El conductor voluntario de Curative Connections, Steve Maricque, estaciona afuera de una granja Fleet Farm antes de recoger a un empleado el 29 de diciembre de 2022, en Green Bay, Wisconsin. Curative Connections, una organización sin fines de lucro, brinda transporte para ancianos y personas con discapacidades en el condado de Brown. En 2018, el 59% de los encuestados en una encuesta de Survival Coalition of Wisconsin Disability Organisations informaron que la falta de transporte público adecuado limitaba su capacidad para encontrar y mantener un trabajo. (Ángela Mayor/WPR)
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Esta historia fue producida como parte de la NUEVO (Noreste de Wisconsin) Laboratorio de noticias, un consorcio de seis medios de noticias que cubren el noreste de Wisconsin.

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Ashley Duquaine acaba de terminar su turno y se dirige a una bolera. A los 34 años, es una de las personas más jóvenes en la ruta de Steve Maricque en un día de octubre. Maricque es conductora voluntaria de Curative Connections, una organización sin fines de lucro de Green Bay que brinda transporte a personas mayores y personas con discapacidades.

Duquaine es un habitual. Utiliza el servicio cuatro días a la semana, principalmente para ir a trabajar. Una discapacidad le impide conducir y no conoce otras opciones que la ayuden a moverse por la ciudad. 

“No sé conducir”, dice. Su madre enseña en una escuela local y no puede llevarla en coche durante la jornada laboral. “Así que esto es una gran ayuda para mí. Les agradezco cada vez, y los aprecio mucho”.

Si bien Duquaine ha encontrado transporte confiable, muchos otros habitantes de Wisconsin con discapacidades carecen de opciones. 

En 2018, el 59 % de los encuestados en una Encuesta de Survival Coalition of Wisconsin Disability Organisations informaron que la falta de transporte público adecuado limitaba su capacidad para encontrar y mantener un trabajo.

“Aquellos de nosotros que no podemos conducir, perdemos nuestra independencia”, dice Denise Jess, directora ejecutiva del Consejo de Ciegos y Discapacitados Visuales de Wisconsin y copresidenta del Comité Asesor de Personas No Conductoras del Departamento de Transporte de Wisconsin. “Establece limitaciones sobre los tipos de trabajos que solicitamos”.

Jess, quien es legalmente ciega, ha experimentado tales barreras como una de las 31% de los habitantes de Wisconsin (incluidos los niños) que no conducen. Las barreras de conducción para adultos limitan el tamaño y la flexibilidad de la fuerza laboral del estado. Eso no ayuda a los empleadores que enfrentan una crisis laboral a largo plazo. moldeado en gran medida por el envejecimiento demográfico de Wisconsin y la falta de migración

“Tenemos escasez de trabajadores”, dice Amy Pechacek, secretaria designada del Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Wisconsin, que administra varios programas para ayudar a las personas con discapacidad que buscan trabajo.

“Con un mercado laboral ajustado, realmente debemos asegurarnos de que todas aquellas personas que se enfrentan a algún tipo de barrera de recursos obtengan los servicios integrales que necesitan, para que podamos involucrar a todos los miembros de la fuerza laboral que quieran trabajar”. dice Pechacek.

Si bien la Ley de Estadounidenses con Discapacidades ha hecho que el transporte público sea más accesible durante las últimas tres décadas, quedan brechas significativas. Los principales sistemas de transporte público de Wisconsin han reducido su cobertura debido a la disminución de pasajeros e ingresos. Como resultado, menos personas, incluidas aquellas con discapacidades, viven en áreas donde pueden tomar fácilmente un autobús. 

“Nuestro estado realmente se ha construido pensando en el conductor y el automóvil”, dice Jess. “Esto es particularmente cierto en las áreas rurales donde las opciones de transporte son mucho más escasas”.

Los servicios de viajes compartidos como Uber a menudo satisfacen las necesidades de las comunidades que carecen de transporte público accesible. Pero los servicios de viajes compartidos son cada vez más caro, y las empresas tienen argumentaron que sus autos — que son vehículos personales, en lugar de taxis propiedad de la empresa — no es necesario cumplir con la ley federal de discapacidad.

Y a principios de este verano, Uber resolver una demanda con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos por cobrar de más a las personas con discapacidades. La compañía prometió “varios millones de dólares en compensación” a más de 65,000 usuarios de Uber a quienes se les cobraron tarifas discriminatorias por tiempo de espera, según el Departamento de Justicia. 

Uber ha presentado nuevas funciones de accesibilidad en los últimos años, incluida su Uber WAV (Wheelchair-Accessible Vehicle) servicio diseñado para personas con movilidad reducida. Si bien son imperfectas, dice Jess, las empresas de viajes compartidos podrían ayudar a satisfacer las demandas de los trabajadores con discapacidades, siempre que las asociaciones público-privadas estén estrictamente reguladas.

El Comité Asesor de No Conductores del estado, establecido en 2020, está examinando cómo los sistemas de transporte público pueden servir mejor a las personas con discapacidades. Es poco probable que ocurran cambios drásticos pronto, pero escuchar a las personas con discapacidad ayudará, dice Jess. 

“Es vital crear oportunidades para que los no conductores participen en los procesos de toma de decisiones a nivel local y estatal”, dice. 

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Jonah Chester / Wisconsin Watch y WPRBecario de periodismo de investigación en memoria de Mike Simonson

Jonah Chester es el becario de periodismo de investigación en memoria de Mike Simonson de Wisconsin Public Radio 2022-2023 integrado en la sala de redacción de Wisconsin Watch. Recientemente trabajó en Public News Service, un servicio de noticias de radio nacional, donde cubrió Wisconsin, Illinois e Indiana. Anteriormente produjo 6 O'Clock News en WORT 89.9 FM en Madison, donde ganó numerosos premios del Milwaukee Press Club y de la Wisconsin Broadcasters Association por sus reportajes sobre temas en el condado de Dane y el centro-sur de Wisconsin.