Los demócratas ganaron el Distrito 14 de la Asamblea este año por 27 puntos después de que los republicanos de Wisconsin lo rediseñaran para asegurarse de que pudieran recuperar el Distrito 13 de la Asamblea. (Imagen cortesía de Ballotpedia)
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Es el día de las elecciones de 2022 en Sheboygan, Wisconsin, y los votantes de esta ciudad mayoritariamente azul una vez más no tienen ninguna posibilidad de elegir a un demócrata para un cargo legislativo.

Ese no fue siempre el caso. Los demócratas del New Deal, que se postularon a raíz de una amarga huelga de Kohler Co., ocuparon el escaño en el Senado local en la década de 1930 y nuevamente desde 1983 hasta 2003. También ocuparon un escaño en la Asamblea concentrado en la ciudad en todos menos cuatro años entre 1959 y 2011 .

Pero durante el proceso de redistribución de distritos decenal de 2011, los republicanos dividieron a Sheboygan en dos escaños de la Asamblea, cada uno con más votantes de los condados de mayoría roja de Sheboygan y Manitowoc. Es uno de los muchos ejemplos de cómo los republicanos tallaron los límites del distrito de Wisconsin para asegurar una mayoría invencible en un estado políticamente dividido.

Calvin (Cal) Potter, exsenador y representante del estado de Wisconsin, trabaja para educar a las personas sobre cómo la manipulación de distritos electorales ha afectado al estado. Se lo ve en su casa en Sheboygan Falls, Wisconsin, el 8 de noviembre de 2022. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)

“Con la división de la ciudad con gerrymandering, ese es el gran truco”, dijo Calvin Potter, un exlegislador estatal demócrata de mucho tiempo que fue maestro de educación cívica en la escuela secundaria del gobernador Tony Evers en Plymouth. “Se necesitó una ciudad que en las primeras décadas... votó 62% por los demócratas (y) hizo dos distritos en este condado, ambos con un 57% de republicanos”. 

Cuando los republicanos volvieron a trazar las líneas en 2021, aumentaron aún más su ventaja en la Asamblea. En comparación con casi 1,000 elecciones estatales en todo el país entre 1972 y 2020, la brecha de eficiencia de Wisconsin en 2018 se ubicó como la cuarta más sesgada hacia los republicanos con un 15.4 %, según investigadores de las universidades de Harvard y George Washington. Los resultados de Wisconsin de 2022 fueron aún más sesgados en un 16.6 %, según muestra un análisis de Wisconsin Watch. 

Como alivio, los demócratas buscan elegir un juez liberal en abril para la Corte Suprema de Wisconsin, que tiene la última palabra sobre las disputas de redistribución de distritos estatales. No hay garantía de que los nuevos mapas permitan a los demócratas ganar una mayoría legislativa, pero podrían revertir una tendencia general de elecciones menos competitivas.

Demócratas peleando una batalla cuesta arriba

A pesar de la desventaja incorporada, todavía queda algo de lucha entre los organizadores demócratas para mantener caliente la sopa de calabaza en la sede del Partido Demócrata del condado de Sheboygan el día de las elecciones.

A medida que se acercaba la elección de mitad de período de 2022, los voluntarios venían todos los días a recoger paquetes de listas de votantes y postales de candidatos mientras se aventuraban a tocar puertas, incluso durante un juego reciente de los Packers, dijo Mary Lynne Donohue, ex candidata a la Asamblea y demandante. en una demanda que impugnó sin éxito los mapas de 2011 como un gerrymander partidista inconstitucional ante la Corte Suprema de EE. UU.

Mary Lynne Donohue, copresidenta del Partido Demócrata del condado de Sheboygan, habla con la secretaria municipal de Sheboygan, Meredith DeBruin, el 8 de noviembre de 2022 en la sede del Partido Demócrata en Sheboygan, Wisconsin. Más temprano ese día, Donohue había instado a DeBruin a tener una iglesia local. sirviendo como lugar de votación, eliminó un mensaje que instaba a los votantes a “salvar su libertad religiosa”. El mensaje fue eliminado más tarde. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

Cuando un cliente habitual se detiene para informar que una iglesia que funciona como lugar de votación en la calle está mostrando un mensaje de "vote para salvar su libertad religiosa" en su marquesina electrónica, una posible violación de las reglas que prohíben las campañas electorales en los lugares de votación, Donohue habla con el secretario de la ciudad para garantizar que se restablezca la neutralidad.

