Los compradores esperan en fila para pagar en el Hunger Task Force Mobile Market, que estaba estacionado afuera de los apartamentos Highland Garden en Milwaukee el 16 de marzo de 2022. El Mobile Market es una tienda de comestibles sobre ruedas dirigida por Piggly Wiggly de Malicki y el Hunger Task Force que viaja por todo el condado de Milwaukee para visitar vecindarios que tienen acceso limitado a alimentos frescos y saludables, pero los costos iniciales y continuos de los mercados móviles crean un modelo comercial desafiante. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)
Tiempo de leer: 6 minutos

Reloj de Wisconsin es una sala de redacción sin fines de lucro que se enfoca en temas de integridad del gobierno y calidad de vida. Regístrese en nuestro boletín de noticias para más historias directamente a su bandeja de entrada y donar para apoyar nuestro periodismo verificado.

Para Shirley Johnson, comprar comestibles no es fácil.

Johnson, un jubilado de 64 años que vive solo en Milwaukee, no posee un vehículo y tiene que depender de otros para obtener alimentos. A menudo llama a su hija oa otros miembros de la familia que viven en la ciudad, con la esperanza de que la lleven a la tienda de comestibles. 

Pero si están ocupados o ocupados, Johnson tiene que pagarle a alguien para que la lleve de compras, excepto cuando la tienda llega a ella. 

Una vez al mes, Johnson espera que un semirremolque largo y colorido enganchado a un camión se detenga en los apartamentos de Highland Gardens. Los estrechos pasillos del Piggly Wiggly sobre ruedas están repletos de frutas, verduras, carnes y productos lácteos. 

“Apreciamos ese camión porque muchos de nosotros no podemos ir a la tienda”, dijo Johnson, quien compra artículos básicos y especiales, incluido Lactaid para su intolerancia a la lactosa.

Gracias a una subvención federal, los comestibles se venden a mitad de precio. Johnson, como algunos otros que compran en el mercado móvil, recibe FoodShare y tiene dificultades para pagar ciertos alimentos en las tiendas regulares.

Algunas organizaciones sin fines de lucro están recurriendo a estos mercados móviles como una alternativa a las tiendas físicas para llegar a las poblaciones con inseguridad alimentaria.

Se considera que la mayoría de los residentes de Milwaukee tienen bajo acceso a supermercados, que se complica aún más por una barrera de transporte: el 13.4% de los hogares de Milwaukee no tienen vehículos, según datos del censo.

Sin el mercado móvil, la residente de Highlands Gardens, Shirley Johnson, de 64 años, tiene que depender de su familia o pagar a los conductores para comprar alimentos. “Esto es mucho más fácil para mí, así que no tendré que ir a la tienda porque vienen a mí”, dice Johnson. "Sí, Piggly Wiggly viene a mí". (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

Pero los mercados móviles pueden tener dificultades para mantenerse financieramente a flote. Un investigador que ha estudiado los mercados móviles durante más de una década los compara con "puertas giratorias" debido a la frecuencia con la que los proyectos de mercados móviles se inician y luego se estancan.

“A menudo hay fondos para iniciarlos”, dijo Lydia Zepeda, profesora de la Universidad de Wisconsin-Madison. “La pregunta es tratar de encontrar un modelo que sea financieramente sostenible, porque son caros”.

'Pensar más allá'

The Hunger Task Force, una organización sin fines de lucro con sede en Milwaukee, se ha asociado con Piggly Wiggly para ofrecer tiendas de comestibles móviles.

“Realmente tienes que ser creativo si vas a resolver problemas como la inseguridad alimentaria”, dijo Sherrie Tussler, directora ejecutiva de Hunger Task Force. 

Agregó: "Simplemente hacer todo de la misma manera todo el tiempo no es la respuesta, sino pensar fuera de la caja sobre lo que ya funciona".

Todos los comestibles del mercado móvil se venden a mitad de precio gracias al Departamento de Agricultura de EE. UU. conceder. No se permite efectivo, pero se aceptan tarjetas de débito, crédito y del programa de asistencia alimentaria del estado, FoodShare. 

