Custodios, cuadrillas de mantenimiento y terrenos, profesores, personal y otros marchan en el campus de la Universidad de Wisconsin-Oshkosh el 6 de septiembre de 2022 para protestar por la subcontratación de trabajos. El esfuerzo por contratar empresas privadas para el mantenimiento y la limpieza de las instalaciones del campus se frustró más tarde. (Charlie Bruecker / El Titán Avanzado)
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Nota de los editores: esta historia se actualizó para eliminar la referencia incorrecta a la Ley 327 que se aplica a proyectos como la construcción en 2016 del Fiserv Forum en Milwaukee. 

Desde que apuntó a los sindicatos del sector público en 2011, la Legislatura dirigida por los republicanos de Wisconsin aprobó una serie de leyes diseñadas para socavar los sindicatos del sector privado y evitar que los gobiernos locales aumenten el salario mínimo y las condiciones de trabajo en los contratos municipales y del condado.

Los legisladores también eliminaron el requisito de que se pague el “salario prevaleciente” a los trabajadores en proyectos de construcción financiados por el estado. El mayor cambio se produjo en 2015, cuando Wisconsin se convirtió en el estado número 25 en aprobar el llamado “derecho al trabajo” legislación.

Los cambios, dicen los líderes sindicales y los expertos, han causado salarios reales estancados para los trabajadores de la construcción, salarios más altos para sus jefes y gobiernos locales que se estancaron ofreciendo salarios que dificultan la contratación de contratistas, y dificultan que esos trabajadores se ganen la vida.

El 'derecho al trabajo' llega a Wisconsin

La ley de “derecho al trabajo” del estado impide que los sindicatos del sector privado exijan que los trabajadores cubiertos por un acuerdo de negociación colectiva paguen cuotas. A los miembros que no pagan cuotas a menudo se les llama “viajeros gratuitos”.

Los líderes sindicales admiten que recibieron un golpe financiero después de que se promulgó la ley. Pero dicen que ahora hay una nueva energía entre los trabajadores, con una gran mayoría que continúa apoyando financieramente a sus sindicatos, a pesar de que las cuotas mensuales ahora son voluntarias y la caída de la membresía no ha sido tan pronunciada como temían algunos líderes sindicales.

Miembros de United Steelworkers celebran la victoria de Joe Biden y Kamala Harris en Zeidler Union Square en el centro de Milwaukee el 7 de noviembre de 2020. El evento fue organizado por Service Employees International Union y otras organizaciones. A los trabajadores organizados se les atribuyó en parte la victoria de Biden. (Anya van Wagtendonk/Reloj de Wisconsin)

En 2021, había alrededor de 36,000 14 trabajadores cubiertos por un contrato negociado por el sindicato que no eran miembros del sindicato. Eso es alrededor del 2015% del número total de empleados representados por sindicatos en Wisconsin. En 30,000, la brecha no era mucho mayor con alrededor de 12 XNUMX o casi el XNUMX % de los trabajadores, según la Oficina Federal de Estadísticas Laborales

“Creo que han podido retener bastante bien a la membresía actual”, dijo David Nack, profesor emérito de la Escuela para Trabajadores de la Universidad de Wisconsin-Madison, sobre las organizaciones laborales de Wisconsin. 

Los organizadores laborales dicen lo mismo: cambiaron su enfoque y redoblaron sus esfuerzos para servir a sus miembros, que ya no pueden dar por sentado bajo las leyes de "derecho al trabajo".

“No he visto un gran efecto en los oficios de la construcción”, dijo Jeff Mehrhoff, gerente comercial del distrito de la Unión Internacional de Pintores y Oficios Afines que cubre a más de 2,400 trabajadores calificados en Wisconsin y la península superior de Michigan. “De hecho, creo que ha tenido lo contrario de lo que creo que tal vez estas otras personas que están apoyando el 'derecho al trabajo', lo que pretendían”.

“Nos obligó a querer mirar internamente y tal vez hacer algunos cambios”, agregó. "Simplemente nos hizo hacer mejor nuestro trabajo, eso es lo que hizo".

Wisconsin Manufacturers & Commerce, el cabildeo empresarial más grande del estado, luchó arduamente por su aprobación, argumentando que crearía crecimiento económico y nuevas oportunidades para la economía del estado.

