Una operación de voladura en la mina a cielo abierto de Pattison Sand Co. en Iowa se ve el 14 de septiembre de 2015, desde el otro lado del río Mississippi en Bagley, Wisconsin. Los propietarios Jim y Kathy Kachel dicen que el polvo de la mina ha entrado en su casa. Cortesía de Jim Kachel
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Fiebre de arena de fracturación es una serie que explora el auge de la industria minera de arena de fracturamiento en el oeste de Wisconsin.

Una controvertida empresa minera de arena de fracturación que abrió recientemente un sitio en Wisconsin se enfrenta a la oposición a los planes para una expansión séptuple de su mina subterránea en el condado de Clayton, Iowa.

Pattison Sand Co. ha solicitado rezonificación de 746 acres de tierra de agrícola a industria pesada para la eventual expansión de su mina subterránea de su tamaño actual de aproximadamente 100 acres. El sitio, que incluye minería de superficie en algunos de sus 1,600 acres, se encuentra a lo largo del río Mississippi, directamente frente a Bagley, Wisconsin. Muchos de sus aproximadamente 150 empleados viven en el suroeste de Wisconsin.

El Comité de Estudio de Expansión de la Reserva Minera se reunió en el edificio de oficinas del condado de Clayton en Elkader, Iowa, el 28 de abril. El comité se formó para determinar los impactos ambientales, económicos y estéticos de la expansión minera propuesta por Pattison Sand. Más de 60 personas asistieron a la reunión, donde hablaron dos expertos en calidad del aire de la Universidad de Iowa. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Desde que el sitio del condado de Clayton de Pattison Sand comenzó a operar en 2005, ha acumulado más infracciones en el lugar de trabajo que cualquier otra mina de arena industrial en los Estados Unidos, según datos de la Administración de Salud y Seguridad Minera (MSHA) analizados por el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. . Entre las infracciones se encuentra un accidente de 2008 en el que un cargador frontal con un espejo retrovisor defectuoso atropelló a una trabajadora y la mató.

Patrick O'Shaughnessy, profesor de salud ocupacional y ambiental en la facultad de ingeniería de la Universidad de Iowa, les dijo a los miembros de un comité del condado que estudia la expansión en Abril 28 en Elkader, Iowa, que sería prudente revisar el historial y la reputación de la mina al considerar la propuesta.

Patrick O'Shaughnessy, profesor de salud ocupacional y ambiental en la facultad de ingeniería de la Universidad de Iowa, habla en una reunión pública del Comité de Estudio de Expansión de la Reserva Minera del Condado de Clayton en Elkader, Iowa. O'Shaughnessy dijo que aunque los residentes que viven alrededor de la expansión propuesta de Pattison Sand Co. enfrentan un bajo riesgo de inhalar partículas de sílice en el aire de la mina, también se debe considerar el historial general de la mina. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

“Hay manzanas buenas y manzanas podridas en todas las industrias, desde la cría de cerdos hasta la extracción de arena”, dijo O'Shaughnessy al comité ante una multitud de más de 60 personas. "¿Es alguien que tiene violaciones flagrantes constantemente, o es alguien que típicamente tiene un buen sentido de seguridad para sus trabajadores, conciencia ambiental y quiere ser un buen vecino?"

Sin embargo, O'Shaughnessy les dijo a los miembros del Comité de Estudio de Expansión de la Reserva Minera que los residentes que viven alrededor de la expansión propuesta enfrentan un bajo riesgo de inhalar partículas de sílice en el aire provenientes de la mina. La inhalación de sílice puede causar silicosis, una enfermedad pulmonar irreversible ya veces mortal que puede provocar cáncer y tuberculosis.

La mina produce arena para fracturamiento hidráulicoo fracking, que consiste en inyectar agua, arena de grano fino y productos químicos a alta presión para romper la roca subterránea y liberar el petróleo y el gas natural atrapados.

Historial de violaciones

Según el análisis del Centro, entre abril de 2005 y enero de este año, el sitio de Pattison Sand en el condado de Clayton tuvo 934 violaciones de MSHA por las cuales la compañía pagó $279,000 en multas. Wedron Silica Co. en Illinois, la mina de arena industrial con la segunda mayor cantidad de infracciones en ese período, recibió 501 infracciones.

Según los datos, poco ha cambiado desde el Wall Street Journal de 2013. análisis encontró que los funcionarios de seguridad minera habían citado a Pattison Sand más que a cualquier otra mina de arena o grava en el país. Entre las violaciones identificadas por el Centro, 235 se acumularon desde enero de 2013.

Asistiendo a una reunión del comité del condado de Clayton el 28 de abril para considerar la expansión propuesta de la mina de Iowa de Pattison Sand Co. están, desde la izquierda, el gerente y propietario de la compañía Kyle Pattison, la vocera de la compañía Angela Sessions, el gerente de cumplimiento ambiental John Hendrix y salud y seguridad director Tim Adkins. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Además, el Centro descubrió que 55 empleados de Pattison Sand han presentado reclamos de compensación laboral por lesiones sufridas en la ubicación de Iowa entre 2005 y enero de este año. Las reclamaciones incluyen fracturas, dislocaciones, esguinces, hernias y postración por calor. Dos de los reclamos fueron presentados por problemas respiratorios.

