Freda Wright, gerente de programas de Eras Senior Network, recorre el vecindario Harambee de Milwaukee el 20 de julio de 2022, conectando a los residentes mayores de bajos ingresos con aire acondicionado y asistencia de servicios gratuitos. (Samantha McCabe / Vigilancia de Wisconsin)
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Eran solo las 10 a. m. y ya superaban los 80 grados cuando Freda Wright caminaba lentamente por una cuadra residencial del vecindario Harambee de Milwaukee, con un sujetapapeles bajo el brazo. El sudor perlaba su frente mientras navegaba por las puertas delanteras chirriantes y los escalones del porche durante una semana abrasadora de mediados de julio cuando las temperaturas eclipsaron los 90 grados.

La mayoría de la gente abrió la puerta con aspecto cauteloso. Wright los saludó con una sonrisa, tal vez en broma, antes de preguntar: "¿Tienen un adulto mayor que aman?". Después de escuchar que podrían calificar para un acondicionador de aire gratuito y asistencia para la factura de servicios públicos, los residentes se relajaron de inmediato. 

Wright estaba recorriendo el vecindario en nombre de Eras Senior Network, que atiende a adultos mayores de los condados de Milwaukee y Waukesha. La organización sin fines de lucro recibió una subvención de $ 25,000 de Bader Philanthropies para comprar e instalar 100 unidades de aire acondicionado durante este año y el próximo para personas mayores calificadas que viven en Harambee, sin cargo. 

Una pancarta cuelga en el vecindario de Harambee en el lado norte de Milwaukee. Los residentes del vecindario se encuentran entre aquellos en la ciudad que enfrentan un "doble golpe" de riesgos de calor debido a la demografía y la planificación urbana, dice Steve Vavrus, científico principal del Centro de Investigación Climática de la Universidad de Wisconsin-Madison. (Adam Carr / Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee)

El programa aborda una necesidad insatisfecha durante mucho tiempo en Milwaukee, hogar de algunos de los vecindarios más vulnerables del estado al calor extremo, donde los residentes viven en islas de calor urbano y luchan para pagar el aire acondicionado y las facturas de servicios públicos. Aproximadamente 36,500 hogares en el área metropolitana de Milwaukee carecían de aire acondicionado a partir de 2019, según la Oficina del Censo de EE. UU. Las casas están ubicadas de manera desproporcionada en vecindarios donde viven personas de color en un Milwaukee profundamente segregado. 

A medida que Wisconsin se calienta debido al cambio climático, los funcionarios estatales y del condado mapearon las comunidades más propensas a las enfermedades relacionadas con el calor, educaron a los residentes sobre cómo mantenerse a salvo del calor y dirigieron al público a sitios de enfriamiento durante los días calurosos. Pero los centros de enfriamiento, si bien son efectivos para algunos, no necesariamente ayudan a aquellos que no tienen acceso al transporte o que están inmóviles. Y el condado de Milwaukee tiene solo tres piscinas públicas abiertas este verano, con muchas otros cerrados debido a la falta de fondos y socorristas.

Mientras tanto, el principal programa de asistencia de servicios públicos de Wisconsin se centra principalmente en la ayuda para la calefacción durante el clima frío. Durante las olas de calor de este año, la administración de Biden sugirió que los estados ofrecieran ayuda de servicios públicos para refrigeración, pero el programa de Wisconsin no está configurado para hacerlo, por lo general se queda sin ayuda de servicios públicos de crisis antes del final de cada verano.

Climatización: una necesidad insatisfecha 

Casi un tercio de los hogares de Milwaukee sintieron los efectos negativos del calor extremo el verano pasado, según un Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin. evaluación en colaboración con organizaciones locales en Milwaukee. Más de la mitad, al menos, a veces sentía demasiado calor en sus hogares, y casi uno de cada 10 informó que no tenía aire acondicionado.   

