Mariah Clark, enfermera del departamento de emergencias, habla mientras las enfermeras de los Hospitales y Clínicas de la Universidad de Wisconsin anuncian un nuevo sindicato durante una conferencia de prensa en la Primera Sociedad Unitaria en Madison, Wisconsin, el 19 de diciembre de 2019. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)
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Kevin Gundlach, presidente de la Federación Sur Central del Trabajo en Madison, dijo que el teléfono de su oficina ha estado sonando constantemente de trabajadores que buscan asesoramiento sobre sindicalización. Estima que los empleados de unos 20 lugares de trabajo del sector privado en su región de 11 condados alrededor de Madison han intentado organizarse este año.

“Esta es la primera vez que vemos este nivel de interés”, dijo. "No hay duda. Nunca habíamos visto esto antes”.

Una ola de leyes republicanas en la última década destruyó la afiliación sindical en Wisconsin, pero la reciente movilización de trabajadores del sector público y privado ha demostrado el poder de permanencia del trabajo organizado.

La afiliación laboral en Wisconsin cayó drásticamente después de la aprobación de la Ley 10, el proyecto de ley de negociación colectiva contra el sector público en 2011, con la mayor disminución en la nación durante la próxima década. A partir de 2021, Wisconsin alcanzó un nuevo mínimo apenas por debajo del 8% de la fuerza laboral total sindicalizada. Durante la última década, los sindicatos de Wisconsin perdieron 124,000 miembros, o alrededor de un tercio de sus filas, debido en gran parte a la muerte de los sindicatos del sector público.

“No creo que ningún otro estado haya perdido casi la mitad de sus miembros de un solo golpe como lo hizo Wisconsin”, dijo el profesor emérito de la Universidad de Wisconsin-Madison, David Nack, que se especializa en temas laborales.

Cientos de miembros sindicales y trabajadores en un evento del Día del Trabajo marchan desde Zeidler Union Square hasta Henry Maier Festival Park para escuchar al presidente Joe Biden hablar el 5 de septiembre de 2022. (Ricardo Torres / Milwaukee Journal Sentinel)

Pero en medio de una escasez de mano de obra, los trabajadores del sector público y privado están logrando victorias en todo el estado mientras se organizan contra la subcontratación, los recortes presupuestarios y lo que consideran amenazas a la libertad académica en las escuelas locales.

Gundlach dijo que los trabajadores del sector privado se quejan del empeoramiento de las condiciones con el producto de su trabajo aumentando los salarios de los ejecutivos y enriqueciendo a los inversionistas de acciones corporativas.

"Ellos son obteniendo ganancias récord," él dijo. “Y no están ayudando a los trabajadores y las familias dentro de nuestras comunidades”.

Gundlach fue una vez un empleado sindicalizado del condado de Dane. Pero la Ley 10 cambió todo eso, despojando a su sindicato de muchos de sus poderes centrales y limitando su capacidad para negociar aumentos, beneficios y condiciones de trabajo seguras. La ley requiere que la mayoría de todos los empleados voten para volver a certificar su sindicato cada año, un obstáculo frustrante que provocó la disolución de muchos sindicatos del sector público.

En Madison, la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, del Condado y Municipales (AFSCME) perdió más de la mitad de sus miembros en los últimos cinco años, pasando de 11,062 en 2016 a solo 4,848 esta primavera.

Pero en lugar de desaparecer, algunos sindicatos cambiaron para convertirse en asociaciones de empleados no tradicionales. Si bien no pueden negociar colectivamente un contrato, pueden hablar con una sola voz sobre las condiciones de trabajo. 

Muchos empleados del condado ahora son miembros de Grupo de empleados del condado de Dane 720 – una medida respaldada por la Junta del Condado de Dane, que codificó el derecho de los trabajadores del condado a organizarse por sí mismos en una ordenanza.

Sigue habiendo fricciones: el Wisconsin State Journal informó este verano que Shawn Tessman renunció abruptamente al Departamento de Servicios Humanos del condado y criticó a los funcionarios electos por ponerse del lado de los empleados organizados que cuestionaron el juicio de la gerencia.

Esfuerzos de privatización frustrados

Hasta dónde llega la Ley 10 para limitar el poder de los trabajadores organizados en la educación superior todavía se está desarrollando más de una década después. En Oshkosh, alrededor de 100 conserjes universitarios y jardineros se enfrentaron a la amenaza de despidos después de que UW-Oshkosh señalara que tenía la intención de subcontratar el trabajo a una empresa con sede en Tennessee.

