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ESTADO DE LOS PARQUES

Sobre esta serie

Con la financiación de los contribuyentes para los parques estatales de Wisconsin reduciéndose lentamente, los parques dependen cada vez más de los ingresos de los visitantes y de las donaciones de dinero y tiempo de grupos de voluntarios. Este proyecto, que examina el impacto de este panorama fiscal cambiante, fue producido por el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin en colaboración con una clase de reportajes de UW-Madison impartida por la profesora Deborah Blum.

HOY: Este verano, Campings en parques estatales de Wisconsin completará la mayor expansión de sitios eléctricos en décadas, una respuesta a las crecientes demandas de los campistas y a las presiones económicas.

SEGUNDA PARTE: Con presupuestos ajustados, los Parques Estatales de Wisconsin dependen cada vez más del tiempo y el dinero donados por grupos de voluntarios conocidos como Amigos de los Parques Estatales de Wisconsin.

Historia: El primer parque estatal de Wisconsin, Interstate Park, se estableció en 1900. La Legislatura estatal nombró una junta para comenzar a desarrollar un sistema de parques en todo el estado en 1909.

Tamaño La división de parques del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin opera 74 propiedades recreativas, incluidos 46 parques, 14 senderos estatales, 2 senderos panorámicos nacionales, 8 bosques estatales y 4 áreas recreativas. En un estudio de 2012 de programas de parques estatales a nivel nacional, Wisconsin ocupó el puesto 22 en el número de propiedades y el 23 en superficie total. Los 15 millones de visitantes de los parques estatales ocuparon el puesto 15 a nivel nacional. Illinois ocupó el quinto lugar y Minnesota el 27.

Presupuesto: A fines de la década de 1990, la Legislatura estatal cambió una ley que requería que el fondo de propósito general proporcionara al menos la mitad del presupuesto del programa del parque. La financiación de los contribuyentes ha disminuido lentamente desde entonces. Hasta ahora, los mayores ingresos de los usuarios han podido compensar la diferencia, dijeron los funcionarios del parque.

Los visitantes de parques y bosques proporcionan casi las tres cuartas partes del presupuesto de aproximadamente $ 23 millones. Los fondos generales de los contribuyentes proporcionarán alrededor de una quinta parte del presupuesto hasta 2015. El presupuesto total de parques representó menos de una décima parte del 1 por ciento del presupuesto estatal de 2011-2013.

Tarifas de usuario: a $ 25, la calcomanía anual para vehículos de residentes del parque estatal de Wisconsin es una de las más asequibles del país. Los sitios para acampar cuestan entre $12 y $15, según el parque, con una tarifa adicional de $5 por el acceso a la electricidad.

Infraestructura: Los parques de Wisconsin tienen una infraestructura significativamente menor, como campamentos eléctricos, cabañas y albergues, que la mayoría de los otros estados. Muchos usuarios ven la naturaleza rústica de los parques de Wisconsin como algo positivo, pero la falta de servicios mejorados deja al sistema de parques con menos formas de ganar más dinero.

Fuentes: Documento informativo n.º 62 de la Oficina Fiscal Legislativa de Wisconsin, 2013, Informe estadístico de operaciones estatales parciales de la Asociación Nacional de Directores de Parques Estatales: 2011-2012 y personal del Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin.

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