Ramiah Whiteside de Milwaukee sostiene un cartel durante una protesta contra la propagación de COVID-19 en las prisiones de Wisconsin afuera de la mansión del gobernador en Maple Bluff, Wisconsin, el 24 de noviembre de 2020. la tasa nacional de encarcelamiento de residentes negros es "una bofetada". Whiteside trabaja para EXPO, con sede en Milwaukee, que aboga por personas que han estado encarceladas. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin
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Escucha a Clare Amari y Ramiah Whiteside discutir esta historia en la hora central de la Radio Pública de Wisconsin.

 

Wisconsin encarcela a los residentes negros a una tasa más alta que cualquier otro estado del país, encontró un nuevo informe, que destaca disparidades profundas y de larga data en el sistema de justicia penal del estado.

Los programas informe, escrito por The Sentencing Project y publicado el miércoles, utilizó datos de la Oficina del Censo de EE. UU. y la Oficina de Estadísticas de Justicia de EE. UU. para calcular las tasas estatales de encarcelamiento de residentes blancos y personas de color. 

Uno "asombroso" de cada 36 adultos negros de Wisconsin está en prisión, según el informe. Los negros comprenden el 42% de la población carcelaria de Wisconsin, pero solo el 6% de la población del estado. 

El análisis también examinó la disparidad en las tasas de encarcelamiento entre personas blancas y negras. En todo el país, los estadounidenses negros están encarcelados a una tasa casi cinco veces mayor que la de los estadounidenses blancos, según el informe, y en Wisconsin, la proporción es aún mayor: casi 12 veces la tasa.

El informe cita un prejuicio racial generalizado en todo el sistema de justicia penal. Señala que los afroamericanos enfrentan tasas de arresto desproporcionadas y factores que pueden llevar a penas de prisión más largas, incluida una mayor probabilidad de ser acusado como delincuente habitual y más tiempo en la cárcel en espera de juicio. 

El reingreso es particularmente difícil, según Ramiah Whiteside, quien estuvo encarcelado durante más de 20 años. Whiteside, ahora organizador de EXPO, una organización de defensa con sede en Milwaukee para personas anteriormente encarceladas, se enfrentó a discriminación para encontrar empleo, asegurar una vivienda estable e incluso comprar un seguro de vida.

“Cuando se trata de contratarlo por un delito grave o esperar a otras personas menos calificadas, muchos lugares esperan”, dijo. 

Por estas razones, el encarcelamiento también está asociado con menores ingresos de por vida y resultados negativos en la vida de los niños, lo que contribuye a altas tasas de criminalidad y al "deterioro del vecindario" que exacerban las disparidades existentes, señaló el informe. Los defensores han llamado para obtener más fondos para los servicios previos y posteriores a la liberación y los esfuerzos para contrarrestar el estigma asociado a tener antecedentes penales.

El supervisor del condado de Milwaukee, Ryan Clancy, dijo que los gobiernos "invierten en exceso" en medidas policiales y punitivas "en lugar de los sistemas y programas que sabemos que nos harán más seguros y (nos darán) mejores lugares para vivir".

Los defensores de la reforma penitenciaria en Wisconsin se sintieron desanimados por los hallazgos del informe, calificándolos de "deprimentes" y "vergonzosos". 

"Para mí, es como una bofetada", dijo Whiteside. “¿Cómo podemos ser los peores? Ese status quo en particular es inaceptable ".

Si bien el informe encontró algunas de las disparidades más extremas en Wisconsin, el problema existe en todo el país, incluso en estados con tasas relativamente bajas de encarcelamiento de personas negras. Hawái, el estado con la disparidad racial más baja, encarcela a los adultos negros con más del doble de frecuencia que a los blancos. 

El informe también encontró que los estados del noreste y el medio oeste superior mostraban las mayores disparidades raciales en sus sistemas penitenciarios.

