Un hombre se dirige a emitir su voto en las elecciones de mitad de período, el 8 de noviembre de 2022, en Milwaukee. Los organizadores demócratas en el campo de batalla de Wisconsin dijeron el jueves que la jactancia de un funcionario electoral republicano sobre la disminución de la participación de los votantes negros e hispanos en la mitad de período en la ciudad más grande del estado confirma las acusaciones que han estado haciendo durante años de que los legisladores republicanos y las campañas intentan activamente silenciar a los votantes minoritarios del estado. (Morry Gash / AP)
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Los votantes negros e hispanos en la ciudad más grande de Wisconsin dicen que un comisionado electoral republicano que aplaude públicamente las estrategias republicanas a las que atribuye la deprimente participación de las minorías es una admisión pública de una estrategia conservadora vigente durante años.

“Con orgullo les dice a los votantes hispanos y latinos: 'Soy su enemigo y estoy usando activamente mi posición de poder para socavar su derecho al voto'”, dijo Christine Neumann-Ortiz, directora ejecutiva de Voces de la Frontera, una organización de defensa grupo para inmigrantes.

Robert Spindell, el comisionado electoral que también se desempeñó como falso elector republicano del expresidente Donald Trump, no se echó atrás. Rechazó los pedidos de renuncia de los liberales y de un comisionado demócrata, y dijo que no apoya la supresión de la participación.

Spindell dijo que simplemente estaba promocionando los esfuerzos del Partido Republicano para contrarrestar los mensajes liberales en el bastión demócrata de Milwaukee. La alta participación allí es clave para que los demócratas ganen en todo el estado.

Spindell, un exfuncionario electoral de Milwaukee, dijo en un boletín electrónico que los republicanos “pueden estar especialmente orgullosos” de la menor participación en Milwaukee durante las elecciones de 2022, “con la mayor reducción ocurriendo en las abrumadoras áreas negras e hispanas”.

En esta imagen hecha a partir de un video de WisconsinEye, el comisionado Robert Spindell Jr. habla durante una reunión virtual de la Comisión Electoral de Wisconsin el 10 de enero de 2023. Los votantes negros e hispanos reaccionaron el 12 de enero de 2023 a la noticia de que Spindell, un miembro republicano de la la comisión electoral estatal, se jactaba de la baja participación de las minorías en Milwaukee, un factor clave en la estrecha victoria del senador estadounidense Ron Johnson sobre un candidato que busca convertirse en el primer senador negro del estado. (WisconsinEye vía AP)

Spindell, que es blanco, citó los resultados de mitad de período por distrito electoral que mostraron una participación general más baja en los vecindarios predominantemente negros e hispanos de Milwaukee en comparación con las últimas elecciones de mitad de período en 2018.

No está claro qué efecto tuvieron los esfuerzos republicanos en Milwaukee en el comportamiento de los votantes negros e hispanos, incluso cuando el correo electrónico de Spindell detalla varias de esas estrategias dirigidas a esas comunidades. Entre ellos: “Anuncios de radio negros negativos”.

Dos de los anuncios pagados por el Partido Republicano de Wisconsin, y obtenidos por The Associated Press, afectaron al gobernador de Wisconsin Tony Evers y al vicegobernador Mandela Barnes, quienes se postularon para el Senado de los Estados Unidos.

En un anuncio, un narrador que suena severo alega que Evers y Barnes “fracasaron miserablemente” al proteger a las familias de la “violencia, el caos y la muerte”. En otro lugar, el mismo narrador dice que Evers no ayudó a los estudiantes de color a mejorar en la escuela ni apoyó el permitir que los estudiantes de escuelas públicas usaran un vale financiado por los contribuyentes para asistir a escuelas privadas.

Wisconsin se ha enfrentado durante mucho tiempo a la brecha de rendimiento más grande del país entre estudiantes blancos y negros, la gran mayoría de los cuales vive en Milwaukee.

Evers ganó la reelección, pero Barnes perdió por poco ante el senador estadounidense republicano Ron Johnson. Spindell dijo en su correo electrónico que la participación en Milwaukee se redujo en 37,000 votantes en comparación con 2018. Barnes perdió su carrera por el Senado por poco menos de 27,000 votos.