Los críticos dicen que, en cambio, ha tenido un efecto negativo en los trabajadores individuales. Frank Manzo IV, coautor de un estudio realizado por el Instituto de Política Económica de Illinois pro-laboral, comparó las economías de los estados con fuertes leyes de negociación colectiva con los llamados estados con "derecho al trabajo" de 2011 a 2018.

“Esos estados con 'derecho al trabajo' ven un crecimiento económico más lento, salarios más bajos, niveles más altos de deuda de los consumidores, peores resultados de salud y niveles más bajos de participación cívica”, dijo Manzo en una entrevista. 

Wisconsin Manufacturers & Commerce se negó a comentar sobre esos hallazgos o ser entrevistado. Pero presionó para evitar que el gobernador Tony Evers, un demócrata, intentara derogar el “derecho al trabajo” y otras iniciativas de la era de Walker en sus primeros meses en el cargo

El grupo de defensa conservador Americans For Prosperity Wisconsin calificó el intento de reversión de Evers como un "ataque a la libertad de los trabajadores.” La Asamblea liderada por los republicanos finalmente lo eliminó del proyecto de ley de presupuesto.

Y mientras que los grupos de expertos de libre mercado como el Instituto Badger predijeron ganancias económicas por poner fin a los sindicatos cerrados a través de leyes de "derecho al trabajo". durante el período previo a la votación legislativa de 2015, han estado relativamente tranquilos desde entonces con una escasez de estudios realizados desde su aprobación.  

Sueldo prevaleciente derogado 

Otro cambio radical, también impulsado por el cabildeo empresarial de Wisconsin, fue la derogación en 2017 de la ley de salarios prevalecientes de Wisconsin que desde la década de 1930 exigía un salario mínimo para los trabajadores en proyectos de capital financiados por el estado.

El Instituto MacIver, un think tank de libre mercado que promovió la ley del “derecho al trabajo”, también argumentó que al permitir que las fuerzas económicas dicten los salarios, en lugar de una fórmula federal, habría ahorros sustanciales en proyectos públicos al derogar las leyes salariales vigentes. 

Lori y Bob Knudsen marchan para evitar que la Universidad de Wisconsin-Oshkosh subcontrate los trabajos de custodia, mantenimiento y mantenimiento a una empresa con sede en Tennessee. A la protesta del 6 de septiembre de 2022 se unieron empleados, profesores, personal y otros afectados. (Charlie Bruecker / El Titán Avanzado)

Eso no funcionó exactamente. A estudio vinculado al trabajo analizó 72 proyectos de carreteras en Wisconsin y descubrió que, en promedio, el costo por milla ajustado a la inflación aumentó levemente de un promedio de $3.37 millones antes de la derogación del salario prevaleciente a $3.43 millones después de la derogación. 

El resultado refleja lo que encontró la Oficina Fiscal Legislativa de Wisconsin no partidista en 2015 sobre el impacto potencial de la ley: que la investigación y la evidencia existente sugirieron "efectos relativamente pequeños a efectos estadísticamente no significativos" en los costos generales.

Los partidarios de la derogación dicen que el pesimismo que predijeron los sindicatos no se cumplió. El empleo en la construcción en Wisconsin se ha disparado, con estadísticas laborales federales que muestran alrededor de 130,000 trabajadores este año en comparación con hace una década cuando había alrededor de 93,000.

John Mielke, presidente del capítulo de Wisconsin de la Asociación de Contratistas de la Construcción, dijo que su afiliación mayoritariamente no sindicalizada reporta más competencia en proyectos desde la derogación de la ley de salarios prevalecientes. 

“Y creemos que cuando hay más competencia, la gente afila sus lápices y ofrece precios más competitivos”, dijo Mielke. “¿Hemos hecho un estudio para confirmar eso? No tenemos; como anécdota, puedo decirte que es verdad”.

Mielke dijo que el sector saludable ha dado como resultado cifras sólidas de empleo para trabajadores calificados sindicales y no sindicalizados por igual.

“El mayor desafío que tenemos como industria es que no tenemos suficientes personas disponibles para hacer el trabajo”, dijo Mielke a Wisconsin Watch. “Cuando hay escasez de mano de obra, eso tiende a aumentar los salarios”.

Bajas salariales de los trabajadores; Los directores ejecutivos ven un aumento

Pero una estudio en 2020 realizado por el Instituto de Política Económica del Medio Oeste vinculado al trabajo descubrió que si bien el sector está en auge, la derogación de los salarios prevalecientes ayudó a canalizar gran parte de esa riqueza hacia la cima.