David Liners, director estatal del grupo religioso Wisdom, dice que el historial de Wisconsin de encarcelar a más personas negras per cápita que cualquier otro estado significa que algo debe cambiar. “Necesitamos liderazgo para dejar de fingir que tenemos un sistema ligeramente dañado que necesita algunos ajustes. En su lugar, debemos volver a imaginar cada paso del proceso, desde la vigilancia hasta la supervisión extendida, y todo lo demás”. Se le ve el 14 de julio de 2016 en el Tribunal de Circuito del Condado de Dodge en Juneau, Wisconsin. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin

“Por lo menos, este informe dice que todos estamos haciendo algo mal, incluidos los defensores”, dijo David Liners, coordinador estatal de Wisdom, una organización estatal de justicia social basada en la fe. 

“Realmente no hemos planteado el sentido de urgencia de que, como estado, esto es una violación completa de lo que en Wisconsin nos gusta pensar que somos”, dijo Liners. "No nos gusta pensar en nosotros mismos como el estado más racista de la unión, o las personas más duras de la Tierra cuando se trata de personas negras ... Desafortunadamente, no se trata de lo que queremos ser, sino de lo que somos en este momento". 

Un reporte de estudio por el sistema judicial de Wisconsin encontró que los hombres de color, particularmente los hombres negros y nativos americanos, tienen significativamente más probabilidades de recibir sentencias de prisión que sus contrapartes blancas: 28% y 34% más probabilidades, respectivamente, con hombres blancos 21% menos propensos que los no -Hombres blancos para recibir una pena de prisión. 

Los transatlánticos aplaudieron las recomendaciones de The Sentencing Project para reducir la disparidad. Incluyen la despenalización de los delitos de drogas de bajo nivel, la eliminación de las sentencias mínimas obligatorias y la adopción de declaraciones de impacto racial para medir el efecto de la legislación criminal propuesta en diferentes poblaciones. 

"Para Wisconsin, sin embargo, creo que necesitamos algo mucho más fundamental", dijo. “Necesitamos liderazgo para dejar de fingir que tenemos un sistema levemente dañado que necesita algunos ajustes. En cambio, tenemos que volver a imaginar cada paso del proceso, desde la vigilancia hasta la supervisión ampliada, y todo lo demás ". 

Wisconsin encarcela a personas negras a una tasa casi 12 veces mayor que la de personas blancas, según un nuevo informe de The Sentencing Project. El análisis encontró que uno de cada 36 adultos negros en Wisconsin está encarcelado. Cortesía de El Proyecto de Sentencia

Otros señalaron que el gobierno estatal dividido de Wisconsin - una legislatura dirigida por republicanos y el gobernador demócrata Tony Evers - dificulta cambios radicales. “El desafío, por supuesto, es acumular la voluntad política en un gobierno dividido”, dijo el representante estatal Evan Goyke, demócrata por Milwaukee y ex defensor público. 

En un comunicado, Kevin Carr, secretario del Departamento de Correcciones de Wisconsin, hizo un punto similar. 

“Entiendo que, durante demasiado tiempo, con muy pocos resultados y con un costo demasiado alto para los contribuyentes, las políticas de justicia penal de Wisconsin han aumentado el encarcelamiento y han tenido efectos desproporcionados en las comunidades de color”, dijo Carr. “El gobernador Evers ofreció múltiples propuestas relacionadas con la justicia penal y la reforma de la justicia juvenil en el presupuesto que envió a la Legislatura, sólo para que el Comité Conjunto de Finanzas, controlado por los republicanos, los descarte ".

Carr dijo que el sistema penitenciario estatal ha tomado pasos administrativos para reducir la población carcelaria al ampliar la elegibilidad para el Programa de Liberación Ganada y cambiar la política de supervisión comunitaria, lo que resulta en que menos personas regresen a la prisión. Y aunque la población carcelaria se redujo durante la pandemia, alcanzando su nivel más bajo en dos décadas, ha comenzado a retroceder más allá de los 20,000 a medida que los tribunales vuelven a procesar los casos. La población carcelaria total del estado al 8 de octubre excedía la capacidad de diseño de las cárceles en un 16%.

Goyke señaló algunas medidas que podrían aliviar el impacto del encarcelamiento, incluyendo Proyecto de Ley 69, que fue aprobada por la Asamblea y ahora se encuentra ante el Senado.