Barnes, quien es negro y de Milwaukee, se negó a comentar sobre los comentarios de Spindell.

Wisconsin no registra la raza o el origen étnico de los votantes, y John Johnson, investigador de la Facultad de Derecho de la Universidad de Marquette, advirtió contra sacar conclusiones sobre los patrones raciales de votación a partir de información tan limitada. El propio análisis de Johnson de los resultados de las elecciones también indicó una disminución en la participación electoral en distritos de mayoría negra e hispana en 2022, pero los datos demográficos disponibles más recientes provienen del censo de 2020, que la ciudad de Milwaukee ha disputado en medio de afirmaciones de que brinda información desactualizada sobre la población en edad de votar.

Independientemente de los niveles reales de participación, Neumann-Ortiz dijo que ha visto falta de entusiasmo entre los votantes hispanos, quienes dicen que no se sienten representados. Ella atribuyó el problema a Mapas legislativos del estado de Wisconsin, que otorga a los legisladores republicanos una sólida mayoría en ambas cámaras en un estado donde los votantes eligieron a los demócratas como gobernador, fiscal general y secretario de estado.

“El desencanto ha producido niveles más bajos de participación”, dijo Neumann-Ortiz. “Si realmente quisieran avanzar, dejarían de intentar socavar la capacidad de voto de los latinos”.

Organizadores en la comunidad negra de Milwaukee se hizo eco de ese sentimiento en la campaña electoral de 2022, describiendo a los jóvenes votantes negros como descontentos y difíciles de movilizar mientras trabajaban para elegir a Barnes como el primer senador estadounidense negro del estado.

Las encuestas también muestran que hubo una aumento en el apoyo negro para los republicanos en el medio término.

Aún así, los defensores en Milwaukee dicen que los años de esfuerzos liderados por los republicanos para dificultar el voto fueron intentos muy velados de silenciar a los votantes en Milwaukee, donde los residentes negros e hispanos representan aproximadamente el 60% de la población.

Bajo el exgobernador republicano Scott Walker, los republicanos en Wisconsin ejercieron fuerza para implementar una propuesta de identificación de votantes y limitar los días y horas de votación anticipada. El año pasado, la Corte Suprema de Wisconsin, controlada por los conservadores, promulgó otras prioridades republicanas cuando prohibió las urnas y dijo que los votantes no pueden permitir que otra persona devuelva una boleta en su nombre. Los tribunales también tienen capacidades limitadas de los secretarios para completar la información que falta en la boleta, como direcciones incompletas.

Neumann-Ortiz calificó los esfuerzos de "muerte por 1,000 cortes para crear barreras".

“Elección tras elección, nos queda como organización negra tener que explicar por qué la participación de los negros disminuye en algunas áreas”, dijo en un comunicado Kyle Johnson, director político de Black Leaders Organizing for Communities, con sede en Milwaukee. “Muchos de nosotros hemos hecho sonar la alarma sobre lo siniestras que se han vuelto las tácticas de supresión de votantes, y los comentarios de Spindell refuerzan lo que ya sabíamos”.

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Daño Venhuizen / Associated PressInforme para miembro de America Corps

Harm Venhuizen es un reportero del gobierno estatal de The Associated Press en Madison, Wisconsin, que cubre principalmente las elecciones y los derechos de voto. Antes de esto, Venhuizen hizo una pasantía en Military Times. Tiene una licenciatura en ciencias políticas y filosofía de la Universidad de Calvin en Grand Rapids, Michigan, donde se desempeñó como editor en jefe de Chimes, el periódico estudiantil. Durante su tiempo en Chimes, obtuvo reconocimiento por su cobertura de investigación sobre decisiones de personal controvertidas, agresión sexual y políticas de empleo universitario contra el matrimonio entre personas del mismo sexo. Venhuizen creció en una pequeña granja en la zona rural de Wisconsin y pasó un verano trabajando como bombero de incendios forestales en el Servicio Forestal de EE. UU.