Los manifestantes se reúnen para una manifestación a favor del aborto que se llevó a cabo frente al Capitolio del Estado de Wisconsin el 24 de junio de 2022 en Madison, Wisconsin. Ese mismo día, la Corte Suprema de los EE. UU. revocó a Roe. v. Wade, poniendo fin al derecho constitucional al aborto. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)
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Para Mona Cohen, demócrata de Filadelfia de toda la vida, la democracia está siendo atacada en Estados Unidos. En las elecciones intermedias, enumera el derecho de la mujer al aborto como una de las muchas libertades efímeras que votó para defender.

Cohen, de 68 años, temía que la decisión de la Corte Suprema en junio de eliminar las protecciones constitucionales de las mujeres para el aborto fuera solo el comienzo de una erosión más amplia de los derechos. Así que respaldó a los demócratas en su estado de Pensilvania, donde el partido ganó un escaño en el Senado de los EE. UU. y ganó la contienda para gobernador contra un par de leales a Donald Trump.

Un gobierno dominado por republicanos, dijo Cohen, “hubiera impedido la anticoncepción, la igualdad en el matrimonio, cualquier tipo de derechos civiles por los que hemos luchado como sociedad en los últimos 50 años”.

El apoyo al derecho al aborto llevó a las mujeres a las urnas en las elecciones del martes. Pero para muchos, el tema adquirió un significado más elevado, parte de una preocupación general sobre el futuro de la democracia.

Las mujeres, especialmente las mujeres demócratas, eran más propensas que los hombres a decir que la reversión de Roe v. Wade fue un factor importante en su voto, según AP VoteCast, una encuesta nacional de más de 94,000 votantes en las elecciones de mitad de período. Más mujeres también dijeron que el cambio las hizo enojar y dijeron que el aborto tuvo un gran impacto en su decisión de participar y en qué candidato apoyaron.

Pero el futuro de la democracia fue un factor aún mayor que Roe para las mujeres votantes. En entrevistas con reporteros de AP, muchas mujeres relacionaron sus preocupaciones sobre el aborto con temores por el país.

“No me alegro de que tuviéramos que tener este drama del aborto, pero me alegro de que trajo una nueva conversación a la mesa sobre lo que debería ser la democracia para nuestro país”, dijo Brianna McCullough, residente de Pensilvania, de 20 años, estudiante de segundo año. en la Universidad de Chatham en Pittsburgh. “Si pueden quitarle esto, pueden quitarle cualquier cosa a la gente. Y no creo que eso sea correcto”.

De cara a las elecciones de esta semana, se esperaba que los republicanos tomaran el control del Congreso. Esa sigue siendo una posibilidad, con varias contiendas demasiado reñidas como para anunciarlas, pero los demócratas negaron a los republicanos la victoria arrolladora a nivel nacional que esperaban.

El aborto “puede haber marcado la diferencia en algunas carreras clave donde las elecciones fueron realmente competitivas”, dijo Ashley Kirzinger, directora de metodología de encuestas en KFF, que diseñó preguntas y publicó un análisis de VoteCast.

Muchos candidatos demócratas abogaron por el derecho al aborto en la campaña electoral. Pero también presentan las actitudes “extremas” de sus rivales republicanos sobre el aborto como un ejemplo de una amenaza más amplia para las instituciones democráticas del país, incluidos sus sistemas electorales.

En Pensilvania y Wisconsin, los demócratas que ganaron reñidas contiendas para gobernadores nombrarán a las personas que dirigirán las elecciones del estado. En Michigan, los demócratas ganaron las elecciones para gobernador y secretario de estado, derrotando a candidatos que se oponían al derecho al aborto y habían negado los resultados de las elecciones de 2020.

“Michigan es un buen lugar para estar en este momento”, dijo Ellie Mosko, de 40 años, abogada y madre de tres hijos en el área de Detroit. Los demócratas también defendieron una medida electoral exitosa que consagra el derecho al aborto en la constitución estatal. Además, los demócratas tomaron el control del Senado estatal por primera vez en 40 años.