A pesar de todo el esfuerzo, los demócratas locales solo tienen un candidato para la Legislatura en la boleta electoral. 

Lisa Salgado, una asistente médica de 30 años, desafió al actual representante republicano Terry Katsma, un banquero comunitario jubilado que anteriormente sirvió en la junta de la aldea en Oostburg, una comunidad agrícola holandesa a unas 12 millas al sur de Sheboygan.

“Se vuelve muy difícil reclutar candidatos cuando sabemos que vamos a perder”, dijo Donohue.

De hecho, la mayoría de las carreras en el estado son conclusiones inevitables con solo cuatro de las 99 carreras de la Asamblea en 2022 decididas por menos de 5 puntos.

Tener candidatos locales sigue siendo importante para ayudar a los mejores candidatos, dice Donohue. El gobernador Tony Evers, en camino a ganar la reelección por 3 puntos en todo el estado, terminó perdiendo el condado de Sheboygan por casi 16 puntos, pero ganó la ciudad misma por 11 puntos.

El día de las elecciones, Donohue predice que Salgado podría obtener el 43% de los votos, lo que, agrega, sería una señal de que los demócratas están regresando. Aún así, admite Donohue, es desalentador poner todo este esfuerzo en una campaña desafortunada. 

Salgado finalmente recibió solo el 37% de los votos.

“Simplemente verifica para mí que el gerrymandering es una forma altamente efectiva de destruir la democracia”, dijo Donohue.

Uno de los mayores sesgos se hace más grande

Sheboygan es, de alguna manera, un microcosmos de lo que le sucedió a Wisconsin durante la última década: los republicanos dirigen la Legislatura desde distritos rurales seguros, mientras que los demócratas, concentrados en las ciudades más grandes del estado, no tienen la capacidad de promulgar legislación que sus electores apoyen.

El alcalde de Sheboygan, Ryan Sorenson, ex presidente del Sexto Distrito Congresional del Partido Demócrata, dijo que los votantes urbanos recién en los últimos años se están dando cuenta del efecto que ha tenido la falta de representación en la capacidad de la ciudad para defender los asuntos que les importan, como la vivienda asequible. , infraestructura de calidad del agua y educación, particularmente en un distrito escolar donde los estudiantes de color ahora son mayoría.

El alcalde de Sheboygan, Ryan Sorenson, dice que debido a la manipulación electoral “no necesariamente tenemos un defensor que esté plenamente consciente de todos los problemas de la ciudad que tenemos”. Se lo ve en el ayuntamiento de Sheboygan el 8 de noviembre de 2022 en Sheboygan, Wisconsin. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)

“Es muy diluido, por lo que no necesariamente tenemos un defensor que esté plenamente consciente de todos los problemas de la ciudad que tenemos”, dijo Sorenson. “Como anécdota, creo que las personas se sienten más desanimadas porque dicen: 'Bueno, está manipulado, entonces, ¿qué vamos a hacer de todos modos?'”

Gerrymandering se refiere a la práctica centenaria de legisladores que vuelven a trazar los límites legislativos después de cada censo de EE. UU. para beneficiarse a sí mismos y a su propio partido y perjudicar al otro lado. Tanto los republicanos como los demócratas lo hacen, aunque algunos estados han asignado la tarea de hacer mapas a comisiones no partidistas.

Después de la redistribución de distritos de 2011, en la que los republicanos controlaron la Legislatura y la oficina del gobernador, los mapas de la Asamblea de Wisconsin se convirtieron en los más sesgados hacia los republicanos en el país durante las próximas cinco elecciones, y el segundo más sesgado detrás de Rhode Island, que estaba sesgado hacia los demócratas, según investigación compilada por Chris Warshaw, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad George Washington.

En la última ronda de redistribución de distritos, en la que los fallos del estado conservador y las cortes supremas de EE. UU. permitieron que los mapas legislativos republicanos prevalecieran sobre las objeciones del gobernador demócrata Tony Evers, el sesgo de la Asamblea de Wisconsin solo empeoró.

