El Departamento de Policía de Milwaukee confiscó más de 8,000 armas desde el 1 de enero de 2020 hasta el 8 de julio de 2022. (Foto de Edgar Mendez/ Milwaukee Neighborhood News Service)
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Aunque el Consejo Común de Milwaukee ha tratado de abordar el problema de las armas de fuego robadas incautadas o utilizadas en la violencia con armas de fuego, no hay datos agregados de la ciudad que registren si las miles de armas que la policía de Milwaukee confisca cada año fueron robadas o compradas y poseídas legalmente.

Los informes policiales individuales y otras fuentes pueden incluir información sobre dónde se originan las armas confiscadas, pero los funcionarios locales en Milwaukee y en otros lugares no almacenan dichos datos para su análisis. 

Eso significa que la ciudad carece de una imagen general de dónde se originan las armas utilizadas en los tiroteos y otros delitos, información que podría resolver otros delitos e identificar tendencias para informar nuevos enfoques de prevención del delito. Algunos departamentos de policía en otros estados rastrean cada arma que recolectan, aunque muchos no lo hacen.

La policía y los funcionarios electos de Milwaukee a menudo señalan las armas robadas como un factor en el aumento de la violencia en la ciudad en los últimos años.

A finales de mayo, Distrito 4 Ald. Robert Bauman habló sobre un aumento en las armas robadas de los automóviles mientras abordaba un tiroteo en el centro. Distrito 15 Ald. Russell Stamper II buscó aprobar una nueva ordenanza en el Consejo Común que hubiera requerido que los dueños de armas almacenaran sus armas adecuadamente y/o reportaran el robo de sus armas dentro de las 24 horas posteriores al descubrimiento o arriesgarse a recibir multas de hasta $5,000.

Pero si le pide a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley o a cualquier otra persona en la ciudad datos que muestren si las miles de armas confiscadas por la policía desde 2020 fueron robadas, adquiridas por medios ilegales o compradas y poseídas legalmente, no podrían decirle con certeza.

El Departamento de Policía de Milwaukee no ha rastreado datos sobre el origen de las más de 8,000 armas confiscadas desde el 1 de enero de 2020 hasta el 8 de julio de 2022, NNS se enteró de una solicitud de registros abiertos en busca de datos relacionados con incautaciones de armas de fuego en Milwaukee.

“Uno pensaría estratégicamente que esta sería una de las muchas cosas que querrían averiguar”, dijo David Hemenway, director del Centro de Investigación de Control de Lesiones de Harvard, con respecto a la recopilación de datos sobre rastros de armas. “Esta información puede ayudarlo a tratar de reducir este flujo de armas hacia las manos equivocadas, en lugar de esperar hasta que las personas que no deberían tener armas las usen de manera incorrecta”.

El centro de investigación de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard ha realizado investigaciones sobre tiroteos policiales y violencia armada.

Datos sobre reportes de armas robadas, pero no las confiscadas

Una respuesta a una solicitud de datos sobre el origen de las armas confiscadas por la policía de Milwaukee durante el período del 1 de enero de 2020 a julio de 2022, del jefe de policía Jeffrey Norman y el teniente de policía Jay Karas provocó esta declaración:  

“MPD no puede proporcionar lo siguiente, ya que requeriría una revisión manual de todos los informes para obtener estos datos. Su solicitud es excesivamente onerosa porque abarca una gran cantidad de registros (8,076 armas de fuego recuperadas)”.

Paul Lough, un inspector de MPD, dijo que su departamento no rastrea estos datos, aunque se recopilan en varios tipos de informes, incluidos los que se envían a la Oficina de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego, o ATF.

A nivel nacional, muchos organismos encargados de hacer cumplir la ley envían armas a la ATF para su rastreo y otros fines. La policía de Milwaukee rastrea datos sobre armas reportadas como robadas en la ciudad. Stamper dijo durante una reunión del Consejo Común a principios de este verano que el MPD informó que se robaron 863 armas de vehículos y más de 375 de hogares en 2021.

Pero estos números reflejan las armas que fueron reportadas como robadas y no las armas confiscadas por la policía. Además, los números no indican si estas armas se usaron para cometer delitos.

