De izquierda a derecha, Tahera Sultani, Mahrukh Delawarzad, Manizha Nazari y Shekiba Sultani son evacuados afganos que huyeron de su país en 2021 y ahora estudian en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee. Debido a una falta de comunicación, las mujeres pensaron que les estaban ofreciendo becas completas para obtener sus títulos de licenciatura y ahora están luchando para recaudar suficiente dinero para pagar la universidad. Foto tomada el 3 de agosto de 2022. (Amena Saleh / Wisconsin Watch)
Tiempo de leer: 9 minutos

Reloj de Wisconsin es una sala de redacción sin fines de lucro y no partidista. Suscríbete a nuestro boletín de noticias para obtener nuestras historias de investigación y el resumen de noticias del viernes.

Durante la caótica retirada de las tropas estadounidenses el año pasado de Afganistán, 148 estudiantes de la Universidad Asiática para Mujeres lograron un escape dramático, perdiendo por poco disparos y bombas suicidas partió en el invadido aeropuerto de Kabul.

A pesar de los peligros, las mujeres estaban decididas. Sabían que con los talibanes de vuelta en el poder, sus sueños de una educación universitaria probablemente pronto terminarían. 

Durante los 20 años de ocupación estadounidense, el número de mujeres afganas en educación superior aumentado de alrededor de 5,000 en 2001 bajo el gobierno talibán anterior a alrededor de 90,000 en 2018, encontró Naciones Unidas.

A fines del verano, los estudiantes que huían terminaron en Fort McCoy en Wisconsin, donde enseñaron inglés a otros evacuados mientras esperaban saber dónde serían reasentados.

Las mujeres, cuyas edades oscilan entre los 18 y los 25 años, ahora están dispersas en 10 universidades de los Estados Unidos. Pero para algunos de estos estudiantes, incluidas 10 mujeres de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee, se enfrentan a un nuevo desafío: pagar la universidad.

Debido a una falta de comunicación, Mahrukh Delawarzad y otras mujeres jóvenes creyeron que les habían ofrecido matrícula universitaria y alojamiento gratuitos en UW-Milwaukee. Pero la oferta financiada por una iglesia local, por generosa que fuera, cubrió solo el costo del Programa de Inglés Intensivo de la universidad.

Mahrukh Delawarzad es una evacuada afgana cuyo futuro se vio comprometido cuando los talibanes recuperaron el control de Afganistán, impidiendo que muchas niñas y mujeres asistieran a la escuela secundaria o la universidad. Delawarzad se ha reasentado en Wisconsin para obtener un título de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee. Ella espera convertirse en doctora. Foto tomada el 3 de agosto de 2022. (Amena Saleh / Wisconsin Watch)

de los casi 6.5 millones de dólares en los fondos federales reservados para el reasentamiento de los 76,000 afganos evacuados, ninguno está disponible para la educación superior. 

Los educadores tienen instó Congreso para brindar apoyo adicional a los estudiantes desplazados. Y en junio, el Departamento de Educación de EE. UU. hizo evacuar a algunos afganos. elegible para la ayuda federal para estudiantes, que puede ayudar a los estudiantes a pagar la matrícula de UW-Milwaukee, que cuesta $ 9,610 al año. 

Delawarzad y los demás dicen que no están seguros de cómo pagarán su educación sin apoyo familiar y un estatus legal temporal. Pero dijeron que considerarían solicitar ayuda federal. 

Ella sueña con obtener un título en salud pública y luego ir a la escuela de medicina. Habiendo vivido una guerra prolongada y un viaje peligroso desde su tierra natal, Delawarzad sabe que la vida es preciosa. 

“Quiero salvar vidas”, dijo. 

escape atrevido

Durante la pandemia, las mujeres habían estado estudiando de forma remota en la Universidad Asiática para Mujeres con sede en Bangladesh, que desde entonces suspendió la instrucción “híbrida”. Kamal Ahmad, ciudadano estadounidense y fundador de la universidad, dijo que comenzó a recibir mensajes alrededor de junio de 2021 de los estudiantes, “preocupados por los cambios políticos que se avecinan en este país”. 

Ahmad comenzó a orquestar la evacuación desde su oficina en Cambridge, Massachusetts, e hizo arreglos para llevar a los estudiantes al aeropuerto de Kabul controlado por el ejército estadounidense.

Con la fecha límite de retiro del 31 de agosto de 2021 acercándose rápidamente, la ventana de oportunidad para huir se estaba cerrando. Siete autobuses llenos de estudiantes universitarios pasaron a través del tráfico enmarañado. En la noche del 23 al 24 de agosto, mientras se acercaban por segunda vez al aeropuerto, una prueba de 40 horas, el ejército estadounidense sugirió que el grupo regresara a casa.