“Los temas clave para mí son la preservación de la democracia y los derechos de los votantes”, dijo Mosko, “porque sin eso no podemos preservar el acceso de las mujeres a la libertad reproductiva”.

Los votantes de California y Vermont también eligieron consagrar las protecciones contra el aborto en las constituciones de sus estados el martes, mientras que los votantes de Kentucky y Montana rechazaron las enmiendas contra el aborto.

Los candidatos republicanos ganaron terreno en algunos estados, incluidos Ohio y Florida, lo que podría allanar el camino para más prohibiciones estatales sobre el acceso al aborto de las mujeres. Pero el Partido Republicano en otros lugares perdió concursos que les habrían permitido promover restricciones fácilmente.

Entre las mujeres negras y latinas de todos los grupos de edad, la mayoría de las cuales respaldaron a los candidatos demócratas, al menos la mitad dijo que Roe tuvo un gran impacto en su decisión de votar. Los demócratas también se sintieron animados por las mujeres blancas menores de 50 años: aproximadamente la mitad dijo que tuvo un gran impacto en su decisión de participar, en comparación con aproximadamente un tercio de las mujeres blancas mayores.

Los derechos reproductivos fueron un factor determinante para Alison Brock McGill, de 38 años, una madre negra con un hijo de 2 años. Se mudó en 2020 de Nueva York a Atlanta, donde una conversación reciente le recordó que ya no estaba en Brooklyn.

En su reciente visita anual de obstetricia y ginecología, surgió el tema de tener un segundo hijo. El médico le recordó que en Georgia, una mujer ahora tiene hasta alrededor de seis semanas de gestación para interrumpir un embarazo. Después de eso, el médico tendría que referirla a un médico en otro estado si quería un aborto.

La nueva ley de Georgia, que prohíbe la mayoría de los abortos una vez que se detecta actividad cardíaca, entró en vigor después de que la Corte Suprema anuló el fallo de Roe v. Wade.

"Me quedé impresionado por eso", dijo McGill. “A las seis semanas, nadie sabe nada”.

Esa es una de las principales razones por las que votó por los demócratas en todos los aspectos, incluso por el senador Raphael Warnock, cuya reñida contienda por el Senado de EE. UU. está avanzando a una segunda vuelta con su rival republicano, la ex estrella de fútbol Herschel Walker.

Aún así, para muchas mujeres, los problemas de inflación del país superan al aborto. Aproximadamente dos tercios de las mujeres republicanas dijeron que la inflación era su consideración principal, en comparación con aproximadamente un tercio de las mujeres demócratas.

“Una mujer puede necesitar un aborto una o dos veces en su vida, pero yo necesito alimentar a estos niños todos los días”, dijo Kelly Morris, de 60 años, republicana registrada en Dayton, Ohio, y madre de nueve hijos.

En Ohio, JD Vance, respaldado por Trump, ganó un escaño abierto en el Senado de EE. UU. y el Partido Republicano arrasó con las oficinas estatales. Una corte inferior en Ohio bloquea actualmente la prohibición de los abortos después de las seis semanas de embarazo, pero está siendo apelada. Tres victorias conservadoras en la Corte Suprema de Ohio, más un próximo nombramiento del gobernador republicano Mike DeWine, significan que es probable que la prohibición se presente ante un tribunal con una mayoría republicana de 4-3.

Aún así, para la opositora al derecho al aborto Elizabeth Lamoreaux de los suburbios de Cincinnati, la elección fue más que eso. Le preocupaba la inflación, la seguridad fronteriza y “todo el problema del alfabeto LGBT”, en particular, oponerse a los derechos de las personas transgénero para los jóvenes.

Dijo Lamoreaux: “Siento como si nuestro país en su conjunto fuera ahora una especie de basurero incendiado”.

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