El mercado móvil se detiene en centros comunitarios, instalaciones para personas mayores, complejos de viviendas públicas y escuelas en desiertos alimentarios identificados en toda la región metropolitana, desde Brown Deer hasta Franklin. En promedio, alrededor de 25 a 35 personas utilizan el mercado en cada parada, dijo Tussler. 

Según datos a partir de 2019 recolectado de una parada de mercado móvil, el 88% de las compras en el mercado beneficiaron directamente a los niños. Las personas mayores también se benefician.

“Muchos de estos edificios de apartamentos para personas mayores están en desiertos alimentarios”, dijo Rick Lewandowski, director de servicios senior de Hunger Task Force. “Sabemos que es difícil para las personas mayores llegar a las tiendas de comestibles, por lo que tienen que pagarle a alguien para que llegue allí y ya tienen un presupuesto limitado”.

'Piggly Wiggly viene a mí'

El mercado no tiene alimentos procesados ​​o enlatados. Tussler dijo que esto incentiva a las personas a comer sano cuando muchas veces no pueden permitírselo. 

“Usan sus recursos limitados de FoodShare para subir a bordo (el mercado móvil) y obtener todos los alimentos frescos que crean comidas en lugar de cosas para comer”, dijo Tussler.

Johnson dijo que la estrategia funciona, ayudando a los clientes con presión arterial alta y diabetes a tomar decisiones más saludables. 

“Tienen material de buena calidad”, dijo Johnson. “Y, ya sabes, esto es mucho más fácil para mí, así que no tendré que ir a la tienda porque vienen a mí. Sí, Piggly Wiggly viene a mí”. 

Cornelius Sawyer, presidente de Highland Garden, dijo que además del mercado móvil, los residentes mayores de 60 años pueden elegir un “Caja de almacenamiento”, lleno de alimentos saludables que incluyen arroz, pasta y verduras que el Grupo de Trabajo contra el Hambre entrega de forma gratuita a las personas mayores de bajos ingresos. 

Lois Brown, de 68 años, recibe ayuda con sus compras de Rick Lewandowski, Director de Servicios para personas mayores en Hunger Task Force, después de comprar en Mobile Market el 16 de marzo de 2022. La tienda sobre ruedas atiende áreas en desiertos alimentarios designados, haciendo paradas en centros comunitarios, instalaciones para personas mayores, complejos de viviendas públicas y escuelas en el condado de Milwaukee. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

Entre las Stockboxes y los otros artículos disponibles en el mercado móvil, la compradora Lois Brown, de 68 años, dijo que los servicios son "una bendición en todos los sentidos" para los residentes de Highland Garden Apartments, especialmente para aquellos que están confinados en sus hogares. 

“Sobre todo salgo todos los meses”, dijo Brown. “Lluvia, invierno, sol o nieve”.

Rompiendo incluso

Pero llevar comestibles a los compradores tiene un alto costo. 

Los mercados móviles sin fines de lucro requieren financiamiento externo de patrocinadores o subvenciones, que pueden ser de corta duración y afectar la sostenibilidad de las operaciones. Los alimentos también se venden con frecuencia a precios reducidos, lo que en última instancia perjudica los resultados de los mercados móviles, según Zepeda. estudio del 2016. E incluso cuando los alimentos se venden al por menor, a menudo eso no cubre los gastos, dijo Zepeda.

"En general, si tuviera que ponerle lápiz y papel, prácticamente se equilibra, si no es que es un poco negativo", dijo Ralph Malicki, propietario de Malicki's Piggly Wiggly en Racine, que se asocia con Hunger Task Force para ejecutar el mercado móvil.

Piggly Wiggly abastece el mercado con productos frescos y alimentos básicos saludables, y con la ayuda de una subvención federal, todos los alimentos se ofrecen a mitad de precio del costo minorista a cualquier comprador que visite el mercado. Sherrie Tussler, directora ejecutiva de Hunger Task Force, dice que el mercado tiene como objetivo incentivar a las personas a comer sano, lo que puede ser difícil de lograr con un presupuesto limitado. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

Zepeda estima que solo el vehículo cuesta aproximadamente $150,000. Incluso un vehículo usado más barato a menudo requiere modificaciones que van desde $ 50,000 a $ 75,000, dijo. El Grupo de trabajo contra el hambre también tiene que contratar a un conductor de semirremolque Clase A para operar el vehículo, lo que aumenta considerablemente el costo, según Lewandowski. 

