Lee Donahue vive cerca del río Mississippi en la isla francesa de Wisconsin. Donahue es un supervisor de la ciudad de Campbell que está llamando la atención sobre la contaminación por PFAS en French Island. Su familia se encuentra entre más de 1,350 en la isla que han recibido agua embotellada gratis de la ciudad de La Crosse y el estado. Foto tomada el 20 de julio de 2022. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)
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Esta historia es producto de la Oficina de agricultura y agua de la cuenca del río Mississippi, una red de reportajes editorialmente independiente con sede en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Missouri en asociación con Report For America y financiada por la Fundación de la Familia Walton. Reloj de Wisconsin es miembro de la red. Suscribirse a nuestro boletín de noticiasdonar para apoyar nuestro periodismo verificado.

Jim Boisen y Margie Walker concibieron su residencia de un solo piso como un "hogar para siempre".

Se mudaron en 1979 a la isla francesa de Wisconsin, una comunidad no incorporada de 4,300. Intercalado entre los ríos Black y Mississippi en la ciudad de Campbell, forma una parte pintoresca del Driftless Area donde la gente arroja pelotas de tenis a sus perros en la playa y el cordgrass susurra con la brisa. Los visitantes pueden asistir a espectáculos de esquí acuático los miércoles por la noche durante el verano y comer abadejo rebozado en Tom Sawyer's Bar & Grill durante las pausas para el almuerzo.

Jim Boisen, de 81 años, y Margie Walker, de 76, viven en la ciudad de Campbell, Wisconsin, en French Island. El hogar es uno de más de 1,350 en la isla que ha recibido agua embotellada gratis de la ciudad de La Crosse y el estado para reemplazar el agua potable contaminada con PFAS, los llamados químicos forever. Foto tomada el 20 de julio de 2022. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)

Cuando le dicen que su casa en 2nd Avenue es hermosa, Margie, de 76 años, pregunta: "¿Quieres comprarla?". Ella se ríe, su rostro se arruga bajo las gafas de montura metálica.

Jim y Margie se dedicaron a la antigüedad durante su matrimonio de 44 años. Amasaron una formidable colección de porcelana azul de Delft, que exhiben en su acogedora sala de estar. 

Margie comenzó con dedales, a los que agregó una colección de jarras de cerveza, molinos de viento y zuecos. Los objetos varían, pero su imaginería gira en torno a paisajes pastorales holandeses. Canales, diques y veleros. Agua por todas partes.

Pero el agua es ahora su principal preocupación.

La casa de Jim y Margie se conecta a un pozo privado que se alimenta del acuífero subterráneo de French Island. Luego les dijeron que se habían infiltrado químicos dañinos. Su casa, de color verde salvia y rodeada de petunias rosadas, se asienta sobre una columna tóxica de PFAS que ha interrumpido la vida en la isla.

PFAS, o sustancias per- y polifluoroalquilo, son una clase de más de 12,000 compuestos creados por el hombre. El grupo de “sustancias químicas eternas” se acumulan en el medio ambiente y en los cuerpos humanos con el tiempo. Las personas ingieren principalmente las sustancias a menudo inodoras, incoloras e insípidas a través del agua potable. Los PFAS son omnipresentes en los productos industriales y de consumo, incluidas ciertas espumas contra incendios. 

Los científicos no han estudiado en profundidad la mayoría de las sustancias químicas, pero relacionan dos de las más investigadas, el PFOA y el PFOS, con un distancia de problemas de salud que incluyen niveles hormonales alterados, disminución del peso al nacer, inflamación y úlceras digestivas, colesterol alto, hipertensión en el embarazo, cáncer de riñón y testicular y reducción de la eficacia de las vacunas en los niños.

Los fabricantes sabían y oculto, los peligros durante décadas. 

Prácticamente ninguna cantidad de PFAS es segura para el consumo, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. En junio, se actualizado sus avisos preliminares de salud para PFOA y PFOS a niveles minúsculos: 0.004 partes por billón y 0.02 ppt, respectivamente.

Las PFAS se están manifestando en los sistemas públicos de agua potable y las aguas superficiales a través de Wisconsin a medida que aumentan las pruebas. En 2020 y 2021, los laboratorios detectaron PFAS en casi el 98 % de los 539 pozos de agua privados muestreados en Campbell, contaminantes que probablemente estuvieron presentes durante años. 

El Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin pide a los contaminadores que proporcionen agua embotellada de emergencia a los residentes hasta que se mitiguen los contaminantes o se encuentre otra solución. La agencia proporciona agua a expensas del estado si no existe una parte responsable o si el contaminador no quiere o no puede hacerlo. Jim y Margie se encuentran entre los más de 1,350 hogares de las islas francesas que han recibido botellas a través del departamento o de la ciudad de La Crosse. 

Pero esos salvavidas podrían desaparecer debido a una demanda por contaminación que tiene implicaciones para los 1.7 millones de habitantes de Wisconsin, aproximadamente un tercio de la población del estado, que dependen de pozos privados.

Un grupo de la industria demandado el Departamento de Recursos Naturales en 2021, argumentando que la agencia no puede obligar a los contaminadores a limpiar los derrames peligrosos de PFAS sin antes crear reglas. Actualmente, la agencia supervisa la remediación de PFAS en al menos 84 sitios en todo el estado, incluida French Island. Pero la elaboración de normas ambientales puede llevar más de dos años en Wisconsin debido a la burocracia. obstáculos legisladores republicanos promulgaron hace una década.

La pérdida del agua provista por el gobierno dejaría a los residentes con opciones difíciles: abandonar sus hogares, pagar miles de dólares por sus propias jarras o consumir sustancias químicas tóxicas a sabiendas.

Mientras tanto, la ciudad de La Crosse, al este de French Island, tiene derechos de anexión de ciertas propiedades de Campbell cuyos propietarios usan agua de la ciudad en lugar de pozos privados. los acuerdo es parte de un límite de décadas feudo entre los municipios. El municipio quiere modificar debido a la preocupación de que la anexión socavará los ingresos por impuestos a la propiedad de Campbell, aumentará las facturas de impuestos de los residentes y pondrá en peligro los servicios autónomos de bomberos y policía de la isla.

Esas controversias colocan a French Island en el nexo de las disputas legales sobre cómo los gobiernos asignan fallas y ayudan a las comunidades contaminadas con PFAS. 

“En muchos sentidos, parece que estamos siendo rehenes”, dijo el supervisor de Campbell, Lee Donahue.

Chocar y arder

El 16 de junio de 2001, una mañana soleada y despejada, un jet biplaza de la década de 1950 se estrelló contra el suelo durante una exhibición aérea en el Aeropuerto Regional de La Crosse. 

El tanque de la punta del ala del avión se separó en vuelo y destruyó la cola del avión. El fuego consumió el fuselaje deformado, dejando la hierba carbonizada, a pocas cuadras de la casa de Jim y Margie.

“No quería mirar y verlo arder sabiendo que había dos personas dentro”, dijo Jim, de 81 años.

El PFAS presumiblemente se hundió en el suelo debido a la espuma contra incendios utilizada para extinguir los restos en llamas. 

La conmoción cerebral repercute años después. Eso es lo que Jim y Margie aprendieron cuando un contratista de la ciudad probó su pozo en noviembre de 2020. 

Contenía PFOA y PFOS en una cantidad de 70 ppt junto con un cóctel de otros 10 PFAS. La concentración total fue 12.5 veces mayor que la que el Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin considera peligroso.

Un contratista contratado por La Crosse en 2019 documentó varios otros puntos críticos de PFAS debajo del aeropuerto. Los derrames ocurrieron en la plataforma de la terminal y posiblemente en la antigua estación de bomberos del aeropuerto. El personal también recolectó anualmente muestras de espuma del equipo de extinción de incendios al oeste de la calle de rodaje del aeropuerto, como lo exige la Administración Federal de Aviación. La agencia ordena que la espuma de extinción de incendios del aeropuerto cumple con los estándares de rendimiento. Actualmente, solo las espumas que contienen PFAS lo hacen.

La ciudad del Aeropuerto Regional La Crosse de Campbell, Wisconsin, en French Island es la fuente de PFAS que contamina el agua potable de la comunidad. Los “químicos para siempre” probablemente provengan de la espuma contra incendios utilizada en el aeropuerto. Las PFAS se detectaron por primera vez en un pozo municipal en 2014 y en pozos privados en 2020. Más de 1,350 hogares isleños han recibido agua embotellada gratuita de la ciudad de La Crosse y el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin. Foto tomada el 20 de julio de 2022. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)

Durante la década de 1970 hasta 1988, el Departamento de Bomberos de La Crosse y el personal del aeropuerto también participaron en quemas por etapas. Encendieron solventes de desechos industriales en pozos y practicaron cómo extinguir las llamas usando espuma que contenía PFAS.