Eso es de acuerdo con el “brecha de eficiencia”, una de las medidas que los politólogos han desarrollado para ilustrar el gerrymandering partidista. La brecha de eficiencia mide cuántos votos se "desperdician" (sin posibilidad de afectar el resultado) cuando los votantes de un partido se agrupan en distritos desequilibrados (piense en el condado de Dane, donde casi el 80 % votó por Evers), mientras que otros se dividen, o resquebrajado, en distritos donde los márgenes son más estrechos, pero el partido que traza los mapas tiene casi garantizado el triunfo.

Una forma de ilustrar cómo se ven las cosas en Wisconsin: en las 10 contiendas más reñidas de la Asamblea que ganaron los republicanos este año, el margen promedio fue de 7.5 puntos. En los 10 más cercanos para los demócratas fue de 15.2 puntos. Wisconsin Watch no analizó el Senado, donde los republicanos controlarán 21 de los 33 escaños con una vacante en enero, porque solo la mitad de los escaños estaban disponibles para elección este año y el resto para 2024.

La brecha de eficiencia de la Asamblea de Wisconsin según los mapas de 2011 fue del 11%, según PlanScore, una organización sin fines de lucro que rastrea la equidad del distrito, donde Warshaw es uno de los directores. 

PlanScore aún tiene que calificar los resultados de 2022. Pero utilizando la fórmula de brecha de eficiencia proporcionada por Warshaw y los totales de votos de 2022, Wisconsin Watch estimó que los últimos resultados de las elecciones de la Asamblea tenían una brecha de eficiencia de alrededor del 17% a favor de los republicanos.

Si bien los números pueden ser útiles para comparar estados, esencialmente confirman un problema obvio: Wisconsin está dividido casi por igual entre demócratas y republicanos (Evers ganó 51% a 48%) y, sin embargo, los republicanos controlan casi dos tercios de los escaños legislativos.

“Esto no es normal”, dijo Warshaw. “En toda la historia estadounidense no observamos muchos casos como este. … Esto está muy por debajo de cualquier tipo de distribución de cómo se supone que funciona la democracia”.

Los últimos mapas muestran más gerrymandering

Cuando los republicanos dibujaron los mapas en 2011, pasaron horas trabajando en condiciones secretas ajustando cada iteración del mapa para asegurar una mayoría que pueda resistir incluso un año de ola demócrata. Sheboygan es un ejemplo en el que dividir una ciudad ayudó a producir un escaño republicano adicional.

El análisis de la organización sin fines de lucro PlanScore muestra que Wisconsin tiene uno de los mapas legislativos más sesgados del país cuando se trata de favorecer a los republicanos en la Asamblea estatal. (Fuente: PlanScore.org)

Otro fue en los suburbios de Milwaukee, donde los republicanos dibujaron dos distritos en 2011 que cortaron a la mitad tanto el conservador Brookfield como el cada vez más liberal Wauwatosa para mantener los distritos 13 y 14. A pesar de eso, para 2020, los demócratas habían ganado ambos escaños.

Pero el gerrymandering no siempre es divide y vencerás; esta vez hubo algo de retirada y atrincheramiento. Los mapas más recientes crearon un distrito 13 republicano centrado en el conservador Brookfield y un distrito 14 demócrata centrado en Wauwatosa. Un recién llegado republicano ganó el 13 por 13 puntos, y el titular demócrata ganó el 14 por 27 puntos.

Los republicanos de Wisconsin crearon dos distritos de mayoría republicana en varias comunidades en 2011. Pero después de que los demócratas ganaran ambos escaños en 2020, rediseñaron el distrito 13 de la Asamblea para incluir al más conservador Brookfield, Wisconsin, que recuperó el escaño en 2022. (Imagen cortesía de Ballotpedia)

En la última redistribución de distritos, los republicanos también obtuvieron otro escaño en el distrito que incluye a Superior en el extremo noroeste de Wisconsin, que, al igual que Sheboygan, ya no tendrá representación demócrata en la Legislatura.

El investigador de la Facultad de Derecho de Marquette, John Johnson, calculó que el Distrito 73 de la Asamblea avanzó 3 puntos a favor de los republicanos después de la redistribución de distritos de 2021. De hecho, la republicana Angie Sapik, que había borrado su historial de Twitter en el que había negó los resultados de las elecciones de 2020, apoyó la insurrección del 6 de enero de 2021 y denunció al Partido Republicano — derrotó a la demócrata Laura Gapske por 2 puntos en lo que fue una de las batallas más amargas del estado.

