Amy y Dan Wempner posan con su hijo Armond, de 18 años, en su casa en Kiel, Wisconsin, el 2 de junio de 2022. Después de descubrir mensajes racistas de Snapchat dirigidos a Armond antes de su tercer año de secundaria, la familia impulsó el Kiel. Distrito Escolar del Área para responder. Un plan para ofrecer capacitación contra el racismo provocó una reacción violenta de los padres blancos que acusaron a la escuela de promover la teoría crítica de la raza, un concepto académico avanzado que los activistas conservadores han convertido políticamente en un arma. Armond finalmente se transfirió a la escuela secundaria Fond du Lac. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)
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La familia Wempner se sintió como prisionera cuando se sentó en su casa a principios de junio, rodeada de bosques en su lote de 6 acres en las afueras de Kiel.

Su ciudad del noreste de Wisconsin, por lo general soñolienta, se había transformado en un frente de batalla de la guerra cultural, avivando los temores de violencia. Los padres de tres niños de secundaria, junto con un bufete de abogados conservador, impulsaron una historia unilateral que se volvió viral en los medios conservadores: que el distrito escolar de Kiel estaba investigando a los niños por supuestamente usar los pronombres incorrectos para dirigirse a un estudiante transgénero.

La reacción violenta a la historia atrajo titulares nacionales. Culminó con una serie de amenazas de bomba durante nueve días que paralizaron al gobierno de la ciudad, terminaron el año escolar antes de tiempo y dejaron a muchos residentes de toda la vida sintiendo que su ciudad había sido secuestrada por fuerzas más grandes.

No examinado hasta ahora es cómo los actos documentados de racismo proporcionaron el combustible para la erupción política de Kiel. Esa historia comenzó en 2020 cuando Amy Wempner descubrió mensajes racistas de Snapchat enviados sobre su hijo Armond, uno de los cinco estudiantes negros en Kiel High School ese año. 

La presión de la familia para que el distrito escolar respondiera desencadenó un efecto dominó: como parte de un acuerdo legal, el distrito escolar finalmente contrató a una firma consultora para realizar capacitaciones sobre racismo y acoso. Pero los padres bien organizados de Kiel acusaron a la empresa de promover la teoría crítica de la raza, que los residentes, haciéndose eco de los expertos conservadores en la televisión, describieron como una infiltración de la ideología marxista y anti-blanca. Ese movimiento impulsó la destitución de tres miembros de la junta escolar.

También impulsó a Armond a transferirse a otro distrito escolar. En una demanda federal presentada en octubre, la familia acusó al distrito escolar de Kiel de violar los derechos civiles de Armond al no abordar adecuadamente la hostilidad racial. 

En junio, mientras la policía buscaba a quienquiera que amenazara con volar Kiel, los Wempner temían que la violencia pudiera estallar en cualquier momento.

“Honestamente, estoy tratando de decidir si debo poner balas en mis pistolas y tenerlas a mano”, dijo Dan Wempner, mientras hojeaba un álbum de fotos y recortes de periódicos de los logros atléticos de Armond. 

“Pero tampoco los quiero a mano porque los niños podrían encontrarlo”.

La experiencia de Armond refleja la de los estudiantes de color en otras escuelas de Wisconsin. E ilustra cómo una estrategia republicana para caracterizar erróneamente las discusiones sobre raza y prejuicios como adoctrinamiento político puede evitar que las escuelas protejan a los estudiantes de actos documentados de racismo.

La retórica en torno a la teoría crítica de la raza, un concepto académico avanzado que los republicanos han calificado como un cajón de sastre para los esfuerzos de inclusión, solo está aumentando antes de las elecciones de noviembre de alto riesgo en Wisconsin y en todo el país. 

Estrella de fútbol encuentra familia

Como cuenta su familia, Armond Wempner tenía grandes esperanzas cuando se mudó a Kiel en el otoño de 2017, al comienzo del octavo grado. 

Armond buscó reinventarse después de pasar la mayor parte de su vida en el sistema de crianza temporal. Se mezcló entre familias hasta que Amy y Dan, ambos blancos, lo adoptaron. Ganó tres hermanos menores y pronto llamó a Amy "mamá".