“Cuando comencé en el departamento de bomberos, nuestro personal me dijo que el producto era lo mismo que el jabón para lavar platos, que estaba bien”, dijo el bombero retirado Mike Jorgenson, de 66 años. “Cubre el fuego con una manta. como espuma de jabón cuando lo rocías”.

El aeropuerto de La Crosse ya no usa la espuma durante los simulacros de práctica. legisladores de wisconsin limitado su uso en 2020 para emergencias o pruebas de equipos dentro de instalaciones con protocolos especiales de contención y disposición.

El Departamento de Recursos Naturales solicitó a la ciudad que proporcionar agua embotellada a los residentes cuyos pozos excedan las recomendaciones estatales de salud. Pero la ciudad no podía manejar sola la prolífica contaminación. Los funcionarios de la ciudad y el condado solicitaron asistencia, lo que provocó que el Departamento de Servicios de Salud para emitir un aviso de agua potable en toda la isla en marzo de 2021. Eso hizo que todos los residentes de las islas francesas fueran elegibles para agua de emergencia temporal.

Muerte por 1,000 concesiones

Jim y Margie solían vivir vidas sencillas, disfrutando cada visita con sus 17 nietos.

Ahora, cada mes, los trabajadores de Culligan meten media docena de jarras de agua en su armario para abrigos. Cada uno pesa 40 libras y Jim tiene que rodarlos por el suelo para unirlos a su dispensador. 

Jim y Margie recibieron sus primeras botellas el 24 de diciembre de 2020.

“Ese fue nuestro regalo de Navidad”, dijo Jim.

Jim Boisen, de 81 años, y Margie Walker, de 76, almacenan garrafas de agua de 5 galones en su casa en la ciudad de Campbell, Wisconsin. A Boisen y Walker, que viven en French Island en el río Mississippi, les preocupa que si tuvieran que pagar para el agua ellos mismos, no podrían pagarla. El agua es provista por la ciudad de La Crosse y el estado de Wisconsin para reemplazar el agua potable contaminada con PFAS. Foto tomada el 20 de julio de 2022. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)

Cuando quiere un vaso de agua, se sorprende deslizándose hacia el fregadero. Él para. Luego se redirige a la máquina Culligan.

Sin agua limpia, los residentes reconsideran sus decisiones rutinarias, que antes tomaban de manera reflexiva. Se olvidan de que sus grifos están contaminados, enjuagan de forma errática sus cepillos de dientes bajo el grifo, hacen gárgaras en la ducha o les dan de beber a sus tomates con la manguera del jardín.

Entonces recuerdan: Deben renunciar a estas cosas por el bien de su salud. Muerte por 1,000 concesiones.

Los isleños franceses recuerdan a los amigos y familiares que desarrollaron cáncer y se preguntan si el PFAS tuvo la culpa. Sus preguntas quedan sin respuesta. Uno de los aspectos más insidiosos de vivir en una isla contaminada es el velo de incertidumbre. 

Jim notó un bulto en el cuello unos dos años después de mudarse a French Island. Los médicos extirparon el crecimiento, que estaba adherido a su tiroides. Regresó este año, y Jim permanece en observación por cáncer.

Perder su agua de emergencia aumentaría las cargas de la pareja.

El costo sería "enorme", dijo Margie, una empleada jubilada del Sistema de Salud Gundersen. Jim, un ex camionero y veterano del Cuerpo de Marines de EE. UU., dijo que apenas pagan sus impuestos y temen perder su casa. El traste persistente los desgasta durante su retiro.

“Estos 'años dorados' son un montón de mierda”, dijo Jim, con la voz quebrada. "Esto ha derribado nuestros años dorados".

La ley de derrames apunta 

El gobernador de Wisconsin, Tony Evers, pronunció su discurso con cansancio durante una conferencia de prensa en julio dentro de la biblioteca pública de French Island. Detrás de él colgaba un cartel de un dinosaurio, animando a los niños a "leer más allá de los caminos trillados".

El gobernador Tony Evers habla en una conferencia de prensa en la biblioteca FJ Robers en la ciudad de Campbell, en las afueras de La Crosse, Wisconsin, el 20 de julio de 2022. Evers apareció con el fiscal general de Wisconsin, Josh Kaul, para anunciar que el estado presentó una demanda. contra los fabricantes de PFAS que alegan sabían sobre los impactos dañinos de los "químicos para siempre" pero no compartieron esa información con el público. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

El demócrata anunció que el estado demandar la empresa 3M, DuPont y otros fabricantes de materiales que contienen PFAS. Describió el agua embotellada de emergencia como una curita, no como una solución.

