La Dra. Kathy Hartke, obstetra y ginecóloga jubilada y ex presidenta de la sección de Wisconsin del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos, dice que el enfoque punitivo de Wisconsin para las personas embarazadas con trastorno por abuso de sustancias no es efectivo. “El tratamiento forzado”, dice, “no funciona”. Se la ve en su casa en Brookfield, Wisconsin, el 6 de diciembre de 2019. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)
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Cada asociación médica profesional líder que ha considerado el tema en los Estados Unidos. condena enfoques que castigan a las personas embarazadas por el consumo de sustancias. En Wisconsin, la Ley 292 adopta el enfoque opuesto: la ley puede obligar a las personas a someterse a tratamiento e incluso al encarcelamiento.

La ley fue aprobada en 1997 en medio de una histeria nacional de “bebé crack”, que en décadas posteriores fue desacreditada científicamente. Los estudios longitudinales encontraron que los niños expuestos a la cocaína en el útero no variaron cognitivamente o en el desarrollo de los niños que no estuvieron expuestos. 

Cada año desde 2007, las autoridades de Wisconsin han examinado un promedio de 382 denuncias de abuso de niños no nacidos en virtud de la Ley 292 para una mayor investigación. Wisconsin Watch habló con dos obstetras con experiencia en el tratamiento de mujeres embarazadas con trastorno por uso de sustancias, junto con los líderes de un centro de tratamiento, para explorar cómo podría ser el enfoque del estado para esta población en ausencia de la Ley 292.

Meta House, una instalación con sede en Milwaukee que brinda atención a mujeres con la afección, se opone a la ley. La directora ejecutiva Valerie Vidal dice que refleja un "grave malentendido sobre el uso de sustancias y la salud mental". 

Eso se debe a que el trastorno por uso de sustancias es una condición de salud crónica que afecta el cerebro.

“Las propias leyes están criminalizando a las mujeres que están enfermas y, en última instancia, las dañan más al hacer que queden traumatizadas por una detención civil, en lugar de brindarles acceso a la atención y el tratamiento que pueden necesitar”, dice.

Vidal señala que el estado no actúa de esta manera hacia otras condiciones de salud que involucran un componente de la toma de decisiones personales y pueden afectar la salud del feto, como fumar cigarrillos.

La Dra. Kathy Hartke, obstetra y ginecóloga, está de acuerdo. Actualmente copreside el Equipo de Revisión de Mortalidad Materna de Wisconsin, y anteriormente presidió la Sección de Wisconsin del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos. 

El trastorno por uso de sustancias es “una enfermedad médica que debe tratarse como la diabetes, la presión arterial alta o el asma”, dice. “Tenemos que (ayudar a las personas a recuperarse) humanamente, sin juzgar y con empatía, y tenemos que hacerlo de manera científica y no punitiva”.

Al utilizar la detención civil y el tratamiento forzado sin brindar el apoyo adecuado, dice Hartke, "estamos haciendo todas las cosas mal".

Hartke dice que uno de los defectos de la ley es el "tratamiento forzado", que "no funciona". Tales acciones también rompen la confianza entre pacientes y proveedores, lo que ella llama "crítico".

Un reporte de encuesta de opinión pública en todo el estado del Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin encontró que las personas generalmente respaldan los enfoques de "apoyo" hacia las personas con trastorno por uso de opioides, excepto cuando se trata de mujeres embarazadas. La encuesta encontró un "apoyo muy alto" para obligar a las mujeres embarazadas a recibir tratamiento.

Otro defecto, dicen los proveedores, es que el enfoque punitivo de la ley puede disuadir a las personas embarazadas de buscar atención prenatal y de adicciones.

En 2018, una Estudio de Pew Charitable Trusts del tratamiento del trastorno por uso de sustancias de Wisconsin encontró que si bien no hay "datos sistemáticos", tanto los médicos como los pacientes informaron que el "miedo a la acción punitiva" bajo la Ley 292 disuade potencialmente a las mujeres embarazadas de buscar tratamiento prenatal y para el trastorno por uso de sustancias. 