El 28 de agosto de 2021, 148 estudiantes de la Universidad Asiática para Mujeres escaparon de Afganistán en un intento desesperado por continuar con su educación universitaria. La retirada de las tropas estadounidenses a fines de agosto de 2021 provocó el colapso del gobierno afgano y que los represivos talibanes recuperaran rápidamente el control. Varias de las mujeres aterrizaron en Fort McCoy, donde se les ofreció la oportunidad de continuar sus estudios. Diez de ellos terminaron en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee. (Foto cortesía de la Universidad Asiática para Mujeres)

Delawarzad estaba en uno de esos autobuses. Ella dijo que todas las mujeres jóvenes, a pesar del agotamiento, la deshidratación y el miedo, se recordaron a sí mismas por qué estaban allí: para salir y obtener una educación.

Las mujeres persuadieron a Ahmad para que lo intentara por última vez. Llamó a un contacto talibán y lo convenció de que dejara pasar los autobuses por los puntos de control camino al aeropuerto. Ahmad también aprovechó el apoyo político en los Estados Unidos, obteniendo ayuda de la Casa Blanca.

Los 148 estudiantes lo lograron y abordaron un C-17 de la Fuerza Aérea el 27 de agosto de 2021. Cuando se cerró la puerta del avión, Simah Sahnosh, otra estudiante, se sintió abrumada y se dijo a sí misma: “Dejo atrás mi orgullo, mis recuerdos, mi sueños, mis tradiciones, mi felicidad, mi familia y mi patria”.

Pero las mujeres no sabían adónde se dirigían a continuación: ¿a Bangladesh, para continuar sus estudios, oa algún otro lugar? 

La vida como evacuados y estudiantes 

Cuando aterrizaron en España, las mujeres descubrieron que no se dirigían a Bangladesh sino a Estados Unidos. Delawarzad dijo que sintió una sensación de alivio al saber que serían tratados como refugiados. Llamó a su madre en Afganistán y le dijo que no se preocupara.

Tahera Sultani es una evacuada de Afganistán y estudiante del Programa de Inglés Intensivo de la Universidad de Wisconsin-Milwaukee. Sultani está cursando una licenciatura en informática. Foto tomada el 3 de agosto de 2022. (Amena Saleh / Wisconsin Watch)

Scott Stevens, presidente de los programas de inglés intensivo universitario y universitario, estaba siguiendo a las mujeres bien publicitado Escapar. Cuando se enteró de la necesidad de capacitación en inglés para continuar sus estudios, hizo correr la voz a otros miembros del consorcio, que incluye su propia Universidad de Delaware.

El desafío fue desalentador, con las universidades “no preparadas para absorber los costos de las necesidades especiales de los estudiantes desplazados”. Pero los miembros del consorcio dieron un paso al frente y se ofrecieron a albergar a 55 de los evacuados.

“Al final del día, las universidades eligen hacer lo correcto. Eligen defender a estas mujeres”, dijo Stevens.

Además de UW-Milwaukee, otras nueve universidades acordaron ofrecer capacitación en inglés o admitir a estudiantes como estudiantes universitarios, incluidas West Virginia, North Texas, Georgia State, Delaware, Suffolk, DePaul, Arizona State, Cornell y Brown. Ahmad estima que las escuelas han comprometido unos 32 millones de dólares para educar a las 148 mujeres.

Brooke Haley, directora de la Academia de Idioma Inglés de UW-Milwaukee, se ofreció a ayudar, pero le dijeron que la universidad no estaba en condiciones de pagar la matrícula de los evacuados. 

Entre 2010 y 2020, UW-Milwaukee experimentó una caída del 21 % en la inscripción, la segunda peor caída de cualquier campus del Sistema UW de cuatro años, según el Foro de políticas de Wisconsin. Y la pandemia lo empeoró, provocando una pérdida para julio de 2021 de $91.8 millones en ingresos por matrícula y alojamiento y comida a medida que disminuía la inscripción.

Ahmad, quien nació en Bangladesh, sabe que la educación en los Estados Unidos no es barata, especialmente en las escuelas de élite. Se mudó aquí en 1980, asistiendo a la Academia Phillips Exeter, Harvard y luego a la Universidad de Michigan. 

'Beca completa' prometida

Mientras aún estaban en Fort McCoy, las mujeres comenzaron a recibir cartas de aceptación universitaria. Sahnosh fue aceptada por Cornell, a la que describió como una universidad "superior". 

En un correo electrónico compartido con Wisconsin Watch, una exrepresentante de la Universidad Asiática para Mujeres escribió que UW-Milwaukee había “ofrecido generosamente una beca completa que incluye matrícula y alojamiento. UWM tiene un programa académico que se adaptará a sus intereses y le permitirá alcanzar sus metas y sueños en los Estados Unidos”.