“El reclutamiento y la retención de empleados dedicados de limpieza y mantenimiento sigue siendo difícil en esta economía”, escribió el canciller Andy Leavitt en un carta abierta a estudiantes y trabajadores, explicando por qué la universidad había estado explorando el cambio a un proveedor privado.

Pero después de que los estudiantes y profesores protestaron y entregaron múltiples peticiones, con al menos 1,000 firmas en total, la administración de la universidad abandonó la idea.

Una de las fuerzas detrás del esfuerzo fue un capítulo local de la Federación Estadounidense de Maestros-Wisconsin que no tiene capacidad legal para negociar colectivamente contratos para miembros de la facultad debido a la Ley 10.

“Tenemos amplios derechos de la Primera Enmienda para organizarnos y defender nuestras condiciones de trabajo”, dijo el vicepresidente de AFT-Wisconsin, Jon Shelton, profesor asociado en UW-Green Bay. “Y hemos podido hacer algunas cosas bastante interesantes para generar poder en nuestros campus en los últimos años”.

Jon Shelton, profesor de estudios de democracia y justicia en la Universidad de Wisconsin-Green Bay y vicepresidente de educación superior de la Federación Estadounidense de Maestros-Wisconsin, se une a una protesta en UW-Oshkosh el 6 de septiembre de 2022. La protesta tenía como objetivo detener la subcontratación de custodios, terrenos y equipos de mantenimiento. La facultad, el personal y otros se unieron a la marcha en el campus. (Charlie Bruecker / El Titán Avanzado)

Los custodios y jardineros alguna vez estuvieron sindicalizados, pero perdieron la certificación hace varios años, dijo David Siemers, profesor de UW-Oshkosh y copresidente de un sindicato afiliado a AFT-Wisconsin en el campus. Uno de los principales temores era que los trabajadores perderían sus beneficios estatales, incluida la cobertura de atención médica, si se privatizaban sus trabajos.

“Si no hubiéramos hablado y si otros no lo hubieran hecho, creo que les hubiera gustado simplemente lavarse las manos por un problema de gestión”, dijo Siemers. 

Atribuyó la falta de retención al problema más amplio del estancamiento de los salarios de los empleados estatales a pesar de un superávit presupuestario multimillonario.

“El estado debe comprender que debe pagar más dinero para poder contratar con éxito”, dijo Siemers.

Otra esfuerzo liderado por sindicatos ayudado escotilla un plan de subcontratación similar en UW-River Falls.

“Nuestros lugareños están siendo creativos sobre cómo generar energía”, dijo Shelton de UW-Green Bay. “No es como, 'Oh, no podemos negociar colectivamente de una manera significativa. Así que no hagamos nada y esperemos a que vuelva la negociación colectiva”. Lo que hace un sindicato es generar poder en el lugar de trabajo. Y eso es lo que están haciendo nuestros lugareños”.

La amenaza de huelga trae un gran avance

Tal vez en el ejemplo reciente de más alto perfil, más de la mitad de las 2,600 enfermeras de UW Health con sede en Madison amenazaron con ir a la huelga después de que su empleador casi público se negara a reconocer su sindicato.

UW Health, cuya junta directiva es una mezcla de personas designadas por la Legislatura y el gobernador, argumentó que la Ley 10 le impide reconocer al sindicato después de que expiró su último contrato en 2014.

La enfermera registrada de UW Health, Tami Burns, dijo que un motivo para sindicalizarse era tener más voz en las operaciones diarias dentro del hospital. 

La enfermera registrada Tami Burns habla durante una conferencia de prensa de mayo de 2021 pidiendo a UW Health que reconozca a un sindicato de enfermeras. Alrededor de 2,500 enfermeras perdieron la certificación de su sindicato en 2014 cuando expiró su contrato. Desde entonces, UW Health ha argumentado que la Ley 10 impide que la autoridad de salud casi estatal firme un acuerdo de negociación colectiva con su fuerza laboral. (Cortesía de SEIU Healthcare Wisconsin)

“Quiero decir, las políticas que se hacen las hacen personas que no hacen el trabajo todos los días”, dijo. 

