El candidato republicano al Senado de los EE. UU. de Wisconsin, Ron Johnson, y el pastor Marty Calderón hablan en una oficina electoral republicana local en Milwaukee, el 8 de octubre de 2022. Los candidatos republicanos de todo el país buscan expandir los logros recientes que el partido ha logrado con los votantes hispanos de Florida a los Estados Unidos. Valle del Río Grande a Los Ángeles. (Morry Gash / AP)
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En dos décadas de alcance en las calles del lado sur de Milwaukee, el pastor evangélico Marty Calderon ha ofrecido estudios bíblicos, prevención de pandillas, un lugar seguro para quedarse para aquellos que luchan contra la adicción y ayuda para conseguir trabajo para los recién liberados de prisión.

Pero mientras observaba cómo el aumento de la delincuencia amenazaba esos esfuerzos por “limpiar” su barrio empobrecido, Calderón comenzó a traer políticos republicanos a su ministerio, God Touch.

Él espera que la comunidad de clase trabajadora, en su mayoría hispana, escuche lo que pueden hacer por ella, y que los candidatos conservadores conozcan la realidad de estos votantes, especialmente sus viajes de inmigración.

“Nunca hemos tenido a los republicanos tan fuertes como lo son. … Soy muy cauteloso al hacer esto porque simplemente no quiero que la gente piense que van a votar”, dijo Calderón en su santuario, y agregó que no presiona a candidatos específicos en su comunidad. “Solo digo que salgan y voten, y oren al respecto”.

Los candidatos republicanos de todo el país buscan expandir los logros recientes que el partido ha logrado con los votantes hispanos desde Florida hasta el Valle del Río Grande y Los Ángeles. Lo que parece estar impulsándolos son los problemas básicos que los vecinos de Calderón mencionaron constantemente a los reporteros de Associated Press la semana pasada: anarquía desenfrenada, escuelas en dificultades y precios de alimentos y gasolina que se deslizan más allá del alcance de sus cheques de pago.

Esos son más importantes para los votantes latinos que la inmigración, lo que les permite a los republicanos hacer avances que constituyen un "gran realineamiento", si terminan dividiendo su voto cerca del 40 % de republicanos y el 60 % de demócratas en lugar de históricamente un tercio de los latinos votando con la derecha, dijo Geraldo Cadava, profesor de historia y estudios latinos de la Universidad Northwestern.

El candidato republicano al Senado de los EE. UU. de Wisconsin, Ron Johnson, y el pastor Marty Calderón se dan la mano en una oficina electoral republicana local en Milwaukee, el 8 de octubre de 2022. En dos décadas de alcance en las calles del lado sur de Milwaukee, Calderón ha ofrecido estudios bíblicos, prevención de pandillas, un un lugar seguro para quedarse para aquellos que luchan contra la adicción y ayuda para conseguir trabajo para los recién liberados de la prisión. Pero mientras observaba cómo el aumento de la delincuencia amenazaba esos esfuerzos por “limpiar” su barrio empobrecido, Calderón comenzó a traer políticos republicanos a su ministerio, God Touch. (Morry Gash / AP)

Cambiar incluso unos pocos miles de votos en un estado como Wisconsin, que generó márgenes minúsculos para Trump en 2016 y para Biden en 2020, podría afectar la política nacional porque el senador republicano Ron Johnson está en una reñida carrera por la reelección con el retador demócrata, el teniente gobernador. Mandela Barnes.

Un mes antes de las elecciones intermedias, Johnson estaba hablando sobre la importancia de la “fe renovada” cuando se reunió con Calderón y otros líderes comunitarios en el centro de alcance hispano del Comité Nacional Republicano, que tiene un año de existencia, a dos cuadras de God Touch.

“Estamos apareciendo”, dijo Johnson sobre el alcance del partido en comunidades como esta. “Tenemos un mensaje universal”.

Minutos antes, el representante republicano de EE. UU. Bryan Steil, cuyo distrito sureste de Wisconsin está a solo unas pocas millas al sur, también había hecho una parada en el centro de la tienda, decorado con letreros en el jardín, una piñata en forma de elefante y banderas estatales y estadounidenses.

Estos esfuerzos alientan a Hilario Deleon, de 21 años, quien creció en el lado sur y, después de perder su trabajo de lavado de platos durante el encierro de COVID-19, se involucró en la campaña republicana.

“No hemos podido estar en la comunidad en el pasado”, dijo sobre el Partido Republicano. Agregó que le gusta ver a los líderes políticos y religiosos caminar por el camino, como la distribución semanal de alimentos de Calderón. “Me gusta ver a Dios a través de las acciones de las personas”.

La comisión electoral de Wisconsin no recopila datos sobre raza o etnia, pero el grupo de defensa de los derechos de los inmigrantes Voces de la Frontera estima que hay unos 180,000 votantes entre los hispanos del estado, de los cuales casi el 40% vive en Milwaukee. La mayoría son de origen mexicano, seguidos de los puertorriqueños.

Y el 46% de los votantes latinos registrados se consideran independientes, según el encuestador Charles Franklin de la Facultad de Derecho de la Universidad de Marquette. Sus datos agregados de encuestas en los últimos dos años muestran que los votantes latinos de Wisconsin se encuentran a medio camino entre los blancos y los negros en temas políticos, y el 71% se identifica como cristiano.