Los republicanos lograron una mayoría de 64 escaños en la Asamblea en un estado dividido en partes iguales con los demócratas al volver a trazar los límites políticos de la Legislatura de Wisconsin a su favor. Por ejemplo, rediseñaron el Distrito 73 de la Asamblea para incluir menos del condado demócrata de Douglas y más del condado republicano de Burnett, lo que ayudó a cambiar el escaño para los republicanos en 2022. (Imagen cortesía de Ballotpedia)

Ambas partes invirtieron cientos de miles de dólares en la carrera mientras grupos externos atacaron el voto de Gapske en la Junta Escolar Superior que apoyaba un plan de estudios de crecimiento y desarrollo humano de quinto grado que explicaba cómo el sexo y el género de una persona pueden diferir.

Los republicanos hicieron que el distrito fuera más amigable al agregar más del condado conservador de Burnett al 73, haciendo efectivamente a los votantes demócratas de Superior lo que les hicieron a los demócratas de Sheboygan en 2011.

“La intención de los dibujantes de mapas republicanos allí era realmente obvia”, dijo Johnson. “Estaban tratando de inclinar los distritos hacia los republicanos”.

El Partido Republicano culpa a los demócratas

Los republicanos niegan haber distorsionado los mapas y, en cambio, culpan a los demócratas por amontonarse en ciudades y candidatos que no atraen a los votantes de otros estados.

El líder de la mayoría del Senado, Devin LeMahieu, republicano por Oostburg, y el presidente de la Asamblea, Robin Vos, republicano por Rochester, rechazaron las solicitudes de entrevista. Dijeron en un almuerzo reciente de WisPolitics que los demócratas deberían haber podido ganar algunas de las contiendas más disputadas en el estado, pero sus puntos de vista han alienado a los votantes rurales.

“Los republicanos ganaron porque creo que teníamos mejores candidatos, mejor organización y un mejor mensaje”, dijo Vos.

El profesor de ciencias políticas de la Universidad de Wisconsin-Madison, Ken Mayer, examinó el fenómeno geográfico y descubrió que la concentración de demócratas en las ciudades representaba una ventaja republicana de 2 a 3 puntos, ni mucho menos la ventaja real que disfruta actualmente el partido.

“Habrá gente que te lo niegue con seriedad, pero no hay duda empírica de que este sigue siendo el estado con más manipulaciones del país”, dijo Mayer a Wisconsin Watch.

Pero no se trata sólo de gerrymandering. Los demócratas son menos propensos que los republicanos votar en contiendas que no están en la parte superior de la boleta electoral, un fenómeno conocido como “roll-off”, dijo Gaby Goldstein, cofundadora del liberal Sister District Project.

En Wisconsin, Evers obtuvo más votos que los demócratas en 73 de los 83 distritos de la Asamblea donde presentaron un candidato, según un análisis de Wisconsin Watch. Por el contrario, su oponente republicano Tim Michels obtuvo más votos que el candidato republicano a la Asamblea en solo cuatro de los 89 distritos de la Asamblea donde presentaron un candidato.

“Los republicanos han invertido generosamente durante generaciones en la construcción no solo de infraestructura, sino también de una ideología política narrativa que centra el poder estatal de una manera que resuena emocionalmente con los votantes”, dijo Goldstein a Wisconsin Watch. Su organización está instando a los demócratas, que históricamente se han centrado en la creación de poder federal, a que se centren más en la política estatal.

Otro factor que podría estar perjudicando a los demócratas es que el gerrymandering puede tener un efecto negativo acumulativo en el partido fuera del poder, según una investigación de Warshaw y el profesor de la Facultad de Derecho de Harvard, Nicholas Stephanopolous.

“Cuando un plan de distritación está sesgado en contra de un partido, sus candidatos compiten por menos escaños legislativos y tienen peores credenciales cuando se postulan, sus donantes aportan menos dinero y sus votantes no son tan solidarios en las urnas”, concluyeron.