El Washington Park Senior Center de Milwaukee se muestra el 16 de abril de 2019. Es uno de los muchos lugares que el condado de Milwaukee designa como centros de enfriamiento para las personas que carecen de enfriamiento en el hogar durante los calurosos días de verano. (Analizar Pruni / Servicio de noticias del vecindario de Milwaukee)

La falta de refrigeración asequible es “un problema perenne” para los residentes de bajos ingresos de Milwaukee, dijo Bob Waite, gerente senior de cuentas de IMPACT 211, una línea de ayuda telefónica y en línea las 24 horas que conecta a los residentes locales con información y recursos.

A partir del 1 de agosto, la agencia recibió 78 llamadas de residentes que buscaban aire acondicionado este año. Pero los operadores no han podido localizar asistencia del gobierno o de organizaciones sin fines de lucro, clasificando las necesidades de las personas que llaman como "no satisfechas". El aire acondicionado se ha ubicado cerca de la parte superior de la lista de necesidades no satisfechas de IMPACT 211 a lo largo de su historia, dijo Waite.

“Eso se remonta a más de 20 años”, dijo Waite. “No es algo nuevo que no tengamos un recurso para alguien que necesita un acondicionador de aire gratuito o de bajo costo”. 

Los residentes de Milwaukee también han enviado mensajes de texto News414, la colaboración de compromiso de Wisconsin Watch con Milwaukee Neighborhood News Service, para obtener información sobre opciones de aire acondicionado asequibles. 

'La crisis climática es una emergencia sanitaria'

Tales necesidades solo crecerán en los próximos veranos de Wisconsin. Las temperaturas en la región de los Grandes Lagos están aumentando más rápido que en otras partes de los Estados Unidos a medida que las emisiones de gases de efecto invernadero aceleran el calentamiento de la Tierra. Se prevé que los días de calor extremo en Wisconsin, que alcanzan temperaturas de más de 90 grados, se tripliquen a mediados de siglo, y se espera que las noches de más de 70 grados se cuadrupliquen, según un amplio estudio. Informe de la Iniciativa de Wisconsin sobre los impactos del cambio climático (WICCI) lanzado este año. Para franjas del oeste y sur de Wisconsin, eso significa temperaturas que alcanzan los 90 grados en 25 a 35 días cada año para 2050. 
 

La investigación muestra que los impactos en la salud del calor extremo pueden ser peores durante la noche que durante el día, lo que deja a los cuerpos sobrecalentados sin posibilidad de recuperarse, dijo Steve Vavrus, científico principal del Centro de Investigación Climática de la Universidad de Wisconsin-Madison y codirector de WICCI. . 

Un hombre recibe un ventilador de caja en Milwaukee durante una ola de calor de julio de 1995 en la que las temperaturas alcanzaron los 103 grados. El médico forense del condado atribuiría 91 muertes a la ola de calor. Esa misma ola de calor mató a cientos más en Chicago y llevó a las comunidades de todo el país a adoptar planes de acción para la ola de calor. (Captura de pantalla del informe TMJ1995 News de 4)

Los ancianos están particularmente en riesgo. Las personas mayores de 65 años representan más de un tercio de las muertes relacionadas con el calor en todo el país, según los Centros para el Control de Enfermedades.

La Dra. Caitlin Rublee, médica de urgencias de Milwaukee, dijo que el calor extremo está afectando a sus pacientes, en particular a los que no tienen aire acondicionado. 

“Es posible que no tengan aire acondicionado en su complejo de apartamentos, o que estén tratando de conservar los costos y minimizar el uso del aire acondicionado solo para llegar a fin de mes cuando se trata de su bolsillo”, dijo.

Rublee agregó: “La crisis climática es una emergencia de salud. Estoy viendo impactos adversos, mala salud, pacientes enfermos, cada turno en el departamento de emergencias”.

La oficina del médico forense del condado de Milwaukee ha atribuido una muerte al calor este año: una mujer de 75 años que murió en Wauwatosa a fines de junio. Desde 2008, el condado ha registrado 18 muertes relacionadas con el sobrecalentamiento: 10 de esos residentes tenían más de 50 años. 

Un informe de la Agencia Federal de Protección Ambiental de 2021 señala que más de 11,000 estadounidenses murieron por causas relacionadas con el calor entre 1979 y 2018, según los certificados de defunción, pero los estudios de fenómenos meteorológicos extremos sugieren que las muertes relacionadas pueden no contarse. 

