Kyle Rittenhouse, a la izquierda, con la gorra hacia atrás, camina por Sheridan Road en Kenosha, Wisconsin, el 25 de agosto de 2020 con Ryan Balch, otro miembro de la milicia. Rittenhouse fue acusado de matar a tiros a dos manifestantes y herir a un tercero durante una noche de disturbios en Kenosha tras el tiroteo policial de Jacob Blake. Balch afirma que la policía le dijo que planeaban empujar a los manifestantes hacia los civiles armados para permitir que la milicia “se ocupara de ellos”. La policía de Kenosha no ha respondido a esa acusación. Adam Rogan / The Journal Times vía AP
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Un miembro de la milicia que patrullaba las calles de Kenosha, Wisconsin, el 25 de agosto, afirmó que la policía en el lugar le dijo que planeaban arrear a los manifestantes hacia los hombres armados y luego irse.

En una video ampliamente compartido de esa fatídica noche en la que murieron dos personas, se ve a Ryan Balch, quien dijo que desempeñó un “papel de asesoramiento táctico” entre los ciudadanos armados, diciéndoles a los manifestantes: “¿Saben lo que nos dijo la policía hoy? Dijeron: 'Los empujaremos hacia abajo, porque puedes lidiar con ellos, y luego nos iremos'. ” 

Kyle Rittenhouse, a la izquierda, con la gorra hacia atrás, camina por Sheridan Road en Kenosha, Wisconsin, el 25 de agosto de 2020 con Ryan Balch, otro miembro de la milicia. Rittenhouse fue acusado de matar a tiros a dos manifestantes y herir a un tercero durante una noche de disturbios en Kenosha tras el tiroteo policial de Jacob Blake. Balch afirma que la policía le dijo que planeaban empujar a los manifestantes hacia los civiles armados para permitir que la milicia “se ocupara de ellos”. La policía de Kenosha no ha respondido a esa acusación. Adam Rogan / The Journal Times vía AP

No está claro hasta qué punto se llevó a cabo tal plan, y Balch insistió en una publicación extensa en Facebook al día siguiente que los milicianos “nunca accedieron a esto”. A las 11:45 p. m., dos manifestantes fueron asesinados a tiros y un tercero resultó herido por un adolescente de Illinois que había respondido al llamado para tomar las armas y proteger la ciudad.

Balch hace la misma acusación en un video capturado minutos antes del tiroteo. Balch le dice al periodista ciudadano Kristan T. Harris de El resumen en vivo, un programa de radio independiente de noticias y entrevistas: “Los policías nos dijeron que los iban a enviar (a los manifestantes) hacia nosotros y luego huirían”.

“Creo que solo nos enfrentamos a un monstruo esa noche. El Gobierno”, escribió Balch en Facebook. “Buscaba agitar y crear una situación en la que esto sucediera”.

Harris, quien transmitió en vivo horas de la protesta, dijo que desde su punto de vista, parecía que la policía acercó a los manifestantes a la milicia.

“¿Por qué los enviarían (a los manifestantes) de esta manera?” Harris dijo en una entrevista con Wisconsin Watch. “De los 360 grados, ¿usted elige el único grado que está justo en la garganta de la milicia? Y creo que esa es una pregunta para la policía”. 

Los mensajes dejados en el Departamento de Policía de Kenosha y la oficina del alcalde John Antaramian preguntando sobre la supuesta cooperación entre la policía y la milicia no fueron devueltos. 

Balch fue identificado como el miembro de la milicia que hizo el reclamo en video por el Southern Poverty Law Center, que monitorea y expone a grupos de odio y otros extremistas. El 30 de agosto, el grupo publicó una historia sobre Balch's inmersión en el extremismo de extrema derecha

A demanda federal presentado el martes en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Milwaukee cita el video y afirma que la policía de Kenosha y los agentes del alguacil arrestaron exclusivamente a los manifestantes por brutalidad policial por violar el toque de queda del condado, tan pronto como a las 7 p. m. algunas noches, mientras ignoraban a las milicias armadas y a los vigilantes que violaban el mismo toque de queda. El condado rescindió el toque de queda el miércoles. 