A pesar de ser uno de los pocos estudiantes negros en una ciudad 94% blanca, no se sentía como un extraño. Su talento atlético lo convirtió en una estrella de fútbol en ascenso en una comunidad que se enorgullecía de sus Kiel High Raiders.

“Solo quería poner a Kiel en el centro de atención”, dijo Armond. “Mostrar a la gente que el hecho de que seamos un pueblo pequeño no significa que no podamos producir atletas”.  

El apoyador de la Escuela Secundaria Fond du Lac, Armond Wempner, devuelve una intercepción para un touchdown contra la Escuela Secundaria Sun Prairie durante un partido de desempate de fútbol de la División 1 de la Asociación Atlética Interescolar de Wisconsin el 29 de octubre de 2021. Wempner se transfirió a la Escuela Secundaria Fond du Lac antes de su tercer año después de enfrentar el racismo en Kiel High School, incluido recibir mensajes de Snapchat de sus compañeros de equipo de fútbol que describían a Wempner como un criminal debido al color de su piel. (Cortesía de Ryan Gregory / Sun Prairie Star)

Se convirtió en un apoyador de 6 pies de alto y 180 libras que se destacó en la defensa y corrió una carrera de 40 yardas en 4.5 segundos, velocidad de primer nivel para un atleta de secundaria. Capturaría a un mariscal de campo cinco veces en un juego, la segunda mayor cantidad en la historia del estado. 

La personalidad de Armond lo hizo igualmente magnético fuera del campo, dijo su madre. Cuando Amy dirigía las clases de escuela dominical, Armond ayudaba. Cuando un joven aficionado se encariñó con él, Armond le mostró el campo de fútbol después de los partidos. 

“Él es ese chico que te trae”, dijo Amy. “Él fue simplemente un gran éxito”. 

Enfrentando el racismo en Kiel

Pero los actos de racismo, a veces abiertos, a veces casuales, estropearían la experiencia de Armond en la escuela secundaria. 

Poco después de que Armond se mudara a la ciudad, él y Dan dijeron que escucharon con desconcierto mientras los compañeros de baloncesto del adolescente contaban chistes racistas sobre los negros durante un viaje de torneo. El entrenador no hizo nada para detenerlo, recuerdan.

Dan dijo que permaneció en silencio, no queriendo complicar la vida de Armond saltando en su defensa. 

Amy y Dan Wempner posan en su casa con sus hijos, de izquierda a derecha: Armond, 18; Masón, 15; Cameron, 9; y Merri, 14. Armond dice que no quiere ser visto como una víctima después de enfrentar el acoso racial en la escuela secundaria Kiel. Solo quiere asegurarse de que sus hermanos menores, que son todos niños de color, no tengan que pasar por lo que él pasó. Fotografía tomada el 2 de junio de 2022. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)

“Todavía siento vergüenza por no detenerlo en ese entonces”, dijo Dan. “Pero pensé, cuando estás con los leones, tienes que actuar como un león”. 

En 2019, un jugador de fútbol blanco dijo la palabra N durante la clase, según la denuncia legal de los Wempner, presentada en el Tribunal de Distrito de EE. UU. para el Distrito Este de Wisconsin. 

Un maestro escuchó el insulto y lo informó a la administración, lo que provocó que la escuela suspendiera al estudiante de los juegos. Un grupo de estudiantes hizo campaña para “liberar” al jugador de fútbol de la suspensión, dice la demanda. 

Un maestro documentó por separado un incidente en el que varios niños de secundaria acorralaron al hermano menor de Armond, que tiene autismo, y lo obligaron a pronunciar la palabra N.

Armond inicialmente se encogió de hombros ante el racismo que experimentó.

“Simplemente sigues la corriente y te ríes, de lo contrario eres el malo”, dijo Armond, que ahora tiene 18 años, en una entrevista en su casa. “No está bien, pero la gente aquí no está acostumbrada a estar rodeada de afroamericanos, o incluso de diferentes etnias”.

Pero un incidente en julio de 2020, el verano anterior al tercer año de Armond, cambió ese status quo. Amy tomó el teléfono de Armond y descubrió que sus compañeros de equipo de fútbol habían compartido mensajes en un grupo de Snapchat del que formaba parte que promovía estereotipos racistas degradantes y describía a Armond como un criminal por el color de su piel. 

