Tim Michels, candidato republicano a gobernador, en un evento de campaña en Bristled Boar Saloon & Grill en Middleton, Wisconsin, el 3 de noviembre de 2022. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)
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El candidato republicano a gobernador de Wisconsin, Tim Michels, dijo el martes que el expresidente Donald Trump le dijo cinco días antes de las elecciones que no necesitaba visitar el estado porque Michels iba a ganar.

Triunfo celebró un mitin para Michels el fin de semana antes de la primaria, pero no volvió. Michels dijo que estaba "convencido" de que iba a ganar, pero perdió ante el gobernador demócrata Tony Evers. por 3 puntos. Las encuestas mostraron que la contienda estuvo pareja durante las semanas previas a las elecciones.

Michels dijo el martes en The Jay Weber Show en WISN-AM que habló con Trump aproximadamente una semana antes de las elecciones de noviembre.

“Él dijo: 'No voy a entrar. Tienes esta cosa. He visto todos los números. Se ve muy fuerte, felicidades'”, dijo Michels sobre su conversación con Trump.

Michels, en sus primeros comentarios públicos extensos desde su derrota, agregó: “Estábamos convencidos de que teníamos esto”.

Michels promocionó el respaldo de Trump en la primaria, ayudando a impulsar su victoria sobre la ex vicegobernadora Rebecca Kleefisch.

Michels rara vez mencionó el respaldo de Trump mientras intentaba ganarse a los votantes más moderados e independientes en las elecciones generales. Trump ganó Wisconsin en 2016 pero lo perdió en 2020, y las encuestas lo mostraron impopular entre los votantes, lo que llevó a muchos republicanos a distanciarse de él a mitad de período.

Michels dijo que, además de Trump, otros republicanos destacados que le dijeron que confiaban en que ganaría incluían al expresidente de la Cámara de Representantes Paul Ryan, al exjefe de gabinete de la Casa Blanca de Trump Reince Priebus y al exgobernador de Wisconsin Tommy Thompson. Priebus, quien anteriormente se desempeñó como presidente del Partido Republicano del estado de Wisconsin antes de partir para liderar el Comité Nacional Republicano en 2011, hizo campaña con Michels en los últimos días de la carrera. Thompson cortó un anuncio para Michels.

Ryan, quien se enfrentó a Trump durante los dos primeros años de su mandato, llamado trump “un lastre en el boleto” después de los resultados de las elecciones intermedias donde Los demócratas se desempeñaron mejor de lo que muchos esperaban.

Michels dijo que debe haber una "renovación completa" de la forma en que el Partido Republicano de Wisconsin realiza campañas, y dijo que, de alguna manera, el Partido Republicano está años o décadas por detrás de los demócratas. Citó específicamente las habilidades de los demócratas para seleccionar y atraer votantes, y dijo que la participación del 90% en el condado liberal de Dane era un "enorme, gran obstáculo" que los republicanos debían superar.

También pidió a los republicanos que “detengan esta lucha tribal interna” y unan a sus diversas facciones, incluidos los que llamó “grupos patriotas” más conservadores, líderes de partidos del condado, partidarios de Thompson y los leales al exgobernador Scott Walker.

Michels dijo que no estaba tratando de culpar a nadie por su derrota y dijo: "Asumo toda la responsabilidad por la pérdida".

Michels, junto con sus hermanos, dirige Michels Corp., la empresa constructora más grande del estado. Dijo que está enfocado en ganar dinero para recuperar los más de $15 millones que gastó en la carrera, pero seguirá involucrado en la política. No dijo si volvería a postularse para el cargo.

Michels perdió una primaria republicana para el Senado estatal en 1998 y una carrera por el Senado de EE. UU. en 2004 ante el demócrata Russ Feingold. La carrera por gobernador de este año fue su primera campaña en 18 años.

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Scott Bauer/Associated PressCorresponsal en Associated Press

Scott Bauer es el jefe de la oficina de AP en Madison, que cubre el gobierno y la política del estado.