Siete grupos de padres en Wisconsin dicen que fueron acusados ​​injustamente después de que la Dra. Barbara Knox de la Universidad de Wisconsin determinara que sus hijos habían sido abusados. Los siete fueron absueltos después de las investigaciones de la policía o los servicios de protección infantil. Claire DeRosa / Reloj de Wisconsin
Tiempo de leer: 11 minutos

Cuando un trabajador de los servicios de protección infantil los interrogó en la habitación del hospital de su bebé, Greg y Katie Shebesta de Janesville, Wisconsin, sostuvieron a su bebé de casi 6 meses en posición vertical, permitiendo que el exceso de líquido goteara a través de los tubos que un neurocirujano había insertado debajo de su cráneo.

“Estaba tratando de entender si yo era una persona que lastimaría a mi hijo”, dijo Katie Shebesta.

Greg Shebesta recordó un torrente de miedo que lo invadió ese día de invierno hace siete años.

“Tenía miedo de que mi hijo fuera a morir. Tenía miedo de ir a la cárcel. Tenía miedo de que nos los iban a quitar ”, dijo, refiriéndose a Henry y su hermano mayor Jack, que tenía 3 años.

La Dra. Barbara Knox, entonces directora del Programa de Protección Infantil de la Universidad de Wisconsin, había señalado el caso de los Shebesta, alegando que la hemorragia cerebral del bebé fue infligida intencionalmente. Eso desencadenó una investigación que comenzó incluso antes de la cirugía de Henry.

Greg Shebesta investigó en Internet las posibles razones médicas de la condición de su hijo. Compartió sus hallazgos con Knox. Ella los rechazó.

"Dr. Knox seguía diciendo: 'No, no hay ninguna razón médica, esto fue un trauma intencional, un trauma no accidental' ”, recordó.

Pero Knox estaba equivocado. Y no solo en ese caso. 

En siete casos que abarcan siete años, el pediatra de abuso infantil etiquetó los accidentes y las condiciones médicas como abuso, acusaciones luego rechazadas por la policía, los funcionarios de protección infantil y otros médicos, según descubrió Wisconsin Watch. Se encuentran entre las familias y los cuidadores que hablaron con Wisconsin Watch después de que una investigación de 2020 reveló que Knox había sospecha erróneamente de abuso infantil de una familia de Mount Horeb.

Se culpa al trastorno de la coagulación sanguínea

Meses después de que Henry se recuperara de una cirugía cerebral, un hematólogo y oncólogo pediátrico de la Universidad de Washington les dijo que Henry tenía un trastorno de la coagulación de la sangre.

Las hemorragias cerebrales que sufrió Henry "muy probablemente se deben por completo a esta tendencia a hemorragias", escribió la Dra. Carol Diamond en una carta que envió en febrero de 2015 a los servicios de protección infantil de Knox y Rock County. Ella agregó: "Me siento muy confiada en el cuidado de esta familia por este niño".

Con las acusaciones detrás de ellos, los padres de ahora tres niños sanos detallaron lo que Katie Shebesta llamó "algunos de los momentos más aterradores y traumáticos" de sus vidas. A la familia le gustaría ver la responsabilidad del hospital, y de Knox, por el trauma innecesario que sufrieron.

"Ella estaba tratando de demostrar (abuso) todo a expensas de nuestra libertad potencial, pero lo más importante, la vida de nuestro hijo", dijo Greg Shebesta.

Se ve a la Dra. Barbara Knox en un video de la Asociación Católica de Salud de los Estados Unidos que reconoce el trabajo de Alaska CARES, una clínica forense de abuso infantil en todo el estado. Hablando en el video, Knox dice que la clínica tiene como objetivo involucrarse temprano en los casos de abuso infantil. Alaska CARES ha visto un éxodo masivo de su personal médico desde que Knox llegó de Wisconsin en 2019. Video producido por la Asociación Católica de Salud de los Estados Unidos y publicado en YouTube

Knox dejó la Universidad de Wisconsin en 2019, después de ser suspendido por presunta intimidación sus colegas del hospital y ahora enfrenta un escrutinio similar en su nuevo trabajo en Providence Alaska Medical Center, donde dirige la clínica forense de abuso infantil en todo el estado, Alaska CARES.

En los últimos dos años, la clínica de Anchorage ha perdido a todo su personal médico debido a renuncias o puestos eliminados, según un investigación conjunta por Wisconsin Watch y Anchorage Daily News. Siete empleados actuales y anteriores de Providence dicen que presentaron docenas de quejas sobre la administración y el juicio médico de Knox a los supervisores, sin respuesta durante meses. Según los informes, Knox ha sido puesto de licencia. Providence se negó a verificar el estado laboral de Knox, pero confirmó que está investigando el entorno laboral de la clínica.