“Si bien los aumentos dramáticos en las muertes relacionadas con el calor están estrechamente asociados con la ocurrencia de altas temperaturas y olas de calor, es posible que estas muertes no se informen como 'relacionadas con el calor' en los certificados de defunción”, dice el informe.

Algunos aún recuerdan la de Milwaukee ola de calor de 1995, cuando las temperaturas alcanzaron los 103 grados durante un tramo de mediados de julio. El médico forense atribuyó 91 muertes a la ola de calor, incluida la de una mujer de 82 años cuyo termostato alcanzó los 90 grados antes de que la encontraran muerta en su casa. 

Esa misma ola de calor mató a cientos más en Chicago, y llevó a las comunidades de todo el país a adoptar planes de acción para las olas de calor. Milwaukee formalizó su Grupo de Trabajo de Calor Extremo en 2014 y lo renovó como el Grupo de Trabajo de Clima Extremo este año. Reúne a departamentos locales de salud pública, autoridades de vivienda, organizaciones sin fines de lucro, incluida la Cruz Roja, y otros grupos para brindar una respuesta coordinada y localizada al calor extremo.

Chicago ofrece docenas de autobuses de refrigeración para residentes inmóviles que necesitan alivio. El condado de Milwaukee no ha explorado los autobuses de enfriamiento itinerantes, dijo a Wisconsin Watch Paul Riegel, director de la División de Manejo de Emergencias de la Oficina de Manejo de Emergencias, pero agregó: "Definitivamente lo investigaremos". 

'Doble golpe' de riesgo de calor

Los residentes de Harambee, un vecindario mayoritariamente negro en el lado norte de Milwaukee, se encuentran entre los que enfrentan lo que Vavrus llama un “doble golpe” de riesgo de calor debido a la demografía y la planificación urbana. 

El índice de vulnerabilidad al calor del condado de Milwaukee, un mapa codificado por colores creado por el Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin, considera una variedad de factores demográficos, de salud, domésticos y ambientales para evaluar la vulnerabilidad de los residentes al calor extremo. (Cortesía del Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin)

Harambee es una isla de calor urbana, donde una concentración de pavimento y edificios retiene el calor con poca vegetación para desviar la radiación solar o liberar humedad a la atmósfera. La población es mayor que el resto de la ciudad y casi la mitad de los residentes tienen ingresos por debajo del nivel federal de pobreza. En otras palabras, los residentes que son más vulnerables al calor tienden a vivir en los vecindarios más calurosos.

Harambee se encuentra en la quinta parte superior de las comunidades más vulnerables al calor en el condado de Milwaukee, al igual que una gran cantidad de vecindarios de mayoría negra y latina, según el índice de vulnerabilidad al calor del condado de Milwaukee. los mapa codificado por colores creado por el departamento de salud del estado considera una variedad de factores demográficos, de salud, domésticos y ambientales.   

Los hogares negros e hispanos/latinos de Milwaukee también tienden a enfrentar mayores cargas de energía, lo que significa que una mayor parte de sus ingresos paga las facturas de energía en comparación con los hogares blancos. 

El nuevo programa de Eras tiene como objetivo combatir las cargas de energía en Harambee, llamado así en la década de 1970 por la palabra swahili que significa "juntar". A mediados de agosto, a Wright le quedaban 15 acondicionadores de aire y Bader se comprometió a financiar otros 50 el próximo verano. Las personas mayores elegibles pueden simplemente agregar su nombre e ingresos a un breve formulario de solicitud. 

El índice de vulnerabilidad de Wisconsin muestra que gran parte de los condados de Milwaukee y Menominee son particularmente vulnerables al calor extremo debido a una combinación de factores demográficos, de salud, domésticos y ambientales. (Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin) (Cortesía del Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin)

Para Freda Wright, Harambee es su pasado y su futuro. Todavía vive en la casa de su infancia, a pocas cuadras de la Iglesia Bautista Misionera Rey Salomón, donde su padre alguna vez fue pastor. Entonces, cuando surgió la oportunidad de convertirse en gerente de programas para el vecindario de Harambee unos años después de su mandato en Eras, aprovechó la oportunidad. 

“Cuando llegó este puesto, fue perfecto”, dijo Wright. “Me pagan para averiguar dónde está mi gente y cómo puedo ayudar. Y eso es exactamente lo que hice”.

Ella sabe que las personas mayores del vecindario elegibles para un aire acondicionado también necesitan ayuda para pagar los costos adicionales de energía. Los beneficiarios de acondicionadores de aire a través del programa Eras también reciben $100 en asistencia para facturas de servicios públicos.  

Durante las olas de calor de este verano, la administración Biden ha señalado un programa estatal financiado con fondos federales que podría ayudar a aliviar las cargas energéticas en todo el país: el Programa de Asistencia de Energía para Hogares de Bajos Ingresos (LIHEAP, por sus siglas en inglés), que ha brindado a los estadounidenses casi $ 9 mil millones en asistencia durante el año fiscal 2021-22. Eso incluye $96 millones para los habitantes de Wisconsin.

El 19 de julio, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. envió un memorándum sugiriendo que los estados usen LIHEAP para responder al calor, por ejemplo, agregando o ampliando la asistencia de enfriamiento, incluso financiando compras o reparaciones de aire acondicionado.  

Financiamiento para enfriamiento escaso

Pero dado que el programa de Wisconsin se enfoca en mantener a las familias calientes durante los inviernos fríos, ha agotado todos los fondos disponibles antes de que pueda destinarse al enfriamiento del verano, incluso después de un impulso de los fondos federales de ayuda por el COVID-19, confirmó Tatyana Warrick, vocera del Departamento de Administración de Wisconsin. . 

Además, el estado prohíbe que los servicios públicos desconecten a los clientes que están atrasados ​​en sus facturas. durante la temporada de clima frío entre el 1 de noviembre y el 15 de abril. No existe una moratoria tan amplia para el clima cálido, aunque los servicios públicos no pueden desconectar a los clientes cuando el Servicio Meteorológico Nacional emite un aviso de calor. 

A través del programa estatal de asistencia de energía para el hogar, llamado WHEAP, los residentes de Wisconsin elegibles pueden solicitar un pago de asistencia de energía una vez al año, o asistencia de crisis, que se mide por orden de llegada. Los residentes pueden solicitar asistencia de energía regular solo del 1 de octubre al 15 de mayo. Y el fondo de asistencia de crisis del estado se agotó a principios de julio después de beneficiar a 14,100 hogares de Wisconsin durante los dos meses anteriores. El gobierno federal no repondrá esos fondos hasta el 1 de octubre, el nuevo año fiscal.

Aunque muchas más familias solicitan asistencia de servicios públicos durante el invierno, este momento no es ideal, dijo Diane Zettelmeier, coordinadora interina del Programa de Asistencia de Energía del Condado de Milwaukee, que ayuda a distribuir los fondos federales localmente. 

“Ahora mismo es un momento de crisis. Entonces, si las personas se enfrentan a una desconexión, este sería el momento en que normalmente solicitarían, y podríamos ayudarlos con fondos de emergencia”, dijo. “El problema en este momento es que el estado no tiene fondos para la crisis. Entonces, si la gente viene a nosotros, no tenemos un beneficio que darles para que no se desconecten”.

Si hubiera fondos disponibles, WHEAP no ofrecería asistencia de crisis para refrigeración a menos que un funcionario de salud pública estatal o local declarara una emergencia por calor y la División de Energía, Vivienda y Recursos Comunitarios del estado lo autorizara. 

Warrick dijo que WHEAP podría comprar unidades de aire acondicionado para los hogares en esas circunstancias, pero solo si tienen una declaración de necesidad de un médico. La agencia también está explorando formas de ofrecer reparaciones y reemplazos de aire acondicionado a través de su programa cuando haya fondos disponibles, dijo Warrick. 