Algunas mujeres le dijeron a Pew que el temor de perder a sus recién nacidos u otros niños les hizo ocultar sus embarazos mientras buscaban tratamiento, o evitar el tratamiento por completo. En total, Pew concluyó: “Esta barrera potencialmente pone a las mujeres embarazadas y a sus hijos en mayor riesgo de daño que si no existiera esta política”.

Encerrado en la sala psiquiátrica

Hartke observó este efecto de primera mano. Uno de sus pacientes fue encerrado en un pabellón psiquiátrico bajo la Ley 292, drogado con Xanax, aunque un médico dijo que su adicción a los opioides no representaba un riesgo significativo para la salud del feto. La paciente fue despedida de su trabajo y su marido tuvo que ausentarse del suyo. Y durante su próximo embarazo, dice Hartke, la paciente evitó toda atención prenatal porque estaba muy traumatizada. 

La Ley 292 también complica las relaciones entre las personas embarazadas y los servicios de protección infantil.

El estudio de Pew encontró que los profesionales de la salud, los expertos nacionales y de Wisconsin “generalmente consideraban negativa la participación de los servicios de protección infantil”. La gerente de Niños, Jóvenes y Familias del condado de Outagamie, Kay Kiesling, reconoció por correo electrónico que las familias "a menudo ven a CPS como una agencia punitiva" y que necesitan generar "confianza y conexión" para involucrar a las familias con éxito.

El Dr. Charles Schauberger está certificado por la junta tanto en obstetricia como en medicina de adicciones, y ha dedicado los últimos 10 años de su carrera al cuidado de mujeres embarazadas con trastorno por uso de sustancias en La Crosse, Wisconsin. 

Schauberger, quien es director médico de tratamiento residencial en Gundersen Health System, cree que el conocimiento de que CPS puede retirar a un bebé después del nacimiento puede ser un poderoso desincentivo para buscar tratamiento. 

Hartke dice que trata de llevar a los pacientes a terapia, asegurándoles que no los entregará. Pero advierte que si ellos o su bebé dan positivo para sustancias alrededor del parto, CPS podría llevarse a su recién nacido, mostrando cómo evitar el tratamiento durante el embarazo para evadir el sistema de bienestar infantil puede resultar contraproducente. 

Schauberger ha investigado las tasas de custodia de mujeres que consumen drogas durante el embarazo en las que participaron los servicios de protección infantil. En su estudio aún no publicado de sus propios pacientes, el 93 % de las mujeres que usaban opioides se llevaron a sus bebés del hospital a casa, pero solo el 60 % mantuvo la custodia a largo plazo. Solo el 67% de las mujeres que usaban metanfetaminas se llevaron a sus recién nacidos a casa y, en cinco años, solo el 40% había mantenido la custodia. Solo el 20% de las mujeres que perdieron la custodia la recuperaron. 

'Uno para de comprar'

Los profesionales médicos dicen que Wisconsin debería invertir en atención "integral" en la que diferentes proveedores cooperen entre sí para abordar las múltiples necesidades médicas y no médicas. Schauberger favorece la "ventanilla única" con obstetricia, adicciones y pediatría bajo un mismo techo. 

En general, señala, cuanto antes una mujer embarazada pueda dejar de consumir drogas o alcohol, mejores serán los resultados para el feto.

Once mujeres embarazadas con un trastorno por uso de opioides entrevistadas por la Asociación de Cuidado Perinatal de Wisconsin (WAPC) también recomendaron una mejor comunicación entre los médicos, según un informe del 2018 , y proveedores sin prejuicios para brindar atención "basada en relaciones de confianza" y "enfocadas en el bienestar". 

Schauberger dice que el tratamiento debe aprovechar la motivación natural de las pacientes para mantenerse saludables durante el embarazo. 

“Necesitamos ayudarlos a aprender las habilidades que necesitan para ser padres efectivos y miembros productivos de la sociedad”, dice Schauberger. “Los recursos sociales son de vital importancia y, a menudo, escasean”. 

WAPC elaboró ​​un "marco para la atención integral" que incluye ayuda con realidades médicas y no médicas: salud mental, condiciones de salud crónicas, inseguridad alimentaria, cuidado infantil y vivienda segura y asequible. La Alianza para la Innovación en Salud Materna también ha orientaciones para el tratamiento de personas embarazadas y posparto con trastorno por uso de sustancias.

