En el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, una organización sin fines de lucro y no partidista, la precisión es algo en lo que pensamos todo el tiempo. Un paso integral en nuestro proceso ocurre después de que un reportero termina una historia, pero antes de que la historia llegue a los ojos de nuestros lectores: la verificación de hechos.

Cada informe que producimos pasa por una revisión rigurosa. El editor gerente Dee J. Hall, u otro verificador de hechos, generalmente pasa entre ocho y 12 horas con el reportero verificando todas y cada una de las palabras. Agregue el tiempo que lleva examinar los elementos multimedia y dedicamos al menos dos días completos a examinar cada paquete importante que distribuimos.

Creemos que es un tiempo bien empleado.

“Estamos en el negocio de la información y los hechos”, dijo Hall. “Depende de los editores de noticias individuales elegir publicar nuestras historias, y deben poder confiar en nosotros”.

Debido a que incluso un error de hecho menor, como un nombre mal escrito, podría socavar la credibilidad del Centro, tomamos todas las medidas posibles para informar con precisión.

El exreportero de WCIJ, Bill Lueders, se encuentra junto a cuatro años de materiales de verificación de hechos de la columna semanal que escribió. Sean Kirkby / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Para cada hecho individual (un nombre o edad, el título de un informe, un resumen de eventos, una cita o incluso una impresión), el reportero debe producir evidencia de ello de una fuente confiable. En una copia impresa de la historia, el verificador de hechos numera el hecho, mientras que el reportero muestra y marca su evidencia de apoyo, que también está impresa.

Es una versión de un sistema compartido amablemente en 2009 por nuestros colegas del Centro para la Integridad Pública, una organización sin fines de lucro, que adoptamos para mejorar la precisión de nuestro periodismo después de que dos de nuestros primeros informes contenían errores.

Cada verificación de hechos revela la necesidad de una edición adicional para mejorar la claridad. Hall y el reportero también consideran si una historia cubre un tema de manera completa y justa.

“Hay momentos durante el proceso de verificación de hechos en los que identifica lagunas en los informes”, dijo Hall. “Digamos que un hecho que pensabas que era correcto en realidad está mal, ¿qué más significa eso?”

No es inusual que se envíe a un reportero para que realice un informe adicional después de la primera revisión.

Al final, cada historia tiene un archivo de papel grueso de materiales de verificación de hechos que se pueden consultar y revisar fácilmente.

Futuros periodistas formados en fact-checking

Además de producir periodismo de alta calidad, otra parte clave de nuestra misión es capacitar a los periodistas actuales y futuros. Nuestro objetivo es inculcarles también nuestra obsesión por la precisión.

En 2016 comenzamos a trabajar con El observatorio, un medio estudiantil de verificación de hechos fundado por Michael Wagner y Lucas Graves, profesores de la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Ayudamos a verificar cada historia que publica el Observatorio.

Esta página fue extraída de un artículo más extenso de la reportera del Centro Cara Lombardo: Tomamos los hechos en serio en el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. Este es el por qué.