Amy le preguntó a su hijo cuánto tiempo había estado sucediendo esto. 

“Desde que me mudé aquí, mamá”, le dijo. 

Esta vez, Amy no lo dejaría pasar. 

Distrito reconoce acoso racial 

Cuando el asesinato de George Floyd por parte de la policía de Minneapolis desencadenó protestas en todo el país contra la injusticia racial, Amy buscó hacer que las escuelas de Kiel fueran más acogedoras para los estudiantes de color. 

Armond Wempner, de 18 años, es fotografiado en la casa de sus padres en las afueras de Kiel, Wisconsin, el 2 de junio de 2022. Los actos de racismo, a veces abiertos, a veces casuales, empañaron la experiencia de Armond en Kiel High School, lo que lo llevó a transferirse a Fond du Lac. Escuela secundaria. Inicialmente trató de ignorar el racismo que encontró en Kiel. “Simplemente sigues la corriente y te ríes, de lo contrario eres el malo”, dice Wempner. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)

Llevó los mensajes de Snapchat al entrenador de fútbol, ​​a su director atlético y a Brad Ebert, el superintendente del distrito. 

Ebert restó importancia a los mensajes y le preguntó a Armond qué hizo para provocar las vulgaridades, dijo Amy. En una reunión separada, el director atlético Steve Walsh dijo que "no estaba sorprendido" al enterarse de la intimidación y dijo que "una transferencia (fuera del distrito) probablemente sería lo mejor" para Armond, según la demanda. 

Cuando se le pidió un comentario, Ebert le dijo a Wisconsin Watch en un correo electrónico que el distrito escolar no podía responder a las declaraciones de los Wempner ni comentar de otra manera para esta historia, citando la demanda. 

Para agosto de 2020, Ebert reconoció en una carta que se produjo acoso racial ilegal. Amy esperaba poca acción, por lo que Elisabeth Lambert, abogada de la ACLU, la ayudó a elevar la denuncia al Departamento de Instrucción Pública de Wisconsin. 

Meses de negociación dieron como resultado un acuerdo extrajudicial en el que el distrito acordó contratar a un consultor externo para educar al personal y a los estudiantes sobre cómo responder al racismo y al acoso. 

Luego, los maestros incorporarían la capacitación en las lecciones del salón de clases. El distrito también acordó describir claramente a los padres cómo planeaba responder a las denuncias de acoso. El DPI estatal debía garantizar que el distrito cumpliera. 

Quejas similares en todo el estado

La respuesta de Kiel a la queja inicial de los Wempner se ajusta a un patrón que se desarrolla en todo Wisconsin, dijo Lambert, quien ha representado a familias que describen un trato similar en Chippewa Falls, Cedarburg, Greendale, Oshkosh y Burlington.

“Muchos distritos han adoptado un enfoque de la investigación que se centra más en desestimar o controvertir las acusaciones en lugar de desarrollar los hechos necesarios y explorar completamente el caso”, dijo Lambert.

Los premios y recuerdos atléticos de Armond Wempner se muestran en una pared de la casa de sus padres en las afueras de Kiel, Wisconsin, el 2 de junio de 2022. Después de que el racismo persistente lo llevó a transferirse de Kiel High School a Fond du Lac High School, Wempner, un apoyador, ayudó al equipo de fútbol Fond du Lac Cardinals a quedar invicto durante su temporada junior y ganar un partido de playoffs en 2021, su temporada senior. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)

Por ejemplo, el distrito escolar de Cedarburg Desafiado el Departamento de Instrucción Pública después de que ordenó al distrito que investigara a fondo las acusaciones de que un estudiante birracial enfrentó persistentes insultos, bromas y comentarios racistas. 

Incluso después de reconocer el acoso racial, algunos distritos escolares, incluido el de Kiel, no han actuado, dejando la supervisión a sujetos de acoso ya traumatizados, dijo Lambert. 

Los ataques partidistas que citan la teoría crítica de la raza solo complican los intentos de abordar el racismo documentado en las escuelas, dijo.  