Modelo envolvente de Waukesha promocionado

Durante los últimos años, Hartke ha trabajado con una coalición para desarrollar e implementar dicho marco integral en Waukesha, llamado Proyecto de Recuperación y Salud de la Mujer de Wisconsin (WHARP). Se describe como un "modelo colaborativo para la salud del comportamiento, la medicina física y los servicios sociales" a nivel de condado para mujeres cis y transgénero en riesgo de trastorno por uso de sustancias y sus familias, incluido el transporte, el cuidado infantil o la vivienda.

“Muchos de ellos terminan sin hogar si no tienen servicios”, dice ella. 

Hartke estaba consternado al escuchar que a principios de este año, el condado de Marathon rechazado una subvención del Departamento de Niños y Familias para dicho proyecto piloto. Habría proporcionado $327,100 durante dos años para financiar tres apartamentos para padres que habían completado la rehabilitación ordenada por la corte y que eran elegibles para recuperar la custodia de sus hijos, excepto por la falta de vivienda segura. 

Kurt Gibbs, presidente de la Junta de Supervisores del Condado de Marathon, que rechazó la subvención, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Si WHARP tiene éxito en Waukesha, Hartke espera que pueda convertirse en un modelo para tratar los síntomas y solucionar las causas fundamentales del consumo de sustancias.

Y dice que hay algo más que el estado podría hacer para mejorar drásticamente los resultados para las personas embarazadas: extender la cobertura de BadgerCare a 12 meses después del parto. Actualmente tiene una duración de 60 días.

“Doce meses es lo que queremos”, dice Hartke. “Seis a 12 meses es un período muy peligroso para las mujeres en el posparto”.

Datos revisados por la junta de revisión de mortalidad materna de Wisconsin muestran que este período es mortal debido a la hipertensión, la cardiomiopatía, la depresión posparto, la violencia de pareja, el suicidio y la sobredosis de drogas, incluido lo que Hartke dice que es un "aumento significativo en la muerte por sobredosis en el primer año después del parto". 

La propuesta de presupuesto 2021-23 del gobernador Tony Evers incluía cubrir 12 meses después del parto, pero la Legislatura lo redujo a tres meses. El Departamento de Servicios de Salud del estado presentó una exención al gobierno federal para extenderla a tres meses, pero aún no ha sido aprobada.

Persiste la brecha de tratamiento 

Mientras los legisladores y el público debatían la Ley 292, los críticos señalaron que el proyecto de ley carecía de fondos para los programas de tratamiento. La representante Bonnie Ladwig, republicana de Racine, quien presentó el proyecto de ley, descartó esas preocupaciones en su discurso en la sala y dijo que la ley se enfocaba en las personas que rechazaban el tratamiento, no en aquellas que lo buscaban voluntariamente.

Pero los problemas identificados hace más de dos décadas —la escasez de programas de tratamiento y el alto costo de los que existen— persisten hoy.

“Está bien que los tomadores de decisiones digan: 'Bueno, una mujer embarazada que usa sustancias debe recibir tratamiento'”, dice Vidal, de Meta House. "Está bien, pero entonces, ¿cómo está apoyando a esa mujer para navegar por los diversos sistemas para que reciba tratamiento, de modo que no pierda sus derechos?"

Los defensores de las mujeres embarazadas contactados por Wisconsin Watch dijeron que el estado tiene escasez de programas de tratamiento de adicciones de alta calidad. El estudio de Pew lo atribuyó a los requisitos de certificación "más estrictos" del estado para los consejeros que brindan dichos servicios. 

En Meta House, cada consejero tiene doble certificación en trastorno por uso de sustancias y salud mental. Hoy cuenta con 35 camas para mujeres y 15 para niños. Su programa residencial a menudo tiene una lista de espera de seis meses. Vidal dice que Meta House planea expandirse para servir a más clientes. 

