Los estudiantes de la Escuela Católica St. Margaret Mary en Milwaukee reciben dosis de la vacuna COVID-19 durante una clínica realizada el 9 de noviembre de 2021. (Matt Martinez / Milwaukee Neighborhood News Service)
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La cantidad de niños pequeños en el condado de Milwaukee que recibieron una vacuna COVID-19 actualizada se mantiene por debajo del promedio en Wisconsin, incluso cuando COVID-19 representa un riesgo de nivel "medio" para el condado, según los Centros para el Control de Enfermedades de EE. UU. (CDC). 

El CDC anunció su aprobación de las vacunas actualizadas, o bivalentes, para niños de 5 a 11 años el 12 de octubre.

Pero a partir del 7 de diciembre, solo el 2.9 % de los niños del condado de Milwaukee de 5 a 11 años han recibido una dosis actualizada, en comparación con el 3.4 % en todo Wisconsin. La semana anterior se reportaron 131.5 nuevos casos de COVID-19 por cada 100,000 habitantes en el condado, mientras que 12.7 personas ingresaron en el hospital por cada 100,000 habitantes. 

El Dr. Benjamin Weston, principal asesor de políticas de salud del condado de Milwaukee, quiere que los padres entiendan el alto grado de seguridad de las vacunas y los refuerzos.

 “Este nuevo refuerzo utiliza el mismo mecanismo de vacuna que ha demostrado ser seguro…. Es solo un cambio en la receta”, dijo Weston durante una conferencia de prensa el mes pasado. “Se ha demostrado que las vacunas son increíblemente seguras para todos los grupos de edad”.

Se han observado algunos efectos secundarios, como fiebre y fatiga, pero se encuentran dentro del rango normal de efectos secundarios asociados con otras vacunas, dijo. Además, “los beneficios de la vacunación superan con creces” los peligros de la COVID-19, dijo Weston.

Aunque las vacunas son gratuitas y están disponibles para las personas en todo el condado, la demanda de las inyecciones sigue siendo baja.

“Hay tanto ruido en la conversación sobre COVID”, dijo Jennifer Kates, vicepresidenta sénior de Henry J. Kaiser Family Foundation, una organización sin fines de lucro que realiza investigaciones sobre atención médica y proporciona análisis de políticas de salud.

Este ruido ha resultado en fatiga, vacilación y escepticismo entre los padres.

“Las personas simplemente ya no pueden recibir el mensaje porque han estado escuchando sobre COVID durante mucho tiempo. Es más difícil para ellos escuchar esos mensajes o para nosotros entregarlos de manera que la gente pueda escucharlos”, dijo Katie Lepak, oficial de proyectos de la Colaboración de Salud Pública del Condado de Milwaukee, una colaboración continua entre los departamentos de salud, hospitales, clínicas comunitarias y farmacias. llevar a cabo una respuesta pública unificada a la pandemia. 

'Se necesita más esfuerzo'

Además de esta saturación de COVID, “existen desafíos estructurales”, dijo Kates. “Recibir un refuerzo no es lo mismo que los primeros días de recibir una vacuna”.

“Tienes que buscarlo más activamente”, dijo. “Se necesita más esfuerzo”.

Kay Smith, una residente de 68 años del lado norte de Milwaukee, dijo que "principalmente escuchó sobre esto en las noticias", pero "le hubiera encantado" más divulgación de la ciudad sobre los refuerzos.

Le preocupa la salud de sus nietos y bisnietos, junto con los familiares con los que viven. 

Phyllis Thompson, de 62 años, vive en el lado oeste de Milwaukee, y su hija de 8 años se encargó de aprender sobre vacunas y refuerzos, también por preocupación por la familia. 

“Básicamente, fue su decisión”, dijo Thompson. “Ella quería recibir la vacuna, porque su abuela, su abuela básicamente no tiene buena salud, y básicamente dijo que quería proteger a su abuela...”.