'La democracia no es real'

Así es como lo ve la líder de la minoría de la Asamblea, Greta Neubauer, D-Racine. En una entrevista, Neubauer dijo que el gerrymandering ha creado “un ciclo que se refuerza a sí mismo” en el que se reducen el reclutamiento de candidatos y el compromiso cívico. El resultado, dijo, es que “la democracia no es real cuando se trata de la Legislatura de Wisconsin”.

La líder de la minoría de la Asamblea de Wisconsin, Greta Neubauer, D-Racine, dice que el gerrymandering ha creado un ciclo de auto-reforzamiento que dificulta que los demócratas ganen escaños. Se la ve en el discurso del Estado del Estado en el Capitolio en Madison, Wisconsin, el 24 de enero de 2018. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)

“Los republicanos en este momento están aislados de la voluntad del pueblo”, dijo. “Los republicanos han podido privar a los gobiernos locales de recursos y escapar de las consecuencias debido a la manipulación”. 

Neubauer señaló que la Legislatura dirigida por el Partido Republicano escuchó solo el 2% de los proyectos de ley escritos por demócratas en la última sesión. “Se niegan a actuar sobre muchas políticas que cuentan con un amplio apoyo en Wisconsin”, dijo, “porque no quieren que se considere que el gobernador Evers ha tenido éxito”.

Las encuestas sugieren que hay un apoyo mayoritario en Wisconsin para algunas de esas medidas, incluida la legalización de la marihuana y el aborto en la mayoría de los casos, la aceptación de fondos federales para la expansión de Medicaid, la exigencia de verificación de antecedentes penales para la venta privada de armas y, en particular, el cambio a una redistribución de distritos no partidista.

La mayoría de los demócratas y republicanos apoyan la redistribución de distritos no partidista, según una encuesta reciente realizada por el profesor de comunicaciones de UW-Madison, Mike Wagner. El apoyo varió del 51% entre los republicanos suburbanos al 70% entre los demócratas urbanos. Entre los republicanos rurales, que probablemente se beneficien más de los mapas actuales, el 54% apoya la redistribución de distritos no partidista, según la encuesta de finales de octubre de 3,064 habitantes de Wisconsin.

Distritos menos competitivos

El difunto Bill Kraus, republicano y defensor desde hace mucho tiempo de un gobierno transparente y un compromiso bipartidista que lideró Causa Común en Wisconsin durante 20 años, lamentó en una publicación de blog de junio de 2004 la “megalomanía generalizada que es el subproducto indeseable de representar un distrito seguro”. Señaló que solo había alrededor de 10 escaños "incluso remotamente competitivos" en la Legislatura.

Ese año, hubo solo 15 carreras de Asamblea dentro de un margen de 10 puntos. En los siguientes tres ciclos electorales, el promedio fue de 22. Después de la redistribución de distritos de 2011, el promedio en los siguientes cinco ciclos se redujo a 11. Este año hubo solo ocho contiendas para la Asamblea dentro de ese margen.

Fuente: Libro Azul de Wisconsin, Comisión Electoral de Wisconsin

Kraus abogó por que se haga "algo dramático" para abordar el problema y sugirió que la redistribución de distritos sea realizada por "forasteros desapasionados y desinteresados".

Desde 2011, 56 de los 72 condados de Wisconsin han aprobado una resolución de la junta del condado o un referéndum electoral que respalda los mapas no partidistas, según un recuento de la Campaña por la Democracia de Wisconsin.

Los mapas no partidistas no necesariamente favorecen a un partido sobre el otro, a menos que un partido tenga más votantes, ni garantizan la competencia. En Iowa, los mapas son elaborados por una agencia estatal no partidista, lo que produce mapas legislativos en la última década con una brecha de eficiencia inferior al 4 %. 

Pero los republicanos ganaron los cuatro distritos del Congreso y ampliaron sus mayorías en la Cámara y el Senado del estado, donde ahora tienen la mayor mayoría desde 1980. De las 100 contiendas por la Cámara, 44 no fueron impugnadas.

Sin iniciativas, referendos vinculantes en Wisconsin 

En Michigan, por el contrario, los demócratas tomaron el control de la Legislatura estatal por primera vez en 40 años, ganando una mayoría de 56 a 54 en la Cámara y una mayoría de 20 a 18 en el Senado. 

Las victorias demócratas de Michigan se produjeron después de que una iniciativa de votación pública en 2018 con un apoyo del 61% creara una comisión independiente de redistribución de distritos luego de dos décadas de manipulación republicana. Los mapas creados por esa comisión estaban en su lugar por primera vez este año.