En una entrevista, Christopher Hensler, gerente de distrito del distrito central norte de MSHA, dijo que los inspectores de la agencia reguladora han pasado mucho tiempo en el sitio de Pattison Sand en Iowa, pero la gran cantidad de violaciones no necesariamente indica un problema mayor.

“La mayor parte de sus infracciones son infracciones eléctricas muy simples y defectos de equipos que afectan la seguridad”, dijo.

Los letreros de seguridad se ven fuera de una mina de arena de fracturación propiedad de Pattison Sand Co. en Bridgeport, Wisconsin. La mina, cuyo estado actualmente figura como "intermitente", ha recibido siete infracciones desde que comenzó a operar en 2013. Bridgit Bowden / Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Sin embargo, una infracción de 2008 relacionada con defectos de equipo resultó en una fatalidad. En ese incidente, un cargador frontal retrocedió, golpeando y matando a un trabajador. MSHA reporte de investigación descubrió que el accidente fue causado en parte por el espejo retrovisor defectuoso del equipo y la falta de material reflectante visible en el empleado. Pattison Sand fue multada con $70,000 por esa violación.

A Fuego xnumx y múltiples derrumbes de techos en 2011 también generó violaciones que resultaron en paradas temporales. Los derrumbes y una batalla legal subsiguiente cerraron la parte subterránea de la mina durante varios meses en 2011 y 2012.

Otras infracciones en el sitio de Iowa de Pattison Sand incluyen exponer a los trabajadores a contaminantes nocivos en el aire, no tener equipo y ropa de protección y no proporcionar al menos dos vías de escape a la superficie en la mina.

Una entrada en el extremo oeste del sitio de Pattison Sand Co. en el condado rural de Clayton, Iowa, se ve en 2014. La instalación minera de la compañía en Iowa ha recibido más violaciones en el lugar de trabajo que cualquier otra mina de arena industrial en los Estados Unidos, según los datos. de la Administración de Seguridad y Salud Minera. Lyle Muller / IowaReloj

Andy Garcia-Rivera, un ex oficial de cumplimiento de higiene industrial de la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional, dijo que aunque las minas tienden a tener muchas infracciones, la cantidad de infracciones que ha acumulado la ubicación de Pattison Sand en Iowa es “inusual”.

“Me dice que hay algo mal”, dijo García-Rivera, quien también dirigió el cumplimiento ambiental, de salud y seguridad para el campus de la Universidad de Wisconsin-Madison. “A veces los empleadores toman atajos”.

Funcionario defiende récord de empresa

Tim Adkins, quien se unió a Pattison Sand hace 14 meses como su director de salud y seguridad, dijo después de la reunión del 28 de abril que afirmar que el historial de Pattison Sand es el peor en la industria es una "idea errónea terrible, terrible" y un "fuera de lugar". declaración de contexto para hacer.” Atribuyó algunas de las violaciones pasadas a la falta de experiencia de la familia Pattison, que solía almacenar y enviar granos de las cavernas subterráneas que ahora están minadas.

“Cuando ellos (Pattison Sand) ingresaron a la industria minera, no sabían sobre la industria minera. Nunca habían tratado con MSHA. No conocían las regulaciones de MSHA”, dijo Adkins, quien tiene más de 40 años de experiencia como profesional de salud y seguridad, incluidos más de 35 años en minería.

El director de salud y seguridad de Pattison Sand Co., Tim Adkins, después de la reunión del Comité de Estudio de Expansión de la Reserva Minera. Adkins dijo que etiquetar el historial de violaciones en el lugar de trabajo de Pattison Sand como el peor de su tipo en el país es un "terrible, terrible error". Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Adkins agregó que las minas subterráneas como la de Pattison Sand generan más violaciones porque son inspeccionadas con el doble de frecuencia que las minas de superficie, cuatro veces al año en lugar de dos.

“Pattison Sand es un buen jugador, buen operador”, dijo Adkins. “Se preocupan por sus empleados, toman medidas adicionales para ir más allá de los requisitos y estándares de MSHA”.

Pero incluso cuando se compara con otras minas subterráneas similares, el historial de Pattison no es estelar. En 2010, 2011 y 2014, la mina Iowa de la compañía tuvo índices superiores al promedio entre las minas metálicas y no metálicas subterráneas de infracciones consideradas "significativas y sustanciales" por MSHA. Los datos anteriores a 2010 no estaban disponibles.

Adkins dijo que Pattison Sand trabaja muy de cerca con MSHA para garantizar el cumplimiento. Ese no fue siempre el caso.