“Tengo un niño de 8 años bien informado”, agregó.

Lepak considera que las conversaciones personales entre proveedores y pacientes son la herramienta más eficaz para alentar a los residentes a recibir las vacunas y los refuerzos. 

Con este fin, la Colaboración de Salud Pública del Condado de Milwaukee promueve MKE saludable, un sitio web que proporciona información y recursos actualizados sobre proveedores, pruebas y vacunas.

"¿Cómo hacemos que las personas vuelvan a estar frente a su proveedor para tener una conversación con alguien con quien ya tienen una relación?" preguntó Aziz Abdullah, cofundador de INPOWER, una agencia de comunicaciones ubicada en Harambee que construyó y administra el sitio Healthy MKE.

Y para los que no tienen un proveedor de confianza, Healthy MKE tiene contenido recién publicado que incorpora comentarios de la comunidad “para responder preguntas que sabemos que la gente tiene”, dijo Abdullah. 

De particular relevancia para los residentes del lado norte y sur de Milwaukee es el trabajo colaborativo con las clínicas comunitarias, a veces conocidas como Centros de Salud Calificados Federalmente.

Estas clínicas tienen el mandato de atender a personas con seguro insuficiente y sin seguro.

“De hecho”, dijo Kates, “durante la emergencia de COVID, recibieron apoyo adicional para vacunar a las comunidades a las que sirven y difundir esa información. Están llegando a las comunidades que son más difíciles de alcanzar”.

Sin embargo, en conjunto, estas clínicas, de las cuales hay cinco en el condado, enfrentan problemas de fuerza laboral que limitan su capacidad para comunicarse formalmente y administrar vacunas.

En un correo electrónico, Allison Kos, directora médica de Progressive Community Health Centers, o PCHC, dijo: “debido a las limitaciones de personal y fuerza laboral, PCHC tuvo que suspender nuestros propios esfuerzos de vacunación contra el COVID-19 en el lugar”.

“En las primeras etapas de la pandemia, pudimos organizar y animar a la gente a realizar eventos comunitarios”, dijo Abdullah. “Y creo que esos eventos comunitarios abiertos en general no están tan abiertos en este momento, tal vez debido a los desafíos laborales que estamos viendo”.

Pero Abdullah dijo que otros miembros de la colaboración del condado están ayudando a cerrar la brecha.

Por ejemplo, PCHC y el Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin colaboraron en varias clínicas de vacunación desde finales de octubre hasta mediados de noviembre. 

Cómo localizar clínicas de vacunas

Buscador de vacunas de Healthy MKE se puede usar para ubicar otras clínicas y proveedores que administran vacunas y refuerzos en Milwaukee. Las personas en todo Wisconsin también pueden llamar al 2-1-1 o visite vacunas.gov.

Una versión de esta historia. fue publicado originalmente por el Servicio de Noticias del Vecindario de Milwaukee, una organización de noticias sin fines de lucro que cubre los diversos vecindarios de Milwaukee. 

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Devin Blake / Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee

Devin Blake comenzó como periodista en Patch, escribiendo sobre los vecindarios del sur de California en los que creció. Se centró en las comunidades comerciales locales en toda el área y se sintió atraído por las historias sobre el desempleo, los recursos de los trabajadores y las empresas que satisfacían las necesidades no satisfechas en sus comunidades. .

Al ver que la crisis de personas sin hogar se profundizaba durante esos años, comenzó a trabajar como coordinador de recursos e información para grupos comunitarios y organizaciones sin fines de lucro para que pudieran atender mejor a las poblaciones sin vivienda estable, poblaciones que incluían a personas mayores, con retraso en el desarrollo y personas con VIH/SIDA, entre otros.

Blake ha contribuido a varias publicaciones, incluidas la revista New York, The Onion y McSweeney's. Le encanta pasar tiempo con su esposa y negociar con su hijo de 2 años.