El representante estadounidense Ron Kind, D-Wis., es un residente de French Island, Wis., cuyo agua de pozo está contaminada con PFAS. Aparece en Washington, DC, en 2021. (Bill Clark / CQ-Roll Call, Inc vía Getty Images)
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Esta historia es producto de la Oficina de agricultura y agua de la cuenca del río Mississippi, una red de reportajes editorialmente independiente con sede en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Missouri en asociación con Report For America y financiada por la Fundación de la Familia Walton. Reloj de Wisconsin es miembro de la red. Suscribirse a nuestro boletín de noticiasdonar para apoyar nuestro periodismo verificado.

Al agua contaminada no le importa quién es el dueño del pozo en el que se infiltra. Podría ser la casa de un trabajador de servicio al cliente o un bombero. 

Incluso un miembro del Congreso.

Ese es el caso del representante estadounidense Ron Kind, un demócrata que vive en French Island y ha representado a los 3rd Distrito del Congreso desde 1997. Su pozo contiene 3.73 partes por billón de PFOA y PFOS combinados, dos tipos de PFAS peligrosos "químicos para siempre". Está lejos de ser lo peor en French Island, pero él y su esposa, Tawni Kind, no se arriesgan.

Beben agua embotellada Culligan como sus vecinos e instalaron filtros en su casa de Campbell. Al igual que otros residentes, esperan una solución a largo plazo a la crisis.

“No hay nada que te golpee más en el estómago que la idea de que no tienes agua potable segura”, dijo el legislador a Wisconsin Watch. “Hace un par de años, mi hijo mayor desarrolló cáncer testicular. Entonces, Tawni y yo nos preguntamos si eso estaba relacionado con la exposición a PFAS que tuvo cuando era niño y crecía en French Island”.

Kind, cuyo distrito sigue al río Mississippi y cubre gran parte del oeste de Wisconsin, no busca la reelección. No quiso detallar sus planes para el final de su mandato en enero, pero espera pasar más tiempo pescando y cazando con arco en Wisconsin.

En Washington, Kind ha ayudado a dar forma a una respuesta nacional a PFAS, que incluye la asignación de miles de millones de dólares federales para pruebas y limpieza.

Miembro del grupo de trabajo bipartidista de PFAS del Congreso, trabajó para permitir que los gobiernos estatales y locales obtuvieran fondos para la remediación de PFAS a través de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense.

La Ley de Inversión en Infraestructura y Empleos, promulgada en 2021, incluyó una 5 millones de dólares para abordar las PFAS en el agua potable en las comunidades de EE. UU. que enfrentan "impactos desproporcionados".

El cabildeo empresarial más grande de Wisconsin presentó una demanda para impedir que el Departamento de Recursos Naturales del estado haga cumplir una ley que rige los derrames de contaminación. Kind teme que un desafío exitoso establezca un "precedente peligroso" y "desarmaría al DNR de cualquier papel significativo en la protección de las personas en todo el estado".

“Creo que necesitamos una norma nacional… que prohíba la fabricación de estos productos químicos que están por encima de eso”, dijo. “Solo desearía que hubiera un mayor sentido de urgencia. Sé que esto se complica, pero, vaya, simplemente no tenemos el lujo del tiempo cuando se trata de esto”.

Bennet Goldstein cubre la calidad del agua y otros temas ambientales para Wisconsin Watch y Mississippi River Basin Ag & Water Desk, un consorcio de 10 organizaciones de noticias. Es miembro del cuerpo de Report for America, un programa de servicio nacional que ubica a los periodistas en las salas de redacción locales. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Bennet Goldstein / Reloj de WisconsinReportero investigador

Bennet Goldstein informa sobre agua y agricultura como representante de Report for America de Wisconsin Watch en Mississippi River Basin Ag & Water Desk, una red colaborativa de informes en toda la cuenca. Antes de esto, Goldstein estaba en el equipo de noticias de última hora en el Omaha World-Herald en Nebraska. Ha pasado la mayor parte de su carrera en periódicos de Iowa, incluido el Dubuque Telegraph Herald. El trabajo de Goldstein ha obtenido premios, incluido el premio Associated Press Media Editors por un artículo explicativo sobre un tiroteo policial en la zona rural de Wisconsin, y un premio de la Asociación de Periódicos de Iowa por una serie que detalla los impactos de la pérdida de los programas de redes de seguridad social en la comunidad marshalés de Dubuque. . Tiene una maestría de la Universidad de Wisconsin-Madison.