Desde abajo a la derecha, una cinta transportadora transporta arena desde el área de trituración hasta la torre de una planta de lavado para lavarla y clasificarla por tamaño de grano en la planta de Preferred Sands en Blair, Wisconsin, el 20 de junio de 2012. Lukas Keapproth / WCIJ
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Se ordenó a la compañía minera de arena de fracturación Preferred Sands of Wisconsin que pague $200,000 por violaciones de permisos de aguas pluviales y aire en sus instalaciones cerca de Blair, una ciudad del condado de Trempealeau.

Este es el primer civil juicio presentado contra una compañía minera de arena de fracturación en Wisconsin, confirmó la portavoz del Departamento de Justicia del estado, Dana Brueck. La compañía pagará en cuotas, la última con vencimiento en 2017, según documentos publicados el lunes.

Wisconsin lidera la nación en la producción de arena de fracturamiento, un ingrediente clave en el proceso de fracturamiento hidráulico o “fracking” en otros estados. La arena, junto con el agua y los productos químicos, se bombea a gran profundidad, manteniendo fisuras abiertas en la roca para permitir que escape el petróleo y el gas natural.

En mayo de 2012, una columna de agua pluvial cargada de sedimentos salió del sitio de Preferred Sands e inundó un arroyo y un humedal adyacente, según una denuncia presentada por el fiscal general estatal JB Van Hollen y la fiscal general adjunta Cynthia Hirsch.

Los sedimentos también viajaron sobre propiedades cercanas, incluso a través del primer piso de una casa y hacia un garaje en otra propiedad. Un camino quedó con una capa de sedimento de 6 pulgadas de profundidad.

La compañía dijo en un comunicado que adquirió Winn Bay Sand en 2011, incluida la planta de Blair. En ese momento, se identificaron preocupaciones de incumplimiento. El comunicado decía que Preferred Sands reveló los problemas al Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin.

El DNR determinó que las pilas de desechos de arena habían sido demasiado altas y con una pendiente demasiado pronunciada, según la denuncia.

Los eventos de 2012 siguieron a un incidente de 2011 en el que un vecino vio una escorrentía excesiva y sedimentos saliendo del sitio. En ese momento, la instalación era operada por Winn Bay, que luego reconoció que su estanque de detención de aguas pluviales era demasiado pequeño, según la denuncia.

En su declaración, Preferred Sands dijo que las tormentas de 2012 exacerbaron algunos de los "asuntos heredados", pero que resolvió esos problemas y trabajó para prevenir otros.

El Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin también informó en marzo que la compañía fue citada por violar sus aire permiso de calidad. Estaba emitiendo demasiadas partículas, según la denuncia.

En su declaración, Preferred Sands dijo que la planta ahora cumple con todos los permisos de aguas pluviales y aire.

A pesar del tamaño de las sanciones, un abogado ambientalista dudó de su impacto.

“Dado el dinero que ganan las empresas y la cantidad de tiempo que llevó finalizar el acuerdo, no sé si (el fallo) proporcionó el impacto disuasorio que necesitamos”, dijo Sarah Williams, abogada del Madison. bufete de abogados Midwest Environmental Advocates, que ha residentes representados molesto por las operaciones de Preferred Sands.

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