En 2020, el último año datos de rastreo de armas de fuego para Wisconsin y otros estados está disponible públicamente, la ATF rastreó 3,144 armas recuperadas en Milwaukee. Esto difiere ligeramente del total de 3,097 recuperados durante ese período por MPD a través de una solicitud de registros abiertos de NNS.

Además de la cantidad de armas rastreadas, los datos de la ATF también rastrean la edad del poseedor; el tiempo transcurrido desde que se compró el arma hasta que se usó en un delito; tipos de armas de fuego y calibres; categorías delictivas; y los principales estados de origen de las armas de fuego. No se incluyen en el sitio web de la ATF ni están en poder del MPD los datos que identifican si las armas fueron robadas o poseídas por el comprador legal cuando fueron confiscadas y luego rastreadas.

“No puede rastrear (esta información) a menos que revise manualmente cada informe”, dijo Lough. “Hay diferentes categorías para diferentes delitos. No está necesariamente en nuestra base de datos”.

Cuando MPD recupera un arma de fuego, dijo, busca huellas dactilares y muestras de ADN para ver si alguien a quien se le prohíbe tener armas la había poseído. El arma también se dispara y la carcasa se ingresa en el sistema de la Red Nacional Integrada de Información Balística, o NIBIN, para ver si se ha utilizado en algún incidente en el que se realizaron disparos, agregó Lough.

Pero hay otros datos útiles disponibles. Datos disponibles del Departamento de Policía de Milwaukee mostró que la mitad de las 8,076 armas de fuego que se recuperaron en la ciudad entre el 1 de enero de 2020 y julio de 2022 procedían de cinco áreas de códigos postales del lado norte y noroeste.

Estos códigos postales, 53206, 53209, 53218, 53216 y 53210, fueron los cinco principales en cuanto a la cantidad de armas incautadas y representan el 47 % de todas las confiscaciones de este tipo en ese período.

La mayoría de todas las armas confiscadas en la ciudad fueron durante incidentes policiales (63 %), seguidas del 18 % por órdenes de allanamiento, el 9 % por detenciones de tráfico y el 3 % por detenciones de sujetos, según datos obtenidos del Departamento de Policía de Milwaukee a través de un solicitud de registros abiertos.

Otros cuatro códigos postales, las áreas 53204 y 53215 del lado sur, el 53208, que incluye el lado oeste cercano y partes del lado norte, y el 53212, que se extiende a lo largo de partes de los lados este y norte, cada uno tuvo más de 500 armas incautadas durante este período.

La falta de datos sobre las armas es un problema nacional

Si bien la violencia con armas de fuego y la cultura de las armas ha dado forma a la historia de los Estados Unidos durante mucho tiempo, los tiroteos y asesinatos en los Estados Unidos generalmente alcanzaron su punto máximo en las décadas de 1980 y 1990, pero comenzaron a disminuir en las dos primeras décadas de la década de 2000. Una vez que golpeó la pandemia, los tiroteos y los homicidios se dispararon en muchas ciudades estadounidenses, incluida Milwaukee.

Milwaukee se encuentra en medio de su tercer año de asesinatos récord. La ciudad ha experimentado 174 homicidios en 2022, según un base de datos mantenida por el Milwaukee Journal Sentinel. Eso es 31 más que en este punto el año pasado, cuando vio un récord de 197 homicidios.

A pesar del problema persistente de la violencia con armas de fuego, los datos financiados por el gobierno federal sobre las armas que se pueden usar para informar las políticas son insuficientes, dijo Hemenway.

Gran parte de este problema se deriva de una disposición conocida como la Enmienda Dickey de 1996, que ordenaba que los fondos disponibles para la prevención de lesiones y los esfuerzos de control a través de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. pueden usarse para promover el control de armas.

Si bien esta política, fuertemente respaldado por la Asociación Nacional del Rifle, entre otros, se ha enmendado para permitir la investigación sobre la violencia armada no específica del control de armas, la Enmienda Dickey ha tenido un efecto escalofriante, dicen algunos.

Hemenway dijo que la política ha hecho virtualmente imposible que los investigadores tengan en sus manos datos de rastreo de armas.

