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Christa Westerberg es la Consejo de Libertad de Información de Wisconsin vicepresidente y socio del bufete de abogados Pines Bach en Madison, Wisconsin. 

Como siempre, 2022 fue un año de montaña rusa para el gobierno abierto.  

El Tribunal Supremo de Wisconsin lo hizo más difícil para que los solicitantes recuperen los honorarios de abogados por juicios de registros abiertos, pero también emitió un fallo para evitar que personas ajenas bloqueen las respuestas a las solicitudes de registros abiertos

funcionarios electorales luchado bajo el peso de las solicitudes de registros abiertos en la temporada electoral de 2022, pero la información sobre la investigación de la Asamblea de Wisconsin sobre las elecciones de 2020 fue finalmente hecho pública.  

Entonces, ¿qué pueden hacer mejor los funcionarios de Wisconsin en 2023? Infinidad. 

Primero, la legislatura de Wisconsin debería aprobar una corrección a la opinión de la Corte Suprema de Wisconsin en Friends of Frame Park v. City of Waukesha, que fijó un listón más alto para que los solicitantes recuperen los honorarios de sus abogados cuando tienen que demandar para obtener registros.  

El Consejo de Libertad de Información de Wisconsin emitió una ambiental cuando se emitió la decisión, calificándola como un “golpe total a las tradiciones estatales de gobierno abierto” y expresando su preocupación de que podría disuadir las demandas y provocar más demoras en la entrega de registros.

Un bufete de abogados conservador, el Instituto de Derecho y Libertad de Wisconsin, convenido. El bufete de abogados emitió un resumen de políticas proponiendo diferentes soluciones a la decisión, incluida una similar al arreglo hecho por el Congreso a la Ley federal de Libertad de Información. Esperamos que la legislatura y la oficina del gobernador presten atención.

En segundo lugar, algunas agencias están experimentando retrasos en la respuesta a las solicitudes de registros, en parte debido a problemas de personal y financiación. Las agencias deben solicitar más fondos para cumplir con sus deberes de registros abiertos en el próximo proceso presupuestario, y la legislatura debe dárselos. Al hacerlo, reconoce la ley de registros abiertos comando que “se declara . . . una parte integral de los deberes rutinarios de los funcionarios y empleados”.

Esto incluye la oficina del Fiscal General de Wisconsin, encargada de hacer cumplir y brindar asesoramiento al público sobre las leyes de apertura del estado, y de cumplir con las solicitudes de registros realizadas al Departamento de Justicia del estado. En el período previo a las elecciones de noviembre de 2022, ambos candidatos a fiscal general dicho los recursos adicionales ayudarían a la oficina a cumplir con sus obligaciones de gobierno abierto. 

Ahora que la elección está resuelta, el Fiscal General Josh Kaul debe trabajar para asegurarse de que estos recursos se soliciten, obtengan y utilicen. También debe considerar la posibilidad de separar las funciones de asesoramiento de la oficina y las funciones de cumplimiento de registros, de modo que los retrasos en una no empantanen a la otra.  

En tercer lugar, los gobiernos locales, al igual que las agencias, pueden y deben trabajar para reducir el tiempo que se tarda en responder a las solicitudes de registros y reducir o incluso eliminar las tarifas de localización y producción de registros. Con ese fin, la legislatura debería tomar en cuenta la propuesta del gobernador Tony Evers. propuesta aumentar los umbrales de tarifas de ubicación de $50, establecidos a principios de la década de 1980, a $150.

Los gobiernos locales también podrían publicar más registros en línea de manera proactiva y tomar medidas para garantizar que las exenciones que permiten sesiones de reuniones cerradas sean válidas. no usado en exceso.

Todos los niveles de gobierno en Wisconsin deberían decidir tener un 2023 soleado.

Su derecho a saber es una columna mensual distribuida por el Consejo de Libertad de Información de Wisconsin (wisfoic.org), grupo dedicado al gobierno abierto. Christa Westerberg es la vicepresidenta del consejo y socia del bufete de abogados Pines Bach en Madison, Wisconsin. También es consejera del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin.

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Christa Westerberg

Christa Westerberg es vicepresidenta del Consejo de Libertad de Información de Wisconsin y socia del bufete de abogados Pines Bach en Madison, Wisconsin.