“Las personas que están en ese tipo de campo anti-CRT tratarán de acusar a mis clientes o a mí de agitadores marxistas que tienen algún tipo de motivo oculto para corromper a los niños y traer un plan de estudios o formas de enseñanza que creen que son inapropiadas”. Lambert dijo.

“Estamos tratando de ayudar a los niños, y este retroceso de la guerra cultural está sucediendo”.

Sintiéndose cada vez más incómodo en Kiel High School, Armond se transfirió a una escuela más diversa en Fond du Lac.  

En agosto de 2020, Armond le pidió a la Asociación Atlética Interescolar de Wisconsin que renunciara al requisito de perder un año de deportes universitarios debido a la transferencia. 

“No quiero seguir yendo a la escuela en Kiel porque siento que no pertenezco”, escribió Armond en su solicitud. 

“Solo quiero ser un niño normal. Juego fútbol, ​​lucho y soy velocista. He trabajado muy duro en Kiel para ganar mis puestos en los equipos universitarios”, agregó. “Por favor, no me hagas sacrificarme aún más para ir a una escuela que no me distingue por mi raza”.

La asociación concedió la dispensa. Durante los próximos dos años, Armond haría el viaje de ida y vuelta de 90 minutos a la escuela secundaria Fond du Lac.

Los opositores a la CRT se movilizan

La transferencia de Armond se produjo después de que algunos padres protestaron por los esfuerzos para responder al racismo en las escuelas de Kiel. 

La desconfianza en la junta escolar se cocinó inicialmente durante las protestas por las políticas de enmascaramiento de COVID-19 de la escuela. Pero a medida que los padres se movilizaron, sus quejas se ampliaron a cuestiones raciales y de género, protestando por los pasos requeridos por el acuerdo de Wempner y reaccionando con indignación ante debates públicos sobre la diversidad después de que varias familias de color se quejaron de acoso. 

Dennis Steinhardt, hermano del alcalde de Kiel, Michael Steinhardt, escribió una carta oponiéndose a la “teoría crítica de la raza”. Se publicó en Tri-County News el 1 de julio de 2021. CRT afirma que la supremacía blanca del pasado de Estados Unidos sigue viva en sus leyes e instituciones. Algunos republicanos ahora usan la frase como un cajón de sastre para describir los esfuerzos de diversidad, equidad e inclusión a los que se oponen. (Archivos de Noticias del Tri-Condado)

Los opositores presentan a sus hijos como víctimas de un complot racista inverso para remodelar Kiel utilizando la teoría crítica de la raza. 

A menudo abreviado como CRT, la teoría crítica de la raza es un concepto académico de décadas de antigüedad que afirma que la supremacía blanca del pasado de Estados Unidos sigue viva en sus leyes e instituciones, lo que da forma a las disparidades raciales actuales. Wisconsin es el hogar de algunas de las disparidades más marcadas del país entre los residentes blancos y negros en educación, salud pública, vivienda, justicia penal y ingresos.

La oposición a CRT pronto dominó las reuniones de la junta escolar de Kiel. Los padres anti-CRT inundaron las redes sociales con información engañosa. Presionaron al distrito escolar para que dejara de trabajar con la empresa que contrató para la capacitación contra el racismo en virtud del acuerdo: Centro de Equidad de los Grandes Lagos, que brinda capacitación a pedido de los distritos escolares públicos y otras agencias gubernamentales. 

Brandon Gibbs, padre de dos estudiantes del distrito, inició la campaña contra la firma consultora. En una carta de 21 páginas dirigida a la junta escolar, Gibbs acusó a la empresa de promover el CRT, citando declaraciones sobre el antirracismo en su sitio web. Ni él ni la firma respondieron a las solicitudes de comentarios.

Gibbs también expresó su indignación porque la clase de su hija vio un video sobre la diversidad que mencionaba el racismo sistémico y el privilegio de los blancos. Ese ejercicio marcó la llegada de CRT a Kiel, escribió. 

Gibbs escribió que CRT contrarresta el sueño de igualdad del Dr. Martin Luther King porque "asigna culpa colectiva y atribuye rasgos de carácter a las personas basándose únicamente en el color de su piel". 

