La salchicha de cerdo hecha por New Age Meats se sirve en un evento de degustación privado en San Francisco en septiembre de 2018. Dichos productos son parte de una industria multimillonaria que cultiva carne a partir de células animales. El objetivo es evitar la matanza de animales y reducir la contaminación y la huella de carbono asociadas a la producción tradicional de carne. Pero para algunos productos cárnicos cultivados, el precio sigue siendo prohibitivamente alto para los consumidores. (Carnes de la Nueva Era a través de Creative Commons CC BY)
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Un proyecto poco convencional pero floreciente que se avecina en el horizonte del movimiento de cultivo propio es el desarrollo de carne cultivada o cultivada. Es carne animal y mariscos reales que se producen mediante el cultivo de células animales, según el Instituto de buena comida (GFI). Los partidarios dicen que reduce la contaminación de la tierra y el agua causada por la agricultura de carne a gran escala. 

Masatoshi Suzuki es investigador y profesor de la Universidad de Wisconsin-Madison. En los últimos años, el laboratorio de Suzuki ha trabajado en colaboración con GFI para crear un prototipo de una hamburguesa de carne cultivada a partir de células madre de una vaca. 

En los Estados Unidos, la carne cultivada no está disponible para los consumidores porque es demasiado costosa de producir y aún no está aprobada por la Administración de Drogas y Alimentos o el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Suzuki dijo que el desarrollo se encuentra en una etapa tan temprana que actualmente toma meses y cuesta alrededor de $ 300,000 para hacer una sola hamburguesa.

Pero los inversores creen que el potencial es enorme. En 2015, solo había cinco empresas en el panorama de la carne cultivada, según Suzuki. A partir de 2021, hay más de 100 empresas. Uno de ellos es Cultured Decadence, que está desarrollando mariscos cultivados. La empresa, con sede en Madison, se fusionó con Alimentos al revés, que tiene su sede en California.

Este sushi está hecho con salmón cultivado a partir de células animales por Wild Type, parte de una industria en crecimiento que cultiva carne a partir de células animales. (Tipo salvaje a través de Creative Commons CC BY)

Aunque una hamburguesa cultivada en laboratorio no aterrizará en su plato en un futuro próximo, la inversión en el sector de las proteínas alternativas se ha disparado en los últimos años. Entre 2010 y 2018, se invirtieron menos de mil millones de dólares en la industria de la carne cultivada. Sin embargo, para 1, se invirtieron más de $ 2021 mil millones en el sector, dijo Suzuki. 

La carne cultivada ya está en la mesa de un restaurante en Singapur. El país otorgó la aprobación regulatoria para la carne cultivada, y el primer pollo cultivado se comió en el restaurante en 2020, según el sitio web del productor, BUENA Carne. El pollo cultivado es disponible por $ 23 en el restaurante, llamado 1880, el mismo precio que un plato de pollo convencional en el restaurante. 

GFI predice que para 2030, la carne cultivada podría tener una menor huella de carbono, menores impactos ambientales y ser más competitiva en costos que algunas formas tradicionales de carne.

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Maiah O'Rourke es una estudiante de periodismo que participó en una clase de periodismo de investigación en la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison bajo la dirección de Dee J. Hall, editor gerente de Wisconsin Watch. O'Rourke se especializa en periodismo y seguridad internacional y espera graduarse en el verano de 2023.

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