mujer sirviendo comida
Anna Thiso, una estudiante voluntaria, prepara un plato para la comida comunitaria del martes de Food Recovery Network el 27 de septiembre de 2022 en Madison, Wisconsin. Food Recovery Network obtiene comida sobrante de los comedores de la Universidad de Wisconsin-Madison, que se habría tirado de distancia, para proporcionar comidas gratis a la comunidad. (Joey Prestley/Reloj de Wisconsin)
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Vigilancia de WisconsinMás allá de hambre' examina la inseguridad alimentaria en las tierras lecheras de Estados Unidos. Reloj de Wisconsin es una sala de redacción sin fines de lucro que se enfoca en temas de integridad del gobierno y calidad de vida. Regístrese en nuestro boletín de noticias para más historias directamente a su bandeja de entrada y donar para apoyar nuestro periodismo verificado.

Conduciendo una camioneta propiedad de la universidad, Morgan Barlin, estudiante de la Universidad de Wisconsin-Madison, atraviesa el campus y hace paradas en tres comedores en una tarde de primavera. 

En cada parada, Barlin se encuentra con el personal de cocina que le presenta varios alimentos sobrantes, desde batatas hasta tortillas para el desayuno. Estos alimentos, que de otro modo se habrían tirado, se redistribuirán a los estudiantes sin costo alguno. 

Morgan Barlin, de la sucursal de la Red de Recuperación de Alimentos de la Universidad de Wisconsin-Madison, recolecta restos de comida durante el semestre de primavera de 2022 en un comedor del campus. La comida se sirve en cenas comunitarias sin costo alguno. (Charlie Hildebrand/Wisconsin Watch)

Al final de su ruta, Barlin registra el peso de cada donación. Sus cálculos muestran que ese día evitó que 271 libras de alimentos terminaran en el basurero. La organización de Barlin, la Red de Recuperación de Alimentos en UW-Madison, utiliza los alimentos recuperados para proporcionar comidas comunitarias gratuitas.

El Departamento de Recursos Naturales del estado '2020-21 estudio de caracterizacion de residuos estima que el año pasado se tiraron 854,000 toneladas de alimentos en Wisconsin; más del 70% todavía era comestible, lo que DNR llama "comida desperdiciada". Mientras que 1.7 millones de libras de alimentos comestibles terminaron en la basura en Wisconsin, 1 de cada 11 personas en todo el estado se enfrentó al hambre. 

Grupos en todo el estado han buscado alternativas para obtener alimentos que se desperdiciarían para las personas necesitadas.

“(La Red de Recuperación de Alimentos) aborda tanto el desperdicio de alimentos como la inseguridad alimentaria al mismo tiempo porque son problemas paradójicos”, dijo Barlin, quien se graduó en mayo. "No deberíamos tirar comida al mismo tiempo que las personas de nuestra comunidad también pasan hambre, por lo que parece la forma más práctica y fácil de mejorar diferentes problemas en nuestro sistema alimentario".

Pero redistribuir alimentos de restaurantes y supermercados que aún no se han echado a perder es controvertido dentro del mundo de la asistencia alimentaria benéfica, y difícil de lograr según los estándares de manipulación de alimentos existentes. 

Esfuerzos de recuperación de supermercados y restaurantes

Más allá de los esfuerzos en el campus de UW-Madison, otros programas en Wisconsin interceptan alimentos aún comestibles de supermercados y tiendas de conveniencia y restaurantes que normalmente se dirigirían al basurero. En Madison, The River Food Pantry opera un programa de recuperación de alimentos que recolecta alimentos de más de 100 tiendas en todo el condado de Dane. 

“Hay tanta comida que se tira todos los días”, dijo Helen Osborn-Senatus, directora de operaciones de The River. “Si estás en la tienda de comestibles y ves ese cupón de descuento de un dólar, si no lo recoges ese día, lo tirarán”. 

En 2021, alrededor del 40 % de los 3.6 millones de libras de alimentos servidos por The River provinieron de este programa de recuperación, Dijo. 

“Este es un alimento de calidad que es seguro para comer, pero ya pasó la fecha (de caducidad), y esa es la única razón por la que se tira”, dijo Osborn-Senatus. 

Pero la perspectiva de Osborn-Senatus sobre el valor de la recuperación de alimentos no es compartida universalmente. Sherrie Tussler, directora ejecutiva de Hunger Task Force de Milwaukee, dice que su agencia se niega a redistribuir esos alimentos. 

