Tiempo de leer: 4 minutos
Kevin Shafer, director ejecutivo del Distrito Metropolitano de Alcantarillado de Milwaukee, dijo que el uso creciente y cambiante de productos farmacéuticos obligará a su industria a adaptarse. “Vamos a tener que hacer eso eventualmente, así que mejor empecemos ahora”, dice. Kate Golden/Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

Enlace a la historia original publicada el 5 de septiembre de 2013

Los medicamentos recetados están contaminando el lago Michigan a dos millas de los desagües de aguas residuales de Milwaukee, lo que sugiere que el lago no está diluyendo los compuestos como esperaban la mayoría de los investigadores, según nueva investigación.

“En un cuerpo de agua como los Grandes Lagos, se esperaría que la dilución se activase y disminuyeran las concentraciones, y ese no fue el caso aquí”, dijo Dana Kolpin, hidróloga investigadora del Servicio Geológico de EE. UU. con sede en Iowa.

No está claro qué efectos, si es que tienen alguno, tienen las drogas en los peces y otras criaturas del lago Michigan. Pero esta capacidad de viajar y permanecer en concentraciones relativamente altas significa que la vida acuática está expuesta, por lo que podría haber "algunos impactos graves cerca de la costa", dijo Rebecca Klaper, profesora asociada de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee y autora principal del estudio. estudio  publicado en la revista Chemosphere.

Además, Milwaukee obtiene su agua potable del lago Michigan, aunque no se han encontrado productos farmacéuticos en el agua de la ciudad, según Milwaukee Water Works.

Los científicos analizaron efluentes de dos desagües de aguas residuales y agua y sedimentos del lago Michigan (hasta dos millas de los desagües) en busca de 54 sustancias químicas utilizadas en productos farmacéuticos y de cuidado personal.

El agua del lago Michigan se trata en la planta de tratamiento Linnwood de Milwaukee Water Works. Milwaukee Water Works dice que no se han encontrado productos farmacéuticos en el agua de la ciudad. Cortesía de Milwaukee Water Works

Proyecto: disruptores endocrinos

Algunos de los productos farmacéuticos que se encuentran en el lago Michigan pueden alterar las hormonas. Leer el Cobertura del Centro de estos productos químicos de preocupación emergente.

Se encontraron veintisiete sustancias químicas en el lago, cuatro de las cuales se encontraron con mayor frecuencia: un medicamento antidiabético llamado metformina, cafeína, el antibiótico sulfametoxazol y triclosán, un compuesto antibacteriano y antifúngico que se encuentra en algunos jabones, pastas dentales y otros productos de consumo.

“Las plantas de tratamiento de aguas residuales simplemente no están diseñadas para eliminar estos químicos”, dijo Klaper. "Esto nos dice que no debemos asumir que la dilución resuelve el problema de ponerlos en el medio ambiente".

La metformina se detectó en los niveles más altos: hasta 840 partes por billón a una milla de los emisarios y hasta 160 partes por billón a dos millas de distancia.

Los investigadores informaron que 14 de los productos químicos "resultaron de riesgo ecológico medio o alto" y que las concentraciones "indican una amenaza significativa para la salud de los Grandes Lagos, en particular los organismos cercanos a la costa".

De ellos, el triclosán ha sido el más investigado; ha demostrado agudamente tóxico para las algas y puede actuar como un disruptor hormonal en peces.

“No verás muertes de peces [a causa de los productos farmacéuticos], sino cambios sutiles en la forma en que los peces comen y socializan que pueden tener un gran impacto en el futuro”, dijo Kolpin, quien no participó en el estudio. "Con los cambios de comportamiento y la alteración endocrina, es posible que los problemas de reproducción y supervivencia dejen de aparecer durante generaciones".

Hay muchas investigaciones que miden los productos farmacéuticos en el agua, por lo que "ahora debemos averiguar qué impacto pueden tener", dijo Kolpin. Investigaciones anteriores han relacionado otros fármacos en el pescado con tiempos de reacción más lentos a los depredadores, hábitos alimenticios alterados y ansiedad.