Un abogado que representa al condado emitió un comunicado calificando la demanda de los manifestantes como infundada, pero no respondió a las preguntas de Wisconsin Watch. 

El condado de Kenosha promulgó la restricción cuando la violencia, los incendios, los saqueos y otros daños a la propiedad estallaron después de que el oficial de policía de Kenosha, Rusten Sheskey, que es blanco, disparó siete veces por la espalda a Jacob Blake, un hombre negro de 29 años, el 23 de agosto.

Ryan Balch dice en un video tomado el 25 de agosto de 2020, la noche del encuentro fatal entre los manifestantes y su compañero de milicia Kyle Rittenhouse, que la policía en Kenosha, Wisconsin, le dijo que planeaban reunir a la multitud que protestaba contra la violencia policial contra los armados. civiles La policía de Kenosha no ha respondido a esa acusación. Kristan T. Harris / El resumen en vivo

Balch apareció en video el 25 de agosto con Kyle Rittenhouse, de 17 años, de Antioch, Illinois, quien mataron a tiros a dos manifestantes, Anthony Huber, 26, de Silver Lake, Wisconsin; y Joseph Rosenbaum, de 36 años, de Kenosha. Rittenhouse también está acusado de herir a Gaige Grosskreutz, de 26 años, de West Allis, Wisconsin. El equipo legal de Rittenhouse argumenta que actuó en defensa propia.

El tiroteo siguió a un grupo de milicianos llamado a las armas ampliamente difundido para proteger la propiedad "de los malvados matones". Un exmiembro del Concejo Municipal de Kenosha estaba entre los líderes del grupo, la Guardia de Kenosha.

En su publicación de Facebook, Balch relata patrullar y brindar primeros auxilios con Rittenhouse mientras ocasionalmente choca con “agitadores”, a los que describió como personas no afiliadas a Black Lives Matter, milicias u otros grupos que se mezclan en la ciudad. Un mensaje de texto enviado a Balch el martes no fue devuelto y su perfil de Facebook ya no era visible públicamente el jueves.

Milicia, cooperación policial documentada 

La cooperación entre las fuerzas del orden de Kenosha y los ciudadanos armados, de ser cierto, sería el último ejemplo de agentes que alientan este tipo de movilizaciones en todo el país. Chuck Tanner, director de investigación del Instituto de Investigación y Educación sobre Derechos Humanos, que analiza los movimientos sociales racistas, antisemitas y de extrema derecha, dijo que su grupo ha visto varios casos de cooperación entre las fuerzas del orden y civiles armados.

“No creo que nadie conozca el alcance completo en el que está ocurriendo, pero incluso el número que hemos visto es realmente preocupante”, dijo Tanner. “No hay forma de que las fuerzas del orden deban estar cerca de este tipo de grupos”.

Periodistas e investigadores han documentado una permisividad o colaboración similar entre la policía y las milicias en lugares que incluyen Albuquerque, Condado de Curry, Oregón y Condado de Hood, Texas. Y en Wisconsin, la mañana después del tiroteo fatal en Kenosha, el ex alguacil del condado de Milwaukee, David Clarke Jr., dijo que no condenaría a las personas que toman las armas en ausencia de una acción policial. 

“No se puede permitir que los funcionarios gubernamentales y los ejecutivos encargados de hacer cumplir la ley le digan a la gente: 'No se tomen la justicia por su mano'”. Clarke dijo en el Show de Mark Belling en WISN-AM. "¡Bueno, los estás obligando a hacerlo!" 

El jueves, dos milicianos de Hartville, Missouri, Michael M. Karmo, de 40 años, y Cody E. Smith, de 33, fueron acusados ​​de posesión ilegal de armas de fuego después de que un informante dijo que los hombres, que fueron arrestados en un hotel de Pleasant Prairie, Wisconsin, planeaban saquear y posiblemente dispararle a la gente en Kenosha. 

Según el Fiscal Federal para el Distrito Este de Wisconsin, los hombres, cuyos antecedentes penales les prohíben poseer armas de fuego, estaban en Kenosha para la visita del presidente Donald Trump el martes. Los agentes incautaron un rifle semiautomático AR-15, una escopeta calibre 12, dos pistolas, un silenciador, municiones, chalecos antibalas, un dron y otros materiales. 

“Karmo le dijo (al testigo) que iba a ir a Kenosha con la intención de posiblemente usar las armas de fuego en las personas”, según el denuncia penal. “(El testigo) temía que con el aumento de Karmo en las charlas sobre la teoría de la conspiración y otras charlas políticas 'locas', no estaba en la mentalidad correcta para tener un arma de fuego”.

Balch relata la noche

Según la narración de Balch en Facebook, se unió a otros civiles armados el 25 de agosto para “proteger a los ciudadanos, sus propiedades y sus medios de vida”. En algún momento de esa noche, un oficial de policía de Kenosha se acercó y “nos dijo que iban a empujar a los manifestantes hacia nosotros porque podíamos lidiar con ellos”, escribió.

Balch escribió que su grupo nunca estuvo de acuerdo con ese plan y "cambió a una postura de protección del público, incluidos BLM (Black Lives Matter), Antifa y el público en general". 

Un manifestante se para frente a un vehículo blindado Bearcat mientras las fuerzas del orden intentaban despejar un área a principios del 26 de agosto de 2020 en Kenosha, Wisconsin. veces en la espalda. Justo antes de la medianoche del 25 de agosto, Kyle Rittenhouse, de 17 años, disparó y mató a dos manifestantes e hirió a un tercero. Está alegando defensa propia. Ángela Mayor / WPR

Balch también dijo que fue testigo de una escena, ampliamente difundida en las redes sociales, en la que un oficial no identificado en un vehículo blindado etiquetado como "Sheriff" le arrojó una botella de agua a Rittenhouse antes del tiroteo. En el video, se puede escuchar al oficial diciendo: “Oigan, gracias de nuevo” y “Los apreciamos, realmente lo hacemos”, mientras que otros oficiales ordenaron a los manifestantes cercanos que se fueran.

En la publicación, Balch describió la oferta de agua como una burla y acusó a la policía de haber "gaseado" antes a los miembros de la milicia que dirigían un puesto de socorro.

Escribió Balch: “KPD tomó una decisión consciente de abandonar a la gente de Kenosha a personas contra las que se sentían justificados para usar máquinas y armas de guerra. E íbamos a enojarlos y llevarlos hacia nosotros y dejar que las fichas caigan donde puedan”.

Ex Kenosha Ald. Kevin Mathewson, líder de la milicia de la Guardia de Kenosha, dijo Reloj de Wisconsin en un correo electrónico la semana pasada que mientras el jefe de policía Daniel Miskinis y el alguacil del condado de Kenosha, David Beth, rechazaron públicamente la ayuda de ciudadanos armados luego del tiroteo mortal, los oficiales en la escena “nos dieron la bienvenida y nos agradecieron toda la noche”.

En un mensaje de seguimiento, Mathewson dijo que se fue del centro antes del anochecer y no sabía si las fuerzas del orden se ofrecieron a conducir a los manifestantes hacia los miembros de la milicia. 

Demanda: Policía busca 'silenciar' a manifestantes

Los manifestantes también reclaman trato desigual en una demanda federal presentada por la abogada Kimberley Motley en nombre de cuatro personas citadas por la policía por violar el toque de queda del condado. Motley también representa a Grosskreutz, quien resultó herido en el tiroteo del 25 de agosto. 

“Durante los últimos 9 días”, alega la demanda, “el Departamento de Policía de la Ciudad de Kenosha y el Departamento del Sheriff del Condado de Kenosha han arrestado a más de 150 manifestantes pacíficos por violar la orden de toque de queda impuesta por el Condado, pero a pesar de la presencia de manifestantes a favor de la policía y milicias, NINGÚN manifestante pro-POLICÍA ha sido detenido.

“La policía de Kenosha y los alguaciles de Kenosha usan esta ordenanza para silenciar las voces de quienes se manifiestan pacíficamente contra la brutalidad policial mientras permiten que los activistas y las milicias a favor de la policía deambulen por las calles sin temor a ser arrestados”.

