Los manifestantes se reúnen frente al Ayuntamiento de Milwaukee con temperaturas bajo cero el 20 de diciembre de 2022 para expresar su descontento con la decisión del Hospital Ascension St. Francis de cerrar su unidad de trabajo de parto y parto. (Devin Blake / Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee)
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El inminente cierre del Centro de Maternidad del Hospital St. Francis de Ascension, la única unidad de trabajo de parto y parto en el lado sur de Milwaukee, está provocando un fuerte rechazo por parte de los trabajadores de la salud y los pacientes. 

Ascension, una organización católica sin fines de lucro, es uno de los sistemas privados de atención médica más grandes de los Estados Unidos y tiene una gran presencia en Milwaukee. Los críticos cuestionan el momento y la falta de comunicación sobre un cierre que afectará de manera desproporcionada a la gran población latina del South Side, y se preguntan qué presagia la medida para el futuro del Hospital St. Francis. 

El miércoles fue el último día de admisión a la unidad de trabajo de parto y parto, y el último alta planificada está programada para el viernes, dijo un portavoz de Ascension Wisconsin al Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee, y agregó: "Los asociados de la Unidad de trabajo de parto y parto brindarán experiencia materna y fetal adicional en la sala de emergencias de Ascension St. Francis hasta el 7 de enero”.

El portavoz de Ascension calificó el cierre como una "consolidación" de servicios que brinda a los pacientes "acceso a los servicios de trabajo de parto, parto y posparto más completos para todas las mamás y bebés de Ascension Wisconsin".

El cierre desata protestas

A pesar de las temperaturas bajo cero, decenas de personas se reunieron frente al Ayuntamiento de Milwaukee el martes para protestar por el cierre.

“Estamos aquí porque todos merecemos algo mejor que esto”, dijo Tracey Schwerdtfeger, delegada de la Federación de Enfermeras y Profesionales de la Salud de Wisconsin (WFNHP) Local 5000, un sindicato que representa a los empleados de St. Francis. 

“Qué vergüenza, Ascension”, gritó en el micrófono.

“Qué vergüenza”, gritó la multitud.

El sindicato organizó la protesta en los días posteriores a que los administradores de St. Francis sorprendieran al personal con la noticia del cierre.

'Desorganizado e inconsistente'

Un paciente de St. Francis se preguntó por qué Ascension no se comunicó antes sobre el cierre.

Crystal Vallance, una residente de South Side de 33 años, dio a luz a su primer hijo en St. Francis hace unos dos años y esperaba tener su segundo hijo allí también, trabajando con el mismo médico.

Pero mientras navegaba por las redes sociales el lunes, Vallance se enteró de que su atención se vería interrumpida; Observó una alerta de la Federación de Enfermeras y Profesionales de la Salud de Wisconsin sobre el cierre de la unidad.

Inmediatamente contactó a su equipo de atención para verificar la noticia. 

Vallance está en el segundo trimestre de su embarazo. Durante su primera cita prenatal en septiembre, dijo, el personal le dijo que St. Francis cerraría la unidad de trabajo de parto y parto durante los fines de semana. Eso obligaría a las mujeres a irse a otro lado si los bebés eligieran un sábado o un domingo para llegar. Pero Vallance dijo que su equipo de atención esperaba una reapertura completa para diciembre, ya que el hospital contrató a más personal.

“En cambio, descubro que están cerrando permanentemente el trabajo de parto y el parto”, dijo. “Obviamente fue una sorpresa tanto para mi equipo de atención como para mí. Estoy seguro de que hay muchas mujeres que están más cerca de dar a luz que yo. Así que feliz Navidad, supongo”.

Jamie Lucas, director ejecutivo de WFNHP, calificó la falta de comunicación como un problema.

“Todo esto es desorganizado e inconsistente. Nos dijeron tan recientemente como la semana pasada que la unidad no cerraría”, dijo.

Lucas agregó que dar a luz es una “experiencia íntima y profundamente personal” y debido a que “tan poco está bajo nuestro control sobre el parto y nuestra salud, tenemos que hacer estas cosas bien. Dónde vas a entregar; tener un proveedor constante: estas son cosas que no podemos permitirnos arruinar”.

El cierre agrega molestias, barreras

La reorganización agrega problemas para Vallance durante un momento ya estresante, dijo. Ahora debe elegir un nuevo hospital y un nuevo médico. El médico en el que más confía carece de privilegios de admisión en otros hospitales, le dijeron.

Vallance, que vive a unos 5 minutos en coche de St. Francis, también debe trazar una ruta a otro hospital. El campus St. Mary de Ascension está a unos 15 minutos, dijo, y su campus St. Joseph está a unos 20 minutos. Tal vez pruebe una opción diferente.

“Si tengo mis preferencias, no será Ascensión”, dijo.

El Centro Médico Aurora West Allis es otra opción para las madres embarazadas, dijo Lucas, pero viajar allí presenta barreras similares.

Vallance tiene un acceso de transporte confiable y simpatiza con aquellos que enfrentan barreras más pronunciadas y están más cerca de sus fechas de vencimiento. En el tramo censal que rodea a St. Francis, al menos el 40% de los residentes mayores de 15 años no son conductores, según un Herramienta de mapeo del Departamento de Transporte de Wisconsin

“Creo que es muy interesante que una organización sin fines de lucro, un hospital afiliado a cristianos, esté continuamente tratando de alejarse de las personas que más lo necesitan”, dijo Vallance.