Stuart Long, miembro de la junta escolar de Kiel, dijo que el correo electrónico de Gibbs fue "el primer indicio de que el rechazo local a CRT se estaba transformando en algo mucho más grande".

Armando la teoría crítica de la raza  

La crítica se hizo eco de la retórica anti-CRT escuchada en los medios partidistas. Surgió cuando el activista conservador Christoper Rufo describió públicamente una estrategia para introducir la reacción violenta de CRT en la política dominante: armando el concepto académico para abarcar todas las ideologías raciales y de identidad "despertadas" que los progresistas respaldan y los conservadores desprecian. 

“Hemos congelado con éxito su marca, la 'teoría crítica de la raza', en la conversación pública y estamos aumentando constantemente las percepciones negativas”, dijo Rufo, quien se negó a ser entrevistado para este artículo. tuiteó en marzo de 2021. “Eventualmente lo convertiremos en tóxico, ya que colocamos todas las diversas locuras culturales en esa categoría de marca”.

En una publicación de Twitter, Christoper Rufo, un activista conservador, discute un plan para convertir la teoría crítica de la raza en un arma para alimentar las percepciones negativas sobre los opositores liberales. (Captura de pantalla de Twitter)

La estrategia de Rufo resultó ser un gran éxito al expandir su plataforma a través de apariciones con estrellas conservadoras como Tucker Carlson de FOX News, quien rutinariamente avanza las teorías de la conspiración de los nacionalistas blancos. Los grupos conservadores ahora realizan charlas anti-CRT en todo el país, incluido un evento en octubre en Waunakee, Wisconsin, llamado "Envenenado: las ideologías insidiosas en sus escuelas". 

La Facultad de Derecho de UCLA está rastreando más de 500 esfuerzos anti-CRT introducido a nivel local, estatal y federal desde 2021. En Wisconsin, la Legislatura controlada por los republicanos a principios de 2022 aprobó una ley para prohibir a los educadores hacer referencia a una serie de conceptos, incluida la "teoría crítica de la raza", "multiculturalismo", "equidad" y "justicia social", antes de que el gobernador demócrata Tony Evers vetara el proyecto de ley.

Al menos cinco distritos escolares de Wisconsin han adoptado medidas anti-CRT, desde el pequeña ciudad norteña de Mellen al suburbio de Waukesha en Milwaukee. 

En la carrera por la gobernación de Wisconsin, el republicano Tim Michels ha pedido con frecuencia que las escuelas enseñen más “ABC y menos CRT”, adoptando un tema de conversación popular del partido. 

Si bien las escuelas pueden educar a los estudiantes sobre los prejuicios raciales, los maestros de K-12 no enseñan CRT, que generalmente se limita a cursos de posgrado en universidades, dijo Jamel Donnor, profesor de educación en William & Mary y experto en CRT y eliminación de la segregación escolar. .  

No Left Turn in Education anuncia un evento del 5 de octubre de 2022 en Waunakee, Wisconsin, llamado "Envenenado: las ideologías insidiosas en sus escuelas". No Left Turn in Education se encuentra entre los grupos conservadores de todo el país que están avanzando en una estrategia política para introducir la reacción racial en la política dominante, utilizando como arma el concepto académico de la teoría crítica de la raza para abarcar todas las ideologías raciales y de identidad "despertadas" que los progresistas rechazan y los conservadores desprecian. (captura de pantalla de facebook)

Pero las afirmaciones engañosas sobre CRT en las aulas persisten, dijo, a través de una estrategia política "calculadora y concertada" para "hablar de que exista". 

Aquellos que dan alarma sobre CRT afirman que el marco alimenta las divisiones al categorizar a los blancos como opresores y a los estudiantes de color como víctimas. Donnor refuta esa caracterización. 

CRT surgió de los intentos de comprender cómo se ha utilizado la ley para perpetuar la desigualdad en términos de raza, así como de clase, género y orientación sexual, dijo Donner.

“Una de las percepciones erróneas de la teoría crítica de la raza es que es anti-blanco, cuando nada puede estar más lejos de la verdad”, agregó. “Ha sido creado como este hombre del saco, una amenaza fantasma que no existe”. 

