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¿Cuánto cuesta copiar una hoja de papel? Si le pregunta a los custodios de registros en Wisconsin, muchos le dirán 25 centavos. Al menos eso es lo que cobran.

Tom Kamenick es el presidente y fundador del Proyecto de Transparencia de Wisconsin.

¿Es exacto ese número? Las imprentas comerciales cobran la mitad por trabajos pequeños, y los trabajos de impresión a granel pueden costar tan solo dos centavos por página. Uno supondría que están obteniendo ganancias, incluso a esta baja tasa. Entonces, ¿por qué algunos funcionarios públicos cobran tanto?

La mayoría de los custodios en realidad no han calculado sus costos por página. En cambio, usan 25 centavos porque miran a su alrededor y ven que otras agencias gubernamentales cobran tanto. Es probable que ese precio se remonte a la Guía de Cumplimiento del Fiscal General, que hasta 2018 decía que “cualquier cosa que supere los $0.25 centavos puede ser sospechosa”. Los custodios vieron eso como un permiso para cobrar hasta 25 centavos, así que muchos lo hicieron.

Pero la ley estatal dice que los custodios solo pueden cobrar el “costo real, necesario y directo de reproducción”. 

¿Qué significa eso? Significa que no pueden obtener ganancias. Significa que deberían mirar lo que realmente pagan por los suministros, usando recibos. Significa que los costos que cobran deben tener una relación directa con los que incurren.

Como abogado que se especializa en legislación de gobierno abierto, trato este tema todo el tiempo. El mes pasado, en un caso que litité contra el pueblo de Worcester, en el condado de Price, un juez dictaminó que el pueblo había cometido varias infracciones, incluido cobrar demasiado por las copias.

El pueblo cobraba 50 centavos por página. El juez determinó que el pueblo llegó a esta cifra al incluir costos como mantenimiento, seguros y otros equipos de cómputo que no eran “necesariamente directos y reales”. Usando evidencia de los gastos reales de la ciudad en papel y tóner, demostramos que su costo por página era de alrededor de 1.8 centavos.

Ese número bajo puede sorprenderlo, pero está en el estadio de béisbol de lo que el Departamento de Justicia de Wisconsin calculó en 2018 como su costo por página: 1.3 centavos. La agencia publicó una guía que establece que "las tarifas de copia deben basarse en los costos reales de la fotocopiadora o el contrato, y el costo real del papel". 

A veces escucho a los custodios decir que 25 centavos incluyen el costo de la mano de obra. Pero ningún tribunal ha dictaminado que el trabajo puede incluirse en un cargo por copiado. Y las imprentas comerciales, que incluyen mano de obra, suministros, gastos generales y ganancias, cobran la mitad. Si realmente le cuesta a los gobiernos 25 centavos imprimir cada hoja de papel, deberían contratar esos servicios y ahorrarles a los contribuyentes grandes cantidades de dinero. 

Entonces, si solicita registros en papel (recuerde, tiene derecho a copias electrónicas de registros electrónicos si lo solicita) y un custodio del gobierno intenta cobrarle 25 centavos por página, retroceda. Muéstreles la guía del fiscal general y pida ver sus recibos reales de papel y tinta o tóner.

Su derecho a saber es una columna mensual distribuida por el Consejo de Libertad de Información de Wisconsin (wisfoic.org), un grupo dedicado al gobierno abierto. El miembro del consejo Tom Kamenick es el presidente y fundador del Proyecto de Transparencia de Wisconsin.

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