Phoebe Petrovic, miembro de Report for America corps, realiza una entrevista en Madison, Wisconsin, el 2 de octubre de 2019. Petrovic es gerente de proyectos de informes de justicia penal para Wisconsin Watch. Reloj Coburn Dukehart/Wisconsin
Tiempo de leer: 3 minutos

Este artículo apareció por primera vez en Istmo.com, nuestro socio editorial para las historias de Phoebe Petrovic en vigilancia del embarazo.

El ritmo de Phoebe Petrovic en Wisconsin Watch, el brazo de noticias sin fines de lucro del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, se centra en las amenazas a la igualdad cívica para las mujeres y las personas LGBTQ. La justicia reproductiva es una gran parte de eso. 

Entonces cuando el Dobbs se filtró la decisión, confirmando efectivamente que la Corte Suprema de los EE. UU. estaba a punto de desechar las protecciones federales para el aborto, Petrovic y sus editores comenzaron a intercambiar ideas sobre la cobertura relacionada con el aborto. Dice que recordó haber oído hablar de un profesor de derecho que escribió un libro (Vigilando el útero) sobre cómo la regulación de los estados sobre la reproducción no se ha limitado al aborto. En Wisconsin y en otros lugares, existen las llamadas leyes de protección fetal que permiten a los estados intervenir en el embarazo de una mujer si se sospecha que consume drogas o alcohol. 

Petrovic se llevó el libro de vacaciones para una "lectura ligera en la playa" y encontró referencias a Wisconsin en todo el libro. La autora y profesora de derecho constitucional Michele Goodwin tiene vínculos con el estado; segun ella curriculum vitae, recibió su título universitario de UW-Madison en 1992 y un doctorado en ciencias jurídicas en 2000, cinco años después de obtener su título de abogado en la Facultad de Derecho de Boston College. 

“Me di cuenta de que había todo este otro lado” de la controversia sobre el aborto, dice Petrovic. “No solo existen preocupaciones sobre cómo el estado legisla la interrupción de un embarazo, sino también cómo mantener un embarazo”.

En 2014, Dee Hall, editor gerente del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin, escribí sobre una mujer de Wisconsin que estaba desafiando la ley de protección fetal del estado, que permite que las mujeres embarazadas sospechosas de abuso de drogas o alcohol sean detenidas y obligadas a recibir tratamiento, así como a la cárcel. En ese momento, Hall era un reportero de la Wisconsin State Journal.

Tammy Loertscher había sido detenida y encarcelada después de confiar en el uso de drogas en el pasado mientras buscaba una prueba de embarazo y ayuda médica para el hipotiroidismo severo en el Hospital de la Clínica Mayo de Eau Claire. Sin embargo, mantuvo firmemente que dejó de consumir drogas una vez que supo que estaba embarazada. El desafío de Loertscher tuvo éxito, pero luego se anuló por un tecnicismo. Después de eso hubo poca cobertura mediática. “Fue interesante para mí que se prestara mucha atención a esta ley cuando hubo impugnaciones legales”, dice Petrovic. “Entonces nos olvidamos de eso”. Pero, agrega, “todavía está vigente. Las mujeres no saben que esto puede pasar”.

A la luz del renovado enfoque en el aborto, Petrovic decidió localizar a Loertscher, que ahora vive en Georgia. Ella le dice a Petrovic que todavía está traumatizada por su experiencia.

Conocía esta ley, pero aprendí varias cosas notables mientras leía el artículo de portada de este mes de Petrovic. La ley se aprobó en 1997, con el apoyo de legisladores bipartidistas pero con la oposición de la comunidad médica, durante el apogeo de la epidemia de crack y en medio de afirmaciones de que los bebés nacidos de madres adictas sufrirían daño cerebral y otros impactos duraderos debido a la exposición al drogas en el útero. Pero Petrovic informa que desde entonces la investigación ha derribado ese mito, al no encontrar "evidencia científica de un daño único, seguro o irreparable para los fetos expuestos a la cocaína, la metanfetamina, los opioides o el cannabis en el útero".

También me sorprendió saber que la ley de protección fetal fue declarada inconstitucional por la corte federal que escuchó el caso de Loertscher, pero que, sin embargo, permanece en los libros. El fiscal general Brad Schimel apeló la decisión y un tribunal de apelaciones dictaminó que la medida cautelar era discutible porque Loertscher se había ido de Wisconsin dos semanas después del nacimiento de su hijo y se había mudado temporalmente a Hawái. Es un factor que parece menor e irrelevante para el caso, pero es la razón por la que millones de mujeres en Wisconsin siguen sujetas a una ley que fue declarada inconstitucional.

Nos hemos asociado activamente con el Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin desde Istmo volvió a imprimirse como publicación mensual en agosto de 2021. Publicamos la versión condensada de uno de sus artículos de investigación, que todavía son considerables con aproximadamente 1,700 palabras, todos los meses. La organización sin fines de lucro pone todo su contenido a disposición de los medios de comunicación de forma gratuita, pero la mayoría de las historias aparecen solo en línea. 

El Centro se puso en contacto hace aproximadamente un mes para ver si estaríamos interesados ​​en publicar el artículo de Petrovic como portada impresa; es más larga que nuestras historias de portada habituales, pero creemos que la pieza vale el espacio. Con el aborto ahora inaccesible en Wisconsin, podría haber aún más mujeres afectadas por la ley de protección fetal: incapaces de interrumpir un embarazo pero también sujetas a tratamiento forzado o cárcel si se sospecha que consumen drogas o alcohol.

Con pocas fotos disponibles para acompañar la pieza, el Centro también se preguntó si nuestro director de arte, Tommy Washbush, estaría interesado en ilustrar la pieza. Él era. Eso es colaboración.

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch

Judith Davidoff / Istmo

Judith Davidoff es editora y presidenta de Isthmus, una fuente de noticias independiente y sin fines de lucro con sede en Madison, Wisconsin.