Los fotógrafos y la prensa miran hacia abajo desde un puente ferroviario en una marcha en Kenosha, Wisconsin, el 29 de agosto de 2020, exigiendo justicia para Jacob Blake, un hombre negro que recibió siete disparos en la espalda por parte de un oficial de policía de Kenosha. Will Cioci / Reloj de Wisconsin

La acusación de que no se ha arrestado a ningún manifestante a favor de la policía no ha sido confirmada de forma independiente.

Una de las manifestantes arrestadas en la demanda, la nativa de Kenosha Adelana Akindes, le dijo a WPR que pasó 24 horas en la cárcel sin una llamada telefónica. 

“Sentimos que estábamos siendo un ejemplo”, dijo. “Estábamos fuera de las calles, y era una forma de decir: 'No queremos que vuelvas a estar en ellas. No queremos que vuelvas a salir. ”

Samuel Hall Jr., un abogado que representa al condado de Kenosha, calificó la demanda como “totalmente sin mérito” en un comunicado emitido el miércoles. 

“El Departamento del Sheriff del Condado de Kenosha ha trabajado incansablemente para restablecer el orden en la comunidad y ha tenido cuidado de proteger los derechos de todos los ciudadanos durante todo ese proceso”, dice el comunicado.

El manejo del arresto de Rittenhouse por parte de las fuerzas del orden también ha planteado cargos de trato dispar a los vigilantes y manifestantes. 

Blake permanece paralizado de la cintura para abajo después de que Sheskey le disparó en la espalda mientras se alejaba de la policía e intentaba ingresar a un vehículo después de que la policía respondiera a una disputa doméstica. 

Los oficiales de policía de Kenosha, Wisconsin, se ven cerca del borde de una manifestación que pide justicia para Jacob Blake, un hombre negro que recibió siete disparos en la espalda por parte de un oficial de policía de Kenosha. Fotografiado el 29 de agosto de 2020. Will Cioci / Reloj de Wisconsin

La policía de Kenosha permitió que Rittenhouse se alejara de la escena después de dispararle a tres personas y regresara a Illinois, donde fue arrestado al día siguiente. El video de las secuelas del tiroteo muestra a testigos gritando a la policía que Rittenhouse había disparado a personas y al adolescente pasando junto a vehículos policiales con las manos en alto. 

“Para él (Rittenhouse) incluso poder dispararle a alguien y aún así alejarse de la escena, quiero decir que hablaron sobre encontrar un cuchillo dentro del automóvil, ni siquiera en la persona de Jacob Blake”, dijo el vicegobernador Mandela Barnes en una conferencia de prensa la semana pasada. “Y este tipo lleva un arma larga y mata a alguien, (y) simplemente caminando libremente, pudo regresar a su hogar en Illinois”.

En una conferencia de prensa la semana pasada, Beth, el alguacil, dijo que no podía explicar de inmediato por qué los oficiales no arrestaron a Rittenhouse, y describió una escena de alto estrés con tráfico de radio, gente gritando y enormes vehículos blindados al ralentí cerca. 

Las raíces de extrema derecha de Balch

Balch tiene un historial en las redes sociales de amplificar mensajes racistas, incluidas las palabras de Adolf Hitler y el supremacista blanco Richard Spencer, según una investigación de Michael Edison Hayden, reportero de investigación principal del Southern Poverty Law Center.

La perspectiva de que la policía se alinee con esa milicia armada “es obviamente muy peligrosa”, dijo Hayden. 

“Y es aún más peligroso si hay oficiales de policía, y esto sucede, que han estado expuestos al mismo tipo de conspiración de extrema derecha, propaganda de extrema derecha, teorías de conspiración antisemitas, teorías de conspiración racistas, que estas milicias los miembros son. … Ese es un gran peligro para las personas de color”.