Meses antes de la publicación, Wisconsin Watch envió a Knox dos correos electrónicos que contenían hallazgos de investigación, preguntas y solicitudes de entrevistas. No respondió a los correos electrónicos ni a las llamadas telefónicas de seguimiento de Wisconsin Watch.

Durante el mandato de Knox en la UW, las investigaciones penales y de bienestar infantil trastornaron la vida de muchas familias inocentes. Algunos casos exigieron supervisión en el hogar las 24 horas durante semanas, ya que las investigaciones de CPS y la policía no lograron encontrar pruebas para sustentar las sospechas de abuso infantil de Knox.

El director de servicios humanos del condado de Dane, Shawn Tessmann, dijo que el sistema CPS está diseñado para tener múltiples controles y equilibrios. Dijo que el abuso está comprobado en solo el 15% de los casos remitidos.

“Nos preocupa que las familias no sean incorporadas indebidamente al sistema de CPS y al mismo tiempo nos aseguramos de que existan las protecciones necesarias para los niños que están en riesgo”, dijo Tessmann.

Los directores de Servicios Humanos de los condados de Dane, Green y Rock, los tres condados donde vivían todas las familias en el momento de su derivación a CPS, dijeron que utilizan una evaluación inicial basada en los estándares estatales para determinar si la seguridad y el bienestar de un niño están en riesgo. 

Los reporteros obligados como Knox que afirman ver signos de abuso activan las evaluaciones de CPS. Ninguno comentaría sobre sus interacciones con Knox.

“Solo después de esta evaluación se determina si la acusación está fundamentada o no en base a los hechos reunidos”, dijo Tessmann.

UW Health le dijo a Wisconsin Watch que no rastrean la cantidad de referencias que hace su programa de protección infantil a las autoridades de bienestar infantil y las fuerzas del orden cada año. Sin embargo, todos los padres y cuidadores que hablaron con Wisconsin Watch fueron atendidos por Knox, la asistente médica Amanda Palm, otro miembro del equipo de protección infantil, o ambos. Algunas familias pidieron que se ocultaran sus nombres debido al estigma del abuso infantil, el miedo a perder sus trabajos o el trauma persistente de las acusaciones.

El hospital rechazó las solicitudes de entrevistas en nombre del personal y los administradores.

Las familias enfrentaron cargos injustos

La búsqueda de Knox de las acusaciones en su contra causó un trauma emocional, facturas legales y médicas innecesarias y al menos un diagnóstico inicialmente perdido, dijeron los padres a Wisconsin Watch. En el caso del trastorno de coagulación de Henry, el enfoque en un diagnóstico de abuso infantil sobre la causa real de su hemorragia cerebral podría haber amenazado su vida, dicen los Shebesta.

Estos padres fueron sospechosos bajo una política aconsejando que la mayoría de los hematomas o fracturas deben desencadenar una evaluación de abuso infantil para los bebés que aún no pueden caminar o pararse por sí mismos. Knox ayudó a redactar esa política, que según un portavoz se basa en estándares nacionales.

A los médicos de la Universidad de Wisconsin se les dice que sospechen de abuso infantil cuando ven a los niños con lesiones "centinela", que incluyen hematomas, roturas y quemaduras. La guía recomienda la detección de abuso infantil en niños que aún no pueden caminar o ponerse de pie. Este gráfico es un extracto del 2019 Directrices del Programa de Protección Infantil de la Universidad de WashingtonEscuela de Medicina y Salud Pública de la UW

Hay alrededor de 350 pediatras de abuso infantil en hospitales de todo el país responsables de determinar si los síntomas de un niño indican daño intencional. Knox es un miembro destacado de la cada vez más controvertido subespecialidad. A menudo es oradora en conferencias nacionales y testigo experta en casos penales en todo el país.

El Departamento de Niños y Familias de Wisconsin informó sobre 4,900 confirmad casos de maltrato infantil en 2019. Dentro de los cuatro tipos de maltrato infantil rastreados (negligencia, abuso físico, mental y emocional), la mayoría se atribuye a la negligencia. El abuso físico ocupó el segundo lugar; DCF informó poco menos 800 casos fundamentados de estudiantes en el año 2019.

Si bien la ley de Wisconsin requiere que los médicos denuncien la sospecha de maltrato infantil y otorga inmunidad a cualquier denunciante obligatorio de las repercusiones legales cuando los informes se hacen de buena fe, las consecuencias para un médico que diagnostica mal el abuso infantil siguen siendo esquivas.