Ella ha trabajado en la sección de cirugía vascular del Hospital Universitario de Madison desde 2017. Dijo que los gerentes tienen control total sobre su sección y las enfermeras no pueden hablar si tienen inquietudes.

Ella dijo que los empleados no tienen derecho a tener un defensor en la sala si están siendo disciplinados por un gerente. Y si lo sancionan y lo quieren impugnar, “es el mismo que te sanciona, el que lo revisa. Así que estoy seguro de que puedes ver a dónde va eso: a ninguna parte”.

El resultado final, dijo, es que las enfermeras tienen pocas protecciones y les resulta difícil tener voz en las salas del hospital y defender a sus pacientes.

“Esa es una gran parte del trabajo de una enfermera”, dijo Burns. “Está en nuestro código de ética que tenemos que defender a los pacientes, y hace que sea realmente difícil hacerlo”.

Después de que los empleados amenazaron con una huelga de tres días, y el gobernador demócrata Tony Evers intervino para negociar una resolución, los administradores de UW Health suavizaron su postura y le pidieron a la Comisión de Relaciones Laborales de Wisconsin que dictaminara si las enfermeras pueden organizarse bajo la Ley 10.

Sindicalización del sector privado en marcha

La sindicalización ha aumentado en todo el país, pero no está claro si el sector privado de Wisconsin está siguiendo esa tendencia. La Junta Nacional de Relaciones Laborales anunció un aumento del 58 % en las peticiones en todo el país este verano durante un período de nueve meses

Pero un análisis de las peticiones presentadas en Wisconsin durante el mismo período muestra que el aumento fue modesto: 21 peticiones presentadas en comparación con 17 durante el mismo período del año anterior. Ocho de esas peticiones recientes fueron de empleados de cafeterías Starbucks en lugares como Madison, Milwaukee y Appleton.

De hecho, desde 2011, la tasa de peticiones ha disminuido en su mayoría. Se disparó con 44 peticiones en el lugar de trabajo en 2014, pero desde entonces han sido menos de 30 al año. 

Gundlach, de la South Central Federation of Labor, dijo que estas cifras no están a la altura de la actividad que está viendo en su región.

Un cartel a favor de los sindicatos se ve en el césped del edificio del Sindicato de Trabajadores del Automóvil Unido en Oshkosh, Wisconsin, el 15 de julio de 2022. Si bien los sindicatos del sector público han sido diezmados por la aprobación en 2011 de la Ley 10, se están realizando esfuerzos en torno a la estado para crear nuevos sindicatos del sector privado. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

“Le tomó a un grupo de trabajadores de seis a ocho meses reunirme con ellos” para que estuvieran dispuestos a acercarse a un sindicato, dijo. “La votación real que ocurrirá podría demorar un año o más, porque hay mucha organización que se lleva a cabo dentro del lugar de trabajo incluso antes de que se hagan públicos”.

Salir de los bloqueos de la pandemia ha provocado que muchos trabajadores reevalúen su valor como trabajadores esenciales de primera línea en servicios, comercio y manufactura.

“Los trabajadores tienen una idea del apalancamiento y el valor que tienen”, dijo la economista laboral Laura Dresser, directora asociada del Centro de Estrategia de Wisconsin (COWS) en UW-Madison. “Puedes verlo en la alta tasa de abandono”.

En su Informe del estado de trabajo de Wisconsin para 2022, COWS buscó disipar la noción de que los habitantes de Wisconsin se quedan fuera de la fuerza laboral. La participación en el mercado laboral es en realidad más alta ahora que antes de 2020, con más de dos tercios de los habitantes de Wisconsin en edad laboral en la fuerza laboral.

Eso es varios puntos más alto que el promedio nacional del 62%.

Organización en las escuelas

En la educación pública, los sindicatos de maestros de Wisconsin están animando a los miembros que dicen que su libertad académica está amenazada por críticos conservadores que quieren censurar sus planes de lecciones.

En el Distrito Escolar Superior, los padres presentaron una denuncia porque los alumnos de quinto grado enseñado sobre la identidad de género.

Shelton le dio crédito al local de AFT-Wisconsin en Superior por organizar a los padres y miembros de la comunidad para hablar en defensa de una presentación de 30 minutos utilizada para enseñar a los estudiantes de quinto grado sobre la identidad de género.