En declaraciones a la The New Yorker en junio, Rufo describió una estrategia similar para explotar las tensiones en torno al género, diciendo que “no hay techo” para la reacción emocional que desencadena en algunos padres. 

“Es como los tentáculos de un pulpo. No es solo una cosa, sino una hebra de este animal más grande, por así decirlo”, dijo Donner sobre la evolución de la estrategia republicana. “Es el mismo tipo de retórica, el mismo fuego y azufre y los mismos actores que lo impulsan. Todo es parte de esta bestia inquebrantable”. 

Haciéndose eco de los libros de jugadas para oponerse a CRT

La campaña anti-CRT de Kiel siguió los libros de jugadas elaborados por fallar y otros conservadores grupos de padres. La literatura instruye a los padres sobre cómo "responsabilizar a un distrito escolar" al oponerse a CRT a través de la organización, el litigio y la candidatura para la junta escolar. 

Tri-County Citizens, un grupo de base en Kiel, Wisconsin, dice que su objetivo es mantener la “teoría crítica de la raza” fuera de las escuelas. Los republicanos han impulsado prohibiciones a menudo vagas en CRT y esfuerzos más amplios para promover la diversidad, la equidad y la inclusión. (Captura de pantalla de tricountycitizens.org)

Gibbs ayudó a organizar un grupo de base llamado Tri-County Citizens que siguió muchos de los pasos descritos en dichos manuales. La misión del grupo: mantener la teoría crítica de la raza fuera de Kiel.

“(CRT) es una filosofía política basada en la raza desarrollada y promovida por marxistas. Sus discípulos afirman que Estados Unidos es fundamentalmente racista y que TODOS los blancos son privilegiados y racistas”, dijo en una versión inicial de su sitio web, que presentaba uno de los videos de Rufo. 

En publicaciones en las redes sociales, Tri-County Citizens y un grupo similar, Common Sense Kiel, promocionaron valores nacionalistas judeocristianos mientras criticaban los movimientos por la equidad racial y los derechos LGBTQ. 

Frente a ese retroceso, la junta detuvo el trabajo con Great Lakes Equity Center y retrasó la implementación del acuerdo de conciliación de Wempner.  

Mientras tanto, los grupos de padres lanzaron campañas para tres candidatos que se postularon en plataformas anti-CRT: filmaron videos de campaña, crearon un comité de acción política e inundaron las redes sociales y la página de opinión del periódico local con polémicas.

Miembro de la junta escolar abraza la oposición

Un antiguo miembro de la junta escolar ya simpatizaba con las opiniones de los ciudadanos enérgicos: Randy Olm, quien se opuso al plan de estudios antirracismo requerido por el acuerdo, argumentando que sonaba marxista. 

“No me gusta la palabra 'programación' o las 'prácticas restaurativas'. Me suena a reeducación”, dijo Olm durante una reunión de la junta de 2021, invocando el concepto de adoctrinamiento forzado. “A medida que se discuten las cosas de CRT, diría que poner a un grupo de niños en la esquina y decirles que eres el grupo oprimido, eso es programación”.

Se muestra la Escuela Secundaria Kiel en Kiel, Wisconsin, el 2 de junio de 2022. Después de que Armond Wempner recibiera mensajes racistas de Snapchat de sus compañeros de equipo de fútbol y enfrentara otro acoso racial como estudiante de secundaria en 2020, Brad Ebert, superintendente del Distrito Escolar del Área de Kiel , reconoció en una carta que se produjo acoso ilegal. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)

La retórica de Olm se hizo eco de lo que Rufo instruyó en su “Guía para padres” por luchar contra CRT. Use la frase "programas de reeducación racial", sugiere, porque el término es "mordaz y persuasivo y resuena en el público".

En una carta a la comunidad, Olm reconoció una “mayor cantidad de intimidación racial y étnica en nuestras escuelas”, pero advirtió sobre los peligros de CRT, lamentando que la junta escolar no haya aprobado los cambios en el plan de estudios requeridos por el acuerdo que firmó Ebert.

“Hemos perdido efectivamente el control local para determinar cómo y qué enseñaremos a nuestros estudiantes”, escribió antes de respaldar a los tres candidatos insurgentes a la junta escolar. 