El Grupo de Trabajo contra el Hambre con sede en Milwaukee es uno de los principales contribuyentes a la despensa de alimentos del Ejército de Salvación de 60th Street. El Grupo de Trabajo contra el Hambre no distribuye alimentos recuperados de restaurantes o tiendas de comestibles. La directora ejecutiva, Sherrie Tussler, lo llama una cuestión de "dignidad" para los clientes. Foto tomada el 13 de julio de 2021. (Isaac Wasserman / Wisconsin Watch)

“Nuestra organización no acepta alimentos donados de supermercados o alimentos que de otro modo se desperdiciarían”, dijo Tussler. “Nuestra organización tiene un valor de dignidad. No pasaremos a través de nuestra red de despensa de alimentos ningún alimento que no le daríamos personalmente a nuestro mejor amigo”. 

Tussler sospecha que existen otras motivaciones para que las tiendas de comestibles descarguen sus alimentos en estos programas de recuperación.

“Existe este secreto en el mundo de los bancos de alimentos que comenzó con Second Harvest, y obtienen sus alimentos de las tiendas de comestibles”, dijo Tussler. “Las tiendas de comestibles no tienen que pagar las tarifas de los basureros… (Ellos) pueden obtener una deducción de impuestos por donar alimentos, pero ¿cuál es la calidad de esos alimentos?”

Residuos cuestión de gustos

Brandon Scholz, director ejecutivo y presidente de la Asociación de Tiendas de Comestibles de Wisconsin, reconoce que tales esfuerzos reducen las tarifas de los basureros, pero dice que ese no es el único objetivo.

“Cuando tienes que poner (comida) en el basurero, estás desperdiciando ese dinero, lo cual no quieres hacer”, dijo Scholz. “Lo último que harían (los tenderos), (después) de haber agotado todas las demás opciones, es tirarlo”. 

Una de estas opciones incluye hacer pan de plátano con plátanos que se están poniendo marrones. De lo contrario, se pueden donar alimentos a las despensas locales, dijo.

Ian Steele, gerente de recursos alimentarios en Second Harvest Foodbank del sur de Wisconsin, dice que su organización toma precauciones para garantizar que las donaciones sean seguras para distribuir. Second Harvest verifica la temperatura de los alimentos para asegurarse de que no haya elementos en la "zona de peligro de temperatura". El Banco de Alimentos también verifica la posible contaminación cruzada entre alimentos crudos y listos para comer.  

A la izquierda: Brandon Wolf, un estudiante voluntario de Food Recovery Network, prepara un plato en The Crossing Campus Ministry el 27 de septiembre de 2022 en Madison, Wisconsin.
Parte superior derecha: Julia Zhang, a la derecha, toma una porción para llevar después de ofrecerse como voluntaria para organizar el evento.
Abajo a la derecha: La Red de Recuperación de Alimentos obtiene alimentos sobrantes de los comedores de la Universidad de Wisconsin-Madison, que se habrían desechado, para proporcionar comidas gratuitas a los miembros de la comunidad. (Joey Prestley/Reloj de Wisconsin)

Fechas de caducidad no reguladas

Steele señala que, además de los alimentos para bebés, el Departamento de Agricultura de EE. UU. no regula las fechas de los códigos de los alimentos, que incluyen las fechas de consumo, venta y congelación, entre otras frases. 

“Básicamente, lo que esto significa es que una parte de los alimentos que recibimos a través de donaciones y distribuimos está de hecho más allá de (su) fecha de código indicada. (Pero) esto no afecta la seguridad de los alimentos que se distribuyen”, dijo Steele. 

Scholz explica que estas fechas son “más una guía que un requisito”, y agrega: “¿Qué sucede si comes un producto con fecha de caducidad del 7 de abril el 8 de abril? Realmente nada."

Los tenderos están más motivados para mantener los alimentos frescos para satisfacer la demanda de los clientes que por cualquier requisito del código de salud, dijo.

Margaret Benton carga comestibles en la despensa de alimentos de emergencia de Sun Prairie en Sun Prairie, Wisconsin, el 9 de abril de 2022. La voluntaria Judy Meyers la ayuda, mientras que la voluntaria Kelly Ahlatrom está cerca. Sun Prairie es una de las muchas despensas que aceptan alimentos recuperados de las tiendas de comestibles. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

“No hay necesariamente una ley específica que diga que tienes que deshacerte de la lechuga que se ve marrón”, dijo Scholz. "Este es un negocio altamente competitivo, por lo que no desea tener productos que se vean horribles, porque si sus competidores tienen productos que se ven mejor, entonces sus clientes irán allí".