Los expertos médicos que a menudo defienden a los cuidadores en los tribunales dijeron a Wisconsin Watch que la subespecialidad de pediatría de abuso infantil carece de responsabilidad y rigor científico, una conclusión a la que también llegaron No hacer daño, una investigación de NBC News / Houston Chronicle, que descubrió cientos de casos de acusaciones falsas formuladas por pediatras de abuso infantil.

La preocupación de mamá se convierte en acusaciones de abuso

En 2018, Kimberly Marshall había llevado a su hijo Marshall Hass de 7 meses a dos citas médicas separadas, informando una fiebre persistente y un sonido de "crepitar" en sus pulmones. Una cita fue en el departamento de emergencias de UW Health, donde los médicos declararon que nada estaba fuera de lo común.

Pero la madre de cuatro sabía que algo andaba mal. 

Kimberly Marshall, Tim Hass y Marshall Hass, de 4 años, son vistos en su casa en Middleton, Wisconsin, el 16 de octubre de 2021. En enero de 2018, Kimberly llevó a su hijo pequeño Marshall a una clínica para investigar la irritabilidad excesiva y un "crepitante". ” sonido que escuchó en sus pulmones. Una radiografía reveló una costilla rota y la enviaron al American Family Children's Hospital. Allí la interrogaron la Dra. Barbara Knox y la asistente médica Amanda Palm. Luego, Marshall fue investigado por abuso por parte de los Servicios de Protección Infantil y la policía, pero finalmente fue absuelto. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

Una radiografía en el consultorio del pediatra de su familia reveló una costilla rota. Un médico le dijo que la fractura era indicativa de abuso infantil, y Marshall fue sospechoso de ser la causa de la lesión.

La oficina del pediatra de Madison, donde Marshall había llevado a sus cuatro hijos durante más de 15 años, la llevó a ella y al bebé al American Family Children's Hospital. La policía la recibió en el vestíbulo.

“Fue realmente perturbador porque simplemente se convirtió en esto: 'Eres un abusador'”, dijo Marshall, llorando mientras relataba el incidente.

Knox y Palm le preguntaron cómo había levantado el asiento de seguridad del bebé y si era violenta. La pareja dijo que la única forma en que su bebé podría haber sufrido una costilla rota fue por abuso o algún tipo de trauma, como un accidente automovilístico, recordó Marshall.

Lo único que Marshall podía ofrecer era que el bebé se había deslizado de un sofá a una alfombra una semana antes mientras ella estaba en la ducha y sus hermanos mayores lo miraban.

"Honestamente, no sé cómo se rompió la costilla", dijo Marshall a Wisconsin Watch.

Knox escribió en el historial médico del bebé: “. . . el hecho de que la fractura no tenga explicación aumenta aún más la preocupación por el abuso físico de un niño ".

Le dijeron a Marshall que no podía estar sola con sus otros hijos mientras las autoridades investigaban el caso de su hijo.

Para complicar aún más las cosas, el esposo de Marshall, Tim Hass, estaba atrapado en Texas, siendo interrogado después de un despliegue de un año en el Medio Oriente. Una vez que el caso se convirtió en una investigación de abuso infantil, el jefe de la tripulación del helicóptero de la Guardia Nacional del Ejército de Wisconsin tomó un viaje acelerado a casa.

La policía y CPS le preguntaron a Kimberly si podían ir a su casa mientras ella todavía estaba en la sala de emergencias con el bebé y entrevistar a sus tres hijos mayores que tenían 11, 12 y 14 años en ese momento. Ella dijo que sí. Más pruebas revelaron que su hijo no tenía nada más.

Marshall describió sentirse "como un cautivo" en el hospital.

“En ningún momento dijeron que yo podía rechazar estas cosas o que el hospital las pagaría”, dijo Marshall. “Realmente parecía que si no hacía absolutamente todas estas cosas, no me permitirían irme y se llevarían a mi hijo”.

Marshall Hass, de 4 años, está en manos de su padre Tim Hass en su casa en Middleton, Wisconsin, el 16 de octubre de 2021. Cuando era un bebé, Marshall sufrió una fractura en una costilla. Una investigación absolvió a su familia de abusar de él, pero su madre, Kimberly Marshall, dice que su hijo ahora tiene un registro permanente en su historial médico de "probable abuso infantil" que no puede eliminar. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

La pareja consiguió un abogado que les dijo que hicieran un seguimiento con su propio pediatra en lugar de Knox y ordenó a CPS que se comunicara con él.

Los servicios de protección infantil del condado de Dane cerraron el caso después de no encontrar evidencia de abuso.

