Melody Homesly, a la izquierda, y Carnetta Galvin se paran en un puente que cruza Starkweather Creek cerca de la casa de Galvin durante 16 años en el vecindario Darbo-Worthington de Madison, Wisconsin, el 3 de agosto de 2021. Esta foto fue parte de un ensayo fotográfico que ganó un premio del Institute for Nonprofit News.
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El ex pasante de Wisconsin Watch Isaac Wasserman reportaje fotográfico y relato de vida a lo largo de Starkweather Creek de Madison, una de las vías fluviales más contaminadas de Wisconsin, recibió una mención de honor en el Premios de noticias sin fines de lucro 2022 Miércoles.

El pasante de fotografía de Wisconsin Watch, Issac Wasserman, fotografía a la familia Al-Mijaahid para una historia sobre tuberías de plomo y agua potable el 8 de julio de 2021 en su casa en Milwaukee. Su ensayo fotográfico y la historia de la vida a lo largo de Starkweather Creek en Madison, una de las vías fluviales más contaminadas de Wisconsin, recibió una mención de honor en los premios Nonprofit News Awards de 2022.

Los premios, administrados por el Institute for Nonprofit News, reconocen el mejor periodismo producido por los 400 miembros de la organización, todos ellos medios de comunicación independientes y sin fines de lucro repartidos por todo Estados Unidos. Contribuyeron a la entrada de Wisconsin Watch el editor gerente adjunto Jim Malewitz y el director digital y multimedia Coburn Dukehart. 

La entrada fue reconocida en el Premio Insight de Periodismo Visual-División Grande. El ganador de esa categoría fue PublicSource y su fotógrafo, Quinn Glabicki, por su ensayo fotográfico de un año, La Ciudad de la Oración, que documentó las luchas y los triunfos de la ciudad industrial de Clairton, Pensilvania.

Para Wasserman, ex residente de Madison, el proyecto de Starkweather Creek fue personal. Había crecido a cuadras del arroyo y estaba consternado al saber que era el cuerpo de agua más contaminado con PFAS en el estado. Los PFAS son los llamados productos químicos para siempre que están ligados a numerosos problemas de salud. 

El Departamento de Recursos Naturales del estado ha identificado la Base de la Guardia Nacional Aérea de Truax Field y el Aeropuerto Regional del Condado de Dane como fuentes conocidas de PFAS en el arroyo. Eso se debe a la espuma contra incendios con químicos que se usa en el lugar. El DNR continúa investigando otras posibles fuentes de contaminación.

Desde la izquierda, los adolescentes del vecindario de Truax Mack Rimson, 18, Elijah Smith, 16, James Xiong, 15 y Pau Xiong, 19, se paran en un desagüe pluvial cerca de Starkweather Creek en Madison, Wisconsin. Los adolescentes aprendieron sobre la contaminación del arroyo trabajando con Maria Powell, directora ejecutiva de la Organización de Justicia Ambiental del Medio Oeste, una organización sin fines de lucro con sede en Madison. Xiong recuerda haber examinado el arroyo cuando estaba en la escuela primaria. “Caminamos hasta el arroyo para obtener muestras, para ver crecer todos los organismos. Pero no había ningún organismo, porque todos estaban muertos”, dice ella. Esta foto fue parte de un ensayo fotográfico que ganó un premio del Institute for Nonprofit News. Isaac Wasserman / Vigilancia de Wisconsin

Wasserman pasó el verano de 2021 investigando la salud del arroyo, los esfuerzos de años de activistas locales y ambientalistas para llamar la atención sobre su condición, entrevistando a los residentes y explorando lo que los políticos locales habían hecho o dejado de hacer para abordar el problema.

Pero la mayor parte del arduo trabajo de Wasserman se hizo simplemente observando y esperando junto al arroyo, presentándose a las personas que pescaban, nadaban y vivían cerca del arroyo. La mayoría de los residentes le dijeron a Wasserman que no tenían idea de los peligros que acechaban en su interior.

Acerca del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin

El Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin es una organización sin fines de lucro independiente y no partidista con oficinas en la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison, y en la Universidad de Marquette en Milwaukee. Fue lanzado en 2009.

Su misión es aumentar la calidad, cantidad y comprensión del periodismo de investigación para fomentar una ciudadanía informada y fortalecer la democracia. Sus valores rectores: Proteger a los vulnerables. Exponer irregularidades. Explorar soluciones.

El periodismo multimedia de Wisconsin Watch, el medio de noticias del Centro, profundiza en temas ocultos, documenta sistemas inequitativos y fallidos, coloca los hallazgos en contextos regionales y nacionales y explora posibles soluciones. Nuestro objetivo es generar un impacto que mejore la vida de las personas y haga que el poder rinda cuentas.

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