Las actas de una reunión de la junta escolar de agosto de 2022 muestran que 30 personas defendieron el plan de estudios contra las seis que lo criticaron. Por último, la junta escolar votó 5-2 a favor mantener el plan de estudios en su lugar.

“Sin apoyo, muchas veces muchas personas tendrán miedo de enseñar cosas”, dijo Shelton. “Creemos que realmente hemos podido impactar las cosas en los últimos años, a pesar de las importantes limitaciones legales que tenemos contra nosotros”.

El futuro sigue sin estar claro

Los expertos y líderes laborales dicen que hay una energía renovada en los sectores laborales públicos y privados a medida que los empleados se oponen cada vez más a un largo período de salarios estancados, costos de vida en aumento y beneficios reducidos como el seguro médico y el tiempo libre pagado.

No está claro si el apalancamiento de los trabajadores de Wisconsin llegó para quedarse. Una recesión podría conducir a un mayor desempleo y diluir la posición relativamente fuerte de los empleados.

Pero algunos expertos laborales predicen que el impulso continuará a medida que más trabajadores experimenten las ganancias reales de organizarse para obtener mejores condiciones.

“Los trabajadores siempre van a abogar por la equidad y la voz en su lugar de trabajo”, dijo el profesor Michael Childers, copresidente de la Escuela para Trabajadores de UW-Madison, “independientemente de las construcciones legales que existan para ayudarlos o frustrarlos”.

Glosario de términos:

Ley 10: La ley de 2011 firmada por el gobernador republicano Scott Walker que limitó la negociación colectiva para empleados públicos de seguridad no pública a aumentos salariales inflacionarios. Anteriormente, los empleados podían negociar beneficios, condiciones de trabajo y salarios más altos. La ley también requería que los sindicatos de empleados afectados realizaran votaciones anuales de recertificación en las que la mayoría de todos los miembros debían estar de acuerdo en conservar su sindicato. También requería que ciertos empleados públicos pagaran primas de seguro de salud y pensión más altas.

Ordenanza de salario digno: Antes de 2018, algunas ciudades de Wisconsin establecieron salarios base mínimos por encima del salario mínimo estatal y federal para empleados públicos y empleados de contratistas. Los legisladores republicanos adoptaron 2017 Acto 327, que impidió que los gobiernos locales establecieran dichos salarios mínimos. El gobernador demócrata Jim Doyle había firmado previamente una ley que impedía que los gobiernos locales establecieran su propio salario mínimo por encima del nivel estatal, pero eximía las ordenanzas de salario digno de los empleados públicos locales.

Salario prevaleciente: Wisconsin, a partir de 1931, exigió a los contratistas estatales, como una empresa de construcción de carreteras, que pagaran a los trabajadores el salario promedio en un área determinada para trabajadores similares. El presupuesto estatal 2017-19 de autoría republicana derogó la ley de salario prevaleciente en el estado. Pisos salariales federales prevalecientes permanecer vigente para ciertos proyectos financiados con fondos federales.

Leyes de "derecho al trabajo": En 2015, Wisconsin se convirtió en el estado número 25 adoptar legislación que permita a los trabajadores del sector privado decidir si pagan cuotas sindicales. Bajo la ley federal, los sindicatos deben representar a todos los empleados en un lugar de trabajo. Como resultado, las leyes de “derecho al trabajo” permiten que los empleados reciban los beneficios de contratos negociados y representación sindical en disputas laborales sin tener que pagar.

Jacob Resneck es miembro del cuerpo de Report for America. la organización sin fines de lucro Reloj de Wisconsin colabora con WPR y otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados. 

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Reloj de Jacob Resneck / WisconsinReportero investigador

Jacob Resneck se unió al Centro en 2022 a través de Report for America, cubriendo las amenazas a la democracia con énfasis en los derechos en el lugar de trabajo. Anteriormente, trabajó en Juneau, Alaska, como editor y reportero para el consorcio de medios públicos sin fines de lucro CoastAlaska. Antes de eso, pasó más de ocho años en el extranjero informando desde Alemania, Turquía, los Balcanes y Medio Oriente. También ha trabajado para periódicos semanales y diarios en las zonas rurales del norte de California, donde creció, y en las montañas Adirondack de Nueva York. Ahora vive en Oshkosh con su esposa, poeta y maestra, y sus dos hijos pequeños.

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