Olm, que no respondió a las solicitudes de comentarios, minimizó repetidamente la relevancia de discutir las identidades raciales con los estudiantes, diciendo que tiene familiares de color que “han crecido bastante blancos”. 

"No te preocupes. Se como te sientes. También tengo una raza mixta en mi familia”, dijo Olm a Amy y Dan Wempner durante un receso en una reunión de la junta, un intercambio que confirmó otro miembro de la junta escolar. 

Los tres retadores de la junta escolar ganaron por poco las elecciones en abril de 2022. 

Supervisaron la investigación de acoso transgénero que provocó la ira de los grupos de padres de base y provocó que un correo electrónico anónimo diera un ultimátum: Deje la investigación antes del 3 de junio o Kiel podría estallar. La noche anterior a la fecha límite, con los Wempner y otras personas en la ciudad acurrucados en sus hogares atemorizados, la junta anunció que la investigación estaba “cerrada” en una carta sin firmar.

El plan de estudios contra el racismo es visto como demasiado controvertido

En agosto, después de que cesaron las amenazas y la vida en Kiel reanudó sus ritmos típicos, la junta escolar se preparó para votar un plan de capacitación contra el racismo, como lo exige el acuerdo de Wempner. En lugar de depender del Great Lakes Equity Center, un miembro del personal del distrito compiló varios recursos para su consideración. 

Una edición de grupo público de esos recursos precedió a la reunión regular de la junta. Los residentes, incluidos los miembros de Tri-County Citizens, se unieron a la junta para cambiar el lenguaje considerado demasiado controvertido. Los asistentes examinaron las referencias a "microagresiones" y "estructuras de poder". Algunos cuestionaron el uso de “círculos de conversación” para una actividad para romper el hielo en clase. Ese desvío duró casi 90 minutos.

El centro de Kiel, Wisconsin, se muestra el 2 de junio de 2022. Varios edificios públicos en Kiel, incluidas las arterias principales de la ciudad, fueron blanco de múltiples amenazas de bomba en mayo y junio de 2022. Un correo electrónico anónimo presionó con éxito al distrito escolar del área de Kiel para que dejara de investigar el presunto acoso de un estudiante transgénero. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)

Olm buscó eliminar las discusiones sobre raza y etnia del entrenamiento contra el racismo. La nueva miembro de la junta, Diana Schaefer, criticó el uso de las palabras "perpetrador" y "víctima" en la capacitación sobre el reconocimiento de microagresiones. 

“Me ofende decir que es culpa del sistema quizás por malas decisiones o simplemente por sucesos de la vida”, dijo.

Mike Joas, otro nuevo miembro de la junta, reconoció un creciente problema de intimidación y acoso en el distrito, pero dudó que el racismo estuviera impulsando la tendencia.

“Sí, probablemente algunos estudiantes, porque son de color o lo que sea, los están eligiendo”, dijo, instando al distrito a enfatizar tratarse mejor entre ellos “en lugar de tratar de dividir a las personas”.

En una votación de 6-1, la junta aprobó lo que los miembros llamaron un compromiso, eliminando porciones que ofendieron a algunos residentes. 

Amy Wempner dijo que el proceso produjo un plan de estudios "diluido" que no cumplió con las disposiciones del acuerdo. 

Queja por discriminación 'cerrada'

Dan Meyer, miembro de la junta escolar de Kiel desde hace mucho tiempo que se ha enfrentado con los recién llegados, describió los cambios en el plan de estudios como "muy cosméticos". Pero es difícil identificar cambios específicos. Wisconsin Watch presentó una solicitud de registros públicos para el borrador original, pero Ebert dijo que el distrito ya no tiene acceso a él.  

Independientemente, en una carta del 4 de octubre a Wempner, el departamento de educación estatal dijo que el plan de estudios final cumplía con los requisitos del acuerdo y “el DPI considera que este asunto está cerrado”.

La votación de la junta escolar se produjo siete meses después de la fecha límite inicial para aprobar el plan de estudios antirracista.  

Meyer atribuyó los retrasos a la presión pública. Las afirmaciones de que Great Lakes Equity Center traería CRT a las escuelas de Kiel resultaron ser falsas, dijo, y lamenta haber dejado de trabajar con la empresa. 