Cuando se ajusta por inflación, los salarios promedio de los trabajadores de la construcción en Wisconsin cayeron alrededor de un 5.2 % entre los trabajadores manuales, mientras que los salarios cayeron solo un 1.7 % en Illinois y Minnesota, que tienen leyes salariales vigentes.

Courtney Maurer, centro, se ve con otras enfermeras de hospitales y clínicas de la Universidad de Wisconsin mientras anuncian un nuevo sindicato durante una conferencia de prensa en la Primera Sociedad Unitaria en Madison, Wisconsin, el 19 de diciembre de 2019. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch )

Según datos recientes de la Oficina de Estadísticas Laborales, el salario semanal promedio en la industria de la construcción fue de $1,104 en 2017. Cuatro años después, aumentaría solo $121, lo que no siguió el ritmo de la inflación, según la misma agencia federal. 

Basándose en los datos de la Oficina del Censo de EE. UU., los investigadores laborales descubrieron que, si bien la parte del salario neto de los trabajadores de la construcción disminuyó en 2018 después de la derogación, los ejecutivos de la industria de la construcción vieron cómo sus salarios se disparaban.

Ellos estiman que más de 130,000 trabajadores de la construcción ganaron acumulativamente $346 millones menos que si las leyes de salarios prevalecientes hubieran estado vigentes. Durante el mismo período, el salario de casi 1,200 ejecutivos de empresas constructoras aumentó en $111 millones.

“La implicación es que los directores ejecutivos de la construcción con sede en Wisconsin capturaron el 32.1 por ciento de la caída en los ingresos laborales y se lo quedaron, lo que contribuyó a una mayor desigualdad en la industria de la construcción de Wisconsin”, escribieron los investigadores.

Mielke, presidente de la asociación de contratistas, cuestionó esos hallazgos y señaló que "la la gran mayoría de la construcción es y siempre ha sido privada y por lo tanto exenta del salario prevaleciente.”

"¿Por qué un cambio en una tasa de pago fija para una pequeña sección de (la) industria de la construcción resultaría en más dinero para los directores ejecutivos?" preguntó.

Salario digno bloqueado

Los republicanos también han frustrado los intentos de los funcionarios electos locales de imponer salarios mínimos más altos para los contratos de condados y ciudades en los condados más poblados del estado. 

Entonces-Gob. Jim Doyle, un demócrata, negoció un aumento único en el salario estatal en 2005, pero la ley también prohibía a las ciudades y condados aumentar el salario mínimo por encima de los $7.25 del estado, que ahora está muy por debajo de lo que los empleadores ofrecen habitualmente a los trabajadores de nivel inicial. 

La senadora de Wisconsin Melissa Agard, D-Madison, habla en una conferencia de prensa el 17 de junio de 2021 con la representante estatal Lisa Subeck, D-Madison junto con miembros sindicales y defensores laborales de todo el estado para anunciar una legislación para aumentar el salario mínimo estatal a $15 por hora. Ese proyecto de ley no logró avanzar. (Will Cioci / Vigilancia de Wisconsin)

Ese patrón de apropiación estatal de las localidades continuó con los legisladores estatales que aprobaron leyes que prohíben ciudades incluyendo Madison y Milwaukee de exigir a los contratistas de proyectos públicos que paguen un “salario digno”.

Eso se demostró en 2017 cuando la Ley 327 impidió que el condado de Milwaukee aumentara los salarios no solo para los trabajadores del condado sino también para los contratistas y empleados que prestan servicios en el condado a $15 por hora para 2021.

“Debido a que el costo de vida es más alto aquí que en la mayor parte del estado, los residentes de Milwaukee necesitan salarios más altos”, dijo la presidenta de la junta del condado de Milwaukee, Marcelia Nicholson, en un comunicado a Wisconsin Watch.

Pero la ley estatal declaró ilegal ese tipo de arreglo, y el salario mínimo permanece congelado entre $12 y $13 la hora, que cae por debajo salario promedio de nivel de entrada en Wisconsin, que está por encima de $ 13.

Con la escasez de trabajadores, los salarios por hora aumentaron $2 (ajustados por inflación) entre 2018 y 2021. A pesar de las ganancias, persisten las disparidades raciales y de género, un informe del Centro de Estrategia de Wisconsin (COWS) en la Universidad de Wisconsin-Madison encontró.