Es costoso brindar este nivel de atención: en Meta House, el promedio es de $450 por cama por día. El sistema Medicaid de Wisconsin reembolsa el tratamiento por uso de sustancias entre $99 y $250 por día. Los condados de referencia a veces reembolsan los costos de alojamiento y comida, y las subvenciones estatales cubren parcialmente, pero no completamente, el resto, dice Vidal.

No todos requieren ese nivel de atención. El tratamiento puede adoptar muchas formas: hospitalización, ambulatorio, terapia de grupo, asesoramiento individual y/o tratamiento asistido por medicamentos. “En todos los tipos”, dice Schauberger, “la demanda supera la oferta”.

Por ejemplo, Sandra Storandt, trabajadora de servicios de protección infantil en el condado de Jackson, dice que no hay programas para pacientes hospitalizados en su condado rural. El programa más cercano está en Eau Claire, a 45 minutos, seguido de La Crosse. 

Solo un puñado de programas, incluido Meta House, aceptan a madres e hijos juntos. Es posible que una madre embarazada que ya tiene hijos deba encomendarlos a un amigo o pariente, o los funcionarios de bienestar infantil se encargarán de que vayan a un hogar de crianza. 

La separación puede traumatizar tanto a los padres como al niño, dice Christine Ullstrup, vicepresidenta de servicios clínicos de Meta House. Hartke agrega que mientras los niños estén en una situación segura, “a los bebés que pueden quedarse con su madre les va mejor”.

Qué hacer si está embarazada y tiene problemas con el consumo de sustancias en Wisconsin

Actualmente no existe un directorio de médicos y parteras en Wisconsin con experiencia en brindar atención a personas embarazadas con trastorno por uso de sustancias, dice el Dr. Charles Schauberger, certificado por la junta tanto en obstetricia como en medicina de adicciones y ha dedicado los últimos 10 años de su carrera al cuidado de mujeres embarazadas con trastorno por uso de sustancias. 

La aplicación de la Ley 292 varía según el condado donde uno resida. Pero la experiencia de Schauberger le dice que “si un equipo de atención tiene la reputación de trabajar arduamente para mantener a los pacientes en tratamiento y brindar una excelente atención prenatal, es mucho más probable que las autoridades de salud del condado, incluido CPS, retrocedan”. 

Schauberger ofreció este consejo para las personas embarazadas con trastornos por uso de sustancias: 

  1. Comience el cuidado prenatal tan pronto como sea posible. Esto será más seguro para usted y su bebé. 
  2. No demore el tratamiento ni intente ocultar su embarazo.
  3. Sea selectiva acerca de a quién ve para recibir atención prenatal, busque proveedores médicos con experiencia en el cuidado de mujeres con consumo de sustancias durante el embarazo. Los programas de tratamiento de drogas y otras mujeres que han consumido drogas y han tenido embarazos recientes pueden ser buenas fuentes de derivación.

Justicia de Embarazo ha creado un hoja de datos para proveedores de atención médica y personas embarazadas, y ofrece este consejo en un hoja conoce tus derechos:

  1. Considere hablar con un abogado o visitar la oficina del grupo. guía de derechos de nacimiento (Inglés y Español) antes de revelar el uso de drogas en el pasado a su médico.
  2. Comuníquese con Pregnancy Justice al 212-255-9252 o a través de su sitio web si está imputado bajo la Ley 292 y necesita asesoría legal gratuita.

— Phoebe Petrovic


La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, Milwaukee Neighborhood News Service, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Phoebe Petrovic / Reloj de WisconsinGerente de proyecto de informes de justicia penal

Phoebe Petrovic es reportera de investigación en Wisconsin Watch y becaria del Proyecto de Periodismo de Ley y Justicia 2022-2023. Como miembro del cuerpo de Report for America de 2019 a 2022, Petrovic informó, produjo y presentó "Open and Shut", una serie de podcasts coeditada con Wisconsin Public Radio que examina el poder de los fiscales. Petrovic trabajó anteriormente en WPR como Lee Ester News Fellow, "Reveal" del Center for Investigative Reporting como pasante editorial y "Here & Now" de NPR como productor temporal. Su trabajo se ha transmitido a nivel nacional en todas las revistas de noticias emblemáticas de NPR. Tiene una licenciatura en Estudios Americanos de la Universidad de Yale.