Sensibilizar, buscar soluciones

En medio de la escasez de asistencia para la refrigeración del hogar en Wisconsin, los investigadores de todo el estado están creando conciencia sobre los peligros relacionados con el calor entre el público y los legisladores. El Programa de Salud y Clima del DHS de Wisconsin, que tiene una década de antigüedad, recibió recientemente $400,000 adicionales al año durante los próximos cinco años de los CDC, dijo Maggie Thelen, gerente del programa. 

Los fondos apoyarán la comunicación y el análisis de datos, como el Índice de Vulnerabilidad al Calor del DHS, y un aún en desarrollo Herramienta de Equidad Ambiental para informar la futura planificación comunitaria.  

“Están ocurriendo tantas cosas en torno al cambio climático, y el calor extremo, que es difícil averiguar qué se está haciendo y establecer esas conexiones”, dijo Thelen. 

Freda Wright se para frente a la Iglesia Bautista Misionera Rey Salomón, donde su padre alguna vez fue pastor en el vecindario Harambee de Milwaukee. Wright es gerente de programas de Eras Senior Network, que atiende a adultos mayores de los condados de Milwaukee y Waukesha. La organización sin fines de lucro recibió una subvención de $ 25,000 de Bader Philanthropies para comprar e instalar 100 unidades de aire acondicionado durante este año y el próximo para personas mayores calificadas que viven en Harambee, sin cargo. Foto tomada el 20 de julio de 2022. (Samantha McCabe / Wisconsin Watch)

Los gobiernos locales de Wisconsin coordinan más directamente las respuestas de emergencia, la planificación y la mitigación de riesgos, agregó Thelen. En el condado de Milwaukee, el Grupo de Trabajo sobre Clima Extremo brinda información crítica a los residentes durante las olas de calor.

Rublee aboga por la colaboración intersectorial hacia soluciones a largo plazo para evitar enfermedades relacionadas con el calor.

“Las políticas que reducen los gastos de energía y reducen la exposición al calor peligroso son soluciones saludables”, dijo, y agregó: “Pienso en los propietarios, especialmente para viviendas de bajos ingresos, profesionales de la salud pública, empresas y empresas de servicios públicos que se unen y escuchan las residentes de áreas urbanas y rurales, para encontrar soluciones rentables y saludables”. 

Vavrus pidió una planificación urbana centrada en el clima, como aumentar la vegetación que absorbe el calor en franjas de la ciudad llenas de cemento.

“No es ninguna sorpresa, ningún secreto que las áreas que son más boscosas, más boscosas, con más vegetación en general, no se calientan tanto y tienden a ser más ricas”, dijo. “Así que es en parte un problema de recursos que muchos de los miembros más pobres de nuestra sociedad son los que más sufren en términos de olas de calor. Mucho de eso es innecesario”. 

Wright sigue enfocada en ayudar a sus vecinos en Harambee. Ayudó a Eras a recaudar más de $6,000 este verano para que sea elegible para la competencia nacional de subvenciones de $100,000 “A Community Thrives”. La propuesta de Eras se enfoca en ayudar a las personas mayores de bajos ingresos en los condados de Milwaukee y Waukesha a lidiar con el calor extremo y las facturas de servicios públicos.

“Eso es lo que siempre les digo a todos”, dijo. “Incluso si no puedo ayudarte, podría conocer a alguien, o lo resolveré. Soy la reina de tratar de resolverlo”. 

La organización sin fines de lucro Wisconsin Watch (www.WisconsinWatch.org) colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.

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Samantha McCabe / Reloj de WisconsinBecario informante

Samantha McCabe es una pasante de periodismo de investigación en el verano de 2022 con Wisconsin Watch y recién graduada del Centro Stabile de Periodismo de Investigación de la Universidad de Columbia. Anteriormente trabajó para The Globe and Mail en Toronto y para el Sudeste Asiático Globe en Phnom Penh, y ha escrito para VICE World News, The Walrus, Maclean's y más. Lo que más le apasiona es cubrir la crisis climática, la equidad de género, la violencia sexual y la vivienda, todo desde una perspectiva informada sobre el trauma. Samantha es originaria de Vancouver, Canadá y actualmente reside en Milwaukee, WI.