Dos exestudiantes de la Universidad Asiática para Mujeres hacen dibujos con niños afganos en Fort McCoy, Wisconsin, el 15 de septiembre de 2021. Diez de las mujeres que huyeron de Afganistán después de que los talibanes retomaran el control ahora continúan sus estudios universitarios en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee . (Foto cortesía de la Universidad Asiática para Mujeres)

Shekiba Sultani estaba confundida por el mensaje. No dijo cuánto tiempo la universidad cubriría el costo total de asistir. Casi al mismo tiempo, algunas otras mujeres recibieron ofertas de becas de matrícula completa de otras universidades, incluida la estatal de Arizona, que recaudó dinero de donantes privados para financiar a 61 estudiantes de la Universidad Asiática para Mujeres para sus títulos universitarios de cuatro años. 

Eso llevó a las mujeres que fueron colocadas en UW-Milwaukee a creer que serían tratadas de la misma manera. De vuelta en Afganistán, habían sido admitidos por AUW con una beca completa. 

Simah Sahnosh asistía a la Universidad Asiática para Mujeres de forma remota desde el apartamento de su hermano en Kabul, Afganistán, cuando el ejército estadounidense se retiró del país. Como evacuada, Sahnosh llegó a Fort McCoy en Wisconsin en agosto de 2021. Ahora continúa su educación en la Universidad de Cornell en Nueva York. Diez de las afganas evacuadas de la Universidad Asiática para Mujeres están estudiando en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee. (Foto cortesía de Simah Sahnosh)

Pero UWM estaba operando en una pista diferente. Los instructores de inglés buscaron fondos para apoyar a las mujeres en el Programa de Inglés Intensivo de la universidad. Mari Chevako, profesora titular, se puso en contacto con la Iglesia Eastbrook en Milwaukee para explorar la financiación. La iglesia recaudó una cantidad “generosa” de dinero y emparejó a cada estudiante con una familia anfitriona, dijo Chevako, quien es miembro de la iglesia.

En enero, las mujeres finalmente se dieron cuenta de que se habían inscrito solo como estudiantes sin título y que la oferta de matrícula y alojamiento terminaría cuando terminara el programa intensivo de inglés. 

“Todas las chicas decían: '(Si) no tenemos ninguna beca, ¿qué va a pasar con nosotras?' ”, dijo Tahera Sultani, otra estudiante. “Es muy estresante para mí”.

Dijo Haley del Programa de Inglés Intensivo: “Siento (y) entiendo su decepción y cómo ven a otros amigos que tienen una situación financiera diferente y más segura. ¿Cómo se sentiría eso? Y especialmente teniendo en cuenta todos los otros traumas que han experimentado, vivir en ese tipo de incertidumbre es traumático”. 

Ella agregó: “Hicimos lo mejor que pudimos”.

Stevens dijo que muchas universidades se apresuraron a financiar a las mujeres durante el primer año y luego necesitaban obtener el resto semestre a semestre. Además de las limitaciones financieras que enfrentan las universidades, Stevens dijo que los administradores escolares deben sopesar el acceso a las becas frente a las necesidades de otros estudiantes. 

Usando una referencia bíblica, dijo: “No querrás estar en una posición en la que le robes a Pedro para pagarle a Pablo”.

Empleos y ayuda adicional mantienen a flote a los estudiantes

Esta primavera, la Iglesia de Eastbrook prometió continuar financiando la educación de las mujeres durante su primer año de universidad en UW-Milwaukee. Han puesto en marcha el Asociación de estudiantes afganos de Milwaukee para recoger donaciones. 

Para mantenerse a sí mismos, todos los evacuados obtuvieron trabajos de verano. Delawarzad tenía dos trabajos, como cajera y maestra de arte en una escuela de verano. Su mejor amiga, Manizha Nazari, era maestra de guardería a tiempo parcial. Shekiba Sultani encontró trabajo en Dairy Queen. Tahera Sultani trabajaba los fines de semana en Walgreens.

Tahera Sultani escucha a su maestra durante un curso de escritura de verano en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee el 3 de agosto de 2022. Sultani se encuentra entre los 10 evacuados afganos que estudiaron en el Programa de Inglés Intensivo de la universidad y ahora están cursando una licenciatura allí. (Amena Saleh / Vigilancia de Wisconsin)

Haley dijo que animó a las mujeres a terminar el Programa de Inglés Intensivo. Pero, les dijo, “si quieren postularse a otra universidad que pueda prometerles una beca completa, deben hacerlo”. 