El proyecto de ley permitiría que los delincuentes no violentos de menor nivel, incluidos aquellos con condenas por posesión de drogas, eliminen sus registros. Actualmente, una persona solo es elegible para la eliminación de antecedentes penales si el juez toma esa determinación en una audiencia de sentencia, y solo si la persona tiene 25 años o menos. El proyecto de ley eliminaría esas condiciones.

“Miles de personas se beneficiarían de esta legislación”, dijo, y señaló que más de 200 profesiones en Wisconsin prohíben que algunos o todos los solicitantes con antecedentes penales obtengan una licencia.

“No estoy sugiriendo que sea lo único que deberíamos hacer como Legislatura”, agregó Goyke. "Necesitamos tomar tantos (pasos) como sea posible". 

Wisconsin también ha recibido llamadas a la acción por parte del poder judicial. Desde el día que juró en el cargo, Rebecca Dallet, jueza de la Corte Suprema de Wisconsin, ha enfatizado el imperativo de reducir las desigualdades raciales en el sistema de justicia del estado.

La jueza de la Corte Suprema de Wisconsin, Rebecca Dallet, ha estado haciendo sonar la alarma sobre las profundas disparidades raciales en el sistema de justicia penal del estado durante su tiempo en el cargo. “Desafortunadamente, Wisconsin ha estado en la parte superior de la lista de personas de color encarceladas, específicamente afroamericanos, durante años”, dice Dallet. Se la ve en el Capitolio del Estado el 22 de enero de 2019. Emily Hamer / Reloj de Wisconsin

Dallet fue elegido en 2018, uno de los tres jueces de izquierda en la corte de siete miembros. Después del asesinato de George Floyd por un oficial de policía de Minneapolis en 2020, Dallet y docenas de jueces de la Corte Suprema y de la Corte de Apelaciones del estado actuales y retirados pidieron un nuevo examen de cómo se trata a las personas de color en el sistema judicial de Wisconsin. 

"No podemos hacer la vista gorda ante los problemas de la disparidad racial y el encarcelamiento masivo", escribieron. en una carta abierta. “Demasiadas personas de color están tras las rejas en Wisconsin. Necesitamos considerar cuidadosamente el tratamiento como un medio para abordar los problemas de trauma, enfermedad mental y adicción ".

Esa carta llevó a Dallet a formar un grupo de representantes del sistema de justicia penal y grupos comunitarios que ella copreside con la fiscal de distrito del condado de Bayfield, Kimberly Lawton. Un subcomité del estado Consejo Coordinador de Justicia Penal, el grupo se encuentra en las primeras etapas de aprendizaje sobre las causas de la inequidad y las posibles soluciones, dijo.

"Creo que, lamentablemente, Wisconsin ha estado en la parte superior de la lista de personas de color encarceladas, específicamente, afroamericanos, durante años", dijo Dallet, ex fiscal, en una entrevista. “No es un honor que queramos tener. No es un honor ".

Whiteside dijo que ha visto pequeñas victorias recientemente, como la decisión del Departamento de Correcciones de dejar de usar términos como "preso" y "delincuente".

"El hecho de que estemos teniendo esta conversación y yo esté incluido en esta conversación, es una victoria", dijo Whiteside. “Ya sea el lenguaje diferente que usó el DOC, diciendo 'personas bajo nuestro cuidado' versus preso o delincuente, esos son pequeños pero grandes para nosotros. … Eso es una victoria. Pero todo eso no es suficiente. Esas estadísticas no sucedieron de la noche a la mañana ". 

Dee J. Hall contribuyó a este informe. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Clare Amari / Vigilancia de WisconsinBecario informante

Clare Amari se unió al Centro en septiembre de 2021 como pasante de reporteros a través del programa de pasantías de la Escuela de Periodismo de Columbia/Instituto para Noticias sin fines de lucro. Recientemente recibió su maestría en periodismo con honores de la Escuela de Periodismo de Columbia en la ciudad de Nueva York. Allí, trabajó en impresión y audio, creando un podcast de investigación narrativo sobre un asesinato sin resolver e investigando las prácticas policiales en torno a la violencia doméstica en Ohio. Anteriormente trabajó como asistente legal en la práctica de gobierno corporativo de una importante firma de abogados internacional y tiene títulos en lenguas y literatura clásicas de la Universidad de Columbia y la Universidad de Oxford.