"Debe ser terrible para las personas que no tienen los mismos recursos que nosotros", dijo Marshall.

El video aclara a los padres de Madison

En otro caso, una madre de Madison en 2015 estaba en la misma habitación que su niño pequeño, y su padre estaba a una habitación de distancia, cuando lo escucharon gritar de dolor. Se había caído a un lado del sofá y comenzó a favorecer su brazo izquierdo. Los padres lo llevaron rápidamente a West Towne Clinic, una clínica de atención de urgencia de UW Health, donde las radiografías revelaron una fractura en el brazo izquierdo del niño. La clínica envió a la familia al departamento de emergencias de UW.

Allí, un radiólogo dijo que la ruptura mostraba signos de curación, lo que provocó que el Dr. Michael Kim, médico de emergencia, preguntara a los padres del niño cuándo su hijo se había roto el brazo la primera vez. Kim señaló en su informe que los padres le dijeron que no sabían que su hijo tenía una herida anterior.

Debido a que la lesión del niño no tenía explicación, Kim consultó con el Programa de Protección Infantil. Dijo a las autoridades que el caso era de bajo riesgo de abuso. Agregó que Knox no podría determinar la causa exacta de la lesión.

Después de una cita de seguimiento con el equipo de protección infantil seis días después, Knox y Palm diagnosticaron el caso como "gravemente preocupante por un trauma no accidental".

Palm le dijo al detective de la policía de Madison, Matthew Nordquist, que si no fuera por la edad de la ruptura, los padres no estarían bajo investigación. Retrasar la atención médica es una forma de negligencia infantil según la ley de Wisconsin.

Nordquist le preguntó a Palm si era posible que el niño se hubiera lastimado el brazo sin que sus padres lo supieran. Palm no le dio una respuesta definitiva, según su informe policial.

"No hay forma de que nos lo haya ocultado durante 10 días", dijo la madre del niño, que no presenció nada fuera de lo común antes de la lesión de su hijo. Pidió no ser identificada porque también trabaja para la Universidad de Wisconsin.

Los padres se aclararon mostrando imágenes de Nordquist de la cámara del dormitorio del niño. Nordquist revisó los videos de la semana anterior a la caída y escribió en su informe que vio al niño “agarrando juguetes con la mano izquierda, usándolos para mantener el equilibrio, poniendo su peso corporal sobre ellos y usando ambas manos para trepar a los muebles mientras juega ”y“ nunca lo observé favorecer su brazo, mirarlo o mostrar alguna expresión de dolor ”.

El detective cerró el caso diciendo que creía que los padres buscaron atención tan pronto como vieron algún signo de lesión. 

La marca en la piel desencadena un reclamo por abuso

Después de que el constante babeo de su hijo de 5 meses le irritara y le agrietara la piel del pecho, sus padres buscaron atención médica. Pero el colega de su pediatra, que vio al bebé ese día, se centró en una marca en su brazo izquierdo.

El pediatra refirió a la familia, que vivía en Madison en ese momento, al equipo de protección infantil de UW Health durante más de cuatro horas de pruebas exhaustivas que incluyeron un examen de la vista y un intento de extracción de sangre, pero falló. El bebé “tenía magulladuras en todos los brazos por todos los pinchazos de agujas”, recordó su madre.

A la madre del bebé, una enfermera psiquiátrica, que sabía que esta marca se debía al hábito de su hijo de chuparle el brazo, le dijeron que “los niños no harán eso cuando tengan seis meses”. "

En los registros médicos, Palm escribió que “el caso está siendo diagnosticado como gravemente preocupante por abuso físico” y que Knox revisó el caso y estuvo de acuerdo.

Un oficial de policía y un trabajador de CPS cerraron sus casos después de presenciar al bebé chuparse repetidamente el brazo izquierdo en el hospital.

Los padres pidieron permanecer en el anonimato debido al estigma de las acusaciones de abuso infantil.

Información médica falsa proporcionada a las autoridades

Los Shebesta primero llevaron a Henry a la Universidad de Washington porque su pediatra los envió allí. El médico trató a Henry durante un episodio de síntomas similares a los de la gripe que no se resolvieron y después de que una resonancia magnética encontró sangrado en el cerebro del bebé.

Advirtió a los padres que los médicos de la UW los interrogarían como una cuestión de protocolo porque no tenían explicación para el sangrado. Les dijo a los Shebestas que respondería por ellos.

El Dr. Bermans Iskandar, que dirigió un equipo de neurocirujanos que cuidaban a Henry, informó haber encontrado "colecciones subdurales crónicas" o hemorragias bilaterales en ambos lados del cerebro del bebé. Henry eventualmente tendría una cirugía exitosa para aliviar el sangrado.