“El problema es que los efluentes y el agua no tienen un compuesto sino una mezcla química”, dijo Kolpin. “Va a ser difícil determinar cuál de estos compuestos puede hacer daño” a las personas oa los peces.

Los compuestos de productos farmacéuticos y de cuidado personal se encuentran en las aguas residuales de todo el mundo. Los estudios han encontrado consistentemente medicamentos recetados en el agua potable en niveles de partes por trillón. Los científicos del Servicio Geológico de EE. UU. tomaron muestras de 74 vías fluviales utilizadas para el agua potable en 25 estados en 2008 y encontraron que 53 tenían uno o más de las tres docenas de productos farmacéuticos que estaban analizando en el agua. La mayoría de los compuestos llegan a las aguas residuales a través de las personas que los excretan.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. considera que los productos farmacéuticos son una "preocupación emergente" y ha concluido que los productos químicos pueden presentar riesgos para la vida silvestre y los seres humanos. Actualmente no existen regulaciones federales de los compuestos en aguas residuales o potables. Sin embargo, 12 productos farmacéuticos se encuentran actualmente en la Lista de candidatos a contaminantes de la EPA, que son sustancias químicas que pueden requerir regulación según la Ley de agua potable segura.

“No se puede culpar a las plantas de aguas residuales, no están fuera de cumplimiento y no hay ningún incentivo para comenzar a cambiar sus tecnologías”, dijo Kolpin.

Rebecca Klaper, profesora asociada de la Facultad de Ciencias del Agua Dulce de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, se unió a otros científicos para pedir un programa de investigación nacional más fuerte para responder preguntas sobre los riesgos para los humanos y los ecosistemas debido a la exposición a contaminantes emergentes. Cortesía de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee

Klaper dijo que el Distrito de Alcantarillado Metropolitano de Milwaukee hace un trabajo mucho mejor que otras plantas en la eliminación de muchos compuestos. Pero simplemente no están equipados para manejar el volumen.

Dado que los productos farmacéuticos fluyen cada vez más hacia las plantas, capturar los compuestos será un desafío no solo para Milwaukee, sino también para las plantas de tratamiento de todo el país, dijo Kevin Shafer, director ejecutivo del Distrito Metropolitano de Alcantarillado de Milwaukee.

“Por ejemplo, encontramos bastante cafeína en el lago y están eliminando alrededor del 90 por ciento de la cafeína que entra para el tratamiento”, dijo. “No pueden quitar todo”.

“En el momento en que se desarrollaron las plantas de tratamiento de aguas residuales, estos compuestos simplemente no eran un problema”, dijo Shafer.

Shafer y sus colegas están investigando formas de reforzar su captura farmacéutica, incluida la prueba de la tecnología de filtro de carbón.

Shafer dijo que los filtros de carbón tienen una “buena respuesta pero son muy costosos y están orientados a flujos más bajos en plantas de tratamiento más pequeñas”. El departamento también ha recolectado 21 toneladas de medicamentos sin usar desde 2006 para que la gente no los tire por los inodoros.

No habrá una bala de plata para abordar los productos farmacéuticos en las aguas residuales, dijo Olga Lyandres, gerente de investigación de la organización Alliance for the Great Lakes. Pero, con alrededor de 40 millones de personas que dependen de los Grandes Lagos para obtener agua potable, debe haber más urgencia para mantener estos compuestos fuera de los lagos.

“El desarrollo y uso de nuevas tecnologías debe ser una prioridad”, dijo. “Y realmente necesitamos un mayor control por parte de las instalaciones y la EPA para controlar lo que hay allí”.

Se espera que el nuevo estudio genere conciencia sobre el ciclo del agua en la región, dijo Lyandres.

“La gente debería reconsiderar la noción de que los Grandes Lagos son tan grandes que esto no puede hacernos daño”, dijo. “Lo que excretas y tiras por el desagüe termina en los mismos cuerpos de agua de los que bebes”.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch