Un poste marca el lugar donde la Línea 5 de Enbridge cruza la reserva de Bad River Band del Lago Superior Chippewa el viernes 24 de junio de 2022. La empresa de energía canadiense propone desviar la Línea 5 por 41 millas alrededor de la reserva de la tribu. (Radio Pública de Wisconsin / Danielle Kaeding)
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Un juez federal ordenó a la compañía de energía Enbridge Inc. ya una tribu indígena estadounidense que elaboren un plan de emergencia para evitar posibles derrames de un oleoducto envejecido que atraviesa la reserva de la tribu.

Bad River Band of Lake Superior Chippewa demandó a Enbridge en un tribunal federal en 2019 para obligar a la compañía a eliminar una sección del oleoducto de la Línea 5 que atraviesa la reserva de la tribu en el norte de Wisconsin, argumentando que la línea de casi 70 años plantea una irrazonable riesgo para la salud y la seguridad. La compañía estuvo de acuerdo y planea construir un oleoducto de $450 millones que recorrería 41 millas (66 kilómetros) alrededor de la reserva.

Radio pública de Wisconsin informó que el juez federal de distrito William Conley dijo en una orden emitida el lunes que existe el riesgo de una ruptura significativa y que el derrame resultante podría causar impactos "catastróficos" en la cuenca del río Bad. Permitió que el oleoducto siguiera funcionando, pero ordenó a la tribu ya la empresa que desarrollaran un plan para evitar posibles derrames.

Le dijo a la empresa y a la tribu que se reunieran y hablaran sobre la instalación de válvulas de cierre de emergencia y el desarrollo de un protocolo para cerrar y purgar la línea antes del 17 de diciembre. Deben presentar propuestas antes del 24 de diciembre.

El portavoz de Enbridge, Juli Kellner, dijo en un comunicado que la compañía espera reunirse con la tribu. El presidente tribal de Bad River, Mike Wiggins Jr., no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios el lunes.

La directora de Sierra Club Wisconsin, Elizabeth Ward, dijo que está contenta de que Conley haya reconocido las preocupaciones de la tribu sobre un posible derrame, pero está decepcionada de que el juez no haya cerrado la línea.

Conley ha dicho que un cierre tendría efectos significativos en las economías regionales. La línea 5 transporta hasta 23 millones de galones (alrededor de 87 millones de litros) de líquidos de petróleo y gas natural diariamente y se extiende 645 millas (alrededor de 1,040 kilómetros) desde Superior a través del norte de Wisconsin y Michigan hasta Sarnia, Ontario.

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