En Pattison Sand Co., que se ve aquí en 2011, la arena de sílice de grano fino se canaliza hacia cintas transportadoras que la mueven a través de un secador giratorio gigante y sibilante, que usa calor para secar la humedad que la arena retiene después de lavarla. Algunos residentes que viven alrededor de la expansión propuesta de Pattison Sand en su sitio en el condado de Clayton, Iowa, están preocupados por estar expuestos al polvo de sílice, que puede causar daño pulmonar si se inhala.
Kathleen Masterson / Medios públicos de cosecha

En 2011, Pattison Sand demandó a la agencia después de que cerrara la mayor parte de la mina subterránea luego de múltiples derrumbes de techos, incluido uno en el que al menos 30 toneladas de roca cayeron sobre una excavadora; el minero que lo operaba resultó ileso. El juicio y apelaciones mantuvo cerrada la parte subterránea de la mina durante varios meses.

Además de la mina Iowa de Pattison, la MSHA enumera solo otras dos minas subterráneas de arena industrial en el país. Ambas están ubicadas en el condado de Pierce, Wisconsin, y son operadas por Wisconsin Industrial Sand Co. Desde 2005, una de las minas ha recibido 279 infracciones, una fracción del número acumulado por Pattison. El otro, que opera solo desde 2008, ha recibido 127 violaciones.

Los opositores siguen luchando

En la reunión del 28 de abril en Elkader, 37 personas enviaron comentarios planteando preguntas sobre el historial de violaciones de MSHA de Pattison Sand, incendios en el sitio de la compañía en Iowa, problemas respiratorios de los trabajadores, resultados contradictorios de estudios de calidad del aire y polvo.

Kathy Kachel, en el centro, propietaria de una casa de Wisconsin cuya casa tiene vista a las operaciones de Pattison Sand Co. en Iowa, reacciona al testimonio dado por el profesor de la Universidad de Iowa Patrick O'Shaughnessy en una reunión del Comité de Estudio de Expansión de la Reserva Minera en Elkader, Iowa. En primer plano están los miembros del comité Anne Osmundson y Tom Blake. Coburn Dukehart / Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Kathy Kachel, quien asistió a la reunión, culpa a la mina de Iowa de Pattison Sand por la arena blanca que saca dentro de su casa. Ella vive en Bagley y puede ver las instalaciones desde su porche. A Kachel le gustaría verlo cerrado.

“Hay una proliferación de sílice (arena) en este punto para el fracking”, dijo Kachel. “No es saludable para nadie: el medio ambiente, la vida silvestre, mis nietos”.

En Wisconsin, Pattison Sand opera una mina a cielo abierto en Bridgeport, a unos 30 minutos en automóvil al noreste de su sitio en Iowa. Cuatro residentes de Bridgeport y el Proyecto de administración de Crawford, un grupo ambientalista que promueve la sustentabilidad y el control local de los recursos naturales, intentó sin éxito bloquear esa mina. Su estado actualmente aparece como "intermitente" según la cantidad de horas trabajadas en el sitio.

Desde que comenzó a operar en agosto de 2013, la mina Bridgeport ha recibido siete infracciones por las cuales la empresa pagó $824 en multas. Esas violaciones incluyen no notificar a MSHA antes de comenzar las operaciones, no preparar una hoja de datos de seguridad del material para cada químico peligroso que la mina usa o produce, no proporcionar materiales de primeros auxilios y no proporcionar medios seguros de acceso a las vías de circulación.

García-Rivera dijo que se esperan violaciones en las minas que aún no están en pleno funcionamiento, como el sitio Bridgeport de Pattison Sand. MSHA solo está obligada a inspeccionar dichas minas superficiales intermitentes una vez al año. El comité de expansión de la mina planea reunirse nuevamente el miércoles.

El director digital y multimedia Coburn Dukehart contribuyó a este informe. El Centro sin fines de lucro de Wisconsin para el Periodismo de Investigación (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Bridgit Bowden / Radio Pública de Wisconsin

Bridgit Bowden es reportera de proyectos especiales en Wisconsin Public Radio. Anteriormente, fue becaria de periodismo de investigación en memoria de Mike Simonson en WisconsinWatch.

Una respuesta a "Controversia en la frontera entre Wisconsin e Iowa como mina de arena de fracturación, número 1 en violaciones, busca expandirse"

  1. O'Shaughnessy admitió cuando se le preguntó en una reunión de arena de fracturación en Decorah, Iowa, que los operadores de la mina estaban al tanto cuando su grupo estaba realizando pruebas de sílice en el aire. El conocimiento de ser probado por un sujeto de prueba conduce a resultados sesgados, poco confiables o sin valor. Lo mejor que puede afirmar es que cuando se enteró de que se estaba probando, la mina X tenía niveles bajos de sílice respirable, y ciertamente no "que los residentes que viven alrededor de la expansión propuesta enfrentan un bajo riesgo de inhalar partículas de sílice en el aire". Además, un geólogo de la U de I que trabajaba como consultor había sido empleado anteriormente por Chevron y otras compañías petroleras en la extracción de petróleo, pero no reveló estos conflictos. Incompleto.

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