El condado de Milwaukee está en camino de superar su máximo histórico de muertes por sobredosis de drogas por cuarto año consecutivo. En 2021, los visitantes colgaron notas en una exhibición en un evento conmemorativo del Día Internacional de Concientización sobre la Sobredosis en el centro de Milwaukee. (Edgar Méndez / Servicio de Noticias del Vecindario de Milwaukee)
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El condado de Milwaukee está en camino este año para superar el total récord del año pasado de 643 muertes por sobredosis de drogas. 

El condado confirmó 449 muertes por sobredosis de drogas hasta el 6 de noviembre y documentó 124 casos probables adicionales, pendientes de pruebas de toxicología, según datos proporcionados por la Oficina del médico forense del condado de Milwaukee. La confirmación de todos esos casos dejaría el total en 573 muertes, en comparación con las 536 en esa fecha en 2021.

Esto podría marcar el cuarto año consecutivo de muertes por sobredosis de drogas récord en el condado de Milwaukee.

La tendencia agrega urgencia para que el condado de Milwaukee utilice mejor los $70 millones que espera recibir como su parte del acuerdo de opioides del estado de más de $400 millones. Esos $400 millones son parte de un acuerdo legal nacional de $26 mil millones contra los fabricantes de opioides que ayudaron a impulsar la epidemia de opioides.

“Es absolutamente imperativo que gasten bien este dinero”, dijo Rob Henken, presidente del Foro de Políticas de Wisconsin e investigador principal de un informe encargado por el condado para ayudar a que eso suceda. El Foro de Políticas de Wisconsin es una organización de investigación de políticas independiente y no partidista.

Ese informe, “El camino hacia la recuperación”, publicado este mes, examina formas de mejorar los servicios para trastornos por uso de sustancias en el condado de Milwaukee.

“Un sentimiento común es que los servicios actuales de SUD (trastorno por uso de sustancias) no se brindan como parte de un sistema coordinado de atención, sino como una variedad fragmentada e incompleta de servicios por parte de docenas de proveedores que operan en gran medida en sus respectivos carriles de servicio”, se lee. una declaración del Foro de Políticas de Wisconsin sobre el informe, que analiza una brecha de coordinación entre los sistemas de salud locales, del condado y privados.

Una forma de abordar esto posiblemente, dijo Henken, es que el condado avance hacia un modelo similar al que se usó cuando renovó su sistema de prestación de servicios para la atención de la salud mental. Dijo que eso implicaba pasar de brindar atención directa en caso de crisis a coordinar una variedad de servicios en la comunidad.

“Esta es una oportunidad de oro para hacer algo similar en el lado del abuso de sustancias”, agregó.

Amanda Rodríguez, gerente de programas comunitarios e integración en Milwaukee para Community Medical Services, un centro de tratamiento asistido por medicamentos, dijo que cree que sería bueno para el condado servir como facilitador de servicios y también brindar apoyo técnico a las organizaciones locales.

“Creo que ayudaría con la comunicación y la coordinación y también ayudaría a la gente de la comunidad a acceder a subvenciones y otros recursos para brindar más servicios”, dijo.

"Estamos viendo gente más enferma que nunca antes"

El informe destacó otros desafíos para el panorama local del tratamiento por uso de sustancias, incluida la escasez de servicios de desintoxicación, residenciales y puente, que brindan apoyo a las personas que han hecho la transición de un tratamiento más intenso pero que aún necesitan apoyo.

“Nuestros pacientes necesitan un mayor nivel de atención”, dijo Rodríguez. “Estamos viendo gente más enferma que nunca antes”.

Aún así, construir más centros y agregar camas no resolverá el problema si no hay nadie disponible para brindar atención, dijo Henken.

Rodríguez dijo que la mayoría, si no todas, las agencias locales están experimentando escasez de trabajadores.

 “La proporción de casos de nuestros consejeros es de 55 a 1. Estamos admitiendo personas a una velocidad tan rápida que no podemos seguir el ritmo”, dijo.

El informe sugiere inversiones para ayudar a los proveedores de servicios comunitarios a contratar y retener personal y crear estipendios para pasantes para organizaciones sin fines de lucro. Otras recomendaciones para abordar las brechas en los servicios incluyen la expansión de los servicios para tratar la adicción al alcohol, el aumento de los servicios familiares y el uso de fondos para apoyar el empleo y el transporte.

Hannah Lepper, gerente de prevención del Instituto de Políticas Públicas de Defensores de la Comunidad, dijo que invertir dinero en prevención y reducción de daños al principio ayuda a reducir la demanda de servicios de crisis más adelante.

“La educación y la prevención ayudan a reducir los riesgos de abuso de sustancias para jóvenes y adultos, y la reducción de daños salva vidas”, dijo.

El Instituto de Políticas Públicas de Defensores de la Comunidad opera la Coalición para la Prevención del Abuso de Sustancias del Condado de Milwaukee y administra la región sureste de Wisconsin de Alliance for Wisconsin Youth, que apoya las coaliciones para la prevención del abuso de sustancias en varios condados.

Una mirada más cercana a los datos de este año

Casi la mitad, 218 (49 %) de las víctimas de sobredosis de drogas confirmadas de este año eran blancas, mientras que 168 (37 %) eran negras y 48 (11 %) hispanas. Otras víctimas fueron nativos americanos (6), asiáticos/isleños del Pacífico (4), multirraciales (4) o indios orientales (1).

El setenta y uno por ciento de las víctimas eran hombres y el 29 por ciento eran mujeres. Las edades oscilaban entre los 12 y los 83 años.

El lado sur de Milwaukee sigue siendo un punto de acceso de sobredosis de drogas. El área del código postal 53215 perdió 32 residentes por sobredosis de drogas este año, mientras que el 53204 contiguo perdió 28. El vecindario 53218 en el lado noroeste perdió 28 residentes, mientras que 27 residentes de 53209 y 53206, ambos en el lado norte de la ciudad, perdieron sus vive. 

Dos áreas de códigos postales más han perdido a más de 20 residentes cada una por sobredosis de drogas este año: 53214 (25), que abarca partes de Milwaukee y West Allis, y 53208 (23), en el Near West Side. Doce víctimas carecían de vivienda o tenían residencias desconocidas.

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Puede encontrar una lista completa de los servicios de tratamiento por abuso de sustancias haciendo clic en aquí.

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Edgar Méndez / Servicio de Noticias del Vecindario de MilwaukeeReportero sénior del personal

Edgar Méndez es un reportero senior del Servicio de Noticias del Vecindario de Milwaukee. Ganó un premio regional Edward R. Murrow en 2018 y premios Milwaukee Press Club en 2014, 2017 y 2018 por sus reportajes sobre tabernas, aplicación de la ley sobre marihuana y plomo en las líneas de servicio de agua.

En 2008, ganó un premio regional de la Sociedad de Periodistas Profesionales por sus columnas sobre temas como la pobreza, la falta de vivienda y el racismo. Sus escritos han sido publicados por Associated Press, Reuters, Milwaukee Journal Sentinel y otros medios.