Una organización comunitaria con vínculos con el lado sur de Milwaukee también expresó su preocupación.

“Creo que lo más importante es nuestra sorpresa. Que no hubo un esfuerzo por contactar… a los propios pacientes para advertirles sobre este cierre, justo durante las vacaciones”, dijo Christine Neumann-Ortiz, directora ejecutiva de Voces de la Frontera, una organización sin fines de lucro que aboga por los derechos de los inmigrantes y las personas de bajos salarios.

“La preocupación, por supuesto, es que esto afectará a muchos de nuestros miembros, en su mayoría miembros latinos, y su capacidad para acceder rápidamente a una sala de maternidad”, dijo.

Además de los desafíos del transporte, algunos residentes enfrentan barreras relacionadas con el idioma, la asequibilidad y, a veces, el estado migratorio, lo que “hace que sea más difícil acceder a la atención médica”, dijo Neumann-Ortiz.

¿Cómo hemos llegado hasta aquí?

Los administradores del hospital no han proporcionado una razón explícita de la decisión, dijo Lucas, pero el personal describió lo que creen que ha sido un desmantelamiento incremental de los servicios de trabajo de parto y parto en St. Francis. 

A medida que los proveedores se fueron o se jubilaron, “Ascension decidió no reemplazar ni llenar” estos puestos vacantes, dijo Connie Smith, presidenta de WFNHP.

Informes recientes por The New York Times reveló escasez de personal en otros hospitales de Ascension en el país, lo que a veces resultó en lo que los profesionales de la salud dijeron que eran condiciones inseguras.

Los líderes de Ascension se negaron a responder a una solicitud de comentarios adicionales sobre acusaciones específicas sobre el personal, el tiempo y el impacto.

Pero un portavoz dijo: “Los líderes de los servicios de maternidad trabajarán de la mano con los obstetras y los futuros padres para garantizar una transición de la atención sin inconvenientes”.

Smith hizo comparaciones con otros recortes en diferentes hospitales del área de Milwaukee dentro del sistema Ascension.

“He vivido esto”, dijo Smith. “Empecé en St. Michael's Hospital dentro del sistema (Ascension). Y cerraron mi unidad de trabajo de parto y parto. Antes de que cerraran mi unidad de trabajo de parto y parto… redujeron los servicios”.

El campus de St. Michael cerró en 2006, y Smith y sus colegas están "asustados de que esto suceda en nuestras instalaciones en St. Francis".

Más recientemente, los residentes y miembros de la comunidad en el lado norte expresaron su preocupación sobre el corte de servicios en el campus de St. Joseph en 2019.

¿Qué ocurre después?

El concejal Scott Spiker, que representa al Distrito 13 de Milwaukee y asistió a la manifestación, dijo que esta decisión “no beneficia a nadie”.

“La gente debería tener derecho a dar a luz en su hogar, en sus comunidades”, dijo.

Spiker dijo que el estado sin fines de lucro de Ascension les da a los funcionarios cierto espacio para influir en la decisión. 

“Tenemos alianzas aquí. Tenemos relaciones que podemos aprovechar”, dijo. “Pero al final, en última instancia, necesitamos que la gente haga lo correcto. Y podemos llevarlos a eso. Pero no podemos obligarlos a hacer eso.

“Estoy seguro de que al menos podemos hacer que se escuchen voces que tal vez no escucharías de otra manera”, agregó. 

Cómo encontrar nuevos proveedores

Para aquellos que también necesitan comunicarse con proveedores potenciales, la unidad de St. Mary está ubicada en 2323 N. Lake Drive. El número es 414-585-1000

La unidad en el campus de St. Joseph está ubicada en 5000 W. Chambers St. El número es 414-447-2000.

El Pabellón de Mujeres de Aurora en el Centro Médico Aurora West Allis está ubicado en 8905 W Lincoln Ave. El número es 414-328-6000.

Se puede contactar a CARE Network of Wisconsin, una organización que brinda educación sobre la maternidad y recursos relacionados con doulas, asistentes de parto y parteras, a través de su sitio web or página de Facebook.

Jim Malewitz de Wisconsin Watch contribuyó con este reportaje. Una versión de esta historia fue publicado por primera vez por Milwaukee Neighborhood News Service, una organización de noticias sin fines de lucro que cubre los diversos vecindarios de Milwaukee. 

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Devin Blake / Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee

Devin Blake comenzó como periodista en Patch, escribiendo sobre los vecindarios del sur de California en los que creció. Se centró en las comunidades comerciales locales en toda el área y se sintió atraído por las historias sobre el desempleo, los recursos de los trabajadores y las empresas que satisfacían las necesidades no satisfechas en sus comunidades. .

Al ver que la crisis de personas sin hogar se profundizaba durante esos años, comenzó a trabajar como coordinador de recursos e información para grupos comunitarios y organizaciones sin fines de lucro para que pudieran atender mejor a las poblaciones sin vivienda estable, poblaciones que incluían a personas mayores, con retraso en el desarrollo y personas con VIH/SIDA, entre otros.

Blake ha contribuido a varias publicaciones, incluidas la revista New York, The Onion y McSweeney's. Le encanta pasar tiempo con su esposa y negociar con su hijo de 2 años.