Erin Barbato, directora de la Clínica de Justicia para Inmigrantes de la UW-Madison, dijo que, legalmente, las mujeres pueden transferirse a otra universidad. Pero dijo que sería “complicado” mudarse dado su estado migratorio y de reasentamiento.

“Supongo que si calificaran para inscribirse como estudiantes regulares en una universidad o colegio, mantuvieran un estatus legal y pudieran pagar o encontrar financiamiento, podrían ir a una escuela diferente”, dijo Barbato. 

Bajo el proceso de reasentamiento, las mujeres fueron admitidas en los Estados Unidos en libertad condicional humanitaria. Un documento del Servicio de Investigación del Congreso mostró a más del 94% de los más de 76,000 afganos evacuados se les concedió la libertad condicional, lo que les permite permanecer en el país durante dos años. 

El programa de asilo caras atrasos severos y largos tiempos de proceso. A principios de agosto, legislación bipartidista, llamada Ley de Ajuste Afgano, se presentó en el Congreso para proporcionar un camino hacia el estatus legal permanente para los ciudadanos afganos, incluidos aquellos en libertad condicional humanitaria. Si pasa, personas en libertad condicional a quienes aún no han recibido el estatus permanente se les seguiría otorgando protección contra la deportación. Aún así, el proyecto de ley se enfrenta a una escalada ascendente en el Senado

Delawarzad dijo que se inclina por quedarse en Milwaukee, diciendo que sería difícil mudarse dada la incertidumbre sobre su estatus legal y qué apoyo financiero podría recibir en otra universidad. 

Revive la discriminación contra la mujer 

Aún así, los estudiantes se consideran afortunados. Saben por lo que están pasando las mujeres en Afganistán bajo el régimen talibán. 

Nazari dijo que sus amigas están atrapadas en casa después de que los talibanes cerraron muchas universidades a las mujeres. Si salen de la casa, deben usar un vestido largo y estar acompañadas por un hombre. Un estudio reciente de Amnistía Internacional encontrado represión generalizada contra las mujeres y las niñas en todos los aspectos de sus vidas, incluido el acceso a la escuela secundaria y la universidad, desde la toma del poder por los talibanes. 

Manizha Nazari, a la izquierda, y Mahrukh Delawarzad escuchan a su instructor durante un curso de escritura de verano en la Universidad de Wisconsin-Milwaukee el 3 de agosto de 2022. Las clases ayudaron a preparar a los evacuados afganos para el semestre de otoño en la UW-Milwaukee, donde están cursando estudios de licenciatura. (Amena Saleh / Vigilancia de Wisconsin)

Para Shekiba Sultani, el tema es personal. Una de sus hermanas era miembro del equipo nacional afgano de jiu jitsu, pero tuvo que renunciar después de seis años de entrenamiento. Los talibanes prohibieron a las mujeres practicar deportes poco después de que los estadounidenses se fueran. 

“¿Pueden ayudarme a evacuar Afganistán a otros lugares donde pueda hacer mis deportes?” suplicó su hermana.

“No lo sé”, respondió Sultani. “Tal vez hagamos algo en el futuro. Por favor sea paciente." 

De vuelta en Cambridge, Massachusetts, Ahmad de AUW tiene grandes esperanzas en las mujeres que estudian en los Estados Unidos y dice que algún día podrían convertirse en líderes en su país de origen "si la situación mejora". La universidad sigue reclutan Las mujeres afganas estudiarán para obtener títulos universitarios en el campus de la AUW este año. 

Delawarzad dijo que está confundida por los mensajes contradictorios que escucha en Estados Unidos sobre los derechos de las mujeres. Citó el reciente fallo de la Corte Suprema de los EE. UU. que anuló el derecho constitucional de la mujer al aborto y dijo: “No le están dando a las mujeres el derecho de controlar sus cuerpos”.

Aún así, aquí ella es más libre aquí para seguir una educación.

“Me está animando como mujer a ir a la escuela, obtener una educación superior y vivir como un ser humano”, dijo. “Una mujer debe ser tratada por igual y hablar si no lo eres”.

La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch

Zhen Wang / Vigilancia de Wisconsin

Zhen Wang se unió a Wisconsin Watch como pasante de reporteros en mayo de 2021. En UW-Madison, está cursando una maestría en periodismo, perfeccionando sus habilidades de periodismo de investigación y preparándose para una carrera en periodismo de atención médica. Anteriormente trabajó para la oficina de Guardian Beijing y China Daily. Antes de unirse a la industria del periodismo, trabajó en varios sectores y obtuvo una maestría en relaciones internacionales en Nueva Zelanda. Habla chino y es miembro de la Asociación de Periodistas Asiáticos Americanos.