La Escuela Secundaria Kiel en Kiel, Wisconsin, se muestra el 2 de junio de 2022. Fue uno de varios objetivos nombrados de amenazas de bomba en Kiel en la primavera de 2022. La última amenaza de bomba vino con un ultimátum: abandonar una investigación sobre el presunto acoso de un estudiante transgénero o gran parte de Kiel se enfrentaría a la violencia. La junta escolar cerró abruptamente la investigación. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)
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Reprendiendo a los funcionarios de extrema derecha que el año pasado obtuvieron el control de su junta escolar, los preocupados residentes de Kiel, Wisconsin, recuperaron este mes el poder político al bloquear la destitución de un popular superintendente.

Posteriormente, dos miembros renunciaron a la junta del distrito escolar del área de Kiel, lo que devolvió el cuerpo generalmente de siete miembros a una mayoría moderada, al menos temporalmente. 

Es el capítulo más reciente de una saga que la primavera pasada estalló en amenazas de bomba y dejó a algunos con la sensación de que su comunidad del noreste de Wisconsin, con una población de 4,000 habitantes, había sido “secuestrado por algo más grande." 

Con su contrato a punto de expirar, el superintendente Brad Ebert enfrentó el escrutinio de un grupo pequeño pero ruidoso llamado Ciudadanos de los Tres Condados por la Educación. En 2022, el grupo impulsó restricciones en ciertos libros de la biblioteca, buscó bloquear la capacitación contra el racismo y ayudó a cambiar la junta escolar a una mayoría que criticaba los esfuerzos por la equidad racial y los derechos LGBTQ.

Las preocupaciones de que la junta expulsara a Ebert incitó a los residentes a llenar el centro de artes escénicas de Kiel por un reunión del 4 de enero. Asistieron tantos que los funcionarios del distrito trasladaron la reunión de la biblioteca de la escuela secundaria. Casi todos los 26 residentes que compartieron comentarios pidieron que Ebert se quedara, y muchos culparon a la junta por la reciente agitación política de Kiel. 

Los partidarios de Ebert señalaron los presupuestos equilibrados, los saludos que les da a los estudiantes que entran a la escuela, su asistencia a los juegos de baloncesto y otras funciones escolares.

“Él nunca se apaga. Está 100 por ciento a favor de los niños, todo el tiempo”, dijo Becky Marcus, maestra de banda de secundaria, a Wisconsin Watch. “No podía ser apático y asumir que alguien más lo defendería”. 

Después de enfrentar la protesta pública, la junta votó por unanimidad para renovar el contrato de Ebert. El miembro de la junta Jamie Henschel, un aliado de Tri-County Citizens elegido en abril, concluyó la reunión renunciando, citando intimidación y acoso no especificados por parte de los miembros de la junta. 

“Necesitamos perder el odio. Si cree que estamos dando un buen ejemplo a nuestros niños en esta comunidad, no es así. Les estamos mostrando cómo dividir una comunidad”, dijo Henschel a sus colegas de la junta. 

Los miembros de la junta también acordaron discutir la destitución del presidente de la junta, Randy Olm, quien estaba alineado con Tri-County Citizens, en la siguiente reunión de la junta escolar. Olm renunció días después, señalando problemas de salud. No respondió a las preguntas de Wisconsin Watch. 

Amy y Dan Wempner hablan en apoyo del superintendente Brad Ebert durante una reunión de la Junta del Distrito Escolar del Área de Kiel el 4 de enero de 2023 en el Kiel Performing Arts Center en Kiel, Wisconsin. Son los padres de Armond Wempner, quien enfrentó acoso racial continuo antes de transferirse a un distrito escolar vecino en 2020. (Captura de pantalla de la reunión del distrito escolar del área de Kiel publicada en YouTube)

Los miembros restantes de la junta escolar ahora deben nombrar a dos nuevos miembros.

“Permítanme ser claro, me encanta trabajar aquí”, dijo Ebert en una declaración escrita después de que se renovó su contrato. “Prometo continuar haciendo lo que sea necesario y lo que sea mejor para TODOS los estudiantes, las familias y el personal para garantizar que las Escuelas de Kiel sean acogedoras, comprensivas y seguras para todos”.

Ebert se mantiene en su trabajo como guerras culturales partidistas estimular un éxodo de los superintendentes de los distritos escolares públicos de Wisconsin y otros lugares. 

En Hartland, a 20 millas al oeste de Milwaukee, la superintendente del Distrito de Escuelas Secundarias Arrowhead Union, Laura Myrah anunciado en diciembre sus planes de jubilarse en agosto, citando la creciente politización de las escuelas. A menos de 30 millas de Kiel, el superintendente del distrito escolar público de Manitowoc, Mark Holzman dejó su cargo el año pasado después de la reacción violenta a los protocolos COVID-19 y las percepciones erróneas de que la escuela estaba enseñando teoría crítica de la raza condujo a esfuerzos para eliminarlo. 