“(Los mercados móviles) tienen su lugar, pero no atienden a mucha gente”, dijo Zepeda. “Si está tratando de resolver el problema del hambre, los mercados móviles no son la respuesta. Son una solución, pero no lo son. el solución."

Malicki lo sabe por experiencia propia. El mercado móvil que operaba en las áreas de Kenosha y Racine fracasó porque “no podíamos conseguir suficiente tráfico para los remolques. No pudimos obtener suficiente apoyo de los consumidores para que funcionara”.

¿Expansión en obras?

Algunas lecciones valiosas han surgido del mercado móvil de Hunger Task Force. Según un informe de Milwaukee Fresh Food Access, los datos recopilados de los mercados móviles podrían usarse para determinar ubicaciones potenciales para tiendas de comestibles. Por ejemplo, Tussler dijo que cuando el mercado móvil estuvo estacionado durante dos semanas fuera del Hospital St. Joseph en Milwaukee, mostró que no había suficientes clientes para mantener una tienda de comestibles en ese desierto de alimentos. 

Lois Brown, de 68 años, compra en Hunger Task Force Mobile Market afuera de los apartamentos Highland Garden en Milwaukee el 16 de marzo de 2022. La residente de Highland Gardens dice que Mobile Market hace que las compras sean más convenientes, porque no tiene forma de llegar. a una tienda de comestibles normal. (Coburn Dukehart / Vigilancia de Wisconsin)

Tussler dijo que Hunger Task Force está trabajando con pequeñas cadenas físicas para ofrecer las mismas ofertas del 50% que se ofrecen en los mercados móviles para incentivar las compras de productos. Hasta ahora, la organización sin fines de lucro se ha asociado con Chequamegon Food Co-Op en Ashland y Outpost Natural Food Cooperative en Milwaukee para ofrecer descuentos a mitad de precio en productos agrícolas.

Malicki y Tussler dicen que están comprometidos a continuar con los mercados móviles en Milwaukee, que se han fortalecido durante cinco años. Y relanzar un tráiler en Kenosha y Racine no está descartado, dijo Malicki. 

“Si podemos hacer que esto tenga éxito aquí, podría ser un modelo a nivel nacional que podría utilizarse en diferentes desiertos alimentarios en varias áreas donde no hay mucho apetito para construir una ubicación física”, dijo Malicki. “Ser parte de algo así es increíble. Si podemos marcar el ritmo en el que se puede duplicar en otras áreas del país, sería genial”.

Si bien los mercados móviles no son una solución perfecta o permanente para los desiertos alimentarios, Johnson no tiene quejas, y tiene dos sugerencias. Le gustaría ver una variedad más amplia de alimentos, y "Ojalá vinieran dos veces al mes".

La reportera Erin Gretzinger contribuyó a este despacho. la organización sin fines de lucro Reloj de Wisconsin colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

Vuelva a publicar nuestros artículos de forma gratuita, en línea o impresos, bajo una licencia Creative Commons.

Historias populares de Wisconsin Watch

Lauryn Azu / Reloj de WisconsinPasante de participación pública y marketing

Lauryn Azu se unió a Wisconsin Watch en enero de 2021 como pasante de participación pública y marketing. Está cursando una licenciatura en periodismo y estudios latinoamericanos y un certificado en estudios digitales. En UW-Madison es editora principal de la publicación estudiantil en línea The Black Voice. Anteriormente realizó una pasantía en el Centro para la Ética del Periodismo como becaria de integridad electoral, WDET-FM Detroit, el Instituto de Periodismo, Ética y Democracia de la Universidad de Notre Dame y Detroit Free Press. Está interesada en la alfabetización mediática, el lenguaje, la tecnología, la ética y en encontrar formas creativas de compartir historias que importan.

Vigilancia de Joe States/Wisconsin

Joe States era un estudiante de periodismo que participó en una clase de periodismo de investigación en la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison bajo la dirección de Dee J. Hall, editor gerente de Wisconsin Watch. Unidos se graduó en mayo con especialización en periodismo. Ahora es reportero de Kenosha News.