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Pozos hormonales encontrados en la región kárstica del estado; granjas lecheras posible fuente

Más cobertura de disruptores endocrinos

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Las hormonas accionan los interruptores del sistema endocrino, que regula el metabolismo, la reproducción, la energía, el crecimiento y otras funciones corporales.

Los científicos han aprendido que algunas sustancias químicas... posiblemente miles — puede imitar o alterar las hormonas de las personas y la vida silvestre, con resultados potencialmente dañinos para la salud. Pueden ser naturales, como los estrógenos que producen las plantas o las vacas, o sintéticos, como las píldoras anticonceptivas.

Se les llama disruptores endocrinos.

El experto Laurence Shore, un fisiólogo en Israel, marcó algunos de sus efectos potenciales para la salud más preocupantes: Reducción del conteo de espermatozoides. Bajar la testosterona. Defectos genitales congénitos en los hombres. Pubertad temprana en niños.

También se sospecha que los químicos causan cáncer, según un informe de las Naciones Unidas que los calificó como una “amenaza global”.

Ahora se sabe que los supuestos disruptores endocrinos están muy extendidos en las aguas superficiales del país. El Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin publicó un Informe de abril lo que demuestra que, si bien Wisconsin ha realizado pocas pruebas, Minnesota encontró estos productos químicos en casi todos los lagos o arroyos de los que tomó muestras, incluso en lugares remotos.

En menor medida, también están apareciendo en las aguas subterráneas, incluida el agua potable.

La ciencia de evaluar sus riesgos para las personas y la vida silvestre es complicada, costosa y, a menudo, controvertida.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. está estudiando los efectos de las hormonas y otros disruptores endocrinos en el medio ambiente, pero aún no ha avanzado lo suficiente como para hacer cambios en las políticas o regulaciones, según un correo electrónico de la agencia.

El programa de agua potable del Departamento de Recursos Naturales del estado ha establecido estándares de salud para 63 sustancias químicas que se encuentran entre las principales prioridades de la EPA para estudiar el potencial de alteración endocrina. Los estándares se basan en la evidencia de que representan un riesgo para la salud humana y que se han encontrado o es probable que se encuentren en las aguas subterráneas.

El Consejo de Coordinación de Aguas Subterráneas del estado, un grupo interinstitucional, ha financiado investigaciones limitadas sobre estos contaminantes emergentes, incluido el estudio de la Universidad de Wisconsin-Green Bay dirigido por Angela Bauer que encontró agua estrogénica en pozos privados.

Pero en gran medida, el estado está esperando orientación sobre los disruptores endocrinos de la EPA, que ha sido Criticado por su lento avance en la identificación de los mayores riesgos.

“Nuestro programa actual es lo que creemos que es un equilibrio apropiado en este momento mientras se desarrolla más investigación, tecnología y orientación de la EPA”, dijo el portavoz del DNR, Bill Cosh.

Kate de oro

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Kate de oroRealizador multimedia y reportero

Kate Golden, directora multimedia y reportera, se especializa en historias ambientales y visualizaciones de datos.