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Adam Voskuil es abogado de planta en Midwest Environmental Advocates, un bufete de abogados de interés público.

Más de un año y medio después de la expiración de su mandato, el Dr. Frederick Prehn sigue ocupando un puesto en la Junta de Recursos Naturales, que establece la política del Departamento de Recursos Naturales del estado. Su negativa a renunciar le ha permitido emitir el voto decisivo en decisiones clave relacionadas con la gestión de la vida silvestre, los estándares de calidad del agua PFAS y la adquisición de tierras, con otros temas importantes en el horizonte.

El 16 de noviembre, mi organización, Midwest Environmental Advocates (MEA), preguntaron un juez de la corte de circuito del condado de Dane para dictaminar que Prehn violó la ley de registros abiertos de Wisconsin cuando no entregó docenas de mensajes de texto relacionados con su negativa a renunciar. Esos mensajes de texto recientemente salió a la luz debido a nuestra demanda en curso contra él.

La ley de registros abiertos es una herramienta fundamental para hacer que el gobierno rinda cuentas ante las personas a las que pretende representar. Según la ley, Prehn debería haber entregado los mensajes de texto en cuestión hace más de un año, en respuesta a la solicitud de registros de MEA.

En cambio, se ha basado en las tres D (negación, demora y desvío) para evitar cumplir con la ley. Estas tácticas han dado lugar a litigios innecesarios y costosos y han privado a los habitantes de Wisconsin de su derecho a la información sobre las acciones y omisiones de los funcionarios públicos.

En respuesta a nuestra solicitud de registros de junio de 2021, Prehn negó tener ningún mensaje de texto relevante. Cuando una solicitud de registros separada enviada a otro funcionario público arrojó un texto que había enviado sobre su permanencia en la junta, MEA presentó una pleito para obligar a la divulgación completa. 

Prehn preguntaron al tribunal que desestimara el caso, argumentando que no era una autoridad del gobierno y que las comunicaciones relacionadas con su decisión de permanecer en la junta no estaban sujetas a la ley de registros. 

Cuando esos argumentos fueron rechazado por el tribunal y se permitió que prosiguiera nuestra demanda, MEA negoció un acuerdo para dar a los investigadores forenses externos acceso al teléfono celular de Prehn y establecer un cronograma para cumplir con la solicitud de registros de MEA. Pero el lado de Prehn no cumplió con el plazo acordado. 

Si bien Prehn aún no ha cumplido completamente con nuestra solicitud, recibimos docenas de mensajes de texto que previamente se retuvieron. Contradicen sus afirmaciones de que su decisión de quedarse no tuvo motivaciones políticas.

Seis meses antes de que terminara su mandato, Prehn intercambiado mensajes de texto con el exgobernador Scott Walker en los que Walker le dijo a Prehn que permaneciera en la junta. En otro mensaje de texto, Prehn le dijo a un cabildero que "vería si puedo aguantar hasta que llegue Becky", una aparente referencia a mantener su puesto hasta que la ex vicegobernadora Rebecca Kleefisch fuera elegida gobernadora. Perdió en las primarias republicanas.

Prehn ha cuestionado la motivación de MEA para solicitar estos registros. Nuestro interés radica en garantizar la transparencia del gobierno en la toma de decisiones ambientales, pero nuestra razón para solicitar los registros no viene al caso. Según la ley de registros abiertos, las razones, reales o percibidas, de un solicitante para querer registros no tienen relación con el deber de un funcionario de proporcionarlos.

Se espera una decisión en este caso pronto. Esperemos que el tribunal aproveche esta oportunidad para enviar un fuerte mensaje de que los funcionarios que violen la ley de registros abiertos serán responsables.

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Adam Voskuil / Defensores ambientales del Medio Oeste

Adam Voskuil es abogado de planta en Midwest Environmental Advocates, un bufete de abogados de interés público.