“Los partidos políticos no pueden dar por sentada esta población”, dijo Felipe Hinojosa, profesor de la Universidad Texas A&M que estudia la conexión entre la religión y la política entre los latinos.

Él encuentra que la centralidad de la fe en la vida diaria de muchos hispanos no los convierte automáticamente en republicanos, pero ser una minoría étnica tampoco los convierte en demócratas por reflejo.

No es de extrañar que los encuestadores bilingües tocaran puertas la semana pasada en el lado sur de Milwaukee. Provenían tanto de Voces de la Frontera Acción, que respalda a los demócratas, como de Operación Vamos, la nueva organización de alcance hispano del Partido Republicano.

Al pasar por taquerías e iglesias históricas, fundadas por inmigrantes centroeuropeos y ahora atendidas en gran parte por fieles mexicanos, los encuestadores se detuvieron en casas unifamiliares modestas, muchas con decoraciones de Halloween pero sin carteles de campaña.

Llevando volantes de Voces que promocionan candidatos "pro-inmigrantes, pro-clase trabajadora" (los demócratas de Wisconsin que se postulan para un cargo estatal), Deisy España, una estudiante universitaria de 20 años, dijo que el trato "injusto" que sufrieron sus padres indocumentados motiva su activismo. .

Pero “los latinos se están cambiando por la falta de cumplimiento de las promesas”, agregó, especialmente en materia de inmigración. La directora fundadora de Voces, Christine Neumann-Ortiz, dijo que temía que los latinos desencantados no votaran en absoluto.

Los encuestadores de Vamos enfrentaron un tipo diferente de desafío con los votantes hispanos no comprometidos.

“La gente en el terreno escucha, 'Nadie nunca se acercó a nosotros antes' o 'No esperaba que los republicanos se comunicaran con nosotros'”, dijo Ana Carbonell, consultora de alcance hispano del Comité Senatorial Republicano Nacional, que lanzó los esfuerzos de Vamos esta temporada intermedia en nueve estados clave, incluido Wisconsin.

En una encuesta realizada a fines de septiembre por el Pew Research Center, más latinos dijeron que sentían que el Partido Demócrata “trabaja duro para ganarse el voto de los latinos” y “se preocupa por los latinos” que el Partido Republicano.

Diego Rebollar y Andreina Patilliet recorren un vecindario hispano con literatura republicana en Milwaukee, el 7 de octubre de 2022. La histórica falta de alcance a la comunidad latina hace que los votantes hispanos "junten" sus propios problemas, a menudo basados ​​en la fe, en lugar de comprar en un “paquete ideológico” de cualquiera de los partidos, dijo Ali Valenzuela, profesor de política latina de la American University. Eso puede beneficiar a los republicanos cuando el foco está en la economía, como en estas elecciones intermedias. (Morry Gash/ AP)

La falta histórica de alcance a la comunidad latina hace que los votantes hispanos “junten” sus propios problemas, a menudo basados ​​en la fe, en lugar de aceptar un “paquete ideológico” de cualquiera de los partidos, dijo Ali Valenzuela, profesor de política latina de la Universidad Americana. Eso puede beneficiar a los republicanos cuando el foco está en la economía, como en estas elecciones intermedias.

Desde abril, Vamos en Wisconsin ha contactado a más votantes hispanos allí que en los últimos tres ciclos electorales combinados: votantes como la mujer que entre risas le dijo a dos encuestadores de Vamos la semana pasada: “Están en el vecindario equivocado”.

“Siempre puedo aprender más”, agregó, sin embargo, tomando sus volantes.

Cerca de allí, Artemio Martínez, un trabajador de la construcción de México casado con un ciudadano estadounidense, dijo que estaba agradecido de que Vamos llamara a su puerta.

Mientras su hija de 2 años jugaba con el volante bilingüe que enumeraba a los candidatos republicanos a nivel estatal bajo “¡Equipo Ganador!” – el “equipo ganador”, descrito primero como “pro-fe” y “pro-familia” – Martínez dijo que no había planeado votar.

“Pero si el senador (Johnson) hace algo al respecto”, agregó, refiriéndose a la delincuencia y el consumo de drogas que ve en todo el vecindario, “traeremos nuestro apoyo y votaremos para que las cosas puedan cambiar en la comunidad”.

Trabajando en el nuevo revestimiento de su casa blanca, Noah Ledezma también dijo que no estaba seguro de si votaría. Apoyó a los republicanos en el pasado porque siente que el partido está más alineado con su fe cristiana y sus valores familiares.

Pero ahora cree que no importa quién esté en el cargo, la vida se vuelve cada vez más difícil para la clase trabajadora como él, nacido de inmigrantes mexicanos, padre de cinco trabajadores en la construcción mientras su esposa es maestra de escuela.

“Todo lo que están haciendo es discutir”, dijo sobre los políticos. “Hay que ver el cambio. Tienes que verlos trabajando juntos”.

Los colportores de Vamos y su literatura no lo convencieron. Pero lo que podría ser si Johnson apareciera en persona para responder "preguntas abiertas" sobre un tema crucial como la educación.

“Es diferente cuando los ves aquí”, dijo Ledezma. “Digamos que pregunto… 'Senador, ¿qué va a hacer que va a ser diferente?' … Y lo estás escuchando de la boca del caballo … Puedo decir: 'Voy a rendir cuentas. Está bien, tienes mi voto'”.

La cobertura religiosa de Associated Press recibe apoyo a través de la colaboración de AP con The Conversation US, con financiamiento de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

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