Ryan Balch, un miembro de la milicia que respondió a los llamados a tomar las armas en Kenosha, Wisconsin, el 25 de agosto de 2020, mostró un iglú, un símbolo del llamado movimiento boogaloo, en su perfil de Facebook. Los boogaloos creen que los conflictos raciales o políticos conducirán a una guerra civil en los Estados Unidos. Desde entonces, Balch se ha distanciado del movimiento. Captura de pantalla de Facebook

En una informe publicado a fines del mes pasado, el ex agente especial del FBI Michael German documentó la infiltración del extremismo supremacista blanco en las filas de algunos departamentos de policía y alguaciles de EE. UU. El FBI y el Departamento de Seguridad Nacional han advertido que los partidarios de la ideología plantean un “amenaza persistente de violencia letal”. 

Si bien “es probable que solo un pequeño porcentaje de los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley sean miembros activos de grupos de supremacistas blancos”, escribió German en el informe del Brennan Center for Justice, los daños de tales afiliaciones “difícilmente podrían exagerarse”. El centro, con sede en la Universidad de Nueva York, trabaja para reformar y defender la justicia y la democracia.

Hayden dijo que Balch también se había alineado con el movimiento boogaloo, cuyos miembros generalmente creen que las divisiones políticas y raciales estadounidenses alimentarán otra guerra civil, o esperan que ocurra tal conflicto. 

En su publicación de Facebook el día después del tiroteo, Balch mencionó una posible guerra civil, una de la que no quiere formar parte.

“Veo que la gente se refiere a esto como el comienzo de una 'guerra civil' en ciertas comunidades”, escribió Balch. "No lo sé, pero es aún más claro para mí después del hecho de que debemos unirnos bajo una causa común y dejar de dejar que nos engañen para que nos matemos unos a otros y destruyamos la vida de los demás".

Balch más tarde buscó distanciarse del movimiento bugalú en un post aparte siguiendo la investigación de SPLC sobre su historial en las redes sociales, calificó de "incorrecto" y "equivocado" haber promovido el racismo y la ideología nazi. 

En esta publicación de Facebook después del tiroteo fatal de dos manifestantes el 25 de agosto de 2020 y la herida de un tercero, Ryan Balch se disculpa por las publicaciones en las redes sociales que promueven la supremacía blanca. Balch estaba entre los miembros de la milicia en Kenosha que respondieron a un llamado para proteger la ciudad ese día. Captura de pantalla de Facebook

El miércoles, Balch eliminó su foto de portada de Facebook que mostraba un iglú, un símbolo del movimiento boogaloo. La página ya no era visible a partir del jueves.

Dijo Hayden: “El peligro es que estas cosas tienen una forma de revolver los cerebros de las personas y hacer que piensen en lealtades hacia la raza y no hacia sus vecinos y no hacia el país. Y realmente, realmente, realmente aviva la violencia”.

Jim Malewitz y Vanessa Swales de Wisconsin Watch contribuyeron a esta historia, junto con Keenan Chen de First Draft, una organización internacional sin fines de lucro preocupada por la confianza y la verdad en la era digital. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (wisconsinwatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Dee J. Hall / Vigilancia de WisconsinJefe de Redacción

Dee J. Hall, cofundadora del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, se unió al personal como editora gerente en junio de 2015. Es responsable de las operaciones de noticias diarias del Centro. Trabajó en el Wisconsin State Journal durante 24 años como editora y reportera enfocándose en proyectos e investigaciones.

Graduado en 1982 de la escuela de periodismo de la Universidad de Indiana, Hall realizó pasantías de reportaje en el semanario Lake County Star en Crown Point, Indiana, The Gary (Ind.) Post-Tribune, The Louisville (Ky.) Times y The St. Petersburg (Fla .) Tiempos. Antes de regresar a su ciudad natal de Madison en 1990, fue reportera durante ocho años en el periódico The Arizona Republic en Phoenix, donde cubrió el gobierno de la ciudad, las escuelas y el medio ambiente. Durante su carrera periodística de 35 años, Hall ganó más de tres docenas de premios locales, estatales y nacionales por su trabajo, incluida la investigación del State Journal de 2001 que descubrió una máquina de campaña secreta de $ 4 millones al año operada por los principales líderes legislativos de Wisconsin.