Una boleta oficial y un sobre de boleta de voto en ausencia para las elecciones del 8 de noviembre de 2022 se ven en el edificio de administración de Village of Ephraim en el condado de Door, Wisconsin, el 25 de octubre de 2022. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)
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MADISON, Wisconsin, EE.UU. (AP) — Los funcionarios electorales de Wisconsin están sopesando si se necesitan cambios en el voto militar en ausencia después de que un alto funcionario electoral de Milwaukee fuera acusado de fraude en solicitudes falsas de boletas militares en ausencia pocos días antes de las elecciones del 8 de noviembre.

Kimberly Zapata, ex subdirectora de la Comisión Electoral de Milwaukee, está acusada de aprovecharse de los requisitos relajados destinados a ayudar a los miembros del servicio a votar. Una denuncia penal dice que Zapata usó información ficticia de votantes para enviar tres boletas militares en ausencia a la casa de un legislador estatal en octubre. Los investigadores dijeron que Zapata les dijo que estaba tratando de exponer vulnerabilidades en el sistema electoral.

Las prácticas electorales de Wisconsin han sido eficaz en la prevención del fraude generalizado, pero las acciones de Zapata dañaron la confianza del público, dijo Meagan Wolfe, administradora no partidista de la Comisión Electoral de Wisconsin.

El episodio ha llevado a los funcionarios a considerar cómo podrían cambiar el proceso de votación militar para protegerse contra el fraude a pequeña escala, y si tales ajustes valdrían la pena.

Las boletas militares en ausencia son una pequeña parte del voto en Wisconsin: en promedio, alrededor del 0.07% de las boletas en ausencia solicitadas, según la comisión electoral. Eso se ha traducido en alrededor de 2,800 boletas en las recientes elecciones intermedias.

“Realmente no es posible involucrarse en muchas actividades fraudulentas sin ser notado muy rápidamente”, dijo Barry Burden, profesor de ciencias políticas y director del Centro de Investigación Electoral de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Un cambio que los miembros de la Comisión Electoral de Wisconsin dijeron que están considerando agregaría una capa de seguridad al requerir que los votantes militares verifiquen su identidad con una tarjeta de acceso común, la identificación estándar emitida a todos los miembros del servicio por el Departamento de Defensa. Es un asunto que la Legislatura tendría que abordar si llegara a alguna parte.

Los votantes militares no tienen que registrarse para votar en Wisconsin y solo deben proporcionar su nombre, dirección y fecha de nacimiento para obtener una boleta de voto en ausencia. La ley federal prohíbe que los estados exijan a los votantes permanentes en el extranjero y militares que proporcionen una identificación con fotografía.

Sin embargo, podría haber formas de usar tarjetas de acceso común para verificar la identidad de un miembro del servicio sin chocar con las restricciones de la ley federal, dijo Wolfe.

Las tarjetas de acceso comunes incluyen un microchip que almacena la información de identificación personal de un miembro del servicio y un certificado de autenticación que verifica su identidad al acceder a los sistemas informáticos del gobierno. La misma información podría usarse como firma electrónica para las boletas militares en ausencia.

“No es necesariamente un requisito de identificación con foto por lo que entiendo cómo se vería”, dijo Wolfe. “Es más o menos una oportunidad para que los votantes militares puedan verificar su identidad utilizando las tecnologías que puedan tener”.

Una ley promulgada en Michigan a principios de este año podría servir de modelo para Wisconsin. La Legislatura de Michigan estableció la votación electrónica como una opción para los votantes militares, vinculando la información única de su tarjeta de acceso común a una boleta digital y asegurando así el proceso de devolución con la misma verificación utilizada por las redes militares. Proyectos de ley similares fueron presentados por los demócratas en Virginia y Nueva York.

No está claro que exigir una tarjeta de acceso común para solicitar una boleta militar, la opción más directa para abordar las preocupaciones sobre las acciones de Zapata, también cumpliría con los requisitos federales.

“Es muy posible que la ley federal no permita tal marco ya que agregaría un requisito adicional al proceso de votación”, dijo Riley Vetterkind, vocero de la comisión electoral.

Si bien establecer la votación electrónica no eliminaría por completo la posibilidad de solicitudes fraudulentas, permitiría a los empleados verificar instantáneamente las boletas digitales.

Los defensores militares dicen que la votación electrónica es una excelente opción para ampliar la accesibilidad.

“Permitirnos votar electrónicamente nos ayudaría a participar más fácilmente en la misma democracia que servimos para proteger”, dijo Sarah Streyder, directora ejecutiva de Secure Families Initiative, un grupo no partidista que aboga por los votantes militares y sus familias.

Cualquier cambio en la ley de Wisconsin tendría que ser aprobado por la Legislatura estatal controlada por los republicanos y recibir la aprobación del gobernador demócrata Tony Evers, quien vetó más de una docena de proyectos de ley relacionados con las elecciones de los republicanos en su último mandato.

Algunos legisladores están a favor de explorar la idea. El senador republicano Duey Stroebel dijo que un requisito de identificación militar “probablemente contribuiría en gran medida a rectificar el problema que se destacó con el caso de Kimberly Zapata en Milwaukee”. Pero el líder de la mayoría del Senado, Devin LeMahieu, dijo el martes que no tiene planes de abordar el tema de la votación militar en ausencia en la próxima sesión legislativa.

Sin embargo, la comisión electoral aún puede votar para recomendar una acción legislativa.

“Resolvería dos problemas: uno, evitaría el abuso (abuso potencial) y facilitaría las cosas para los votantes militares, especialmente para aquellos en el extranjero donde el correo puede ser un problema”, dijo Don Millis, presidente republicano de la comisión electoral. .

La comisionada demócrata Ann Jacobs dijo que la legislación de identificación militar podría ser una buena idea si se ejecuta de una manera que no cree barreras adicionales para que los miembros del servicio voten.

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Daño Venhuizen / Associated PressInforme para miembro de America Corps

Harm Venhuizen es un reportero del gobierno estatal de The Associated Press en Madison, Wisconsin, que cubre principalmente las elecciones y los derechos de voto. Antes de esto, Venhuizen hizo una pasantía en Military Times. Tiene una licenciatura en ciencias políticas y filosofía de la Universidad de Calvin en Grand Rapids, Michigan, donde se desempeñó como editor en jefe de Chimes, el periódico estudiantil. Durante su tiempo en Chimes, obtuvo reconocimiento por su cobertura de investigación sobre decisiones de personal controvertidas, agresión sexual y políticas de empleo universitario contra el matrimonio entre personas del mismo sexo. Venhuizen creció en una pequeña granja en la zona rural de Wisconsin y pasó un verano trabajando como bombero de incendios forestales en el Servicio Forestal de EE. UU.