Davonta Sellers, de 22 años, aspira a completar la escuela culinaria. Rebotó entre 57 hogares grupales antes de superar la edad del sistema de acogida. “No sé si la gente entiende que muchos de nosotros nacimos con este estilo de vida. Estamos fuera de nuestros hogares por los errores o decisiones de nuestros padres”, dice. (Cortesía de los vendedores de Davonta)
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Davonta Sellers fue sacado del cuidado de su familia a los 2 años. Ahora, a los 22 años, sigue trabajando para encontrar la estabilidad. 

Sellers, como muchos otros jóvenes de Milwaukee, pasó toda su adolescencia entrando y saliendo de hogares de acogida y hogares grupales antes de finalmente enfrentarse a la falta de vivienda en la adolescencia y en la edad adulta. 

“Estuve con mi primera madre adoptiva hasta los 5 años, y luego ya no me quería por mi comportamiento”, dijo. “Desde entonces, siempre me estaba mudando con miembros de la familia, a un nuevo hogar de acogida o a un nuevo hogar grupal”. 

Sellers nunca tuvo un hogar estable al que regresar, por lo que brincar era su única opción. Esa falta de estabilidad es una de las razones por las que muchos jóvenes de Milwaukee terminan siendo adultos sin hogar. 

Según el Instituto Nacional de Jóvenes de Crianza, después de cumplir los 18 años, el 20 % de los niños estadounidenses que estaban en hogares de guarda se quedarán instantáneamente sin hogar. 

Sellers ingresó a la edad adulta luchando por encontrar una vivienda estable y estuvo sin hogar por un tiempo. Pero Pioneros, una organización sin fines de lucro de Milwaukee que atiende a jóvenes con problemas de vivienda, lo ayudó a encontrar trabajo en un lugar de entretenimiento local, dijo, lo que lo puso en el camino hacia la estabilidad. 

“La última vez que conté, estuve en alrededor de 57 hogares grupales”, dijo Sellers. “Cuando eso no funcionaba, dormía en las paradas de autobús, en parques, tiendas de campaña, en los sótanos de mis amigos, incluso en la misión de rescate”. 

Cómo el trauma sigue a los antiguos jóvenes adoptivos

Sellers ahora lidia con el trauma persistente y la ira de una crianza inestable. Su padre entraba y salía de prisión, dijo, y enfrentó un “ambiente abusivo” en la casa de su abuela. 

“Entonces, cuando no me llevaban, me iba por mi cuenta”, dijo Sellers. 

“A medida que aprendo y crezco, todavía lucho por perdonar mi pasado, porque no debería haber sido así”, dijo Sellers. “Sé que sufrí parte de mi comportamiento, pero estaba tan enojado que la gente nunca trató de entender”. 

Esa es una experiencia común para los jóvenes del sistema de acogida, dijo Audra O'Connell, directora ejecutiva de Centro para jóvenes y familias de Walker's Point, una organización sin fines de lucro que brinda servicios a jóvenes que se han fugado, están sin hogar o enfrentan otros obstáculos. Ella dijo que alrededor del 40% de los jóvenes a los que su grupo atiende encuentran estabilidad brevemente antes de perderla porque no tienen una ubicación, abandonaron su ubicación o fueron expulsados. 

“La gente a menudo confunde el trauma con el mal comportamiento. Confunden a los dos porque no entienden a los jóvenes”, dijo Deshanda Clark, vicepresidenta sénior de programas y servicios de Pathfinders. “La gente no escucha a los jóvenes, y cuando se defienden a sí mismos, se considera una falta de respeto”. 

Walker's Point Youth and Family Center está viendo un número creciente de jóvenes que tienen necesidades de salud mental durante la disruptiva pandemia de COVID-19, dijo O'Connell.  

“Desde la pandemia, la depresión, la ansiedad y las ideas suicidas están por las nubes”, dijo O'Connell. “Los jóvenes se vieron obligados a permanecer en situaciones que pueden no haber sido buenas para ellos como resultado de COVID”. 

Ella dijo que debido a que muchos servicios disminuyeron durante la pandemia, el centro vio a más jóvenes que necesitaban un salvavidas, como pasarelas y sobrevivientes de violencia doméstica. 

“Estamos empezando a ver las consecuencias de la pérdida y la tragedia de la pandemia en nuestro trabajo. Las familias que acuden a nosotros tienen mayores desafíos”, dijo el Departamento de Niños y Familias de Wisconsin en un correo electrónico. “Están lidiando con situaciones más complejas y traumáticas. Eso también es cierto para nuestra juventud. Estamos trabajando arduamente para centrarnos en mejorar nuestra atención de los jóvenes mayores en particular”. 

Subcontar a los estudiantes sin hogar

Pero los grupos que atienden a personas sin hogar, ya sean jóvenes o adultos, a menudo subestiman a esas poblaciones, lo que dificulta comprender el alcance total del desafío. 