Las ganancias medianas de los hombres negros ($ 17.68), las mujeres negras ($ 17.17) y los hombres hispanos ($ 17.12) son más de $ 5 menos que las ganancias medianas de los hombres blancos ($ 23.11), dijo. 

Sin embargo, las mujeres de todas las razas han logrado avances y, en los últimos 42 años, la disparidad de género ha sido suplantada en gran medida por una disparidad racial. el informe Incluso cuando ambos padres biológicos vivían con el niño, los hogares casados eran más pacíficos que los que convivían, descubrió el Sr. Zill.

“La distancia que los trabajadores negros y marrones están de los trabajadores blancos en términos de salarios es sustancial”, dijo a Wisconsin Watch la directora asociada de COWS, Laura Dresser, economista laboral.

Acuerdos de paz laboral fuera

Los legisladores también eliminaron los acuerdos laborales de proyectos en los que las entidades públicas negociaban las condiciones de trabajo en proyectos públicos. En nombre de la armonización de las leyes laborales en todo el estado, la Ley 327 prohíbe a los gobiernos locales establecer estándares de salarios, horas y contratación, incluso los voluntarios con los desarrolladores.

Nicholson le dijo a Wisconsin Watch que a los líderes locales les molesta que los legisladores estatales se les adelanten repetidamente cuando intentan elevar el nivel de vida de sus residentes.

“Fue increíblemente decepcionante (perder) las ganancias logradas para los residentes del condado de Milwaukee debido a decisiones tomadas por personas que no viven en esta comunidad”, dijo.

Glosario de términos:

Ley 10: La ley de 2011 firmada por el gobernador republicano Scott Walker que limitó la negociación colectiva para empleados públicos de seguridad no pública a aumentos salariales inflacionarios. Anteriormente, los empleados podían negociar beneficios, condiciones de trabajo y salarios más altos. La ley también requería que los sindicatos de empleados afectados realizaran votaciones anuales de recertificación en las que la mayoría de todos los miembros debían estar de acuerdo en conservar su sindicato. También requería que ciertos empleados públicos pagaran primas de seguro de salud y pensión más altas.

Ordenanza de salario digno: Antes de 2018, algunas ciudades de Wisconsin establecieron salarios base mínimos por encima del salario mínimo estatal y federal para empleados públicos y empleados de contratistas. Los legisladores republicanos adoptaron 2017 Acto 327, que impidió que los gobiernos locales establecieran dichos salarios mínimos. El gobernador demócrata Jim Doyle había firmado previamente una ley que impedía que los gobiernos locales establecieran su propio salario mínimo por encima del nivel estatal, pero eximía las ordenanzas de salario digno de los empleados públicos locales.

Salario prevaleciente: Wisconsin, a partir de 1931, exigió a los contratistas estatales, como una empresa de construcción de carreteras, que pagaran a los trabajadores el salario promedio en un área determinada para trabajadores similares. El presupuesto estatal 2017-19 de autoría republicana derogó la ley de salario prevaleciente en el estado. Pisos salariales federales prevalecientes permanecer vigente para ciertos proyectos financiados con fondos federales.

Leyes de "derecho al trabajo": En 2015, Wisconsin se convirtió en el estado número 25 adoptar legislación que permita a los trabajadores del sector privado decidir si pagan cuotas sindicales. Bajo la ley federal, los sindicatos deben representar a todos los empleados en un lugar de trabajo. Como resultado, las leyes de “derecho al trabajo” permiten que los empleados reciban los beneficios de contratos negociados y representación sindical en disputas laborales sin tener que pagar.

Jacob Resneck es miembro del cuerpo de Report for America. la organización sin fines de lucro Reloj de Wisconsin colabora con WPR y otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados. 

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Reloj de Jacob Resneck / WisconsinReportero investigador

Jacob Resneck se unió al Centro en 2022 a través de Report for America, cubriendo las amenazas a la democracia con énfasis en los derechos en el lugar de trabajo. Anteriormente, trabajó en Juneau, Alaska, como editor y reportero para el consorcio de medios públicos sin fines de lucro CoastAlaska. Antes de eso, pasó más de ocho años en el extranjero informando desde Alemania, Turquía, los Balcanes y Medio Oriente. También ha trabajado para periódicos semanales y diarios en las zonas rurales del norte de California, donde creció, y en las montañas Adirondack de Nueva York. Ahora vive en Oshkosh con su esposa, poeta y maestra, y sus dos hijos pequeños.

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