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Las vacaciones sirven como otro recordatorio de que estoy haciendo tiempo, tiempo lejos de mi familia y amigos, tiempo que desperdicié frente al televisor, tiempo entreteniendo a extraños con conversaciones superficiales.  

El sistema de gestión del tiempo que nos impone la prisión es estricto y monótono, pero cada individuo debe decidir cómo utilizará su tiempo “libre”.  

Las artes y oficios son el pasatiempo favorito de muchas personas encarceladas. Las obras de arte y las tarjetas de felicitación, en particular, adquieren un significado diferente en el contexto penitenciario.

Para la población encarcelada, el correo postal es nuestro medio de comunicación más accesible, lo que hace inevitable un mercado de tarjetas de regalo para las prisiones. Algunas personas carecen de la capacidad o el deseo de hacer tarjetas, pero pueden tener la suerte de contar con un sistema de apoyo financiero para poder pagarle a un artista por su trabajo manual. 

También me he encontrado con personas que hacen tarjetas, collages o letras adornadas sin fines de lucro, sino como pasatiempo o por un deseo sincero de conectarse con sus seres queridos en ese cumpleaños o día festivo perdido.

De acuerdo con el Departamento de Correcciones de Wisconsin procedimientos disciplinarios, “Cualquier recluso que participe en un negocio o empresa, ya sea con o sin fines de lucro, o que venda cualquier cosa excepto lo específicamente permitido… es culpable de empresas y fraude”.  

No puedo estar de acuerdo con castigar más a alguien en una situación difícil que está tratando de mejorar. Se necesita una mente inteligente y dedicada para ver el mercado de oferta y demanda en funcionamiento, y utilizar sus recursos y habilidades para allanar su propio camino.

He hablado con la mayoría de los artistas y creadores de tarjetas de mi unidad. Hablando con ellos, me di cuenta de lo diferente que se ve afectada cada persona involucrada, dependiendo de dónde se encuentren en esta pequeña economía cerrada detrás de los muros de la prisión.  

Para poner las cosas en perspectiva, trabajo la ropa en la unidad. Esto requiere muchas horas que podría usar para estudiar o practicar tocando la guitarra, pero necesito el dinero. 

Cuando se distribuye el pago quincenal de la institución, siempre me decepciona ver ganancias de solo $ 2.25 durante todo el período. Debido a que le debo al estado miles de dólares en honorarios judiciales, se deduce el 85 % de los fondos que recibo, incluidos los enviados por familiares y amigos. Sin el trabajo de lavandería, recibiría 90 centavos cada dos semanas. Esto es bastante impactante, considerando que el economato cobra $2.79 por un tarro de mantequilla de maní a principios de noviembre. 

Por el contrario, un hombre en mi prisión cuyas codiciadas tarjetas involucran mecánicas de papel emergente e imágenes vibrantes, me dijo que ha vendido más de "100 tarjetas a $ 3 por tarjeta".

“¡Eso fue en una temporada navideña!” él dijo.  

Pablo trata la fabricación de tarjetas como su trabajo y puede mantenerse económicamente. Tiene muchos clientes que regresan. Algunos incluso hacen que personas externas envíen dinero a su cuenta de la prisión en lugar de pagar las tarjetas en la moneda común de la prisión de los artículos comprados en la cantina. 

En una era de tecnología y transmisiones digitales instantáneas, es raro recibir regalos y tarjetas hechos a mano, y deben apreciarse. Estas personas pasan horas de esfuerzo y diligencia para crear algo personalizado. 

Al estar encarcelados, debemos depender de nuestros seres queridos afuera para salir adelante. Tal vez esas son las mismas personas con las que preferiríamos pasar las vacaciones. En nuestra ausencia, enviamos una tarjeta como un intento de llenar el vacío. 

Brian Bragg es un Proyecto de periodismo penitenciario escritor encarcelado en la Institución Correccional de Stanley en Wisconsin.

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