El Programa de Educación para Personas sin Hogar de las Escuelas Públicas de Milwaukee, que atiende a familias y estudiantes sin hogar, registró la inscripción de 4,041 estudiantes este año, dijo Megan O'Halloran, miembro de la junta directiva del distrito. Eso incluye a 816 jóvenes no acompañados, aquellos que viven separados de un padre o tutor. 

Los estudiantes sin hogar que no informan su estado o no tienen un padre, no se cuentan. 

“MPS no puede contar a los estudiantes que no van a la escuela”, dijo Clark. “No hay una descripción clara del problema”. 

Y una vez que un joven se queda sin hogar, dijo Clark, sufre problemas sistémicos más grandes, incluida la falla de los adultos para protegerlos y dar ejemplos positivos.  

“Muchas de nuestras nociones preconcebidas sobre los jóvenes, como la forma en que los vemos de manera negativa, están conectadas con su inestabilidad”, dijo. “Cuando acuden a nosotros, ya se sienten desesperanzados, así que cuando no los atendemos adecuadamente, se sienten peor y pueden retroceder”. 

Muchos jóvenes están viviendo “vidas adultas”, asumiendo las cargas que normalmente enfrenta alguien mayor, dijo Clark. “Algunos ya son padres. Están trabajando en empleos y pagando facturas. Algunos jóvenes estaban en una reunión de la junta de MPS luchando por una semana escolar más corta para poder trabajar”. 

Inestabilidad de vivienda multigeneracional

Tales luchas a menudo se transmiten entre generaciones. 

“Algunos jóvenes y personas jóvenes que manejamos casos hoy son hijos de personas a las que hemos manejado casos en el pasado”, dijo Clark. “Y algunos de estos vienen aquí por servicios de emergencia con sus propios niños pequeños. Los jóvenes sin hogar son la puerta de entrada”. 

“Todos quieren ayudar al lindo niño pequeño, cierto, pero debes darte cuenta de que debes ayudar a la familia porque ese niño que estás cuidando es como la clave de la familia”, dijo Christina Chronister Thomas, quien lleva casi tres años acogiendo a jóvenes. “En ese momento, cuando se quedan con usted y sus padres están trabajando en su plan, debe ofrecer tanto apoyo a los padres como a los niños”. 

Chronister Thomas dijo que el Departamento de Niños y Familias de Wisconsin hace un buen trabajo al capacitar a los padres de crianza, pero falta esa misma capacitación para los jóvenes en el sistema. 

Ella acoge a bebés y ha construido una comunidad cercana con otros padres de acogida.

Aunque hay mucha información sobre cómo se debe tratar a los niños en cuidado de crianza, ese no siempre es el caso cuando los jóvenes salen del sistema por edad.

Sellers dijo que además de todos sus otros problemas, una vez que estuvo listo para mudarse a un lugar por su cuenta, no pudo encontrar una vivienda. 

“Debido a que soy muy joven y no tenía ningún apoyo, fue muy difícil conseguir que alguien me alquilara”, dijo. “Y era difícil ganar suficiente dinero para pagar las facturas”. 

Clark dijo que Pathfinders defiende y construye relaciones para los jóvenes a los que sirve el grupo.

“Se trata mucho de crear relaciones con los dueños de propiedades porque nadie quiere entrar en un contrato de arrendamiento con un menor”, ​​dijo. “Y no hay suficientes lugares para albergar a todos a través de los programas existentes”. 

Crear un espacio para que los jóvenes prosperen es el primer paso para romper el vínculo entre jóvenes y adultos sin hogar, dijo Clark. 

Sellers dijo que las personas genuinas que querían verlo triunfar lo ayudaron más.

“No sé si la gente entiende que muchos de nosotros nacimos con este estilo de vida. Estamos fuera de nuestros hogares debido a los errores o decisiones de nuestros padres”, dijo. “Nunca entenderás por lo que pasamos hasta que estés sin hogar. Es una lucha todos los días”.

Una versión de esta historia. fue publicado originalmente por el Servicio de Noticias del Vecindario de Milwaukee, una organización de noticias sin fines de lucro que cubre los diversos vecindarios de Milwaukee.

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PrincessSafiya Byers / Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee

PrincessSafiya Byers es miembro del cuerpo de Report for America y trabaja como reportera del personal en Milwaukee Neighborhood News Service, donde cubre salud, negocios de minorías, fe, trabajos, vivienda y transporte. Orgulloso nativo de Milwaukee, Byers se graduó en 2020 de la Universidad de Marquette. Ha realizado pasantías en el Milwaukee Community Journal, The Milwaukee Journal Sentinel, la Universidad de Wisconsin-Madison y el Milwaukee Neighborhood News Service. Byers también coprodujo un podcast comunitario y escribió para boletines comunitarios.