“Ahora lo proporcionan de forma agregada”, dijo. “Lo que realmente se necesita son buenos datos nacionales para comprender el flujo de armas y tratar de reducir este flujo problemático. Creo que es difícil de hacer, incluso difícil de hacer para la policía”.

En un ejemplo de ese desafío, NNS solicitó datos a fines de mayo sobre los orígenes de las armas utilizadas en los tiroteos de Milwaukee del Centro Integral de Lesiones del Colegio Médico de Wisconsin, o CIC, que se ocupa de la prevención y el control de lesiones en la región y opera una División de Violencia. Prevención. Se solicitó específicamente información sobre si las armas eran propiedad legal, compradas o robadas.

Una respuesta por correo electrónico del CIC decía: “Desafortunadamente, nadie tiene estos datos. Alguien recomendó comunicarse con MPD”.

Esfuerzos de políticas locales de control de armas

Stamper dijo durante una reunión del Comité de Salud y Seguridad Pública en julio que su ordenanza propuesta que exige que los propietarios de armas de fuego denuncien las armas robadas o se arriesguen a multas se creó después de una serie de tiroteos en la ciudad, incluido el tiroteo masivo en el centro durante la carrera de playoffs de Milwaukee Bucks.

“Nosotros, como miembros del Consejo Común, durante años hemos estado tratando de hacer lo que podemos para prevenir la violencia armada”, dijo.

Una revisión realizada por la División de Cumplimiento de Ordenanzas de la Oficina del Fiscal de la Ciudad encontró que la ley estatal de Wisconsin requiere que las regulaciones de armas se promulguen a nivel estatal antes de que una ciudad promulgue una ordenanza municipal.

“En general, apoyamos las intenciones de la ordenanza propuesta. Las investigaciones muestran que denunciar las armas de fuego perdidas y robadas ayuda a reducir la violencia. … No existe un estatuto estatal al respecto para ninguna de las subsecciones de esta ordenanza propuesta. Promulgar esta ordenanza sería ilegal”, decía parte de una carta del fiscal municipal Tearman Spencer a Stamper explicando la decisión de su oficina.

Stamper rechazó numerosas solicitudes de NNS para discutir la ordenanza de esta historia.

Los estudios sobre si las armas robadas son responsables de la mayoría de los delitos han sido mixtos. Un estudio de 2016 sobre reclusos estatales y federales de la Oficina de Estadísticas de Justicia encontró que solo el 6% de los más de 280,000 reclusos incluidos en el análisis habían robado el arma que poseían durante su delito. Una gran mayoría, el 43%, lo había obtenido en la calle o en un mercado subterráneo. Una cuarta parte lo obtuvo de un familiar o amigo como regalo.

Sin embargo, las armas robadas, como todas las demás armas, son utilizadas en delitos y traficadas por delincuentes. Comprender mejor el lado de la oferta de armas utilizadas en el crimen y su flujo a nivel local es crucial para reducir el crimen, dijo Hemenway.

“Sabemos que se roban tantas armas, pero no sabemos exactamente cómo el flujo de armas pasa del robo al crimen”, dijo. “Qué políticas son más rentables y qué políticas funcionan no lo sabemos, porque no conocemos algunos de los conceptos básicos de este problema”.

 Una versión de esta historia fue publicada originalmente por Milwaukee Neighborhood News Service. La organización sin fines de lucro Wisconsin Center for Investigative Journalism (wisconsinwatch.org) colabora con el Servicio de Noticias del Vecindario de Milwaukee, Wisconsin Public Radio, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Edgar Méndez / Servicio de Noticias del Vecindario de MilwaukeeReportero sénior del personal

Edgar Méndez es un reportero senior del Servicio de Noticias del Vecindario de Milwaukee. Ganó un premio regional Edward R. Murrow en 2018 y premios Milwaukee Press Club en 2014, 2017 y 2018 por sus reportajes sobre tabernas, aplicación de la ley sobre marihuana y plomo en las líneas de servicio de agua.

En 2008, ganó un premio regional de la Sociedad de Periodistas Profesionales por sus columnas sobre temas como la pobreza, la falta de vivienda y el racismo. Sus escritos han sido publicados por Associated Press, Reuters, Milwaukee Journal Sentinel y otros medios.