El horizonte de Memphis se ve a lo largo del río Mississippi. (Lance Murphey/The Daily Memphian)
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Esta historia es producto de la Oficina de agricultura y agua de la cuenca del río Mississippi, una red de reportajes editorialmente independiente con sede en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Missouri en asociación con Report For America y financiada por la Fundación de la Familia Walton. Reloj de Wisconsin es miembro de la red. Suscribirse a nuestro boletín de noticiasdonar para apoyar nuestro periodismo verificado.

Una coalición de alcaldes del río Mississippi está celebrando la aprobación por el Senado de un plan para la cuenca baja del río. En su reunión anual en St. Louis durante la semana del 15 de septiembre, los miembros de la Iniciativa de Ciudades y Pueblos del Río Mississippi (MRCTI, por sus siglas en inglés) discutieron las prioridades políticas y elaboraron estrategias para beneficiar a la región.

El grupo ha estado presionando por una lista de legislación llamada Ley de Protección del Río Mississippi Juntos (SMRT), que el representante Bennie Thompson (D-MS) presentó en julio de 2021. Su objetivo es proteger la salud económica y ecológica del sistema fluvial.

Desarrollaría un plan de gestión fluvial unificado, incluida una oficina de programas nacionales, para una región que ha sido en gran medida un mosaico de programas federales y locales.

Ahora, el Senador John Boozman (R-AR), líder republicano del Comité de Agricultura del Senado, está integrando algunas de esas prioridades en la agenda nacional. Ley de Desarrollo de Recursos Hídricos, legislación bienal que autoriza los programas de recursos hídricos del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.

El comité aprobó la enmienda para desarrollar "un plan integral de la cuenca del río Mississippi inferior" Sección 406 de WRDA, en julio.

“Habla mucho tener un amplio apoyo en ambas cámaras para hacer estas actualizaciones necesarias”, dijo Boozman. 

WRDA promoverá los objetivos de los alcaldes al establecer un programa de demostración de la cuenca baja del río Mississippi. El programa brindaría protección contra inundaciones al apoyar proyectos como control de sedimentos, modificaciones de canales y protección contra la erosión. Los proyectos, que no pueden exceder los $15 millones, son elegibles para un costo compartido federal del 75%.

Boozman comparó el esfuerzo con los programas en los Grandes Lagos y la Bahía de Chesapeake, que permiten a las comunidades y entidades privadas solicitar asistencia federal para ayudar a los esfuerzos de conservación.  

La WRDA de 1986 estableció el Programa de restauración del río Upper Mississippi. Fue el primer programa de monitoreo y restauración ambiental en un gran sistema fluvial en el país, pero la WRDA de este año establecerá el primer programa de este tipo para la parte baja del río.

El copresidente de MRCTI, el alcalde Errick Simmons, de Greenville, Mississippi, elogió al liderazgo del Congreso por hacer del corredor del río Mississippi una prioridad nacional. 

“En pocas palabras, el corredor del río Mississippi es la calle principal original de Estados Unidos, y debe tratarse como tal”, dijo Simmons. 

El director ejecutivo de MRCTI, Colin Wellenkamp, ​​dijo que este proyecto es solo una parte de la aspiración de la Ley SMRT de cambios políticos generales. Si Biden la firma, Wellenkamp dijo que MRCTI volverá a redactar la Ley SMRT antes de volver a presentarla al Congreso en enero.

“No importa cuáles sean sus puntos de vista políticos, si nos unimos, podemos preservar y mejorar este increíble activo que tenemos: el río Mississippi”, dijo el alcalde de Memphis, Jim Strickland.

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