La investigación del Título IX genera amenazas de bomba

Tri-County Citizens aumentó la mayor parte de la presión sobre Ebert. Buscando bloquear la "ideología del despertar" y las lecciones sobre la justicia racial, el grupo ayudó a elegir a los aspirantes a la junta escolar de ideas afines en abril pasado mediante campañas electorales, la producción de videos de campaña y la creación de un comité de acción política para recaudar fondos.

Matt Piper, un líder de Tri-County Citizens que planea postularse para un puesto en la junta escolar en las elecciones de abril, se negó a ser entrevistado para este artículo.

“Como lo ejemplifican sus escritos sobre Kiel, usted, señor, ha demostrado ser un promotor intencional de mentiras y engaños partidistas”, dijo a un reportero de Wisconsin Watch. “Rezo diariamente por la conversión de todos los corazones de tu calaña”.

En una entrevista anterior, Piper describió a Tri-County Citizens como “simplemente ciudadanos preocupados que se acercan a nuestros vecinos”.

El superintendente de Kiel, Brad Ebert, habla durante una conferencia de prensa matutina en el ayuntamiento de Kiel, el 23 de marzo de 2018, en KIel, Wisconsin. A la izquierda, el jefe de policía de Kiel, Dave Funkhouser. El Distrito Escolar del Área de Kiel votó para renovar el contrato de dos años de Ebert el 4 de enero de 2022 después de que los residentes de Kiel, preocupados por su posible expulsión, expresaron un apoyo abrumador durante una reunión. (Gary C. Klein / USA TODAY NETWORK-Wisconsin)

David Voss, un residente cuyos dos hijos asistieron a las escuelas de Kiel, cree que el grupo vio a Ebert como una barrera para sus objetivos.

“Lo que nadie dijo públicamente es la verdadera razón por la que los ciudadanos de los tres condados no quieren al Dr. Ebert como superintendente: estaba en el camino de su agenda”, dijo. “Ebert es cualquier cosa menos un títere de calcetín. Es un líder”.   

La campaña se parecía a los esfuerzos de la extrema derecha para remodelar las escuelas en todo el país, impulsada por un cóctel de tribalismo político, ansiedad por COVID-19, afirmaciones falsas de fraude electoral y tensiones raciales tras el asesinato de George Floyd por parte de la policía de Minneapolis.

Tri-County Citizens criticó a Ebert por iniciar una investigación en 2022 sobre el presunto acoso sexual de un estudiante transgénero por parte de tres niños de secundaria. 

Según una ley federal llamada Título IX, las escuelas deben investigar las denuncias de acoso sexual. Después de que un maestro documentara una queja, los padres de los niños, junto con el conservador Instituto de Derecho y Libertad de Wisconsin, impulsaron lo que luego reconocieron como una narrativa incompleta a los medios: que los niños usaron por error los pronombres incorrectos para dirigirse al estudiante transgénero. 

Si bien la historia repercutió en los medios de comunicación de todo el país, un correo electrónico anónimo amenazó con hacer estallar Kiel y advirtió que las amenazas continuarían hasta que el distrito abandonara la investigación. Las amenazas que duraron nueve días llevaron a los funcionarios de Kiel a pasar a clases en línea durante el resto del año escolar, cancelar el desfile del Día de los Caídos y detener las reuniones gubernamentales en persona.   

Mientras el miedo envolvía a Kiel, la junta escolar cerró abruptamente la investigación por acoso. Los defensores de los derechos civiles dijeron que la medida envió un mensaje escalofriante a los distritos escolares de que proteger a los estudiantes transgénero podría ponerlos en peligro. 

El acoso racial conduce a una demanda  

Los miembros de Tri-County Citizens también presionaron a Ebert para que respondiera por el manejo de una investigación separada sobre el acoso de un estudiante negro de secundaria, Armond Wempner, quien enfrentó acoso racial continuo antes de transferirse a un distrito escolar vecino en 2020.

Amy y Dan Wempner posan con su hijo Armond, de 18 años, en su casa en Kiel, Wisconsin, el 2 de junio de 2022. Después de descubrir mensajes racistas de Snapchat dirigidos a Armond antes de su tercer año de secundaria, la familia impulsó el Kiel. Distrito Escolar del Área para responder. Un plan para ofrecer capacitación contra el racismo provocó una reacción violenta de los padres blancos que acusaron a la escuela de promover la teoría crítica de la raza, un concepto académico que los activistas conservadores han convertido políticamente en un arma. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)

como reloj de wisconsin detallado en octubre, la familia Wempner presentó una demanda federal contra el distrito, alegando que violó los derechos civiles de Armond al no abordar adecuadamente la hostilidad racial. 

A pesar de las profundas preocupaciones sobre la forma en que el distrito escolar manejó el caso, incluido el papel inicial de Ebert, Amy Wempner, la madre de Armond, apoyó al superintendente en la reunión del 4 de enero y criticó en gran medida a la junta escolar.

