La jueza jefa del tribunal de circuito del condado de Waukesha, Jennifer Dorow, presidió el juicio de Darrell Brooks y ahora los republicanos la están cortejando para postularse para la Corte Suprema de Wisconsin. Emily Hamer / Reloj de Wisconsin
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La jueza de Wisconsin, Jennifer Dorow, recibió cartas de admiradores y obsequios de personas que admiraban su manejo del a menudo acciones disruptivas de un hombre enjuiciado por matar a seis personas al conducir durante un desfile de Navidad.

Ahora ella es la elección popular de algunos republicanos para postularse el próximo año con la esperanza de sellar una mayoría conservadora en una Corte Suprema de Wisconsin que ha entregó victorias críticas para el Partido Republicano durante la última década. Los liberales están priorizando la carrera como una forma de cambiar el control de la corte de cara a las elecciones presidenciales de 2024.

Ya existen dos candidatos liberales y un conservador ex juez de la Corte Suprema de Wisconsin correr. Las primarias del 21 de febrero reducirán el campo a dos finalistas para las elecciones del 4 de abril.

El tribunal superior ha sido amargamente partidista durante más de una década, con los conservadores firmemente en control durante ese período. Su mayoría defendió una ley que efectivamente puso fin a la negociación colectiva para los trabajadores públicos; mapas legislativos dibujados por republicanos aprobados que mantuvo los distritos clasificados entre los más manipulados de la nación; anuló una orden de quedarse en casa emitida durante COVID-19; y prohibió las urnas para votar en ausencia.

En 2020, el tribunal rechazó un desafío de Donald Trump con el objetivo de anular su derrota electoral ante el presidente Joe Biden en el estado. Pero ambas partes se están preparando para más demandas relacionadas con las elecciones en torno a las elecciones de 2024.

“Todo estará sobre la mesa si la mayoría de la corte cambia de conservador a liberal”, dijo Brandon Scholz, quien dirigió dos campañas para el juez conservador cuyo retiro creó la vacante y la oportunidad para que los liberales cambien el control de la mayoría.

Los principales temas que podrían presentarse ante la nueva corte el próximo año incluyen la constitucionalidad de Prohibición del aborto de 1849 en Wisconsin. El juez más nuevo también estará en la corte para el próxima ronda de redistribución de distritos y podría tomar decisiones antes que afecten la forma en que se reformulan los mapas trazados por los republicanos actuales.

Dorow atrajo la atención nacional mientras presidía la transmisión en vivo juicio de Darrell Brooks, quien fue declarado culpable de matar a seis personas y herir a decenas más al conducir su SUV durante un desfile de Navidad el año pasado. Los espectadores enviaron tarjetas, cartas y obsequios a Dorow a través de la oficina del secretario del tribunal; el Milwaukee Journal Sentinel, que obtuvo el material, informó que un escritor de cartas llamó a Dorow "un maldito santo". Otro la elogió “por mostrarle al mundo cómo es un juez paciente, competente e increíble”.

Dorow, de 51 años, nunca antes se había postulado para un cargo estatal, a diferencia del otro candidato conservador que ya está en la carrera. El ex juez Dan Kelly fue nombrado miembro de la Corte Suprema estatal en 2016 por el entonces gobernador republicano Scott Walker, cuyo hijo Alex dirige la campaña de Kelly.

Kelly se postuló para un mandato completo en 2020, pero perdió en una elección cuando la participación liberal fue alta porque incluyó las primarias presidenciales demócratas. Trump, quien ganó Wisconsin en 2016 pero perdió en 2020, respaldó a Kelly en esa contienda.

Los demócratas ya están jugando con el tema del aborto para crear conciencia sobre la carrera.

“Si Dan Kelly gana en 2023, será el mayor activo de Trump en 2024”, tuiteó el martes el presidente del Partido Demócrata de Wisconsin, Ben Wikler. “Pero si vencemos a Dan Kelly, Wisconsin tendrá una Corte Suprema a favor del estado de derecho por primera vez en años. Las consecuencias podrían ser dramáticas”.

Los conservadores esperan una votación más confiable que la que obtuvieron con Juez Brian Hagedorn, quien contó con el respaldo republicano en su campaña de 2019 pero ha demostrado ser un Voto indefinido quien a veces se pone del lado de los liberales. Algunos de los partidarios de Kelly argumentan que los conservadores deberían respaldar a Kelly porque ya ha sido investigado.

“Ahora no es el momento de arriesgarse con un candidato no probado”, dijo esta semana la juez conservadora de la Corte Suprema estatal Rebecca Bradley al anunciar que apoya a Kelly.

Fair Courts America, un grupo financiado por el multimillonario republicano Richard Uihlein, planea gastar millones de dólares para respaldar a Kelly, dijo el portavoz Dan Curry.

“En estos tiempos turbulentos, no podemos arriesgarnos con alternativas no probadas ni comprobadas”, dijo Curry.

Dorow es un exabogado de defensa criminal que fue designado por Walker, ha sido elegido dos veces y participa activamente en el Partido Republicano en el condado de Waukesha, un bastión republicano desde hace mucho tiempo. Cuando se le pidió que respondiera a una posible candidatura de Dorow, Kelly no lo abordó directamente, pero sí señaló que ha sido respaldado por el alguacil del condado de Waukesha.

Dorow no respondió de inmediato a un mensaje dejado en su oficina el jueves en busca de comentarios.

El veterano estratega republicano Mark Graul dijo que ha hablado con Dorow sobre una posible carrera.

“Creo que sería una candidata muy fuerte”, dijo. “Ella es una jueza y una exfiscal que acaba de tener una muestra increíble de cómo todos nosotros pensamos que un juez debería verse y actuar. Creo que es un buen punto de partida para una carrera judicial en todo el estado”.

Scholz, quien anteriormente se desempeñó como directora del Partido Republicano estatal, dijo que Dorow es “obviamente una jueza de muy alto perfil en este momento” dada la forma en que dirigió el juicio de Brooks. Ella condenó a Brooks a cadena perpetua sin posibilidad de libertad condicional el miércoles.

Dorow no tendrá mucho tiempo para decidir. Los candidatos pueden comenzar a circular sus documentos de nominación el 1 de diciembre.

Los dos candidatos liberales, el juez de circuito del condado de Dane, Everett Mitchell, y la jueza de circuito del condado de Milwaukee, Janet Protasiewicz, han estado recaudando dinero y haciendo campaña durante meses.

Protasiewicz ha obtenido más de 800 respaldos, incluido el de la jueza de la Corte Suprema del estado liberal Rebecca Dallet. Mitchell cuenta con el respaldo del exgobernador demócrata Jim Doyle, junto con docenas de otros en gran parte en el área de Madison, incluido el alguacil del condado de Dane, el ejecutivo del condado y el jefe de policía de Madison.

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Scott Bauer/Associated PressCorresponsal en Associated Press

Scott Bauer es el jefe de la oficina de AP en Madison, que cubre el gobierno y la política del estado.