“En retrospectiva, nunca deberíamos haber hecho eso”, dijo Meyer. “Los reclamos se basaron en una agenda política que no tenía nada que ver con nuestro distrito escolar”.

Long, miembro de la junta escolar, dijo que la campaña anti-CRT hizo que la comunidad ignorara a las víctimas del acoso. 

“Lo que más me entristece es que debido a que este esfuerzo organizado ha tenido tanto éxito, toda la razón del nuevo plan de estudios (intimidación y acoso) se ha perdido por completo en la comunidad”, dijo Long. 

“Ya nadie parece estar molesto porque la palabra N se ha usado en las escuelas. Están más molestos y preocupados por la solución que por el problema real”.

Armond encuentra 'familia' en Fond du Lac

Aunque las amenazas de bomba han cesado en Kiel desde junio, continúan las consecuencias de la investigación sobre el acoso a personas transgénero. Cuando comenzó un nuevo año escolar, los miembros de Tri-County Citizens exigieron una investigación sobre cómo el distrito manejó la crisis y advirtieron que los resultados podrían poner en peligro el trabajo de Ebert.

Los funcionarios de la junta quieren dejar atrás la primavera caótica. “En lo que respecta a la Junta Escolar, este asunto está cerrado”, decía una carta de octubre a los padres. 

Amy siente que su campaña contra el racismo en las escuelas de Kiel sigue incompleta. En su opinión, el distrito no cumplió con su parte del acuerdo. 

“Nuestra intención era hacer de la escuela un lugar más seguro para nuestros hijos y otros niños de color y hacerlos sentir que pertenecían. Y no siento que estemos más cerca de eso. De hecho, siento que estamos más lejos”, dijo.

Sentados en su casa en las afueras de Kiel, Wisconsin, Amy Wempner y su hijo, Armond, de 18 años, miran un álbum de recortes con artículos y fotos de su época practicando deportes en la escuela secundaria. Fotografía tomada el 2 de junio de 2022. (Lianne Milton para Wisconsin Watch)

Armond dijo que está contento de haberse transferido a la escuela secundaria Fond du Lac, donde se sintió más a gusto en la clase y en el equipo de fútbol.  

“Era mucho mejor estar cerca de otras razas. Simplemente te abre los ojos a más cosas del mundo”, dijo Armond. “Finalmente se sintió más como una familia”. 

Su ceremonia de graduación de la escuela secundaria en junio fue un día de orgullo para los Wempner. 

“Después de todo lo que ha pasado Armond, verlo graduarse fue un momento especial. Es el ser humano más resistente que jamás conocerás”, dijo Amy. 

Armond ahora está poniendo la escuela secundaria en el espejo retrovisor. Trabaja en Kiel y visita a sus padres para la cena de los miércoles por la noche. No quiere que la gente lo vea como una víctima. Solo quiere asegurarse de que sus hermanos menores, que son todos niños de color, no enfrenten lo que él hizo. 

Mientras recuerda los dos años de confusión de Kiel que comenzaron con algo que le sucedió, Armond dijo que nunca sintió que la conversación fuera sobre él. 

“Ni siquiera tenía nada que ver con los niños”, dijo. “Se trataba solo de los adultos”.

Lianne Milton contribuyó con la fotografía para Wisconsin Watch. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, Milwaukee Neighborhood News Service, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Mario Koran / reloj de WisconsinReportero

Mario Koran informa sobre educación, inmigración y problemas que afectan a las comunidades de color. Más recientemente, Koran fue miembro reportero de Knight Wallace 2021 en la Universidad de Michigan. Anteriormente, Koran se desempeñó como corresponsal en la costa oeste para The Guardian US y pasó cinco años cubriendo educación para Voice of San Diego, donde fue nombrado reportero del año 2016 por la Sociedad de Periodistas Profesionales de San Diego. Desde que dejó una pasantía en Wisconsin Watch en 2013, el trabajo de Koran ha aparecido en The New York Times, The Appeal y Milwaukee Journal Sentinel, entre otros. Koran tiene una licenciatura en literatura española y una maestría en periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison.