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Segunda parte de dos

¿Qué dicen los científicos sobre las declaraciones de propiedades saludables de los productos lácteos de la Junta de Comercialización de Leche de Wisconsin? Una serie de dos días producida en colaboración con una clase de periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison impartida por la profesora Deborah Blum.

Verificación de los hechos de las declaraciones de propiedades saludables de la junta de la leche

Algunas declaraciones comprobadas. Pero el Centro también encontró algunas afirmaciones no respaldadas por la ciencia, y algunas en las que la mayor parte de la evidencia provino de estudios financiados por la industria. Haga clic en la imagen de arriba para ver una galería emergente.

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Un importante grupo lácteo de Wisconsin continúa promocionando productos lácteos para bajar de peso, cuatro años después de que dos grupos nacionales, bajo la presión de la Comisión Federal de Comercio, acordaran detenerse.

La Junta de Comercialización de Leche de Wisconsin, sin fines de lucro y supervisada por el estado, cuyo presupuesto anual supera los $30 millones, afirma al menos tres veces en su sitio web para el consumidor que los productos lácteos pueden ayudar a las personas a perder peso, y al menos dos veces que los alimentos pueden ayudar a controlar el peso.

“Estudios emergentes indican que consumir tres porciones de productos lácteos bajos en grasa como parte de una dieta saludable y un plan de ejercicios ayudará a perder y mantener el peso”, afirma una página web de la junta sobre los beneficios para la salud de los productos lácteos.

Los principales expertos en nutrición de la Universidad de Harvard y la Clínica Mayo contradicen tales afirmaciones. Lo mismo ocurre con el Departamento de Agricultura de EE.UU. de 2010 directrices dietéticas, que afirman que “evidencia fuerte en adultos y evidencia moderada en niños y adolescentes demuestra que el consumo de leche y productos lácteos no juega un papel especial en el control del peso”.

“Ha habido algunas idas y vueltas sobre ese tema en particular”, dijo Laura Wilford, dietista registrada de la junta de leche. “No se puede decir que un solo alimento es una ayuda para perder peso, pero se puede decir que una dieta saludable que incluya productos lácteos lo ayudará a mantener o perder algo de peso”.

La ley estatal prohíbe que las siete juntas de mercadeo agrícola de Wisconsin hagan “afirmaciones falsas o injustificadas” sobre sus productos. El Departamento de Agricultura, Comercio y Protección al Consumidor del estado supervisa las juntas.

Un abogado de protección al consumidor reconocido a nivel nacional le dijo al Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin que la afirmación de la junta de leche de Wisconsin de que los productos lácteos pueden mejorar la pérdida de peso "no está respaldada" por la mayor parte de la investigación científica y, por lo tanto, es "engañosa según la ley de Wisconsin".

Stephen Gardner, director de litigios del grupo de defensa del consumidor Center for Science in the Public Interest, con sede en Washington, DC, llegó a esa conclusión después de revisar estudios recientes, incluida la investigación citada por grupos lácteos.

En entrevistas telefónicas posteriores, Wilford y Patrick Geoghegan, vicepresidente senior de comunicaciones de la junta, dijeron que no estaban al tanto de las afirmaciones del sitio web de la junta sobre la pérdida de peso.

Geogeghan dijo que los mensajes de la junta para los consumidores están "basados ​​en investigaciones sólidas, a menudo revisadas por pares, que se actualizan continuamente".

Investigación controvertida

En 2007, la Junta Nacional de Promoción de Procesadores de Leche Líquida y la Junta Nacional de Investigación y Promoción de Productos Lácteos convenido para detener dos campañas nacionales que promocionaban productos lácteos para bajar de peso después de la intervención de la Comisión Federal de Comercio.

BARRA LATERAL

'Una relación de trabajo'

Wisconsin aprobó por primera vez su ley que crea y regula las juntas de mercadeo en 1957. Una versión revisada fue aprobada por la Asamblea 92-0 y el Senado 30-1 en 1981. Los registros no muestran discusión sobre cómo definir un reclamo "falso o injustificado".

Además de la leche, otras juntas agrícolas promueven el maíz, la soja, las papas, los arándanos, las cerezas y el ginseng.

Aunque la ley le otorga al Departamento de Agricultura, Comercio y Protección al Consumidor el poder de solicitar a un tribunal que impida que una junta haga afirmaciones falsas, no lo ha hecho desde al menos 1996, cuando el Departamento de Justicia del estado implementó su actual sistema de registros. dijo el ex vocero de justicia Bill Cosh, quien ahora trabaja para el Departamento de Recursos Naturales del estado.

En un caso, el Departamento de Agricultura, Comercio y Protección al Consumidor le pidió a otra junta que dejara de hacer un reclamo y cumplió, según Dennis Fay, el asesor legal adjunto del departamento. Fay se negó a nombrar a la junta.

“Hay sanciones que podemos imponer a las órdenes de mercadeo mismas, aunque nunca lo hacemos”, dijo Noel Favia, quien sirve como enlace del departamento con las juntas agrícolas. “Tratamos de mantener esta relación de trabajo entre el gobierno y una junta de marketing en particular. Hasta ahora, lo hemos hecho muy bien”.

—Amy Karon

La agencia actuó dos años después de que el Comité de Médicos por una Medicina Responsable presentara una petición argumentando que la mayoría de las investigaciones no apoyaban las afirmaciones de pérdida de peso.

El grupo de médicos con sede en Washington, DC promueve el veganismo y patrocinó la reciente y controvertida valla publicitaria Grim Reaper cerca de Green Bay, que advertía que comer queso puede ser poco saludable. El grupo revisó más de 30 estudios sobre los productos lácteos y la pérdida de peso y concluyó que solo el trabajo de Michael Zemel identificó un vínculo.

Zemel, profesor de nutrición en la Universidad de Tennessee y autor del libro La clave del calcio: el revolucionario descubrimiento de la dieta que te ayudará a perder peso más rápido, dijo que su investigación muestra que consumir más calcio ayuda a suprimir una hormona que promueve el almacenamiento de grasa. Desde 1998, ha recibido $3.5 millones en fondos del Consejo Nacional de Productos Lácteos, el brazo de comunicaciones sobre nutrición de un grupo nacional de marketing de productos lácteos llamado Dairy Management Inc.

Un análisis de las fuentes de financiamiento para 206 estudios nutricionales sobre refrescos, jugos y leche encontraron una asociación significativa entre la fuente de financiamiento y los resultados. Pero Zemel dijo que el Consejo Nacional de Productos Lácteos no ha tratado de influir en sus hallazgos.

“Tomaré dinero de investigación de cualquiera”, dijo, “siempre y cuando no traten de controlar el resultado o mi derecho a publicar”.

Zemel recibió títulos en ciencias de la nutrición de la Universidad de Wisconsin-Madison en las décadas de 1970 y 1980. Él y Dale Schoeller, un experto en nutrición y obesidad de UW-Madison, son coautoresestudios informando que las dietas ricas en lácteos pueden aumentar la pérdida de grasa y la quema de grasa.

Los estudios sobre si consumir más productos lácteos puede mejorar la pérdida de peso han arrojado resultados mixtos, dijo Schoeller, y agregó que el efecto más fuerte se encontró en las personas que también redujeron las calorías y cuyas dietas anteriormente eran bajas en calcio.

Schoeller dijo que ha recibido alrededor de $40,000 de Dairy Management Inc. desde el 2000, con aproximadamente la mitad de ese dinero financiando investigaciones sobre productos lácteos y pérdida de peso.

“La evidencia no es sólida”, dijo Jennifer Nelson, directora de dietética clínica de la Clínica Mayo. "Los estudios fueron estrechos y bastante limitados, por lo que no podemos establecer una conexión tan sólida entre los productos lácteos y el control del peso en este momento".

Dale Schoeller.

El Dr. Walter Willett, presidente del departamento de nutrición de la Escuela de Salud Pública de Harvard, es coautor de un 2005 estudio de Harvard de más de 12,000 adolescentes que encontraron que aquellos que consumían más de tres porciones diarias de leche aumentaron de peso durante tres años, incluso cuando bebían leche descremada o al 1 por ciento.

En una entrevista por correo electrónico, Willett dijo que cualquier vínculo entre la pérdida de peso y el consumo de lácteos “ha sido totalmente desacreditado por investigaciones no financiadas por el Consejo Nacional de Productos Lácteos”.

Afirmación llamada 'engañosa'

El Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin le pidió a Gardner que revisara 17 estudios recientes seleccionados por el Centro de Wisconsin que respaldaban o refutaban un vínculo entre los lácteos y la pérdida de peso.

Walter Willet.

Gardner también revisó investigaciones relevantes que figuran en el sitio web del Consejo Nacional de Productos Lácteos. El sitio web de la junta de leche tiene enlaces al del consejo.

“El Centro para la Ciencia en el Interés Público revisó estas afirmaciones de pérdida de peso hace varios años, antes de la carta de la Comisión Federal de Comercio del 3 de mayo de 2007, y concluyó que las afirmaciones de esta naturaleza no tenían fundamento y, por lo tanto, eran engañosas según la ley de la Comisión Federal de Comercio y leyes estatales de protección al consumidor en general”, respondió Gardner en una entrevista por correo electrónico.

"Según nuestra revisión de la ley de Wisconsin, está claro que una afirmación engañosa sobre el calcio (o los productos lácteos) y la pérdida de peso es engañosa específicamente según la ley de Wisconsin".

Según la ley de Wisconsin, violar los estatutos que rigen las juntas agrícolas puede dar lugar a una multa de hasta $10,000 y prisión de hasta nueve meses.

“El departamento (de Agricultura, Comercio y Protección al Consumidor) podría ejercer su discreción para no hacer cumplir la ley en este caso, pero es insoportable que fomente o sancione cualquier reclamo engañoso”, escribió Gardner.

Noel Favia, quien se desempeña como enlace del departamento para las juntas agrícolas, dijo en una entrevista por correo electrónico que la junta láctea “nunca ha hecho afirmaciones que no estén respaldadas con evidencia científica”.

El departamento no ha presentado una queja contra ninguna de las juntas de mercadeo ante el Departamento de Justicia del estado en al menos 15 años, dijo el ex vocero de justicia Bill Cosh, quien ahora trabaja para el Departamento de Recursos Naturales del estado.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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