La campaña para cambiar el sistema de Michigan costó $15 millones para recolectar 428,000 firmas y defenderse de los desafíos republicanos ante la Corte Suprema estatal, dijo Nancy Wang, directora ejecutiva de Voters Not Politicians, que organizó el esfuerzo.

El principal catalizador, dijo Wang, fue la crisis del agua de Flint, en la que la ciudad comenzó a bombear agua potable contaminada con plomo del río Flint para ahorrar dinero mientras los administradores de emergencia designados por el estado estaban a cargo. Los republicanos ampliaron los poderes del administrador de emergencias en 2011 y los votantes lo derogaron en 2012, pero los republicanos aprobaron una versión diferente en 2013.

Wisconsin no brinda al público la opción de cambiar la ley estatal a través de la iniciativa electoral, lo que, según Wang, dificulta saber cómo resolver el problema de la manipulación electoral.

“Es una pregunta realmente difícil”, dijo Wang a Wisconsin Watch. “Por lo general, lo que harías como votante para exigir un cambio es cabildear y amenazar con expulsar a tus políticos si no te escuchan. Bueno, si están aislados de cualquier tipo de repercusión, entonces, ¿qué poder tienes?

Su sugerencia: Continúe agitando y educando a los votantes hasta el punto en que exijan un cambio en un número tal que supere la ventaja política que los políticos tienen de la manipulación electoral.

¿Una solución judicial?

Los demócratas están considerando las elecciones a la Corte Suprema de Wisconsin del 4 de abril como una oportunidad para ganar una mayoría que podría descartar los nuevos mapas legislativos. 

Los candidatos hasta ahora incluyen al ex juez conservador Daniel Kelly, el juez de circuito del condado de Dane Everett Mitchell, la juez de circuito del condado de Milwaukee Janet Protasiewicz y la jueza principal del condado de Waukesha, Jennifer Dorow, quien presidió el juicio reciente del asesino del desfile navideño de Waukesha. El ganador reemplazará a la jubilada conservadora Patience Roggensack.

El retiro de la jueza de la Corte Suprema de Wisconsin, Patience Roggensack, les ha dado a los demócratas la esperanza de cambiar el control liberal del tribunal superior estatal en abril y descartar los mapas legislativos del estado. Se ve a Roggensack en los argumentos orales en un caso escuchado por la Corte Suprema del estado el 1 de diciembre de 2022. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)

Si un candidato liberal gana en abril, los demócratas probablemente esperarían hasta que el nuevo juez se sentara en agosto antes de presentar un caso. Eso dejaría poco tiempo antes de las elecciones de 2024.

Doug Poland, un abogado que representó a los demandantes en las impugnaciones de los mapas de 2011, señaló que ya existe un sólido expediente de manipulación en el sistema judicial federal.

En Gill v. Whitford, el caso que llegó hasta la Corte Suprema de EE. UU., un panel federal de tres jueces determinó que los mapas de 2011 eran “una manipulación política inconstitucional”. El panel señaló que el margen desequilibrado de los republicanos “no se explica por la geografía política de Wisconsin ni se justifica por un interés estatal legítimo”.

Posteriormente, la Corte Suprema de los EE. UU. dictaminó que los tribunales federales no tienen un papel que desempeñar en la resolución de disputas sobre manipulación política. Pero eso dejó abierta la capacidad de intervención de los tribunales estatales.

“Ya existe una firme defensa de la ley de que la manipulación partidista viola la constitución”, dijo Poland a Wisconsin Watch. “Sería totalmente falso que cualquier tribunal supremo estatal que considerara este tema analizara esas decisiones y dijera: 'No estamos de acuerdo con usted'. ”

Los republicanos probablemente responderían que la Corte Suprema de Wisconsin ya resolvió la disputa del mapeo. Honrando el precedente judicial, una doctrina legal conocida como stare decisis, es algo que incluso los jueces liberales han defendido, dijo Misha Tseytlin, exfiscal general del estado designada por los republicanos, quien argumentó a favor de los mapas en el caso Gill.

