un año.

Emily Acker sostiene a su hija de 1 año, Izabel, en su casa en la Base de la Fuerza Aérea Eielson cerca de Fairbanks, Alaska, el 13 de enero de 2022. Justin y Emily Acker fueron acusados ​​erróneamente de abusar de Izabel cuando era recién nacida. Los expertos médicos descubrieron que las lesiones que sufrió la bebé cuando tenía 3 semanas probablemente se debieron a su nacimiento traumático. Emily Mesner / Noticias diarias de Anchorage

Los expertos contratados por los Acker encontraron que el diagnóstico de trauma craneal por abuso de Knox era incorrecto e ignoraron las graves lesiones de nacimiento de Izabel. Un psicólogo forense encontró que Emily Acker no representaba ningún peligro para sus hijos, y un juez estuvo de acuerdo.

No era la primera vez que se examinaba el criterio médico y el comportamiento en el lugar de trabajo de Knox. En noviembre, la Providencia lo dijo había iniciado una investigación sobre Alaska CARES después de una ola de salidas que incluyó a todos los miembros del personal médico además de Knox. En ese momento, Providence dijo que estaba "consciente de las crecientes preocupaciones sobre el entorno laboral" de la clínica.

Los exempleados de la clínica dijeron que habían presentado docenas de quejas a lo largo de los meses a la gerencia de Providence sobre lo que describieron como acoso y comportamiento poco profesional por parte de Knox, sin respuesta. 

Providence se negó a responder preguntas sobre el resultado o los hallazgos de la investigación, citando la confidencialidad de los registros del personal. 

Antes de convertirse en directora médica de Alaska CARES en 2019, Knox dejó su puesto al frente del Programa de Protección Infantil en el American Family Children's Hospital en Madison, Wisconsin, luego de que se le otorgara una licencia paga mientras el la universidad investigó las acusaciones de que había intimidado y acosado a colegas que no estaban de acuerdo con ella. El acuerdo de despedida de Knox, descubierto por Wisconsin Watch, significaba que los futuros empleadores, como Providence, y las juntas de acreditación médica no sabían los detalles de por qué ella había dejado la Universidad de Washington.

Después de que Wisconsin Watch contó la historia de una familia de Mount Horeb, Wisconsin, acusada injustamente por Knox de abuso infantil a principios de 2020, numerosas familias y cuidadores se adelantó para compartir historias similares.

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Wisconsin Watch y Anchorage Daily News encontraron al menos una docena de casos en los que los diagnósticos de abuso de Knox fueron posteriormente rechazados por las autoridades de bienestar infantil, los tribunales, las fuerzas del orden u otros médicos. Algunos padres perdieron la custodia de sus hijos al menos temporalmente, y varios cuidadores y padres fueron acusados ​​penalmente por la solidez del testimonio de Knox.

“Si su renuncia es un encubrimiento de Providence para permitirle irse tranquilamente como lo hizo en Wisconsin, entonces deben rendir cuentas por permitir la posibilidad de que esto le ocurra a más familias en más estados en el futuro”, Emily Acker dijo en un mensaje de texto.

En una columna de opinión publicado por Wisconsin Watch, la ex enfermera forense examinadora de Alaska CARES, Sarah Wood, dijo que Knox “dijo repetidamente con un '99.9% de certeza' que su diagnóstico médico era el correcto, eliminando cualquier otra opción. A menudo compraba de su larga lista de colegas en Lower 48 hasta que obtenía su confirmación, desacreditando y burlándose de aquellos que no estaban de acuerdo o cuestionaban”.

Stacy Hartje fue acusada en 2007 de abusar de un niño de 3 años que colapsó mientras estaba bajo su cuidado. Ella vio un problema del fiscal del condado y luego retiró los cargos debido a la falta de evidencia, solo para luego enfrentar dos juicios por cargos estatales revividos. Un jurado encontró a Hartje no culpable de todos los cargos en octubre de 2015. La saga de Hartje estuvo entre una docena de casos encontrados por Wisconsin Watch en los que la evaluación de abuso infantil de la Dra. Barbara Knox fue rechazada por el sistema de justicia penal, los funcionarios de los servicios de protección infantil u otros médicos. Hartje fue fotografiado en el centro de Baraboo, Wisconsin, el 24 de agosto de 2021. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

La cobertura de Wisconsin Watch incluyó la historia de Stacy Hartje, quien gastó ocho años y $250,000 para limpiar su nombre después de haber sido acusada injustamente de abusar de un niño en su guardería en Mauston.

“Leer todas las historias de tantas personas acusadas y heridas me hace hervir la sangre”, dijo Hartje.

El abogado de Hartje, Stephen Meyer, dijo que la renuncia de Knox no resuelve los problemas que creó.

Meyer preguntó: "¿Quién devuelve esas porciones de la vida de las personas que ella tomó?"

Esta historia fue una colaboración entre Wisconsin Watch y el Anchorage Daily News. El Fondo para el Periodismo de Investigación proporcionó apoyo financiero. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Michelle Theriault Boots/ Anchorage Daily News

Michelle Theriault Boots es una reportera que cubre noticias y reportajes sobre la vida en Alaska, y se ha centrado en problemas de correccionales y atención psiquiátrica en el estado.

Brenda Wintrode / Wisconsin Watch

Brenda Wintrode se unió al Centro en julio de 2021 como becaria de Roy W. Howard. Ella es nativa de Shrewsbury, Massachusetts, y obtuvo su licenciatura en administración de empresas en la Universidad de Bryant en Rhode Island. Después de cambiar de carrera de finanzas, fue nombrada estudiante de maestría sobresaliente de la Facultad de Periodismo Philip Merrill cuando se graduó en 2020. Como reportera del Centro Howard, Wintrode fue la autora principal de la investigación galardonada sobre el fracaso de la ley federal CARES prevenir los desalojos durante la pandemia. También fue una reportera clave en la investigación del centro sobre personas sin hogar, documentando cómo las ciudades trataban a las personas que vivían en campamentos. Cubrió el gobierno del estado de Maryland para Capital News Service e hizo análisis de datos para Maryland Matters.