La Dra. Barbara Knox y la asistente médica Amanda Palm aparecen en la portada del boletín informativo de primavera de 2018 Physician Assistant Spotlight. El artículo presenta el Programa de Protección Infantil del American Family Children's Hospital. Se cita a Palm diciendo: "Saber que estás ayudando es realmente poderoso". Boletín del Programa de asistente médico de la Universidad de Wisconsin-Madison

El día antes de la cirugía, los Shebesta fueron remitidos al equipo de protección infantil del hospital. Durante las entrevistas iniciales de la pareja, un detective y un trabajador de CPS entregaron información nueva e impactante, y falsa, sobre la condición de su hijo. 

Greg Shebesta recordó que un detective dijo que Henry tenía tres hemorragias cerebrales distintas que ocurrieron en tres días separados. Alguien, les dijeron, había lastimado intencionalmente a su hijo, y ahora tenía daño cerebral. Sugirieron que el cuidador del niño podría ser el culpable, pero los Shebesta insistieron en que la mujer, en quien confiaban completamente, nunca dañaría a Henry.

“Esta fue la primera vez que escuchamos esta información y nos devastó a los dos”, escribió Katie Shebesta en una carta a los funcionarios del hospital que la pareja no envió por temor a represalias.

Cuando regresaron a la habitación del hospital de Henry, el neurocirujano Iskandar estaba preparando a Henry para un procedimiento de cabecera. Le preguntaron si lo que acababan de escuchar era cierto. 

Iskandar refutó las declaraciones y fue a buscar a Knox. Más tarde se enterarían de que Knox no había consultado con el neurólogo antes de que ella les diera a las autoridades información médica incorrecta.

Confundidos y queriendo respuestas, la pareja solicitó una conferencia con Knox en su segunda noche en el hospital. Dijeron que después de que se presentó con horas de retraso, Knox explicó que el caso de Henry no estaba claro porque no había señales de lesiones.

Greg Shebesta le preguntó a Knox cuándo terminaría la investigación de abuso infantil. Los Shebesta recuerdan claramente la respuesta de Knox: cuando alguien se siente lo suficientemente culpable como para confesar.

El equipo de Knox realizó una serie de pruebas, que encontraron que Henry no sufrió fracturas de huesos ni sangrado detrás de los ojos. En su informe, Knox señaló que el resultado de la prueba de coagulación sanguínea del factor XIII de Henry volvió "levemente bajo", el mismo déficit de coagulación de la sangre, dijo más tarde la Dra. Carol Diamond, "muy probablemente" causó las hemorragias cerebrales de Henry.

Sin embargo, Knox concluyó: "El caso sigue siendo muy preocupante por el traumatismo no accidental como mecanismo de la lesión".

CPS cerró el caso de Shebesta, pero solo después de dos meses de visitas domiciliarias semanales, a veces sin previo aviso, para escudriñar a los padres.

“La gente dice: 'Lo que no te mata te hace más fuerte'. Y no somos mejores para eso ”, dijo Greg Shebesta.

Dijo que la experiencia lo dejó emocionalmente agotado. "Me sentí muerto por dentro".

Y por un tiempo, instaló una cámara de video en la sala de estar de la familia y la encendió cuando su esposa no estaba en casa. 

En lugar de filmar preciosos recuerdos familiares, Greg Shebesta reunió pruebas, en caso de que alguna vez volviera a ser acusado injustamente de abuso infantil.

El editor gerente de Wisconsin Watch, Dee J. Hall, contribuyó a esta historia. El Fondo para el Periodismo de Investigación proporcionó apoyo financiero para esta historia. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch

Brenda Wintrode / Wisconsin WatchBecario Roy W. Howard

Brenda Wintrode se unió al Centro en julio de 2021 como becaria de Roy W. Howard. Ella es nativa de Shrewsbury, Massachusetts, y obtuvo su licenciatura en administración de empresas en la Universidad de Bryant en Rhode Island. Después de cambiar de carrera de finanzas, fue nombrada estudiante de maestría sobresaliente de la Facultad de Periodismo Philip Merrill cuando se graduó en 2020. Como reportera del Centro Howard, Wintrode fue la autora principal de la investigación galardonada sobre el fracaso de la ley federal CARES prevenir los desalojos durante la pandemia. También fue una reportera clave en la investigación del centro sobre personas sin hogar, documentando cómo las ciudades trataban a las personas que vivían en campamentos. Cubrió el gobierno del estado de Maryland para Capital News Service e hizo análisis de datos para Maryland Matters.