Incluso si los demócratas desafiaran con éxito los mapas como un gerrymander partidista, todavía tendrían que encontrar una manera de saber dónde trazar la línea sobre lo que constituye un gerrymander partidista. Algunos han sugerido prohibir mapas con una brecha de eficiencia superior al 8%. Sin embargo, el presidente de la Corte Suprema de EE. UU., John Roberts, se refirió a esa vara de medir como una “charla sociológica”.

Tseytlin señaló que en Nueva York, donde un tribunal rechazó la manipulación partidista y un maestro especial trazó nuevos límites de distrito, los demócratas ganaron la carrera por el cargo de gobernador por 6 puntos, pero se espera que conserven una gran mayoría en la legislatura estatal. Una de las principales razones de ello, dijo, era el poder de la titularidad.

“Hay dinámicas que a menudo explican por qué ganan los legisladores estatales titulares, independientemente del mapa”, dijo Tseytlin. “Porque los titulares tienen una gran ventaja”.

Una forma alternativa de elegir representantes

Se podría instruir a los cartógrafos no partidistas para que mantengan intactas las comunidades de interés, algo que tiene beneficios cívicos más amplios, según un estudio de 2013 realizado por el profesor de ciencias políticas de la Universidad de Nueva Jersey, Daniel Bowen.

Los volantes de puerta de Tony Evers y Mandela Barnes se ven en la sede del Partido Demócrata del condado de Sheboygan el 8 de noviembre de 2022 en Sheboygan, Wisconsin. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)

No solo es más probable que los electores sean ideológicamente similares a sus representantes, sino que es más probable que se comuniquen con su representante, estén satisfechos con ese contacto, recuerden el trabajo de su representante en beneficio del distrito y conozcan información básica sobre su representante. Los independientes y los miembros del partido contrario también reportaron resultados positivos en los distritos que mantuvieron unidos a los municipios. 

“En el nivel más básico, un sistema legítimo de distritos debe convertir votos en escaños de manera justa”, dijo Bowen a Wisconsin Watch. “Wisconsin es un excelente ejemplo de cómo los cartógrafos inteligentes pueden adherirse a algunos principios tradicionales de distribución de distritos... mientras producen mapas extremos que favorecen a un partido político. Ese es un problema importante que amenaza la legitimidad del gobierno democrático en Wisconsin y es especialmente notable en un estado con elecciones tan competitivas”.

Pero incluso dentro de las comunidades hay votantes con diferentes puntos de vista e intereses. Una forma de mantener a más de ellos comprometidos podría ser las nuevas configuraciones legislativas y los sistemas de votación que se han probado en algunos países europeos, dijo Mark Copelovitch, profesor de ciencias políticas en la Escuela de Asuntos Públicos La Follette en UW-Madison que ha estudiado la votación alternativa. y modelos de redistribución de distritos en el extranjero.

Por ejemplo, en lugar de distritos únicos en los que el ganador se lo lleva todo, el estado podría establecer distritos plurinominales que podrían enviar a dos o más miembros de diferentes partidos a una cámara legislativa, un sistema utilizado en nueve estados. 

Investigadores de la Universidad de Cornell concluyeron en un documento de 2020 que los resultados más justos y geográficamente más compactos se logran con distritos multinominales de tres personas combinados con votación por orden de preferencia, en la que los votantes clasifican a los candidatos, y gana el que obtiene la mayor cantidad de votos para el primer lugar. Los votos sobrantes se transfieren a las siguientes preferencias de los votantes.

Bajo tal sistema, hay una mayor posibilidad de que lugares como los condados demócratas de Milwaukee y Dane, que tienen la segunda y tercera parte más grande de votantes republicanos del estado detrás del condado de Waukesha, puedan enviar republicanos a la Legislatura, dijo Copelovitch.

También podría permitir que Sheboygan vuelva a elegir a un demócrata para la Legislatura.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Matthew DeFour / Reloj de WisconsinJefe de la Oficina de la Cámara de Representantes

Matthew DeFour comenzó en septiembre de 2022 como el primer jefe de la oficina estatal de Wisconsin Watch. Anteriormente, en el Wisconsin State Journal, cubrió el gobierno estatal y local durante 16 años, incluidos cuatro años como editor de política estatal. Tiene un BSJ y un MSJ de la Escuela de Periodismo Medill de la Universidad Northwestern. Fue honrado por sus compañeros como el perro guardián del año 2020 de Wisconsin.