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Josh Kaul y Eric Toney están muy separados en muchos temas, pero cuando se trata de un gobierno abierto, los candidatos que compiten por el cargo de fiscal general de Wisconsin en las elecciones del 8 de noviembre están de acuerdo: se necesita más dinero para manejar la aplicación de las leyes de transparencia del estado.

Jonathan Anderson es un Ph.D. candidato en la Universidad de Minnesota y ex periodista de Wisconsin.

El Consejo de Libertad de Información de Wisconsin envió cuestionarios a Kaul, el titular demócrata, y su retador republicano, el fiscal de distrito del condado de Fond du Lac, Eric Toney.

El Departamento de Justicia del estado, que encabeza el fiscal general, está facultado por ley para interpretar y hacer cumplir las leyes de registros públicos y reuniones abiertas de Wisconsin. La Oficina de Gobierno Abierto del departamento se encarga de ese trabajo, además de responder a las solicitudes de registros públicos.

Al evaluar las fortalezas y debilidades de la oficina, ambos candidatos mencionaron los tiempos de procesamiento de la oficina para manejar las solicitudes de registros públicos y responder a las consultas. Toney dijo que la oficina actualmente no tiene prioridad y que los tiempos de respuesta del DOJ a las solicitudes de registros públicos han aumentado considerablemente durante el mandato de Kaul. 

Ambos candidatos mencionaron la necesidad de más fondos. Toney escribió que “aplicaría suficientes recursos y priorizaría la adecuada administración y aplicación de estas leyes”. Criticó a Kaul por no actualizar los consejos en línea desde mayo de 2021 y por publicar pocas respuestas a las solicitudes de registros públicos en el sitio web del Departamento de Justicia.

Kaul dijo que la Oficina de Gobierno Abierto “hace un excelente trabajo con los recursos limitados disponibles”, pero que más recursos le permitirían responder más rápidamente. Destacó los esfuerzos de la oficina para brindar orientación sobre los desafíos de la ley de reuniones abiertas durante los primeros días de la pandemia y para analizar los efectos de la Ley de Marsy en el acceso a los registros públicos.

Los candidatos también comentaron sobre dos decisiones recientes de la Corte Suprema estatal relacionadas con la ley de registros públicos.

En el primer caso, Amigos de Frame Park v. Ciudad de Waukesha, el tribunal en un fallo de 4-3 cambió el estándar sobre cuándo los solicitantes pueden recuperar los honorarios de los abogados en los juicios por el acceso a los registros públicos. La decisión facilita que las autoridades gubernamentales eviten pagar los honorarios del abogado del solicitante al divulgar voluntariamente los registros solicitados después de que se presente una demanda.

Ambos candidatos expresaron su preocupación por el fallo, que según Kaul “eliminó un control clave sobre los retrasos innecesarios en el cumplimiento de los registros públicos, socava la transparencia en el gobierno y, en muchos casos, podría hacer que la obtención de registros sea prohibitiva”. 

Toney dijo que trabajaría con la Legislatura para abordar los problemas planteados por la decisión y dijo que “las maniobras legales de abogados gubernamentales bien financiados no deberían absolver a los miembros del público de los remedios por violaciones de la ley de registros públicos”.

En el otro caso, Fabricantes y comercio de Wisconsin v. Evers, la Corte Suprema del estado sostuvo 4-3 que los grupos empresariales no tienen derecho a impugnar la decisión del Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin de publicar datos sobre los empleadores vinculados a los brotes de COVID-19. WMC y otras asociaciones comerciales habían demandado para bloquear la divulgación de estos datos, que el Milwaukee Journal Sentinel solicitada. 

Kaul dijo que estaba de acuerdo con la decisión, que describió como una “aplicación directa del lenguaje legal relevante”. Toney, haciéndose eco de los jueces disidentes, dijo que el caso planteaba serios problemas de privacidad y sugirió que puede haber "casos en los que terceros deben poder intervenir" en los casos de registros, aunque esta capacidad "no debe presumirse automáticamente".

Para leer el respuestas completas de los candidatos, vea esta columna en wisfoic.org.

Ynuestro Derecho a Saber es una columna mensual distribuida por el Consejo de Libertad de Información de Wisconsin (wisfoic.org), un grupo dedicado al gobierno abierto. Miembro del consejo Jonathan Anderson es un doctorado candidato en la Universidad de Minnesota y ex periodista de Wisconsin.

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