En una venta de comestibles de $100, después de varios gastos, el tendero solo obtiene 80 centavos de ganancia, un margen de menos del 1%, dijo Scholz. 

“Si una tienda de comestibles tira comida, probablemente sea por alguna razón”, dijo. "Probablemente haya algún minorista tonto por ahí que lo hace (tirar la comida sin motivo), pero puedo asegurarles que no hay ninguno en Wisconsin".

La seguridad alimentaria primero 

Los restaurantes deben cumplir con los códigos de salud que a veces los impulsan a desechar alimentos comestibles. 

Los alimentos deben mantenerse a ciertas temperaturas, dice Susan Quam, vicepresidenta ejecutiva de la Asociación de Restaurantes de Wisconsin. Si la comida se mantiene continuamente dentro del rango de temperatura requerido, puede volver a servirse y no desperdiciarse, dice ella.

Pero, "si es algo que se supone que debe mantenerse frío y se mantuvo a temperatura ambiente, entonces no puede conservar ese producto; debe desecharlo dentro de las cuatro horas", dijo. 

Los restaurantes están bajo la misma presión que las tiendas de comestibles. Quam dice que los márgenes de beneficio en la industria son bajos y los restaurantes tienen incentivos para reducir el desperdicio de alimentos, ya que pierden dinero por cada plato que se desecha. Pero la seguridad es la máxima prioridad.

“La seguridad alimentaria juega un factor importante en todo lo que hace un restaurante”, dijo. “Protegemos la salud pública ante todo. Idealmente, tenemos operadores (de restaurantes) que no hagan nada que produzca desechos”.

'Es más difícil tirar esa comida'

Más allá de los desechos producidos en las tiendas de comestibles y los restaurantes, Barlin dice que la mayoría de los desechos de alimentos son generados por individuos. Según el USDA, el 31% del suministro de alimentos comestibles en los Estados Unidos fue no comido en 2010, con los consumidores responsables de más alimentos perdidos que los minoristas. 

Ese año, los consumidores tiraron 90 mil millones de libras de alimentos; Barlin señala que esto presenta una buena oportunidad para que las personas aprendan a reducir el desperdicio de alimentos en el hogar, con campañas dedicadas a reutilizar los componentes de los alimentos que a menudo se consideran no comestibles, como tallos de brócoli

Thea Sutter, a la izquierda, y su hermana gemela Morgan disfrutan de un plato en la comida comunitaria del martes de Food Recovery Network el 27 de septiembre de 2022 en Madison, Wisconsin. Food Recovery Network obtiene comida sobrante de los comedores de la Universidad de Wisconsin-Madison, que han sido desechados, para proporcionar comidas gratis a los miembros de la comunidad. Thea, que anteriormente trabajaba en un comedor del campus, dijo en ese entonces: “¡Tiraron todo! ¡Fue loco!" y agregó: “Me alegro de que tengamos esto. es buena comida Tienen macarrones con queso, a todos les gustan los macarrones con queso”. (Joey Prestley/Reloj de Wisconsin)

La tarea puede ser tan simple como hacer una lista de compras para evitar comprar en exceso, o informarse sobre las fechas de caducidad no reguladas para evitar tirar los alimentos mientras aún son comestibles.

“Si está más atento a la distancia que ha recorrido su comida para llegar a su plato o quién ha trabajado para llevar esa comida a su plato”, dijo Barlin, “es mucho más difícil tirar esa comida”. 

La organización sin fines de lucro Reloj de Wisconsin colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Charlie Hildebrand es un estudiante de periodismo que participó en una clase de periodismo de investigación en la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison bajo la dirección de Dee J. Hall, editor gerente de Wisconsin Watch. Hildebrand se está especializando en periodismo con un certificado en políticas públicas y se graduará en el invierno de 2022.

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Riley Sumner es una estudiante de periodismo que participó en una clase de periodismo de investigación en la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison bajo la dirección de Dee J. Hall, editor gerente de Wisconsin Watchs. Sumner se especializa en informática y periodismo y se graduará en la primavera de 2022.