Un desafío legal separado de Wisconsin Manufacturers and Commerce, el cabildeo empresarial más grande del estado, amenaza con arrancarse el vendaje antes de que los residentes encuentren una alternativa. 

Esa demanda, presentada en el Tribunal de Circuito del Condado de Waukesha, se deriva de un caso de contaminación al otro lado de Wisconsin. WMC demandó al Departamento de Recursos Naturales el año pasado en nombre de una empresa de limpieza en seco de Oconomowoc después de que la agencia que dirigieron los propietarios para abordar el derrame de PFAS en la propiedad.

Los abogados de los demandantes argumentan que el departamento no puede hacer cumplir la orden sobre una sustancia que no ha sido objeto de reglamentación. El proceso de hasta 30 meses implicaría la adopción de una lista de sustancias y umbrales que las hacen peligrosas, todo sujeto a aprobación legislativa.

Sin saber cómo el departamento define una sustancia peligrosa, WMC dijo que es "imposible que una parte sepa cuándo debe informar" un derrame. La agencia “esencialmente espera que el público lea sus mentes”, afirmó WMC.

El Departamento de Recursos Naturales sostiene que una pérdida judicial le quitaría la autoridad para obligar a los contaminadores a limpiar los productos químicos y proporcionar agua de emergencia bajo la responsabilidad del estado. de larga data ley de derrames. El estatuto requiere el reporte de derrames y restauración ambiental por parte de entidades que contaminan el aire, suelo o agua o que descubren contaminación pasada en su propiedad.

Varias familias de las islas francesas presentaron declaraciones juradas en el caso, describiendo las dificultades económicas que enfrentarían si perdieran su agua embotellada. Algunos residentes se preguntaron qué significaría dejar la isla, pero lamentan las perspectivas financieras inciertas de vender sus casas.

Un volante en la Biblioteca FJ Robers en la ciudad de Campbell, en las afueras de La Crosse, Wisconsin, advierte a las personas sobre los peligros de las sustancias químicas PFAS en el agua potable. El letrero cuelga sobre un bebedero el 20 de julio de 2022, desconectado debido a los altos niveles de PFAS. La biblioteca proporcionó agua potable embotellada en su lugar. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

“¿Cómo se vende una casa que tiene un mal pozo?” dijo Linda Pralle, de 63 años, dueña de una propiedad cuyo agua probó 424 ppt para PFOA y PFOS.

En abril, un juez se puso del lado de los grupos de la industria, pero luego retrasó el efecto de su orden mientras la agencia estatal apela. El caso tiene repercusiones en la autoridad del departamento para responder a todos los contaminantes emergentes, especialmente PFAS.

El Departamento de Recursos Naturales se ha negado a comentar durante el litigio. WMC no respondió a las solicitudes de comentarios.

Los expertos legales dicen que la ley de derrames es versátil porque se basa en criterios amplios para definir las sustancias peligrosas, como la concentración, la cantidad y la toxicidad.

“Está destinado a errar por el lado de la precaución y permitir que el DNR reaccione”, dijo Rob Lee, abogado del personal de Midwest Environmental Advocates, que ha interpuso un escrito en defensa de la ley de vertidos. “No hay forma de que el DNR pueda anticipar todas y cada una de las descargas que podrían tener algún impacto adverso en la salud pública y el medio ambiente”.

Eso contrasta con otros estados y el gobierno federal, que permiten tanto la lista de compuestos peligrosos individualmente como la designación de sustancias peligrosas a través de otros criterios, dijo Steph Tai, profesor de derecho de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Pero la regulación de PFAS es difícil dada la existencia de miles de estos productos químicos.

estancamiento legislativo 

Poco después de que Evers terminara su discurso en French Island, Donahue, el supervisor de Campbell, se paró frente a un grupo de reporteros, furioso, apuntando a los legisladores estatales y grupos empresariales que se han resistido a los esfuerzos para regular los químicos.

Un junio Encuesta de Marquette Law School encontró que el 61% de los habitantes de Wisconsin estaban preocupados por las PFAS.

El supervisor de la ciudad de Campbell, Lee Donahue, habla después de una conferencia de prensa en la Biblioteca FJ Robers en la ciudad de Campbell, en las afueras de La Crosse, Wisconsin, el 20 de julio de 2022. El gobernador Tony Evers apareció con el fiscal general de Wisconsin, Josh Kaul, para anunciar que el estado presentó una demanda contra los fabricantes de PFAS que, según alegan, sabían sobre los impactos nocivos de los "químicos para siempre", pero no informaron al público. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

“Me supera”, dijo Donahue, “cómo cualquier legislador que alguna vez haya tenido una familia, haya sido parte de una familia, pueda decir: 'No me preocupa la salud de los demás'. ”

Los legisladores demócratas presentaron proyectos de ley en 2019 y 2021 eso hubiera requerido que el Departamento de Recursos Naturales estableciera estándares PFAS y requisitos de informes o que aplicara los estándares de aplicación recomendados por el Departamento de Servicios de Salud y ofreciera subvenciones para pruebas de pozos. Pero ninguno de los proyectos de ley recibió audiencias en los comités controlados por el Partido Republicano. La Legislatura también despojado medidas del presupuesto de Evers que habrían ayudado a financiar el estado Plan de acción PFAS.

Donahue, residente de la isla francesa desde 2005, vive cerca del lado occidental del lago Onalaska. En los remansos cercanos adyacentes al dique que bordea Lock and Dam No. 7, los castores alimentan a sus crías y sacuden sus colas en las noches de verano. Los barcos surcan las aguas. Y en invierno, la gente viene a patinar y pescar en el hielo. La vida en French Island es ideal, dice Donahue, excepto por su agua potable.

“Nuestra Legislatura tiene la capacidad de tomar decisiones que aumentarán la salud y la seguridad de nuestros residentes en Campbell, en Peshtigoen Rhinelander, Wausau”, dijo a los equipos de noticias. Sus manos subían y bajaban con cada mención de un municipio de Wisconsin que luchaba contra la contaminación por PFAS. 

“Y cuanto más tiempo dejen de hacerlo”, se desvaneció, sacudiendo la cabeza. 

"No sé cómo duermes por la noche".

La oficina del presidente republicano del Senado, Chris Kapenga, rechazó varias solicitudes de entrevista para responder a las críticas y discutir los planes de su grupo para mitigar el PFAS. Las oficinas del presidente de la Asamblea, Robin Vos, y del líder de la mayoría del Senado, Devin LeMahieu, no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Los republicanos, al igual que sus colegas demócratas, han ofrecido algunas propuestas relacionadas con PFAS en sesiones legislativas recientes. El representante Elijah Behnke de Oconto presentó una proyecto de ley en 2021 para asignar $ 10 millones para pruebas y remediación. Sin embargo, los residentes de comunidades contaminadas con PFAS y ambientalistas Criticado una salvedad en la legislación: que los municipios que reciben los fondos no pueden demandar a los responsables de la contaminación.

En agosto, el senador de Green Bay, Eric Wimberger, publicó un paquete de facturas que se centra en la dispersión de desechos cargados de PFAS en las tierras de cultivo.

Obstáculos a la regulación 

A medida que el desafío de la ley de derrames se desarrolla en los tribunales, los críticos dicen que la mayoría designada por el Partido Republicano en la Junta de Recursos Naturales de Wisconsin, que establece la política del Departamento de Recursos Naturales, también ha frustrado los esfuerzos de la agencia para regular PFAS. 

Esa mayoría se mantiene, en parte, porque Fred Prehn, designado por el exgobernador republicano Scott Walker, rechazado para dejar la junta después de que expirara su mandato en mayo de 2021. La Corte Suprema de mayoría conservadora de Wisconsin dictaminó que podría hacerlo hasta que el Senado confirme al candidato de Evers; la cámara aún no ha celebrado una audiencia. Prehn, que no respondió a una solicitud de comentarios, emitió el voto decisivo en las decisiones contenciosas sobre PFAS.

En febrero, la junta rechazó los estándares de calidad del agua subterránea de PFAS y aprobó regulaciones menos estrictas para PFAS en el agua potable. Aprobó las normas propuestas para Superficie del agua.

Dar luz verde a los estándares de agua subterránea de PFOA y PFOS no ampliaría la autoridad del departamento para ordenar la limpieza de un derrame, pero aclara el proceso. Los estándares informan mejor a los contaminadores sobre los objetivos de remediación. Sin ellos, la agencia y la parte responsable deben desarrollar un estándar para cada sitio de derrames, según el Departamento de Recursos Naturales.

El presidente de la NRB, Greg Kazmierski, dijo en una entrevista reciente que la falta de opciones rentables para eliminar las PFAS del agua influyó en su voto en contra de la propuesta de aguas subterráneas del departamento. Él y otros miembros de la junta criticaron una estimación del Departamento de Recursos Naturales que postulaba que las empresas y los gobiernos incurrirían en gastos por un total de $9.5 millones en dos años, justo por debajo del umbral de $10 millones que requiere la legislación para autorizar el cambio.

“Nuestra perspectiva todo el tiempo ha sido que estos son productos químicos muy serios y que debemos tratar de hacer algo al respecto”, dijo Kazmierski a Wisconsin Watch. "Sin embargo, dicho esto, ¿es siquiera factible?"

Los avisos de salud actualizados de la EPA para PFOA y PFOS implican que casi ninguna cantidad de los químicos es segura para consumir durante la vida. Los niveles fueron mucho más bajos que los estándares que el Departamento de Recursos Naturales propuso en 2019 tanto para el agua subterránea como para el agua potable pública: 20 ppt para PFOA y PFOS individualmente o combinados.

El vicepresidente Bill Bruins minimizó la importancia del borrador de aviso de la EPA cuando se le preguntó si apoyaría el endurecimiento de los estándares de Wisconsin. 

Los organismos reguladores deben garantizar que sus reglas sean "correctas y justas", dijo, y los avisos de salud deben ser "examinados adecuadamente" antes de que el estado actúe sobre ellos.

“Si tratamos de eliminar todos los peligros en nuestra vida diaria, tendemos a crear una burbuja cada vez más grande y muy pronto dejaremos de vivir”, dijo Bruins a Wisconsin Watch. “Los productos químicos PFAS existen desde hace mucho tiempo y se han utilizado para cosas muy beneficiosas durante mucho tiempo. Y hagamos lo que hagamos, implementemos lo que sea que entendamos, esos químicos no van a desaparecer de la noche a la mañana”.

El Departamento de Recursos Naturales en septiembre reinició el proceso para establecer estándares de aguas subterráneas para varios PFAS, incluidos los dos rechazados por la Junta de Recursos Naturales.

Los residentes de la isla francesa encuentran alguna esperanza para la acción a nivel federal. La EPA en agosto propuesto designar al PFOA y al PFOS como sustancias peligrosas, lo que requeriría que los contaminadores informen los derrames y posiblemente paguen por la limpieza. El Departamento de Recursos Naturales está evaluando qué significa ese cambio para Wisconsin.

Además, la EPA espera emitir leyes obligatorias sobre agua potable estándares de salud en 2023 para cuatro tipos de PFAS en sistemas públicos de agua. Wisconsin tendría que escribir un nuevo estándar para cumplir a menos que el estado promulgue primero regulaciones más estrictas. La regla federal no se aplicaría a los pozos privados porque la EPA no los regula. 

Los residentes de la isla francesa en pozos privados aún caerían por las grietas. 

Advertencias retrasadas

La secretaria y tesorera de Campbell, Cassandra Hanan, recuerda el día de octubre de 2020 cuando el entonces alcalde de La Crosse, Tim Kabat, llamó para decir que se descubrieron PFAS en la propiedad del aeropuerto.

Un pequeño avión sobrevuela Upper Black River Beach, conocida localmente como "Airport Beach" en la ciudad de Campbell, Wisconsin, en French Island el 20 de julio de 2022. La playa está ubicada junto al Aeropuerto Regional La Crosse y cerca de pozos municipales No. 23 y No. 24, que se encontraron contaminados con PFAS, probablemente debido al uso de espuma contra incendios en el aeropuerto. El Servicio de Agua de La Crosse retiró los pozos de la producción. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

La ciudad detectó por primera vez los productos químicos en un pozo de una isla francesa ya en 2014. Desde junio de 2017 hasta abril de 2019, el personal de servicios públicos intentó vaciar el PFAS del pozo. Bajo un permiso del Departamento de Recursos Naturales, bombearon intermitentemente agua cargada de PFOA y PFOS, con algunas concentraciones de hasta 210 ppt, en el río Black, según los registros revisados ​​por Wisconsin Watch. Eso fue antes de que el estado emitiera avisos de salud para PFAS. 

El entonces gerente de servicios públicos de La Crosse, Bernie Lenz les dijo a residentes de las islas francesas en 2021 que los niveles de PFAS en el agua descargada apenas superaban el nivel recomendado por el Departamento de Servicios de Salud de 20 ppt y era esencialmente potable. registros de la ciudad contradecir esa afirmación. Lenz, quien dejó su puesto esta primavera, no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Las pruebas en 2018 y 2019 detectaron PFAS en un segundo pozo de la isla. El personal cerró ambos pozos como medida precaución ante el Departamento de Recursos Naturales determina que la contaminación del aeropuerto representaba una amenaza y ordenó una mayor investigación.

Los funcionarios de la ciudad no notificaron públicamente a los residentes de la isla durante 17 meses adicionales, luego de que las pruebas confirmaran que PFAS posiblemente había llegado a pozos privados.

"Nos dejaron seguir bebiendo esa agua durante años”, dijo Amanda Hartley, residente isleña de tercera generación, de 38 años, cuyo pozo de agua familiar registró 4.8 ppt de PFOA y PFOS y casi el doble del estándar de salud pública para un tercer PFAS conocido como PFHxS. 

El Pozo Municipal No. 23 en La Crosse, Wis., está al otro lado de la calle del Aeropuerto Regional de La Crosse en la ciudad de Campbell en French Island adyacente al río Mississippi. Es probable que la espuma contra incendios utilizada en el aeropuerto haya contaminado pozos municipales y privados en el área. El servicio de agua de La Crosse ha retirado el pozo de la producción. Foto tomada el 20 de julio de 2022. (Coburn Dukehart / Wisconsin Watch)

“Solo tienes que preguntarte, ¿envenenaste a tu familia?”

Los residentes pidieron a los representantes de la ciudad que explicaran la demora durante una información pública de octubre de 2020 Sesión. John Storlie, consultor de The OS Group, una firma de cumplimiento ambiental contratada por la ciudad, dijo que los funcionarios inicialmente creían que PFAS existía solo cerca de las fosas de práctica.

“El conocimiento sobre estos productos químicos está evolucionando muy rápidamente”, dijo. “Realmente no esperábamos encontrar niveles comprobables en todo el aeropuerto como lo hemos hecho”. 

Cuando se le contactó por teléfono, Storlie dijo que no estaba autorizado para hablar con Wisconsin Watch.

El alcalde de La Crosse, Mitch Reynolds, asumió el cargo en abril de 2021, tres meses después de que calificó la situación en Campbell como potencialmente “desastroso” para la ciudad.

“Siento que tienes la responsabilidad de arreglar los líos que creas”, dijo a los espectadores durante un foro en línea. “Si la ciudad de La Crosse está en una posición en la que se ha convertido en un desastre fenomenal, sin saberlo, para ser claros, a través de esta contaminación de PFAS, es mejor que hagan algo al respecto”.

Reynolds no respondió preguntas por correo electrónico de Wisconsin Watch. En cambio, resumió los esfuerzos de la ciudad para abordar los productos químicos. Los que incluían asegurar 3.73 millones de dólares en gastos federales para tratar la contaminación de los pozos de la ciudad, ofreciendo conectar de inmediato los vecindarios afectados de French Island al agua de la ciudad y negociando un nuevo acuerdo de suministro de agua con Campbell.

Los funcionarios de Campbell entregaron un borrador de acuerdo de agua a La Crosse en marzo de 2022 que eliminaría la anexión, pero la ciudad aún no ha respondido. Reynolds les dijo durante una reunión en agosto que negociar un nuevo acuerdo no era una alta prioridad de la ciudad, dijo el abogado de Campbell. En cuanto a la oferta de conectar las propiedades afectadas por PFAS al agua de la ciudad, ese servicio estaba supeditado a la anexión.

Jessica Servais juega con su perra Allie en Upper Black River Beach, conocida localmente como "Airport Beach" en la ciudad de Campbell, Wisconsin, en French Island el 20 de julio de 2022. La playa está al lado del Aeropuerto Regional La Crosse y cerca de los pozos municipales No. 23 y No. 24, los cuales están contaminados con PFAS, presumiblemente de la espuma contra incendios utilizada en el aeropuerto. El Servicio de Agua de La Crosse retiró los pozos de la producción. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

La ciudad probó pozos al sur y al oeste del aeropuerto a lo largo de su investigación. El muestreo adicional realizado más tarde por el DNR reveló una contaminación generalizada en toda la isla francesa, incluidas las áreas al norte y al oeste del aeropuerto de las que los funcionarios de la ciudad negaron su responsabilidad.

Al menos 787 residentes de la isla francesa han presentado avisos de reclamo contra La Crosse, precursores de demandas o acuerdos legales. El número ahora es “significativamente más alto”, dijo Tim Jacobson, un abogado que representa a los demandantes. Por su parte, los ciudad y una colección de residentes de la isla demandó a 23 fabricantes de PFAS, incluidos 3M y Tyco Fire Products. Esos casos se combinaron con otros en todo el país en una demanda que se escucha en un tribunal federal de Carolina del Sur. 

Un portavoz de 3M dijo en un comunicado que la compañía "actuó de manera responsable en relación con la fabricación y venta de PFAS" y "defenderá enérgicamente su historial de gestión ambiental". Un portavoz de Tyco se negó a comentar sobre el litigio en curso.

Evitar el 'agua mala'

No todos los residentes de la isla, es decir, los niños pequeños, comprenden completamente su situación.

La familia Brice, que ha vivido en su hogar en la isla francesa desde 2006, no probó bien. Asumen que PFAS se filtró en él como lo hizo con sus vecinos.

Heather Brice aparece con sus hijos, de izquierda a derecha, Jameson, 11, Jackson, 4, y Ava, 9, en su casa en la ciudad de Campbell, Wisconsin, en French Island, cerca de La Crosse, el 21 de julio de 2022. Se han No analizaron su agua para detectar PFAS porque es costosa y asumen que está contaminada como los pozos de sus vecinos. Solían tener un extenso jardín con calabazas, guisantes, pepinos y tomates, pero ya no cultivan productos debido a las preocupaciones de PFAS. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

Los Brice y su mezcla de pug y beagle, Coco, beben agua de un dispensador Culligan negro. El patio trasero, una vez repleto de vegetales, ha sido aventado con hortensias y lirios.

Heather Brice, de 43 años, y su hijo mayor y su hija, Jameson, de 11, y Ava, de 9, hacen todo lo posible para explicarle a su hermano menor por qué no puede beber el "agua mala".

“Mi hermanito no sabe qué hacer porque solo tiene 3 años y usamos el agua todos los días”, dijo Ava una vez. escribí en un ensayo. “Es muy difícil evitar que mi hermanito haga cosas malas”.

Jackson, que ahora tiene 4 años, tiende a tragar el agua de su piscina al aire libre o se lleva las manos a la boca después de jugar con el grifo del baño.

Heather se preocupa. ¿Cómo afectará la contaminación a sus hijos?

“Entonces, no lo sé”, dijo ella. "Es frustrante."

Jim Boisen también carece de respuestas. ¿Quién pagará, al final?

“No soy el tipo de persona que busca un acuerdo de un millón de dólares o algo así, pero quiero algo de satisfacción”, dijo. “Mi esposa, mis hijos, mis nietos, probablemente no estaré aquí el tiempo suficiente para ver qué les sucede como resultado de esto. Pero hasta el día de mi muerte, estaré pensando en ello”.

Él y Margie planeaban quedarse en su casa hasta que alguien los llevara a un centro de enfermería. Tendrían que escudriñar sus posesiones y elegir solo las mejores para llevarse. No podrían traer toda la porcelana de Margie. En cambio, busca un comprador. 

Tal vez entonces, piensa Margie, puedan quedarse con la colección completa. 

Bennet Goldstein cubre la calidad del agua y otros temas ambientales para Wisconsin Watch y Mississippi River Basin Ag & Water Desk, un consorcio de 10 organizaciones de noticias. Es miembro del cuerpo de Report for America, un programa de servicio nacional que ubica a los periodistas en las salas de redacción locales. La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación Masiva de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Bennet Goldstein / Reloj de WisconsinReportero investigador

Bennet Goldstein informa sobre agua y agricultura como representante de Report for America de Wisconsin Watch en Mississippi River Basin Ag & Water Desk, una red colaborativa de informes en toda la cuenca. Antes de esto, Goldstein estaba en el equipo de noticias de última hora en el Omaha World-Herald en Nebraska. Ha pasado la mayor parte de su carrera en periódicos de Iowa, incluido el Dubuque Telegraph Herald. El trabajo de Goldstein ha obtenido premios, incluido el premio Associated Press Media Editors por un artículo explicativo sobre un tiroteo policial en la zona rural de Wisconsin, y un premio de la Asociación de Periódicos de Iowa por una serie que detalla los impactos de la pérdida de los programas de redes de seguridad social en la comunidad marshalés de Dubuque. . Tiene una maestría de la Universidad de Wisconsin-Madison.