Un cartel de advertencia de los riesgos de PFAS en Starkweather Creek en Madison, Wisconsin, se coloca a lo largo del arroyo en McCormick Park el 20 de julio de 2021. Starkweather Creek está contaminado con PFAS, un grupo de "químicos para siempre" hechos por humanos que se acumulan en el cuerpo y persisten en el medio ambiente sin descomponerse por completo. La investigación ha relacionado las sustancias con bajo peso al nacer, desafíos del sistema inmunológico, problemas de tiroides, ciertos tipos de cáncer y más. Isaac Wasserman / Vigilancia de Wisconsin
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La administración del gobernador demócrata Tony Evers planea volver a pedir permiso a los funcionarios ambientales estatales para desarrollar límites en un grupo de sustancias químicas conocidas como PFAS en las aguas subterráneas de Wisconsin.

Los funcionarios del Departamento de Recursos Naturales tienen previsto pedir permiso a la junta de políticas de la agencia el 14 de diciembre para comenzar a redactar estándares numéricos para cuatro tipos de sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas en las aguas subterráneas.

La administración de Evers controla el DNR pero los conservadores controlan la junta política. Los miembros adoptaron límites de PFAS en aguas superficiales y potables a principios de este año, pero rechazaron la propuesta de la agencia de establecer límites para las aguas subterráneas. en medio de preocupaciones de que el costo de perforar nuevos pozos e instalar sistemas de tratamiento podría costar millones de dólares a empresas, plantas de tratamiento de aguas residuales y fábricas de papel. La medida dejó el agua de pozo sin regular para PFAS.

Los funcionarios del DNR escribieron en un memorando a la junta que quieren renovar el proceso para establecer estándares de aguas subterráneas para las cuatro sustancias después de que la Agencia de Protección Ambiental de los EE. cada sustancia.

Los funcionarios del DNR no dijeron qué estándares están considerando esta vez. La propuesta que murió a principios de este año habría establecido límites de agua subterránea en 20 ppt.

Wisconsin Manufacturers and Commerce, la asociación empresarial más grande del estado, Wisconsin Paper Council, Midwest Food Products Association y Wisconsin Civil Justice Council Inc. presentaron una declaración conjunta al DNR en noviembre instando a la agencia a detener el trabajo sobre los límites de agua subterránea y esperar a que EPA para imponer normas federales. Los grupos argumentaron que no existe consenso sobre los estándares del agua subterránea y que el DNR ya ha establecido estándares para el agua potable y que un estándar diferente para los pozos generaría confusión.

Los PFAS son productos químicos hechos por el hombre que no se descomponen en la naturaleza. Se encuentran en una amplia gama de productos, desde utensilios de cocina hasta espuma contra incendios. Algunas investigaciones han relacionado los productos químicos con problemas de salud en humanos y animales. Varias comunidades de Wisconsin están lidiando con la contaminación por PFAS en sus aguas subterráneas, incluidas Marinette, Madison, Wausau y las ciudades de Peshtigo y Campbell.

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