“La denuncia federal no se presentó debido a Brad Ebert. Si está buscando culpar a esa queja, busque en otra parte”, dijo a la junta. 

Wempner le dijo a Wisconsin Watch que cree que la junta obstaculizó la respuesta de Ebert al acoso racial al cumplir lentamente con un acuerdo legal que requería educar al personal y a los estudiantes sobre cómo responder al racismo y al acoso.   

Wempner dijo que se sintió obligada a apoyar a Ebert después de que sus críticos trataran de usar la demanda de su familia para justificar su descortesía. En diciembre, los Wempner y el distrito escolar resolvieron la demanda y cada parte acordó términos no revelados. 

Objetivo: identidad de género, teoría crítica de la raza

En la campaña para remodelar la junta escolar, Tri-County Citizens aprovechó los problemas clave relacionados con la identidad de género y convirtió a los niños en víctimas de un complot racista inverso para remodelar Kiel utilizando la teoría crítica de la raza. A veces llamado CRT, el concepto académico afirma la supremacía blanca de las vidas pasadas de Estados Unidos en sus leyes e instituciones, dando forma a las disparidades raciales de hoy. 

Tri-County Citizens intentó evitar que las escuelas implementaran la capacitación contra el racismo requerida por el acuerdo de Wempner, alegando que el ejercicio promovería CRT.

El grupo alegó falsamente que las escuelas estaban brindando a los estudiantes acceso a la pornografía. Ese reclamo luego envolvió a la biblioteca pública, con un miembro llamando al personal de la biblioteca pública “pervertido”.

Tri-County Citizens intentó sin éxito restringir el acceso a dos libros de la biblioteca pública. Uno, “Making a Baby”, trata sobre el embarazo; el otro, "It's Perfectly Normal", contiene ilustraciones de anatomía humana, género y sexualidad. 

Tales argumentos encontraron tracción entre los votantes de Kiel la primavera pasada. Pero algunos residentes dicen que la política de indignación se ha desgastado.

“Hay mucha gente en el área que es verdaderamente más conservadora. Han vivido en esta comunidad durante mucho tiempo y les gusta que las cosas sigan igual”, dijo Eli Shaver, presidente del Partido Demócrata del Condado de Calumet.

“Pero creo que el extremismo de la retórica y las amenazas de bomba posteriores realmente hicieron que muchas de esas personas reconsideraran las posiciones de las personas por las que habían votado inicialmente, hasta el punto en que no creo que esas personas vuelvan a ser engañadas. .”

Jude Allen, madre de dos niños en el distrito, dijo que la retórica hostil y la información errónea la impulsaron a apoyar públicamente a Ebert. 

“Puedo decir sin vacilación que soy uno de los muchos que se habrían quedado callados si estos extremistas no hubieran comenzado a escupir basura difamatoria contra nuestros maestros y bibliotecarios”, dijo Allen. 

La posibilidad de que esta dinámica expulsara a Ebert representó un punto de inflexión local, dijo Shane Konen, quien con su esposa ayudó a organizar un grupo llamado Best For Kids para fomentar una mayor tolerancia en Kiel.  

“Hasta ahora, muchas de las cosas políticas en la comunidad se han tratado de abstracciones”, dijo Konen. “Pero se trataba de una persona real que todos conocían y querían, con la excepción de unos pocos elegidos, y eso hizo que el problema fuera real para la gente”.

El 18 de enero, los miembros restantes de la junta escolar eligieron a Dan Meyer como su nuevo presidente. Dijo que espera reenfocarse en temas de educación. Pero considera que los últimos dos años de rencor son tiempo perdido.  

“¿Qué pasa si todo este tiempo hablando de CRT y acusaciones falsas de pornografía en las escuelas, sobre adoctrinar a los estudiantes, qué pasa si todo ese tiempo se usa para algo positivo, como tener padres y abuelos leyendo a los jóvenes estudiantes?” él dijo. 

“Hemos desperdiciado el tiempo de los miembros del personal, hemos desperdiciado el tiempo de los miembros de la junta. Ahora comienza el trabajo duro”.  

La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.

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Mario Koran / reloj de WisconsinReportero

Mario Koran informa sobre educación, inmigración y problemas que afectan a las comunidades de color. Más recientemente, Koran fue miembro reportero de Knight Wallace 2021 en la Universidad de Michigan. Anteriormente, Koran se desempeñó como corresponsal en la costa oeste para The Guardian US y pasó cinco años cubriendo educación para Voice of San Diego, donde fue nombrado reportero del año 2016 por la Sociedad de Periodistas Profesionales de San Diego. Desde que dejó una pasantía en Wisconsin Watch en 2013, el trabajo de Koran ha aparecido en The New York Times, The Appeal y Milwaukee Journal Sentinel, entre otros. Koran tiene una licenciatura en literatura española y una maestría en periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison.